Ophiuchus og hans slange | Plads



Her er et par konstellationer, der let glider ud af grebet af en begyndende skywatcher: Ophiuchus, slangebæreren og hans slange.

Når natten falder i denne uge, skal du kigge mod syd-sydvest, og du finder, der dækker en stor himmelvidde, den "himmelmedicinske mand" Ophiuchus, slangebæreren, et stjernemønster, der holdes sammen med stjernebilledet Serpens.

Kong James I fra England, som regerede i 1600-tallet, omtalte engang Ophiuchus som "en medicin, efter at han var skabt en gud", fordi slangebæreren ofte blev identificeret med Aesculapius, der i græsk mytologi var en dødelig læge, der aldrig mistede en patient ved døden.

Relaterede: Bedste nathimmelbegivenheder i august 2019 (Stargazing Maps)

Orion sæbeopera

Aesculapius spillede en nøglerolle i legenden om Orion, jægeren. Det sagde, at Orion var en braggart, der elskede at prale af, at der ikke var noget dyr på Jorden, der kunne besejre ham, uanset hvor stærkt eller vildt dyret var. Af en eller anden grund vred dette gudinden Hera, kone af Zeus, der udtænkte en plan for at dræbe Orion ved at have en skorpion, der stakede den store kriger i hælen, hvor den lille væsen dødeligt sårede ham med sin gift.

Historien kunne have endt der, men det var, da Aesculapius blev kaldt til scenen og bar en slange, som længe var blevet betragtet som en kilde til helbredelse.

Se og se! Han bragte Orion tilbage til livet.

Denne foruroligede Hades, den dødes gud, der blev bekymret over, at hans rige var i fare; hvad ville der ske, hvis Aesculapius fortalte sin hemmelighed til andre læger? Dette ville snyde denne underjordiske gud for nogle af hans forventede "gæster". Så han sejrede over sin bror Zeus til at likvidere både Orion og Aesculapius med en tordenbolt.

Derefter rykkede alle berørte ud på nattehimlen: Orion, med sine to trofaste hundekammerater, Canis Major og Canis Minor; Aesculapius med Serpen, slangen; Skorpius, skorpionen; og Lepus, haren, som Orion jagtede, da han havde sit møde med skorpionen.

Som en forsigtighed fandt Orion og skorpionen sted på modsatte sider af himlen, så de aldrig kunne have et andet møde. Orion er en fremtrædende vinterkonstellation, mens Scorpius vises på sommeren.

En ting, som denne historie aldrig forklarede, var, hvordan Aesculapius 'orm blev så stor; i stjernerne ser ud til at kræve al lægens styrke at holde væsenet!

Dobbelt identitet og forskellige monikers

Den hippokratiske eed – opkaldt efter den antikke græske læge Hippokrates (460-377 f.Kr.), der ofte betragtes som far til medicin – begynder, ”Jeg sværger ved Apollo-læge og Aesculapius og Hygeia og Panacea og alle guder og gudinder, hvilket gør dem mit vidne, at jeg efter min evne og dom skal opfylde denne ed og pagt. "

Aesculapius blev hædret med et sted i nattehimlen. Hygeia og Panacea, hans døtre, er ikke repræsenteret på himlen, men begge har længe været skytshelgen for nutidens læger

Men hvorfor får vores himmelmedicinske mand et helt andet (og ulige) navn, Ophiuchus? Det stammer fra de græske rødder "ophis" ("slange") og "cheiro-o" ("at håndtere"). Og sådan er det, at Ophiuchus holder slangen, som stadig er symbolet på medicinsk erhverv, som det ses i caduceus insignier af en slange snoet omkring en stang.

Bliv fortrolig med Ophiuchus og hans slange

For at spore dette enorme og noget komplekse stjernemønster skal du starte med en lys stjerne i anden størrelse i toppen af ​​Ophiuchus 'trekantede hoved, kendt som "Rasalhague," afledt fra arabisk for "hovet af slangekollektoren." Jeg har altid troet, Ophiuchus lignede en ladesilo.

De fleste neophytter har det svært ved at spore denne kæmpe figur, men du skal blive bekendt med stjernerne og stjerneformerne, der omgiver Ophiuchus, som f.eks. sommer trekant, sammensat af stjernerne Vega, Deneb og Altair og beliggende nord og øst; Hercules, der straks er mod nord; og Scorpius med sin rødmede stjerne, Antares, der ligger mod syd. Når du gør det, bliver det lettere at visualisere slangeholderen.

Hvad angår Serpens, slangen (eller slangen), er det den eneste konstellation, der er skåret i to stykker: Slangens hoved ligger vest for Ophiuchus og er kendt som Serpens Caput, mens øst for Ophiuchus ligger mindre Serpens Cauda, ​​den hale.

For det blotte øje markerer fire stjerner, der er lysere end styrke 4,5, Serpens hoved. De tre lyseste – Beta, Gamma og Kappa Serpentis – er placeret i en næsten ensidig trekant.

Fra mod syd er der Messier 5, en af ​​de fineste kugleformede klynger. M5 kan antages at indeholde over en halv million stjerner, og M5 kan ses uden optisk hjælp, der fremstår som en uklar "stjerne" på en meget mørk, klar aften. Små kikkert viser en lille fuzzball. Gigantisk kikkert (10 x 70 år og derover) viser klyngen, der hurtigt lyser op mod midten med måske det mindste antydning af en spottet struktur.

Det (ikke-godkendte) 13. stjernetegn

En sidste note om Ophiuchus: Ekliptikken, den linje på himlen, der markerer stien for sol, måne og planeter, passerer lige gennem benene på denne konstellation. Fra 30. november til 18. december ligger solen inden for rammerne af slangeholderen. Så han skal betragtes som et medlem af dyrekredsen.

Og alligevel, hvis dette var tilfældet, ville zodiaken have 13 tegn, ikke de i øjeblikket anerkendte 12. Ved sporing af solens opholdssted omkring himmelens cirkel (360 grader) foretrækkede antikke astrologer 12 tegn, der hver målte 30 grader i længden . I astronomi er naturligvis de officielle grænser for konstellationerne i forskellige størrelser. Nogle ligesom Jomfruen, er enorme. Andre, ligesom Væren, er relativt små.

Og at inkludere Ophiuchus i zodiaken ville simpelthen ikke fungere for astrologer, selvom ekliptikeren krydser denne konstellation. I stedet for en dejlig, pæn 30 grader tildelt hvert stjernetegn, dækkede hver 27,692 grader.

