Blokke Modulært Smartwatch Demonteret, Efterladende Støtter i Stykker


blokerer for praktisk hands-on gennemgang på wirst
Andy Boxall / Digital trends

Det modulære smartwatch-projekt Blocks er endt i fiasko efter at have startet livet på Kickstarter for mere end fem år siden og samlet flere end 1,6 millioner dollars fra lidt over 5.000 støttepersoner i løbet af sin kampagne. Virksomheden er gået i likvidation, smarturet sendes ikke, og der er bekymring for, at få nogensinde vil få deres penge tilbage.

Et af de mest interessante enheder, vi så under den kortvarige tendens for modulære enheder, der inkluderede Googles nu døde Project Ara, Blocks smartwatch blev bygget omkring en central central enhed og skiftbare links, der udgjorde stroppen. De lovede moduler inkluderede en GPS-enhed, et andet batteri, en lommelygte og en smart knap, der kunne programmeres til at udføre forskellige funktioner.

Modulerne var helt valgfri, og en standardrem på 22 mm kunne bruges, når der ikke var behov for ekstraudstyr. Dette var den attraktive del af Blocks-ideen – det kunne være en almindelig smartur, når det er alt hvad du har brug for, eller forstærket med yderligere komponenter, når du ville have mere. Holdet var også opsat på at indgå partnerskaber med andre virksomheder for at producere usædvanlige moduler til meget specifikke formål og udvide appellen til virksomheder og organisationer.

Nyt territorium betød komplikationer

Blokke fik flere problemer. Det originale softwareudviklingsteam blev erhvervet af Google, hvilket tvang virksomheden til at overtage arbejdet med softwaren. Uret brugte Android 8.0 Oreo, som måtte tilpasses for at understøtte modulariteten. Da det først blev annonceret, at uret havde en Qualcomm-processor inde, men dette blev senere ændret til en MediaTek-chip, hvilket resulterede i yderligere ændringer til software og hardware.

Projektet var enormt komplekst. Det tog det lille team – blot 15 personer i 2015 – otte måneder at løse problemet med, hvordan man f.eks. Forbinder batterierne sammen, og et stykke tid at komme med en løsning på, hvordan man isolerer moduler for at undgå, at softwaren går ned i i tilfælde af hardwarefejl. At opbygge et modulopbygget smartwatch var ikke-kortlagt område, og alt var et eksperiment.

Digital Trends så en fungerende prototype på CES 2018, på et tidspunkt, hvor et lille udvalg af meget tidlige ure blev sendt ud til bagmænd. Det havde masser af løfter, men det var tydeligt, at der stadig var arbejde, der skulle gøres. Blocks smartwatch vil dog aldrig gå ud over dette stadie. I en note, der er sendt til bagmænd, hedder det, at virksomheden er gået i likvidation og foreslår, at de, der har investeret penge i produktet, skal udfylde en skema. Selvom det er muligt, at nogle får deres penge tilbage, vil eventuelle tilgængelige midler sandsynligvis blive allokeret til Blocks-kreditorer.

Kickstarter-kampagner har altid en vis grad af risiko, og desværre, til trods for virksomhedens bedste indsats, er Blocks en anden at tilføje til listen over mislykkede modulopbyggede enheder.

Redaktørens henstillinger