Gamle, 50-fods lange hval knuste babyhvaleskaller til middag


<Img class = "ren-img doven" big-src = "https://img.purch.com/h/1400/aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzEwMy82MzYvb3JpZ2luYWwvd2hhbGUtc2tlbGV0b25zLmpwZz8xNTQ3MDUzNTA4" data-src = "https://img.purch.com/w/640/ aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzEwMy82MzYvaTAyL3doYWxlLXNrZWxldG9ucy5qcGc / MTU0NzA1MzUwOA == "alt =" Det rekonstruerede skelet af eocenehvalen B. isis (top) sammen med skeletet af D. atroxen mindre hval det B. isis sandsynligvis spiste til frokost. "/>

Det rekonstruerede skelet af eocenehvalen B. isis (top) sammen med skeletet af D. atroxen mindre hval det B. isis sandsynligvis spiste til frokost.

Kredit: Voss et al., 2019

En gammel hval to gange længden af ​​dagens orcas engang chowed ned på andre hvaler i Eocene epoke havene.

En fossil opdaget i Egypten synes at bevare hvalen, en uddødt art, der hedder Basilosaurus isis, med knogler af en mindre hvalarter i maven. Forskere mistanke om, at de toothy B. isis jagtede nurslings af arten Dorudon atrox, leverer dræbebid til de mindre hvalernes kranier, inden de forbruger rovet.

"B. isis i sig selv havde en lang snoet og var bevæbnet med spidse snesider og skarpe kindtænder ", fortæller forfatterforfatteren Manja Voss, en marine pattedyrforsker ved Berlin Museum für Naturkunde, Live Science i en email. Disse frygtelige egenskaber tyder på, at hvalen var en top rovdyr af sin tid. [Image Gallery: Ancient Monsters of the Sea]

Basilosaurus isis levede mellem 34 millioner og 38 millioner år siden og voksede til mellem 50 og 60 fod (15 og 18 meter) i længden. Nære slægtninge af denne tandhval er tidligere blevet fundet fossiliserede med rester af fisk og hajer i deres abdominalområder, hvilket tyder på, at hvalerne jagede eller skavede.

Men en 2010 opdagelse af a B. isis fossil i Ægypten Wadi Al-Hitan (Valley of Whales) er den første nogensinde prøve af de arter, der er bevaret med sit sidste måltid inde i den. Dalen, omkring 87 kilometer (140 kilometer) sydvest for Kairo, er et hotspot for hvalfossiler, med hundredvis af skeletter, der er bevaret der.

<Img class = "ren-img doven" big-src = "https://img.purch.com/h/1400/aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzEwMy82Mzcvb3JpZ2luYWwvYi1pc2lzLXdoYWxlLXNrZWxldG9uLU5PLVJFVVNFLmpwZz8xNTQ3MDU2Mjk0" data-src = "https://img.purch.com/w/640/ aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzEwMy82MzcvaTAyL2ItaXNpcy13aGFsZS1za2VsZXRvbi1OTy1SRVVTRS5qcGc / MTU0NzA1NjI5NA == "alt =" Her et andet fossiliseret skelet af en B. isis hval fra egpytens wadi al hitan (dal af hvaler). "/>

Her et andet fossiliseret skelet af a B. isis hval fra Egpyt's Wadi Al Hitan (Valval).

Kredit: KHALED DESOUKI / AFP / Getty Images

Fossiler på Wadi Al-Hitan findes ofte på overfladen, siger Voss, deres hvide knogler skinner i solen. Sådan har forskerne opdaget det nye B. isis, som allerede var udsat for vind og erosion. Forskere fjernede den fossile maveindhold til analyse, men de forlod resten af ​​hvalen, der var dækket af sediment, efter at de havde taget billeder og målinger, så fossilet ville blive beskyttet.

Blandt de knogler, der var blandet med hvalens skelet, var tænder, kraniumfragmenter, hvirvler og ribben af D. atrox, en gammel hvalarter, der voksede til omkring 16 fod (5 m) lang. Nogle af kraniumfragmenterne havde bidemærker, der syntes at matche B. isistænder.