Syd for Ophiuchus ligger Scorpius, skorpionen, et langt lysere og mere bemærkelsesværdigt stjernemønster sammenlignet med den store, komplekse og meget svagere slangeholder. Så selvom solen bruger mindre tid inden for skorpionens grænser sammenlignet med vores himmelske slangekammerat, må Ophiuchus udskyde sit medlemskab blandt stjernetegnene til Skorpius.

Urimelig, men nogle gange er det sådan, det går. Hvis han stadig var i live, ville Aesculapius sandsynligvis kaste en hissy pasform.

Joe Rao fungerer som instruktør og gæstelektor ved New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi for Natural History magazine, det Farmers Almanac og andre publikationer, og han er også en meteorolog på kameraet Verizon FiOS1 Nyheder i New Yorks nedre Hudson Valley. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.

Russlands Skybot F-850 Humanoid robot til plads i fotos



En tekniker arbejder med Skybot F-850 under prelaunch-tests i dette billede.

Alexander Bloshenko, direktøren for avancerede programmer og videnskab ved Roscosmos, sagde, at den første Skybot vil tjene som en "social ledsager" for kosmonauter på rumstationen. Det er programmeret med et arkiv med rumstationens operationelle dokumentation og kan endda besvare spørgsmål og holde samtale.

Og ja, det kan fortælle vittigheder. Men kun på russisk i øjeblikket.

"Som enhver person er Skybot F-850 meget socialt, det har en sans for humor. Som jeg har nævnt før, kan det støtte ethvert samtaleemne og besvare en række spørgsmål: fra indbydende bemærkninger, fortsætte med en tale om dets skabere og slutter med filosofien om rummet, ”sagde Roscosmos 'Bloshenko i et interview med Sputnik News.

Bright Green Aurora Bird tager fly med en løbende kanin over Island (Foto)


Astrophotograf Miguel Claro fangede dette spektakulære lodrette panorama eller aurora borealis fra Arctic Circle. Kan du se formen på en fugl, der flyver med en løbende kanin?

(Billedkredit: Miguel Claro)

Miguel Claro er en professionel fotograf, forfatter og videnskabsformidler med base i Lissabon, Portugal, der skaber spektakulære billeder af nattehimlen. Som en Det Europæiske Sydobservatoriums fotoambassadør, et medlem af Verden om natten og den officielle astrophotograf af Dark Sky Alqueva Reserve, han er specialiseret i astronomiske "skyscapes", der forbinder Jorden og nattehimlen. Slut dig med ham her, når han tager os gennem sit fotografi "Bright Greenish Aurora Shapes a Bird Flying with a Running Rabbit in an Epic Scene over Iceland."

Strålende, grøn forårstider i foråret danser over sneklædte bjerge på dette nattehimmelfoto taget fra polcirklen.

Marts er et godt tidspunkt at se nnordlys, fordi Jorden har en tendens til at være mere geomagnetisk aktiv omkring de vernal og efterårslig jævndøgn. Auroras sker, når strømmen af ​​ladede partikler, der strømmer fra solen, eller solvind, bryder gennem Jordens magnetfelt og interagerer med atmosfæren, hvilket får den til at gløde.

Relaterede: Aurora-fotos: Fantastisk nordlysvisning fra solstorme

Videnskabsmænd er ikke helt sikre på, hvorfor dette sker mere omkring jævndøgnene, men en af ​​de mest fremherskende hypoteser – kendt som Russell-McPherron-effekten – antyder, at der i disse tider åbner flere revner i jordens magnetfelt, hvilket tillader solvinden at trænge lettere ind.

Den 27. til 28. marts stod et netværk af huller i solens atmosfære mod Jorden, "spydte en glødetråd af solvind i vores retning," ifølge Spaceweather.com. Jeg har taget dette foto af nordlyset den 26. marts.

Auroras kan ses i en vidunderlig forskellige farver kombineret på forskellige måder og dannet smukke og fantasmagoriske former, der kan vare i flere minutter. Det lodrette panorama ovenfor ser ud til at afsløre et af disse episke øjeblikke med den utrolige form af en fugl, der flyver med en løbende kanin. I baggrundshimmelen er stjernebilledet Ursa Major (the Big Dipper) er godt synlig i det øverste centrum, med stjernen Alioth, der markerer fuglens "øje". Nedenfor er en annoteret version af billedet med streger tegnet over det, som hjælper med at afsløre denne personlige fortolkning af scenen.

En annoteret version af billedet med streger tegnet over det hjælper med at vise en personlig fortolkning af scenen, set fra forfatterens synspunkt, og afslører en utrolig form for en fugl, der flyver med en løbende kanin.

(Billedkredit: Miguel Claro)

Det lodrette panorama består af tre rammer, der er taget med et Nikon D810a DSLR-kamera, ved hjælp af et vidvinkel 14mm-objektiv indstillet til f / 2,8, med en ISO 2500 og en eksponeringstid på 15 sekunder.

Redaktørens note: Hvis du har et fantastisk nattehimmelfoto, du gerne vil dele med os og vores nyhedspartnere for en mulig historie eller billedgalleri, bedes du kontakte administrerende redaktør Tariq Malik på spacephotos@space.com.

Besøg hans websted for at se mere af Claros fantastiske astrofotografering: www.miguelclaro.com. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.

På en simuleret Mars ønsker botaniker at bringe noget grønt til den røde planet


Det viser sig, at der har været en botaniker på (simuleret) Mars, ligesom i 2015-filmen "Marsmanden”og Andy Weir-romanen, den var baseret på.

Paul Sokoloff, en botaniker og økolog ved det canadiske naturmuseum, var på besætningen 143 af Mars Desert Research Station (MDRS) i Utah. På anlægget, der drives af Mars Society, lever besætninger som astronauter i en uge eller to – med travle tidsplaner, "rumvandringer" inde i analoge rumdragter og adskillige videnskabelige eksperimenter at gennemføre.

Til Sokoloffs botaniske opsamlingsudflugter grøftede han imidlertid den analoge rumdragt, som har et ry for at samle kondens, når de indestående astronauter arbejder for hårdt. ”Åh herregud, den hjelm er så tåget,” sagde han til Space.com.

Relaterede: De 9 sejeste spottede rumopgaver

Sokoloff var så inspireret af sin mission i 2014, at han for nylig vendte tilbage til MDRS og fortsætter med at arbejde med projekter, der er fokuseret på stedet. I begyndelsen af ​​april deltog han i Crew 210, et internationalt team, der katalogiserer økologi og botanisk mangfoldighed omkring levestedet, hvor Sokoloff sagde, at mange unikke arter lever.

