'Kosmisk mudboldmeteorit' lugter som rosenkål, finder nyt hjem på museet


Det ligner en mudderblok og lugter (som nogle siger) som skarpe grøntsager. Ikke desto mindre er den seneste tilføjelse til samlingen på Field Museum of Natural History i Chicago en vidunderlig ting – en besøgende fra hele kosmos, der faldt til Jorden tidligere i år som en meteorit.

Dette stykke af den såkaldte kosmiske mudballmeteorit – kaldet Aguas Zarcas, for regionen Costa Rica, hvor den landede – vejer ca. 4 lbs. (1,8 kg). I modsætning til mange stenede eller metalliske meteoritter har den en karakteristisk aroma, der ligner noget af kogte rosenkål fra Bruxelles, sagde repræsentanter for Field Museum i en erklæring.

Denne lugt kommer fra organiske forbindelser såsom aminosyrer. For milliarder af år siden var illeluftende meteoritter som dette sandsynligvis det, der såede Jorden med byggestenene for livet, og Field Museum-forskere vil undersøge den ildelugtende rumsten for ledetråd om materialerne, der formede vores solsystem, ifølge erklæringen.

Relaterede: Space-y Tales: De 5 mærkeligste meteoritter

(Billedkredit: Copyright Field Museum, foto af John Weinstein)

Aguas Zarcas faldt til Jorden den 23. april og flammede hen over himlen over Costa Ricas Alajuela-provins som en spektakulær ildkugle, Det rapporterede Meteoritical Society. Meteoritten brød fra hinanden under indsejling; et hurtigt bevægende stykke, der vejer omkring 41 ounces (1.162 gram), smadrede ind i et hus, og et andet fragment, der vejer omkring 10 ounces (280 g), ramte et hundehus, ifølge rapporten.

Cirka 50.000 meteoritter er blevet påvist på Jorden. Af dette antal kommer 99,8% fra asteroider; resten er klipper, der sprænges af Mars og vores måne ved meteorkollisioner, Siger NASA. Der er tre hovedtyper af meteoritter: Enten er de for det meste jern, mest stenede eller en blanding af sten og metal i næsten lige store mængder, ifølge NASA.

Mudballen er en type stenet meteorit, der er kendt som en kulstofholdig chondrit; disse udgør kun ca. 4% af alle meteoritter, der når Jorden, sagde Philipp Heck, Robert A. Pritzker Associated Curator of Meteoritics and Polar Studies at Field Museum. De er en usædvanlig sjælden type, for i de fleste forældre asteroider, intens opvarmning over tid ændrer asteroidens kemi og ødelægger aminosyrer, fortalte Heck til Live Science i en e-mail.

Selvom mange carbonholdige chondritmetoritter indeholder organiske forbindelser, forurenes mange af dem med terrestriske aminosyrer, når de først er kolliderer med Jorden, Sagde Heck.

Hvad giver mudballen sin Brussel-spirende duft? ”Vi lugter organiske flygtige forbindelser der forlader meteoritten, "forklarede Heck." Forskellige meteoritter har forskellige flygtige fortegnelser, hovedsageligt fordi de blev 'kogt' i forskellige grader i forskellige mængder tid på deres forældresteroider. Det får dem til at lugte forskelligt. "

En anden kulstofholdig chondrit-meteorit, måske den mest studerede i verden, er Murchison-meteoritten, som også findes i Field Museums samling. Denne rumrock faldt i 1969 og har "en tjære-lignende lugt," sagde Heck. "Aguas Zarcas lugter sødere til mig."

Men uanset hvor fristende en rumsten kan lugte, smager geologer dem aldrig (ja, geologer slikker undertiden deres motiver som en diagnostisk test).

"De fleste geologer lærer at slikke deres klipper. Dette er, hvad jeg lærte i grundlæggende geologiklasse på universitetet. Vi afholder os dog fra at slikke meteoritter," sagde Heck i e-mailen.

"For det første fordi vi ikke ønsker at forurene dem. For det andet fordi vi ikke ønsker at udsætte dem for flydende vand, hvilket nedbryder dem, især metal- og vandopløselige mineraler og organiske stoffer. Og for det tredje fordi nogle meteoritter indeholder skadelige materialer, når de spises, ”forklarede han.

Oprindeligt offentliggjort den Live videnskab.

Sådan fungerer det banner

(Billedkredit: Future plc)

Videnskab har brug for myter og historier for at holde det etisk


Jeg kan stadig huske den rædsel ved at opdage, at alt hvad jeg havde arbejdet med var forkert. Jeg var en ph.d.-kandidat lige begyndt mit andet år, og min vejleder og jeg havde udviklet en test for reumatoid arthritis, der syntes at være en åbenbaring. Vi skrev et papir til et prestigefyldt tidsskrift, men lige inden vi sendte det ud, besluttede vi at gøre et eksperiment til for at kontrollere, at vi var korrekte.

Det var vi ikke. Alt hvad jeg havde gjort det sidste år blev ødelagt, og jeg var nødt til at starte et helt nyt forskningsemne. Det var en hård, men værdifuld lektion for en ung videnskabsmand – du skulle altid gå videre for at teste dine ideer.

Det var for 35 år siden, og jeg spekulerer på, om nogen, der starter som forsker i dag, ville blive opmuntret, da jeg skulle gå den ekstra kilometer. Betyder det konstante arbejde med at offentliggøre og måle resultater, at forskere er under pres for at skære hjørner og har mindre tid og frihed til at forfølge deres ideer?

Wellcome Trust – en af ​​verdens største finansiere af sundhedsforskning – lancerede for nylig en gennemgang af forskningskultur for at finde ud af, om forskning er blevet så hyperkonkurrencedygtig, at den "udelukkende er interesseret i, hvad der opnås, og ikke om, hvordan det opnås". .

Hvad hjalp mig med at udvikle mig som forsker var at læse historier om dem, der kom foran mig. For at videnskabelig forskning skal få succes på lang sigt, tror jeg, at forskere har brug for et stærkt sæt værdier, herunder en urokkelig forpligtelse til sandheden og et drev til at teste enhver idé til ødelæggelse.

Selvom de kan virke modsat mod idealerne i den strenge videnskabelige metode, er den bedste måde at tilføre disse værdier som altid gennem de historier og myter, som vi fortæller os selv.

Historienes magt

I gamle tider sad folk omkring deres ild om natten og fortalte historier. Historier om deres skabelse, historier om store gerninger og feats og historier, der repeterede, hvordan mennesker interagerede med hinanden og den verden, de levede i. En af de ældste af disse, der stadig skal læses, er den gamle græske Illiad of Homer.

Historien udforsker, hvad det betyder at være en kriger og leder, hvordan folk skal acceptere skæbne, opnå berømmelse og konsekvenserne af stolthed og vrede. Unge mennesker, der lytter til disse historier, lærte, hvad der var forventet af dem, hvilket styrker samfundets kollektive værdier og overbevisninger.

I den moderne verden har myter og historier stadig en vigtig rolle at spille – selv i videnskabelig forskning. Forskere har historier om vigtige mennesker og store begivenheder inden for videnskaben, såsom opdagelsen af ​​penicillin, der afslører strukturen af ​​DNA, udviklingen af ​​vacciner og slagene, som Galileo og de tidlige fortalere for en solcentret model af solsystemet kæmpede med Kirkens reaktionære kræfter. Sammen hjælper disse historier unge forskere med at forstå de kollektive fordele ved forskning, der går ud over personlig udvikling og succes.