Boeing har til formål at lancere unpiloted Starliner Test Flight til Space Station i december


LAS CRUCES, N.M. – Boeing har sat en ny lanceringsdato for den første orbitale flyvning af sit nye kommercielle besætningskøretøj, der snart begynder at færge astronauter til og fra den internationale rumstation.

Den ikke-piloterede CST-100 Starliner-kapsel er nu planlagt til at lancere til den internationale rumstation den 17. december, sagde John Mulholland, Boeings vicepræsident for kommercielle programmer, her på International Symposium for Personal and Commercial Spaceflight (ISPCS).

Til denne mission, med titlen "Orbital Flight Test" (OFT), vil Starliner-rumkapslen lancere fra Cape Canaveral Air Force Station på en Atlas V-raket og dock med den internationale rumstation, hvor den vil opholde sig i cirka en uge, inden der laves en faldskærmsassisteret landing ved White Sands Missile Range i New Mexico.

Relaterede: Sådan fungerer Boeings kommercielle CST-100 Starliner rumfartøj

Et Boeing Starliner-rumfartøj er forberedt på en planlagt testflyvning i december 2019 til Den Internationale Rumstation for NASA.

(Billedkredit: NASA)

Før Starliner foretager sin første tur til rumstationen, vil Boeing først gennemføre en test af rumfartøjets abortsystem. Denne aborttest under flyvningen, som nu er planlagt til at finde sted den 4. november, vil demonstrere Starliner's evne til at bringe astronauter tilbage i sikkerhed i tilfælde af en nødsituation på lanceringspuden eller under rumfartøjets opstigning.

I mellemtiden er SpaceX også klar til at afprøve den første aborttest af sit Crew Dragon-rumfartøj, et andet erhvervsmandskøretøj, som NASA har bestilt at begynde at flyve astronauter til og fra den internationale rumstation for at afslutte agenturets afhængighed af Ruslands Soyuz-rumfartøj. Ifølge SpaceXs administrerende direktør Elon Musk kunne Crew Dragon's abort-test under flyvningen også lanceres en gang næste måned. Musk tweetede tirsdag (samme dag som Boeing annoncerede sin nye lanceringsplan) om, at Crew Dragon-aborttest sandsynligvis vil ske i slutningen af ​​november eller begyndelsen af ​​december.

Selv om Starliner endnu ikke har nået en bane, har SpaceX allerede lanceret sin Crew Dragon til den Internationale rumstation for sin første unpiloterede testmission, kaldet Demo-1, i marts. Begge køretøjer har imidlertid haft forsinkelser i deres udvikling.

I juli 2018 rapporterede Boeing, at der var sket en "anomali" under en test af en af ​​pad-abort-motorerne, hvilket satte Starliner bag skemaet. Få måneder senere meddelte Boeing, at OFT-missionen ville være klar til at flyve i marts, men den blev endnu en gang forsinket på grund af en planlægningskonflikt med en anden Atlas V-lancering fra den samme lanceringsplade, sagde Boeing. I mellemtiden sagde NASA, at det var blevet forsinket for at give mere tid til test og sikkerhedsgennemgang.

SpaceX stod også for nylig over for sin egen "anomali" med et Crew Dragon-rumfartøj, der satte virksomheden bagefter planen for sin første besætning, der blev bemandet til den internationale rumstation. I april, under en rutinemæssig test af Crew Dragon's SuperDraco-flugtmotorer, eksploderede en Crew Dragon-kapsel (den samme, der fløj til rumstationen for Demo-1-missionen) ved SpaceX's testfacilitet i Cape Canaveral Air Force Station i Florida og tilføjede til forsinkelserne.

Benjamin Reed, SpaceXs direktør for ledelse af kommercielt besætningsmission, sagde, at efterforskningen af ​​ulykken nu er ved at samle op, og at SpaceX allerede har implementeret ændringer for at afhjælpe årsagen til eksplosionen: en utæt ventil. Både Crew Dragon-køretøjet og Falcon 9-raketten, der vil blive brugt til aborttest under flyvningen, er ankommet til lanceringsstedet, hvor kompleks 39A startes ved NASAs Kennedy Space Center i Florida, sagde Reed. Og hvis alt går efter planen, kunne SpaceX lancere sin første besætning af astronauter til rumstationen i 2020.

Send e-mail til Hanneke Weitering på hweitering@space.com eller følg hende @hannekescience. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.

Alt om plads banner

(Billedkredit: magasinet All About Space)