Anlæggets botanikeksperter – inklusive Shannon Rupert, MDRS-direktør, og David Murray, MDRS GreenHab-manager – er spidsen for et fortsat program med plantefokuserede udflugter fra habitatet.

Ud over MDRS's vægge skåres landskabet i sandsten svarende til klippen på Mars, og jorden er en lignende skygge til overfladen af ​​den røde planet. Men disse æstetik er ikke den eneste grund til, at besætningerne føler, at de lever på en anden planet.

Midt på en ujævn 20-minutters kørsel væk fra den lille by Hanksville, Utah, er MDRS så fjernt, at der ikke er tegn på civilisation, mobiltelefonsignaler falder ofte, og nattehimlen er rent sort. Fjernheden påvirker MDRS-besætningerne, som det vil være deres efterfølgere, og tvinger dem til at være mere selvhjulpne, når de træffer beslutninger på området.

De fleste besætninger på Mars Desert Research Station vove sig kun uden for deres levesteder i simulerede rumdragter for at udforske terrænet, som Red Planet astronauter ville.

(Billedkredit: Ilaria Cinelli / Mars Society)

Indsamling af planter

Sokoloff samler stiklinger gennem afprøvede metoder, som botanikere har brugt i hundreder af år. Når han først har samlet en prøve, tørrer han den forsigtigt, hvilket kan bevare prøven godt i århundreder, sagde han.

Tæt på Sokoloffs kontor på Museum of Nature's naturarvcampus i Gatineau, Quebec, trak han stolt tre MDRS-prøver, som han indsamlede i 2014. Disse tørrede blomster og tusinder over tusinder mere indsættes omhyggeligt på individuelle kort og mærkes til fremtidig reference. Kortene er placeret i et lagerlignende rum fyldt med arkiveringsskabe, hver skuffe indeholder måske snesevis af arter – med et specielt fokus på Canadas nord, som er en central forskningsinteresse for museets forskere.

Det er ikke i Canadas nord, men MDRS-webstedet er vært for nogle arter, som botanikere mener kun vokser i den patch af Utah, som piper interessen for Sokoloff og hans MDRS-kolleger. Disse arter inkluderer et invasivt, busket ukrudt kaldet Halogeton glomeratus og lokalt Krydderurt, såsom Cleomella palmeriana (som indeholder små gule blomster) og Phacelia demissa (som har lilla blomster).

Men MDRS-botanikeamet ved, at der er flere arter, der skal identificeres, og landskabet uden for habitatet ændres fra år til år. Så i april besøgte Sokoloff og Crew 210 tre steder for at hente lokale arter, og gruppen vil vende tilbage mindst en gang mere.

”Første gang jeg var på MDRS … var der en masse store, dybest set sodplanter [grasses] og der var intet andet – intet liv, ingen flora, "huskede Murray." Så, sidste gang, [Crew] 210 med Paul var der en dominerende art, der dækkede hele tinget. Det skete i løbet af et år. "

Besætninger vokser og høster planter inde i GreenHab, ligesom International Space Station astronauter gør i dag.

(Billedkredit: Paul Sokoloff / Mars Society)

… Og der vokser flere planter

MDRS-besætninger simulerer også Mars-missioner ved at dyrke planter i anlæggets GreenHab. Da mad giver en tung genstand til at trække hele vejen til den røde planet, er tankerne, at nybyggerne på Mars kunne dyrke nogle af de produkter, de spiser.

Denne idé gentager science fiction; i "The Martian" planter botaniker Mark Watney (spillet af Matt Damon i 2015-filmen) berømte kartofler for at overleve på den røde planet. Men det gentager også videnskabsfakta. Besætninger på den internationale rumstation har høstet og spist salatblandt andre fødevarer, og astronauterne udfører også botaniske eksperimenter for forskere på Jorden.

Den nuværende MDRS GreenHab erstatter en forgængerfacilitet, der brændte ned i 2015. Eksperimenter i GreenHab overvåger temperaturer og planteaktivitet, og MDRS-ledere arbejder for at gøre forholdene inde i matcher dem på Mars så tæt som muligt, sagde Murray. For eksempel reduceres det omgivende lys til det, der findes på den røde planet.

Da de fleste planter ikke kan vokse om to uger, fortsætter mange MDRS-undersøgelser mellem besætningerne. Murray tilføjede dog, at det er godt for besætningsmoral, når en heldig gruppe får høstet planterne. ”Du får altid billeder, når du høster,” sagde han. For de indestående astronauter, der skal leve på hyldestabil mad i uger, frisk mad er et velkomment syn og integreres hurtigt i måltider. For eksempel anmodede en frisk høst af basilikum mindst et besætning om at inkorporere urten i pizza samme aften som høsten, sagde han.

Rigtige astronauter får en lignende spænding, når et rumfartøj fyldt med frisk frugt og anden last trækker op ved den internationale rumstation. Det er almindeligt, at besætninger poserer med maden, som i dette NASA-billede af den amerikanske astronaut Scott Kelly, der tilbragte næsten et år i rummet i 2015-16, omgivet af citroner og appelsiner under ekspedition 44. Efter at Kelly kom hjem, han sprudlende tweetede om hans første salat fremstillet på Jorden.

Chancerne er, at den første salat, der er lavet på Mars, også vil være værd at en astronauts tweet.

Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.

En enkelt matematikmodel forklarer mange visioner


Dette er stort mysterium med menneskets vision: Livagtige billeder af verden vises for vores sinds øje, men alligevel modtager hjernens visuelle system meget lidt information fra selve verdenen. Meget af det, vi ”ser”, trylle vi i hovederne.

"En masse af de ting, du tror, ​​du ser, du rent faktisk udgør," sagde Lai-Sang Young, en matematiker ved New York University. "Du ser dem faktisk ikke."

Quanta Magazine


forfatterfoto

Om

Original historie genoptrykt med tilladelse fra Quanta Magazine, en redaktionelt uafhængig publikation af Simons Foundation, hvis mission er at øge den offentlige forståelse af videnskab ved at dække forskningsudviklinger og tendenser inden for matematik og fysisk og biovidenskab.

Alligevel skal hjernen gøre et ret godt stykke arbejde med at opfinde den visuelle verden, da vi ikke rutinemæssigt støder ind i døre. Desværre afslører studiet af anatomi ikke, hvordan hjernen skaber disse billeder mere end at stirre på en bilmotor ville give dig mulighed for at dechiffrere termodynamikens love.

