Apples Siri Falls bag i det virtuelle assisterende løb det startede


Apple har et ry for at komme ind på markeder, der er forsynet med bærbare musikafspillere eller smartphones – og derefter blæser væk konkurrenter med et overlegen produkt. Når det kommer til Apples virtuelle assistent Siri, synes denne historie at spille ud i omvendt.

Apple afslørede Siri med iPhone 4S i oktober 2011, en dag før medstifter Steve Jobs døde. Taler til en enhed til indstilling af alarmer eller svarbeskeder blev betragtet som revolutionerende . Det tog andre tech giants år at indhente: Amazonas Alexa assistent dukkede op i 2014 som en del af Echo home speaker, og den unimaginatively navngivne Google Assistant dukkede kun i sidste sommer . I dag tilbyder de pågældende nybegyndere flere funktioner end deres forgænger og får en mere central rolle i deres beslutningstagers produktplaner.

"Situationen er, at Google og Amazon vinder løbet for virtuelle personlige assistenter , "Siger Brian Blau, der sporer forbrugerteknologi hos Gartner. "Apple har ikke forbedret sig for at forblive så konkurrencedygtig som det skal være."

En Google-produktbegivenhed onsdag understregede det voksende hul. Google Assistant var placeret som centralt for næsten alle produkter, som virksomheden afslørede: trådløse øretelefoner ; to nye smartphones ; to nye hjemmehøjttalere ; og en bærbar computer . "Folk skal kunne interagere med computing på en naturlig og problemfri måde", siger Google CEO Sundar Pichai på scenen.

Endvidere viste Google-ledere funktionerne fra Google Assistant, som hidtil er uovertrufne af Siri og Apple. For eksempel kan de nye Google Home-højttalere konfigureres til at genkende forskellige mennesker fra lyden af ​​deres stemmer. Sig "Hey Google, ring mor", og enheden ved at bruge dine kontakter til at ringe til din mor, ikke din svigermor. Amazon's Alexa kan heller ikke gøre det endnu.

Apples første hjemmehøjttaler, HomePod kommer ikke frem til december-titusinder af enheder bag Google og Amazons højttalere , af analytikernes estimater. HomePod indeholder Siri, men Apple CEO Tim Cook har placeret det mere som en efterfølger til iPod, et forsøg på at "genopfinde hjemmemusik", end de multifunktionelle hjemmepersonale ligner mest.

Google og især Amazon har også gjort mere end Apple for at gøre det muligt for outsidere at arbejde sammen med deres assistenter – at låne en strategi, som Cupertino-selskabet pionererede med iPhone's appbutik. Udenfor udviklere har bygget mere end 15.000 "færdigheder" til Alexa, og assistenten integreres i snesevis af biler, fjernsyn og husholdningsapparater. Google Assistant bygges ind i produkter fra virksomheder, herunder Sony . På onsdag annoncerede søgevirksomheden værktøjer til at opmuntre udviklere til at oprette Google Home apps og spil til familier. Apple begrænser udviklere, der ønsker at bygge på toppen af ​​Siri til kun ni brugssager .

Apple kan gemme nogle Siri-opgraderinger til HomePods lancering næste måned. Virksomheden venter typisk, indtil nye funktioner eller teknologi er fuldt poleret i modsætning til Googles tilgang til at lancere betatjenester og iterere offentligt.

Apple har lavet nogle nylige forbedringer af Siri. Ved en juni begivenhed fik tjenesten en ny mere realistisk stemme og oversættelseskapacitet. Men på onsdag opgraderede Google sin egen assistents stemme og viste en blinkende live oversættelsestjeneste ved hjælp af sine nye Pixel Buds trådløse øretelefoner . Da en kvindelig Google-chef talte på svensk til en mandlig kollega, hørte han hendes ord på engelsk; Da han svarede på engelsk, blev hans ord gengivet tilbage til svensk.

Amazonas og Google-assistenter arbejder nu også med billeder, udover stemmekommandoer eller tekstkommandoer. Amazon introducerede i år en Alexa-drevet enhed kaldet Echo Look med et kamera, der kan tilbyde feedback på dit outfit, som et magisk spejl fra det 21. århundrede. Google, som har investeret stærkt i billedgenkendelsesforskning i mange år, går videre.

På den nye Pixelbook-bærbar computer vist fra onsdag kan du bruge en stylus til at bede Google Assistant om at se på billeder eller tekst. I en demo lød en musiker ansigt på en webside assistenten til at identificere ham og give links til sange og video.

På Pixel-telefonerne lader en ny funktion kaldet Lens assistentens adgangsbilleder taget med enhedens kamera. Hvis du snapper en meddelelse eller et dokument med en e-mail-adresse eller et telefonnummer, kan du trykke for at ringe eller skrive en besked, for eksempel. Linsefunktionen kan også indkalde oplysninger om kunstværker, landemærker, film eller bøger.

Som alle, der har brugt dem, ved, er alle virtuelle assistenter stadig langt fra perfekte. Mange funktioner i den måde, vi bruger sproget stadig, undgår maskiner. Oprettelse af software, der er i stand til at holde styr på samtaler med frem og tilbage svar, er stadig en stor forskningsudfordring, siger William Wang, professor ved University of California Santa Barbara. En anden giver systemerne en bredere forståelse for tingene i verden og hvordan de vedrører hinanden i form af databaser kaldet "kendingsgrafer." Wang og andre forskere forsøger at finde ud af, hvordan man automatisk opretter disse ressourcer, for eksempel fra data fundet online.

Google har en fordel på den teknologi, som det har været udviklet i år som led i sin søgemaskine. En april-undersøgelse af markedsføreren Stone Temple, der spurgte 5.000 generelle videnspørgsmål til virtuelle assistenter, rapporterede, at Googles 91 procent korrekte, sammenlignet med Alexas 87 procent, og Siri 62 procent.

Apples VP for produktmarkedsføring Greg Joswiak klagede over sådanne sammenligninger til WIRED sidste måned og sagde "vi har ikke konstrueret denne ting til at være trivial udøvelse!" Faktisk er der tegn på, at Apple er på vej i den retning – med god grund

Undersøgelsesresultater udgivet af ComScore i maj viste, at besvarelse af generelle spørgsmål var den øverste brugssag, der blev citeret af ejere af smarte højttalere (vejr og musik kom anden og tredje ). Apple på nuværende tidspunkt rekrutterer flere ingeniører og ingeniørledere til at arbejde på "videngrafer" til Siri.

Et andet job indsendt sidste måned beder om kandidater, der mistede t for at hjælpe med at forbedre Siri's generelle viden, med henvisning til spørgsmål som "Hvorfor er brandbiler røde?" og chancen for at "løse et par spisestuequandaries mellem familier." For Apple kunne det mest afgørende spørgsmål være: "Hvad er det bedste personlige assistent? "