B. isis kunne have scavenged disse medhvaler, men Voss og hendes kolleger sagde, at de mistanke om det B. isis jaget sine medre hvaler. Bide mærker på kraniet tyder på et drab angreb, rapporterede forskerne i dag (jan. 9) i tidsskriftet PLOS ONE, ikke en aftagende nibble, som ville være mere tilbøjelige til at målrette mod det fede abdominalområde. Derudover er flere unge D. atrox skeletter er blevet fundet i hvalvalen, forskerne skrev.

"Noget dræbte dem," sagde Voss. Den store og toothy B. isis er en perfekt mistanke, sagde hun. Dens anatomi antyder, at det var en morder, og det kunne have let jaget juvenile D. atrox. Moderne hvaler af D. atrox's størrelse sygeplejerske sammen med deres mødre i op til to år, forskerne skrev, gør disse unge hvaler sårbare mål for store jægere.

En moderne tilsvarende ville være orcas, som er omkring halvdelen af ​​størrelsen af Basilosaurus på op til 23 til 32 fod (7 til 9,7 m) lang. Orcas jager en række andre marine dyr, herunder hvaler; i en 2017 hændelse ud for kysten af ​​Californien dræbte en særlig dødbringende pod af orcas fire gråhvaler, herunder en kalv, om en uge. Fossilerne antyder, at "hvaler-hvaler-hvaler" opførsel startede meget tidligt i hvalevolutionen, sagde Voss.

Den store hvals fossiliserede maveindhold indeholdt også tænder fra den 3,2 m lange lange (1 m) gamle fisk Pycnodus mokattamensis, hvilket tyder på det B. isis jaget stor fisk også. Forskere fandt også en enkelt tand fra en haj, der blev kaldt Carcharocles sokolovi, en skabning, der ville have været omkring 16 fod (5 m) lang. B. isis kan have jaget store hajer, forskerne skrev – orcaer lejlighedsvis forsøger at nedlægge store hvide i nutiden – men det er mere sandsynligt, at hajen mistede sin tand, mens han fjernede B. isis slagtekrop.

Oprindeligt udgivet den Live Science.

Selv de antikke egyptere havde hjemmearbejde, bevarede tablet shows


Selv de antikke egyptere havde hjemmearbejde, bevarede tablet shows

Et skolebørns lektier på græsk blev skrevet på en vokstablet for næsten 2000 år siden.

Kredit: Copyright British Library Board

Hjemmearbejde skrevet af et skolebarn i det gamle Egypten er blevet bevaret siden andet århundrede A.D. Og ordene på pladen kan være velkendte for ethvert barn, hvis forældre bekymrer sig om at falde ind med en dårlig skare.

En gammel lektion bevaret på en træmonteret voksplade om størrelsen af ​​en Kindle læser: "Du bør kun acceptere råd fra en vis mand" og "Du kan ikke stole på alle dine venner."

Opkøbt af British Library i 1892, har tabletten ikke været offentligt udstillet siden 1970'erne. Hjemmearbejdspladen vil blive omtalt i en kommende britisk bibliotekshow, der hedder "Skrivning: Making Your Mark", som sporer evnen til at skrive over 5.000 års menneskelig historie, fortæller bibliotekets repræsentanter i en erklæring. [In Photos: Ancient Egyptian School Discovered]

På voksetablet er en todelt lektion på græsk, der giver et øjebliksbillede af det daglige liv for en elev, der deltog i grundskolen i Egypten omkring 1.800 år siden, udstiller med kurator Peter Toth, også kurator for antikke og middelalderlige manuskripter i briterne Bibliotek, fortalte Live Science i en email.