Ny forskning antyder, at matematik er nøglen. I de sidste par år har Young været engageret i et usandsynligt samarbejde med sine NYU-kolleger Robert Shapley, en neurovidenskabsmand, og Logan Chariker, en matematiker. De opretter en enkelt matematisk model, der forener mange års biologiske eksperimenter og forklarer, hvordan hjernen producerer detaljerede visuelle reproduktioner af verden baseret på snacks visuel information.

”Teoretikerens job, som jeg ser det, er, at vi tager disse kendsgerninger og sætter dem sammen i et sammenhængende billede,” sagde Young. "Eksperimentelle kan ikke fortælle dig, hvad der får noget til at fungere."

Young og hendes samarbejdspartnere har bygget deres model ved at inkorporere et grundlæggende element af vision ad gangen. De har forklaret, hvordan neuroner i den visuelle cortex interagerer for at opdage kanter på objekter og ændringer i kontrast, og nu arbejder de på at forklare, hvordan hjernen opfatter retningen, i hvilken objekter bevæger sig.

Deres arbejde er det første af sin art. Tidligere bestræbelser på at modellere menneskets vision gjorde ønskelige antagelser om den visuelle cortex arkitektur. Young, Shapley og Charikers arbejde accepterer den krævende, uintuitive biologi i den visuelle cortex som den er – og forsøger at forklare, hvordan synsfænomenet stadig er muligt.

”Jeg tror, ​​deres model er en forbedring i, at den virkelig er baseret på den virkelige hjerneanatomi. De ønsker en model, der er biologisk korrekt eller plausibel, ”sagde Alessandra Angelucci, en neurovidenskabsmand ved University of Utah.

Lag og lag

Der er nogle ting, vi ved med sikkerhed om vision.

Øjet fungerer som en linse. Den modtager lys fra omverdenen og projicerer en skala-kopi af vores visuelle felt på nethinden, der sidder bagpå øjet. Nethinden er forbundet med den visuelle cortex, den del af hjernen bag på hovedet.

Der er dog meget lidt forbindelse mellem nethinden og den visuelle cortex. I et visuelt område, der er omtrent en fjerdedel af størrelsen på en fuldmåne, er der kun ca. 10 nerveceller, der forbinder nethinden med den visuelle cortex. Disse celler udgør LGN eller lateral genikuleret kerne, den eneste vej, gennem hvilken visuel information rejser fra omverdenen ind i hjernen.

Ikke kun er LGN-celler knappe – de kan heller ikke gøre meget. LGN-celler sender en puls til den visuelle cortex, når de registrerer en ændring fra mørk til lys, eller omvendt, i deres lille del af det synlige felt. Og det er alt. Den oplyste verden bombarderer nethinden med data, men al hjernen skal fortsætte er den mager signalering af en lille samling LGN-celler. At se verden baseret på så lidt information er som at prøve at rekonstruere Moby Dick fra noter på et serviet.

”Du kan tænke på hjernen som at tage et fotografi af det, du ser i dit synsfelt,” sagde Young. ”Men hjernen tager ikke et billede, nethinden gør det, og oplysningerne, der sendes fra nethinden til den visuelle cortex, er sparsomme.”

Men så går den visuelle cortex i arbejde. Mens cortex og nethinden er forbundet med relativt få neuroner, er selve cortex tæt med nerveceller. For hver 10 LGN-neuron, der slanger tilbage fra nethinden, er der 4.000 neuroner i bare det indledende ”input-lag” i den visuelle cortex – og mange flere i resten af ​​det. Denne uoverensstemmelse antyder, at hjernen stærkt behandler de lidt visuelle data, den modtager.

”Den visuelle cortex har et eget sind,” sagde Shapley.

For forskere som Young, Shapley og Chariker er udfordringen at dechiffrere, hvad der sker i sindet.

Visuelle sløjfer

Synets neurale anatomi er provokerende. Som en lille person, der løfter en massiv vægt, opfordrer den til en forklaring: Hvordan gør det så meget med så lidt?

Young, Shapley og Chariker er ikke de første til at forsøge at besvare dette spørgsmål med en matematisk model. Men alle tidligere anstrengelser antog, at mere information rejser mellem nethinden og cortex – en antagelse, der ville gøre den visuelle cortex 'respons på stimuli lettere at forklare.

”Folk havde ikke taget alvorligt, hvad biologien sagde i en beregningsmodel,” sagde Shapley.

Matematikere har en lang, vellykket historie med modellering af skiftende fænomener fra bevægelse af billardkugler til rumtidsudviklingen. Dette er eksempler på "dynamiske systemer" – systemer, der udvikler sig over tid i henhold til faste regler. Interaktioner mellem neuroner, der skyder i hjernen, er også et eksempel på et dynamisk system – omend et, der er specielt subtilt og svært at fastlægge i en definerbar liste over regler.

LGN-celler sender cortex et tog med elektriske impulser en tiendedel af en volt i styrke og et millisekund i varighed, idet det opsætter en kaskade af neuroninteraktioner. Reglerne, der styrer disse interaktioner, er "uendeligt mere komplicerede" end reglerne, der regulerer interaktioner i mere kendte fysiske systemer, sagde Young.

Individuelle neuroner modtager signaler fra hundreder af andre neuroner samtidigt. Nogle af disse signaler tilskynder neuronet til at skyde. Andre begrænser det. Når en neuron modtager elektriske impulser fra disse exciterende og inhiberende neuroner, svinger spændingen over dens membran. Den tændes kun, når denne spænding (dets "membranpotentiale") overskrider en bestemt tærskel. Det er næsten umuligt at forudsige, hvornår det vil ske.

”Hvis du ser en enkelt neurons membranpotentiale, svinger den vildt op og ned,” sagde Young. "Der er ingen måde at fortælle nøjagtigt, hvornår det går i brand."

Situationen er endnu mere kompliceret end det. De hundreder af neuroner, der er forbundet med din enkelt neuron? Hver af disse modtager signaler fra hundreder af andre neuroner. Den visuelle cortex er et virvlende spil af feedback-loop ved feedback-loop.

”Problemet med denne ting er, at der er en masse bevægelige dele. Det er hvad der gør det vanskeligt, ”sagde Shapley.

Tidligere modeller af den visuelle cortex ignorerede denne funktion. De antog, at information flyder kun en vej: fra fronten af ​​øjet til nethinden og ind i cortex, indtil voilà, vises synet i slutningen, så pænt som en widget, der kommer ud af et transportbånd. Disse "feed forward" -modeller var lettere at oprette, men de ignorerede de almindelige implikationer af cortexens anatomi – hvilket antydede, at "feedback" -sløjfer skulle være en stor del af historien.

