Amazon kiggede til fortiden for at bygge fremtiden – TechCrunch


I løbet af de sidste 20 år har smart gadgets udviklet sig fra fantasi til råvare. Gå ind i Best Buy, og der er snesevis af produkter, der tager kun et par minutter at oprette. Det er vidunderligt. Endnu bedre, det er nemt. Der er lygter og låse og skærme fra både store og små virksomheder. Og der ligger problemet. Der er ikke en samlet løsning for alt, og Amazons vertikalt integrerede tilbud kan være løsningen for både forbruger og detailjæger.

Sikker på, de mest kloge hjem gadgets arbejde, men intet fungerer godt sammen. Det smarte hjem skal være lige så nemt som at vende en omskifter for at styre en lyspære. Amazonas køb af trådløse WiFi-opstart, Eero, taler for problemet. Det er svært at samle et smart hjem med mere end et par smarte gadgets. Der er utallige pletter, hvor noget kan gå galt og udsætter et smart hjem som intet andet end et korthus.

Hvad er bedst for den gennemsnitlige forbruger er også det bedste for Amazon. For at det smarte hjem skal være nemt og funktionelt som muligt, skal et firma styre oplevelsen fra hvert indgangspunkt. Dette er Apples tilgang til smartphones, og Apple har længe tilbudt den nemmeste og mest sikre smartphone oplevelse.

I teorien vil Amazon sandsynligvis se til enten bundle Eero routere med køb af Amazon Echos eller bygge mesh netværk i Echo produkter. Under alle omstændigheder sikrer Amazon, at dets Fire TV-produkter og Echo-produkter sikkert kan få adgang til Amazonas indholdstjenester, hvilket er, hvor Amazon gør sine penge i det smarte hjem.

Som Devin forklarer i denne vidunderlige artikel, er netværksnetværk løsningen på problemet skabt af Amazons push ind i hvert rum. WiFi er afgørende for et virkelig smart hjem, men der er mere til det. Det smarte hjem er kompliceret, og det går tilbage over 20 år.

Før trådløst netværk var allestedsnærværende, skiftede hobbyister og luksusbyggere til andre løsninger for at tilføje elektroniske funktioner til boliger. Nogle gadgets bruger stadig moderne versioner af disse protokoller. Tjenester som Z-Wave og ZigBee tillod hjemmesikkerhedssystemer til trådløse overvågningsindgangspunkter og styringskraft til ellers afbrudt gadgets som kaffemaskiner og lamper.

Senere konkurrerende trådløse protokoller konkurrerede med Z-Wave og ZigBee. Insteon kom ud i begyndelsen af ​​2000'erne og tilbød overflødig netværk via RF-signaler og netværksnetværk. I 2014 introducerede Nest med hjælp fra Samsung, Qualcomm, ARM og andre trådnetværk, der tilbyder moderne netværksredundans og forbedret sikkerhed. Og der er mere! Der er gadgets drevet af Bluetooth 5, Wi-Fi HaLow og synsfelt IR-signaler.

Denne klynge af konkurrerende protokoller gør det svært at samle et smart hjem, der styres af en samlet enhed. Hidtil har Amazon og Google i dette nascent stadium af smart home gadgets bygget en overbevisende sag for at bruge deres produkter til at styre denne vifte af enheder.

Apple forsøgte, og på nogle måder lykkedes det. Dens HomeKit-ramme sætter iOS-enheder som det centrale kontrolpunkt for hjemmet. Vil du tænde lysene? Klik på en knap i IOS eller nyere for nylig, fortæl et HomePod. Det virker som annonceret, men Apple kræver kompatible enheder, der skal certificeres, og derfor er markedet for kompatible enheder mindre end hvad der virker med et Amazon Echo.

I mellemtiden gik Goole og Amazon ind i det smarte hjem med deres våben bred, tilsyneladende villige til at arbejde med enhver gadget.

Det virkede. I løbet af de sidste to år har gadgetproducenter taget store skridt for at sikre, at produkterne er kompatible med Google Assistant og Amazon Alexa. Sidste måned, på CES, blev dette en punchline, da et toilet blev annonceret, der var kompatibelt med Alexa.

Smarte kommoder er forbandet. Alle disse tilsluttede gadgets kræver deres egen installationsproces. Hver tilsluttet lys, termostat og toilet kræver, at den oprindelige bruger har det behageligt at navigere flere smartphone apps, ved at kende deres netværkskonfiguration og hvad til Google, når noget går galt – fordi det går galt.

Amazons egen Alexa app hjælper ikke. Den enkelt app er indlæst med flere teltfunktioner, herunder taleopkald, færdighedsopsætning, fjernbetjening og adgang til Alexa. Det er overvældende og uhåndterligt, når flere Echos er konfigureret under samme konto.

Noget er nødt til at ændre sig.

Hvis det smarte hjem er at nå frem til en ny demografi, skal barrierer slippes, og centraliseret kontrol skal blive afgørende. En læge bør være i stand til at købe et par voice control hubs, tilsluttede lys og en termostat og sætte dem op gennem en enkelt app, selvom enhederne muligvis bruger forskellige netværksmetoder.

Amazon har allerede taget et stort skridt i retning af at arbejde med forskellige smarte hjem trådløse protokoller. I 2017 introducerede virksomheden Echo Plus. Denne version af Echo-højttaleren omfattede support til Zigbee (Philips Hue-lys bruger Zigbee). Senere i 2018 opgraderede virksomheden Echo Plus og inkluderede en temperatursensor og offline smart home networking, så når internettet går ned, kan brugeren stadig styre deres tilsluttede produkter.

Amazon har en voksende portefølje af smarte hjem virksomheder. Sammen med sine egne ekkoprodukter ejer Amazon, Ring, en video dørklokkeselskab, Blink, et trådløst videokamera system, og for nylig købt Mr. Beams, et udendørs belysningsfirma. Nu kan Eero tilbyde købere en WiFi-løsning af Amazon. Det eneste der mangler er en samlet oplevelse mellem disse enheder.

For at enhver virksomhed skal vinde i det smarte hjem, skal forbrugerne fuldt ud stole på dette selskab, og Amazon har hidtil kun haft flere relativt små hændelser vedrørende brugernes privatliv. Et par rapporter har opdaget rapportering Amazon leverer taledata til myndighederne. Andre rapporter har taget problemet med Amazons video-dørklokkeselskabs nabolagssystem, der kan føre til profilering og diskrimination.

Amazon kan vejrnedviklende rapporter. Amazon kan ikke vejr dysfunktionelle produkter, der ikke kan nå Amazonas indtægtsgenererende tjenester.

Amazon er ikke alene i sin søgen efter smart hjemdominans. Google, Samsung og Apple tager dette voksende marked seriøst og vil ikke lade Amazon spise hele kagen. Forbruger elektroniske giganter vil sandsynligvis fortsætte med at scoop up smart home gadget virksomheder, der har traction med forbrugerne. Kig efter virksomheder som Arlo, ecobee, Belkin, Wyze Labs, sevenhugs og Brilliant, der skal erhverves. Disse virksomheder tilbyder nogle af de bedste produkter inden for deres respektive områder og vil komplimentere de virksomheder, der i øjeblikket ejes af de store aktører, da de ser ud til at give forbrugerne den mest komplette oplevelse.