”Feedback-løkker er virkelig svært at håndtere, fordi informationerne stadig vender tilbage og ændrer dig, de bliver ved med at vende tilbage og påvirke dig,” sagde Young. "Dette er noget, som næsten ingen model beskæftiger sig med, og det er overalt i hjernen."

I deres første papir fra 2016 begyndte Young, Shapley og Chariker at prøve at tage disse feedback-løkker alvorligt. Deres model's feedback-løkker introducerede noget som sommerfugleffekten: Små ændringer i signalet fra LGN blev forstærket, da de løb gennem den ene feedback-loop efter den anden i en proces, der blev kendt som "tilbagevendende excitation", hvilket resulterede i store ændringer i den visuelle repræsentation produceret af modellen til sidst.

Young, Shapley og Chariker demonstrerede, at deres feedbackrige model var i stand til at gengive orienteringen af ​​kanter i objekter – fra lodret til vandret og alt imellem – baseret på kun små ændringer i det svage LGN-input, der kom ind i modellen.

”[They showed] at du kan generere alle orienteringer i den visuelle verden ved hjælp af kun et par neuroner, der forbinder til andre neuroner, ”sagde Angelucci.

Vision er dog meget mere end kantdetektering, og 2016-papiret var bare en start. Den næste udfordring var at integrere yderligere elementer af vision i deres model uden at miste det ene element, de allerede havde regnet ud.

”Hvis en model gør noget rigtigt, skal den samme model kunne gøre forskellige ting sammen,” sagde Young. ”Din hjerne er stadig den samme hjerne, men alligevel kan du gøre forskellige ting, hvis jeg viser dig forskellige omstændigheder.”

Sværme af vision

I laboratorieeksperimenter præsenterer forskere primater med enkle visuelle stimuli – sort-hvide mønstre, der varierer med hensyn til kontrast eller i hvilken retning de kommer ind i primatenes visuelle felter. Ved hjælp af elektroder, der er bundet til primatenes visuelle kortiketter, sporer forskerne nervepulser produceret som respons på stimuli. En god model skal gentage de samme slags pulser, når de præsenteres for de samme stimuli.

”Du ved, om du viser [a primate] noget billede, så er det sådan, det reagerer, ”sagde Young. "Fra disse oplysninger forsøger du at vende om, hvad der skal ske indeni."

I 2018 offentliggjorde de tre forskere en anden artikel, hvor de demonstrerede, at den samme model, der kan detektere kanter, også kan gengive et overordnet mønster af pulsaktivitet i cortex kendt som gammarytmen. (Det svarer til det, du ser, når sværme af ildfluer blinker i kollektive mønstre.)

De har et tredje papir, der gennemgår, der forklarer, hvordan den visuelle cortex opfatter ændringer i kontrast. Deres forklaring involverer en mekanisme, hvorpå exciterende neuroner styrker hinandens aktivitet, en virkning som den samlende ild i et dansefest. Det er den type ratcheting, der er nødvendig, hvis den visuelle cortex vil skabe fulde billeder fra sparse inputdata.

I øjeblikket arbejder Young, Shapley og Chariker med at tilføje retningsfølsomhed i deres model – hvilket vil forklare, hvordan den visuelle cortex rekonstruerer retningen, i hvilken objekter bevæger sig over dit visuelle felt. Derefter vil de begynde at forsøge at forklare, hvordan den visuelle cortex genkender temporale mønstre i visuelle stimuli. De håber at kunne dechiffrere, hvorfor vi kan opdage blinkene i et blinkende trafiklys, men vi ser ikke ramme-for-ramme-handlingen i en film.

På det tidspunkt har de en simpel model til aktivitet i kun et af de seks lag i den visuelle cortex – det lag, hvor hjernen skaber de grundlæggende konturer for visuelt indtryk. Deres arbejde vedrører ikke de resterende fem lag, hvor mere sofistikeret visuel behandling foregår. Det siger heller ikke noget om, hvordan den visuelle cortex adskiller farver, der opstår gennem en helt anden og vanskeligere neural vej.

”Jeg tror, ​​de stadig har en lang vej at gå, selvom det ikke er at sige, at de ikke gør et godt stykke arbejde,” sagde Angelucci. "Det er komplekst, og det tager tid."

Mens deres model langt fra afslører det fulde mysterium om visionen, er det et skridt i den rigtige retning – den første model, der forsøger at dechiffrere vision på en biologisk troværdig måde.

”Folk vinkede med hånden om dette punkt i lang tid,” sagde Jonathan Victor, en neurovidenskabsmand ved Cornell University. "At vise, at du kan gøre det i en model, der passer til biologien, er en rigtig triumf."

Original historie genoptrykt med tilladelse fra Quanta Magazine, en redaktionelt uafhængig publikation af Simons Foundation, hvis mission er at øge den offentlige forståelse af videnskab ved at dække forskningsudviklinger og tendenser inden for matematik og fysisk og biovidenskab.


Flere store WIRED-historier

Hvorfor er mold fuzzy? | Live videnskab



De grønne, lodne tuber af skimmel, der dukker op på brød og cheddarost, er ikke meget velsmagende. Deres blotte tilstedeværelse rejser spørgsmålene: Hvorfor er muggen så uklar, og er denne fuzz farlig?

Det korte svar på det første spørgsmål er, at fuzz er et tegn på, at formen gør sig klar til at gengive.

Meget Biango-Daniels, en mykolog og postdoktorisk forsker ved Tufts University, fortæller til Live Science, "Meget Biango-Daniels, en mykolog og postdoktorisk forsker ved Tufts University, fortæller Live Science.

Relaterede: Er det sikkert at skære formen af ​​og spise resten?

Når du ser grøn skimmel på brød eller støvet hvid svamp på en glemt mandarin, er du vidne til et vigtigt øjeblik i skimmelens livscyklus. Det er øjeblikket, hvor formen forbereder sig på at sende genetiske kopier af sig selv ud i verden i håb om, at nogle få vil finde et hjem, hvor de kan etablere sig, leve en ærlig leve og fordøje noget nærende og formere deres eget afkom.

Forme formerer sig ved at skabe et stort antal reproduktionsceller kaldet sporer. Sporer er svarer til frø på nogle måder, men de indeholder ikke de fødevarereserver, som frø kan stole på, mens de spirer. Sporer har generelt brug for mere gunstige forhold, før de går videre til deres næste livsfase.

"Når du ser på skimmel, ser du på selve sporerne," som ofte er grøn eller sort, sagde Biango-Daniels.

"Forme skal være uklar, fordi de skal samles og føres væk på brisen," sagde hun, "som mikroskopiske mælkebøtter."

Hvilket bringer os til det andet spørgsmål: Er disse fluffytråde farlige? Nej, næsten aldrig. Faktisk begynder forskere at sætte pris på den økologiske betydning af skimmelsvampe og andre svampe, såsom svampe og gær.

"Det har været anslået at der er omkring 2,2 til 3,3 millioner arter af svampe, "sagde Susana Gonçalves, en svampøkolog og bevaringsmand ved University of Coimbra i Portugal. Offentligheden har en tendens til at forbinde svampe med hungersnød (som f.eks. kartoffel hungersnød), sygdom (inklusive svampe superbugs resistent over for større antimikrobielle medikamenter) og pludselig død (fra at spise giftige svampe, men kun få arter skaber problemer, og det sker kun i specifikke sammenhænge, ​​sagde hun.

For eksempel producerer nogle forme, der vokser på mad, giftige metabolitter, der er kendt som mykotoksiner, som kan sjuke mennesker, især dem med svækket immunsystem, ifølge Food and Drug Administration. Desuden kan nogle forme og gær forårsage allergiske reaktioner eller infektioner, som de gjorde med en mand i Japan, der havde en allergi over for mugne løgskaller.

De fleste af de svampe, der forårsager problemer, sker imidlertid, når mennesker bærer dem uden for deres oprindelige område, ifølge Gonçalves. For eksempel spredning af svampepatogenet Batrachochytrium dendrobatidis fra dets oprindelige sortiment et sted i Østasien er bidrager til den globale nedgang i den amfibiske biologiske mangfoldighed.

I mange tilfælde kan skimmelsvamp faktisk hjælpe folk, fordi disse spaltning er allestedsnærværende og essentielle i madlavning. Øl, vin, ost og surdejbrød er indlysende eksempler på fødevarer, som mennesker samarbejder med svampe til at tilberede, men de er ikke den eneste svamp blandt os. Svampe udfører også vigtige kemiske transformationer, der omdanner frø og frugtmasse til kaffebønner og kakao bønner.

Men hvad skal du gøre med den mugne cheddar, du opdagede bagpå dit køleskab? Kan du skrabe det grønne ud og stadig nyde osten?

"Formen er muligvis ikke dit største problem – det er bare det, du kan se," sagde Biango-Daniels. Bakterier og vira, der forårsager fødevarebårne sygdomme, er for små til at se, så hvis mad støbes i dit køleskab, er det et tegn på, at det har været der for længe.

Hvis du åbner brødkassen eller sprødskuffen og støder på skimmel på din yndlingssnack, der skal være svampfri, foreslår Biango-Daniels, at du passerer, "ikke fordi det er farligt, men fordi det er ikke lækker."

Oprindeligt offentliggjort den Live videnskab.

Rusland har en ny plan for at lægge en ikke-piloteret soyuz i rumstationen efter en uventet abort



Russlands rumfartsagentur Roscosmos har en ny plan om at lægge til grund en ikke-piloteret Soyuz-kapsel ved Den Internationale Rumstation, efter at det første forsøg mislykkedes lørdag (24. august), og det vil kræve en rumskibshuffle.

Roscosmos sigter nu mod at dokke Soyuz-rumfartøjet, kaldet MS-14, på rumstationen mandag (26. august) i bagenden af ​​forpostens russisk-byggede servicemodul Zvezda. Docking er planlagt til mandag aften kl. 11:12. EDT (0312 25. august GMT).

Men der er kun et problem: Et andet rumfartøj er allerede parkeret i Zvezda-havnen.

Det andet rumfartøj er Soyuz MS-13, der ankom til rumstationen 20. juli med den russiske kosmonaut Alexander Skvortsov, NASA-astronauten Drew Morgan og Det Europæiske Rumagenturs astronaut Luca Parmitano. For at Soyuz MS-14 skal parkere ved Zvezda-havnen, bliver Soyuz MS-13 nødt til at flytte.

Og det er præcis, hvad Skvortsov og hans besætningskammerater vil gøre.

Video: Se Soyuz Docking Abort, da det skete

Soyuz-rumfartøjs blanding

Søndag aften (25. august) vil Svortsov, Morgan og Parmitano donere deres Sokol-trykdrag, klatre inde i Soyuz MS-13 og tage det på en kort 25-minutters flyvning til en anden dokkehavn. Hvis alt går godt, parkerer Svortskov håndværket ved det pladsvendte Poisk-modul på stationens russiske segment kl. 11:34 EDT (0334 26. august GMT).

Det var det samme Poisk-modul, som den ikke-skruede Soyuz MS-14 forsøgte at parkere sig selv på lørdag, og kom inden for 100 meter fra stationen, før han ikke fik adgang til modulet under den endelige tilgang. I sidste ende befalede stationschef Alexey Ovchinin fra Roscosmos rumfartøjet at afbryde dockingforsøget og vende tilbage til en sikker afstand.

"Den ikke-piloterede Soyuz kredser i øjeblikket en sikker afstand fra ISS med alle sine systemer, der fungerer normalt," sagde NASA-embedsmænd i en erklæring lørdag. "De seks besætningsmedlemmer ombord på stationen var aldrig i nogen fare under det indledende mødeforsøg."

Roscosmos-embedsmænd mener, at Soyuz MS-14-docking mislykkedes på grund af en dårlig signalforstærker på stationen, der er en del af et automatiseret rendezvous-system, kaldet Kurs, som bruges til navigation ved at besøge russiske køretøjer.

Kosmonauter vil erstatte den mistænkte signalforstærker i weekenden. Og selvom noget går galt med Soyuz MS-13-docking på Poisk-modulet, kan Skvortsov altid tage manuel kontrol og flyve den ind på egen hånd.

Det var ikke muligt for Soyuz MS-14, fordi det ikke-piloterede køretøj ikke har en menneskelig besætning. Der var ingen kommandør klar til at tage manuel kontrol under lørdagens mislykkede docking. Og selvom Ruslands robotfremførte fragtskibe kan fjernstyres af kosmonauter på rumstationen med et system kaldet TORU, har Soyuz-køretøjet ikke et sådant system, da de typisk altid har menneskelige besætninger ombord.

En sjælden Soyuz-testflyvning

Soyuz MS-14 er den første Soyuz uden besætning, der nogensinde har besøgt Den Internationale Rumstation. Rusland lancerede rumfartøjet på en Soyuz 2.1a-raket, en variant af Soyuz-boosteren, der typisk bruges til at flyve ubemærket Progress-rumfartøj. (Soyuz-besætningskapsler er hidtil blevet lanceret på ældre Soyuz FG-boostere.)

Denne Soyuz-testflyvning er primært rettet mod at teste kompatibiliteten af ​​besætningskapslen med den fornyede Soyuz 2.1a-raket, siger NASA-embedsmænd. Men selvom dette er en testflyvning, betyder det ikke, at Soyuz MS-14 ankommer tomt til stationen.

Pakket ombord på Soyuz er 1.450 pund. (330 kg) mad og andre forsyninger til de seks medlemmer af stationens nuværende Expedition 60 besætning. Der er endda en robotpassager ombord: den humanoide russiske robot Skybot F-850.

Roscosmos udstyrede roboten med sensorer til at måle, hvordan en Soyuz-opsætning på en 2.1a-raket kunne påvirke menneskelige besætningsmedlemmer under flyvningen. Kosmonauter på stationen vil også bruge Skybot F-850 til en række teknologieksperimenter i kredsløb før de pakker roboten tilbage i Soyuz til hjemrejsen.

E-mail Tariq Malik kl tmalik@space.com eller følg ham @tariqjmalik. Følg os @Spacedotcom og Facebook.

NASA Astronaut Anne McClain tilbageviser rumskriminalitetskrav fra ægtefælle, når skilsmisseoplysninger fremkommer



NASA-astronaut Anne McClain lørdag (24. august) tilbageviste påstande om, at hun upassende fik adgang til bankkontoen for sin fremmedgjorte ægtefælle, efter at detaljer om deres skilsmisse blev offentliggjort i New York Times denne uge.

Mens midt i deres separationsproces har McClains ægtefælle Summer Worden hævdet, at McClain fik adgang til hendes bankkonto fra et NASA-tilknyttet computernetværk, ifølge en rapport fra New York Times på fredag ​​(23. august). Worden har beskyldt McClain for identitetstyveri og hævdede, at astronauten fik adgang til kontoen fra ombord på den Internationale Rumstation under en nylig rummission, og at agenturets kontor for inspektørgeneralen undersøger sagen.

I dag, Det sagde McClain i en Twitter-erklæring at der "utvetydigt er ingen sandhed ved disse påstande."

"Vi har gennemgået en smertefuld, personlig adskillelse, der nu desværre er i medierne," fortsatte McClain. "Jeg sætter pris på, at støtten strømmer ud og vil reservere kommentarer, indtil efter undersøgelsen. Jeg har fuld tillid til IG [Inspector General] behandle."

Relaterede: Spacewalks of Expedition 59 i fotos

Sagen undersøges i øjeblikket, og ifølge denne tweet fra McClain vil hun ikke tale mere om påstandene, før undersøgelsen er afsluttet og er løst.

NASA har også reageret på påstandene mod McClain. Agenturet roste hendes resultater og karrierepræstationer, mens de erklærede, at de ikke kan kommentere personlige anliggender.

"Oberst Anne McClain har en dygtig militær karriere, fløj kampopgaver i Irak og er en af ​​NASAs største astronauter. Hun gjorde et stort stykke arbejde på sin seneste NASA-mission ombord på den internationale rumstation. Ligesom med alle NASA-medarbejdere, gør NASA det ikke kommentere personlige eller personalsager, ”sagde NASA-embedsmænd i en erklæring til Space.com.

Ifølge New York Times-rapporten har en advokat, der repræsenterer McClain, oplyst, at hun har adgang til kontoen for at yde økonomisk støtte til Wordens 6-årige søn. Advokaten oplyste, at hun historisk havde ydet økonomisk støtte til Wordens søn og adgang til kontoen før med det samme kodeord uden nogen retning fra Worden om at stoppe med at gøre det.

McClain er løjtnant oberst i den amerikanske hær og veteran i en langvarig rumfart til Den Internationale Rumstation. Hun tiltrådte NASAs astronautkorps i 2013.

McClain har tilbragt 204 dage i rummet under sin rumstation-mission. Hun lancerede til kredsløbslaboratoriet på et Soyuz-rumfartøj i december 2018 som en del af ekspedition 58/59-besætningen og vendte tilbage til Jorden i juni i år. Hun udførte to rumvandringer som en del af denne mission.

I marts tappedes McClain for at slutte sig til besætningskammerat Christina Koch på den første all-kvindelige rumvandring på rumstationen, men den plan blev afbrudt på grund af manglen på passende store rumdragter til de to kvinder.

Følg Chelsea Gohd på Twitter @chelsea_gohd. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.

NASA navngiver Mars-indstilling efter de rullende sten


Rolling Stones fik netop en anden verdenskrig hyldest.

Holdet bag NASA'erne InSight Mars lander har opkaldt en særlig peripatetisk Red Planet-rock efter det legendariske band.

Moniker "Rolling Stones Rock" blev annonceret torsdag aften (22. august) af skuespiller Robert Downey Jr. på Rose Bowl i Pasadena, Californien – hjembyen til NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL), som administrerer InSights mission – lige før Stones indtog scenen. Afsløringen kom efter timers forventning efter en kryptisk video, Downey Jr. postede på Twitter.

Holde øje: Mick Jagger taler 'Rolling Stones' Mars Rock
Video:
Robert Downey Jr. afslører Rocking Stones-rock

Klippen i midten af ​​dette billede blev kastet 1 meter fra NASAs InSight-rumfartøj, da det rørte ved Mars den 26. november 2018. Klippen, der er lidt større end en golfbold, fik senere tilnavnet " Rolling Stones Rock "til ære for The Rolling Stones.

(Billedkredit: NASA / JPL-Caltech)

”Hvilken vidunderlig måde at fejre 'Stones No Filter' -turen, der ankommer til Pasadena,” sagde bandet i en JPL-erklæring. "Dette er bestemt en milepæl i vores lange og begivenhedsrige historie. En stor tak til alle på NASA for at få det til at ske."

Rolling Stones Rock, som er lidt større end en golfbold, blev forstyrret af InSights thrustere under landerens touchdown den 26. november 2018, sagde NASA-embedsmænd. Stenen rullede ca. 3 meter (1 meter) som et resultat.

"På billeder, der er taget af InSight næste dag, kan der ses adskillige divoter i den orange-røde jord, der trækker Rolling Stones Rock," skrev NASA-embedsmænd i JPL-erklæringen. "Det er den længste NASA har set en klippe rulle, mens han landede et rumfartøj på en anden planet."

Billede 1 af 2

Rolling Stones indtog scenen i Rose Bowl den 22. august, 2019. NASAs Mars InSight-landerhold opkaldte en Martian rock

Rolling Stones indtog scenen i Rose Bowl den 22. august, 2019. NASAs Mars InSight landerhold kaldte en Martian rock "Rolling Stones Rock."

(Billedkredit: NASA / JPL-Caltech)

Billede 2 af 2

Skuespiller Robert Downey Jr. Stillede sig sammen med medlemmer af NASAs Mars InSight-landerhold, før Rolling Stones indtog scenen i Rose Bowl den 22. august, 2019.

Skuespiller Robert Downey Jr. Stillede sig sammen med medlemmer af NASAs Mars InSight-landerhold, før Rolling Stones indtog scenen i Rose Bowl den 22. august, 2019.

(Billedkredit: NASA / JPL-Caltech)

Det nye navn er uformelt; den er ikke godkendt af Den Internationale Astronomiske Union, det organ, der udpeger "officielle" monikere til kosmiske genstande og deres funktioner. Men Rolling Stones Rock vises på arbejdende Mars-kort brugt af forskere, sagde NASA-embedsmænd. (Holdmedlemmer på Mars-overflademissioner har en lang historie med at benævne sten, klods og andre funktioner for at gøre diskussionen om videnskabelige resultater lettere.)

"Jeg har set en masse Mars-sten i løbet af min karriere," sagde InSight-teammedlem Matt Golombek, der har arbejdet på hver NASA-Mars-overflademission siden 1997. "Denne vil sandsynligvis ikke være i en masse videnskabelige artikler, men det er bestemt en af ​​de fedeste. "

InSight, hvis fulde navn er "Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport", har til opgave at kortlægge Martian-interiøret i en hidtil uset detalje. Lander er udstyret med en pakke med utroligt følsomme seismometre, som missionsteamet bruger til at opdage og karakterisere marsquakes.

InSight har også en gravende varmesonde kaldet "muldvarp", som skulle begrave sig mindst 3 meter under jorden. Men føflekken ramte en ulempe, før den nåede sin tilsigtede dybde, og medlemmer af missionsteamet forsøger stadig at diagnosticere og løse problemet.

Denne animation illustrerer NASAs InSight-lander, der berører Mars, og dens thrustere sætter en klippe i bevægelse. Lidt større end en golfbold blev klippen senere kaldet "Rolling Stones Rock" af InSight-teamet til ære for The Rolling Stones.

(Billedkredit: NASA / JPL-Caltech)

Mike Walls bog om søgning efter fremmed liv, "Der ude"(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate), er ude nu. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.

Det japanske firma er nu målrettet mod 2021 Moon Landing til 1. mission



Et japansk firma, der sigter mod at hjælpe menneskeheden med at afvikle månen, har justeret tidslinjen for sine to første missioner.

Tokyo-baseret ispace havde planlagt at lancere en demonstrationsmission til månebane i 2020, efterfulgt af en månelanding med rover-indsættelse året efter.

Men virksomheden vil undlade demoen og i stedet gå direkte til månens overflade med kundens nyttelast på en stationær lander i 2021, oplyste ispace-repræsentanter i dag (22. august). Den anden mission, der nu er målrettet mod 2023, vil indsætte en rover til efterforskning på overfladen.

Relaterede: Månebase-visioner: Hvordan man opbygger en månekoloni (billeder)

Disse to missioner kører som sekundær nyttelast på SpaceX Falcon 9 raketter.

"Beslutningen om at tilpasse missionsplanen er primært som reaktion på den dramatiske markedsacceleration og den stigende efterspørgsel efter måneforskning i hele verden, herunder forbedring af virksomhedens konkurrenceevne for at understøtte kontrakter, såsom til NASAs Commercial Lunar Payload Services (CLPS) -program, og lignende muligheder, der tager form rundt om i verden, "repræsenterer ispace sagde det i en erklæring i dag.

Sidste november udnyttede CLPS-programmet ni virksomheder til at være berettigede til kontrakter om at transportere NASA-videnskabs- og teknologi-nyttelast til månens overflade i de kommende år. Et af disse virksomheder er Massachusetts-baseret Draper, der samarbejder med ispace om månelander design og mission operationer.

"For at øge sin konkurrenceevne og garantere dens evne til at understøtte NASA's behov såvel som at imødekomme de mange andre markedskrav, der udvikler sig over hele verden, besluttede ispace at flytte sine ressourcer til at realisere en vellykket landingsmission i 2021," sagde ispace-repræsentanter i samme erklæring .

2021- og 2023-missionerne udgør sammen ispace's Hakuto-Reboot-program eller Hakuto-R for kort. Hakuto, der betyder "hvid kanin" på japansk, var navnet på ispace-styret team i Google Lunar X-prisen (GLXP), en konkurrence, der tilbød 20 millioner dollars til den første private gruppe, der landede en sonde på månen og fik den til at udføre nogle grundlæggende opgaver. GLXP sluttede sidste år uden en vinder, men flere af dens tidligere deltagere, herunder ispace-Hakuto-samarbejdet, har fortsat arbejdet med deres rumfartøj.

Hakuto-R vil være lige begyndelsen på ispace, hvis alt går efter planen. Virksomheden planlægger at hjælpe med at udnytte månens vandis, som ser ud til at være rigelig på gulvene af permanent skyggede polære kratere. Denne ressource kan både opretholde menneskelige bosættere på månen og opdeles i dets bestanddel brint og ilt – de vigtigste komponenter i raketbrændstof. Måne-afledt drivmiddel kunne dispenseres fra depoter fra jorden, hvilket giver rumfartøjer mulighed for at toppe deres tanke på farten, tænker man.

"Vi tror, ​​at månen inden 2040 vil støtte en befolkning på 1.000 med 10.000 mennesker besøgende hvert år," ispace's websted læser. "ispace vil være medvirkende til at støtte livet på Jorden gennem rumbaseret infrastruktur."

2021 udformes til at blive et stort år for private måneopgaver. Det Pittsburgh-baserede selskab Astrobotic og Houston-baserede Intuitive Machines, som begge scorede CLPS-kontrakter, planlægger at lancere deres første månelandingsmissioner det år såvel.

NASA betragter sådanne aktiviteter som nøglen til at lægge grundlaget for astronauternes tilbagevenden til månen. Dette sidstnævnte mål falder ind under agenturets mål Artemis-program, der sigter mod at lande mennesker i nærheden af ​​den måneflade sydpol i 2024 og etablere en langsigtet, bæredygtig tilstedeværelse på og omkring månen kort derefter.

Mike Walls bog om søgning efter fremmed liv, "Der ude"(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate), er ude nu. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.