En del af opgaven var en skriveøvelse. Bladet viser et lærers skriftlige eksempel i første linie, og de to næste linjer indeholder de samme ord kopieret "temmelig klumpede" i elevens hånd, meget som primærstuderende i dag kopierer linjer skrevet af deres lærere, sagde Toth. Resten af ​​lektierne omfattede en multiplikationstabel og læseøvelser.

Selvom tavlerens navn og køn er ukendt, var barnet sandsynligvis en dreng fra en velhavende familie, da den formelle uddannelse i det gamle Egypten typisk var forbeholdt mænd af privilegium ifølge Royal Ontario Museum.

Linjer kopieret af denne længe siden studerende var ikke kun for at praktisere penmanship; de var også beregnet til at give moralske lektioner. "Det er ikke kun hænder og fingre, men også det sind, der bliver instrueret her," sagde Toth.

(Der er endnu ikke fundet nogen antikke egyptiske lektier med linjerne: "Hvis dine venner sprang ind i Nilen, ville du også gøre det?" Men det ville ikke være overraskende.)

Hjemmearbejdsplader som denne blev fremstillet ved at hælde smeltet, sortvævet voks i en rektangulær depression midt i en træpladet. Når voksen er afkølet, kunne lærere og elever bruge en metalpenn til at ridse bogstaver, der optrådte som en lysere farve mod den mørke baggrund.

Voks bryder typisk ned i nærværelse af fugt, så områdets tørre klima har sandsynligvis bidraget til at beskytte tabletten, "bevarede klumpet håndskrift af en grundskoleelever fra næsten to årtier siden," sagde Toth.

Sammen med lektierpladen samler udstillingen over 100 artefakter fra de britiske bibliotekssamlinger for at udforske eksempler på at skrive fra gamle civilisationer til moderne kulturer. Objekter omfatter stenmonumenter med egyptiske hieroglyffer; en kopi af den litterære klassiker "Ulysses" annoteret af forfatter James Joyce; musikalske noter skrevet af Mozart; og moderne tatoveringsinstrumenter.

"Skrivning: Making Your Mark" vises på British Library fra 26. april til 27. august 2019.

Originalartikel på Live Science.

De mest Enorme Væsener på Jorden


Den blå hval (Balaenoptera musculus) er det største dyr, der vides at have eksisteret i historien. Disse enorme marine pattedyr har været kendt for at nå op til 110 meter (34 meter) lang, og de største individer vil sandsynligvis veje mindst 150 tons (136 tons), ifølge Fiskeri fra Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Det er lidt mere end dobbelt så lang som en skolebus og mere end tre gange vægten af ​​en sættevogn.

"Du ophører aldrig med at blive imponeret af disse dyrs kraft og tilstedeværelse", siger Richard Sears, en marine biolog og grundlægger af Mingan Island Cetacean Study, en nonprofit forskningsorganisation, der studerer havpattedyr. Den fulde enormitet af en blåhval må ikke være indlysende ud over vandets overflade, men "når du er ved siden af ​​en blåhval under vandet, er det storslået," sagde Sears. "Det er, når dit hjerte bliver pumpet."

Blåhvaler tilhører en gruppe hvaler kaldet rorquals, som er baleen hvaler med folder eller riller i deres hud, der gør det muligt for deres mund at udvide for at sluge større mængder vand, når de fodres. Mange forskere beskriver blåhvaler som tilhørende en af ​​tre underarter, med grupper fundet på den nordlige halvkugle og Antarktis, og en tredjedel af pygmyblåhvalerne (B. musculus brevicauda), i de indiske og sydvestlige Stillehavet. Pygmyblåhvaler er mindre hvaler, men de kan stadig vokse til 24 meter lang.

De fjerne forfædre af blåhvaler havde ben og gik på land, men vovede ind i vandet for at finde mad. I løbet af mange generationer udviklede disse skabninger tilpasninger, der egner sig til at leve i vand på fuld tid, såsom finner, blubber og blowholes. Selv om den fossile rekord er skummel, tyder forskningen på, at nogle af disse dyr mistede deres tænder og fodrede ved at suge deres bytte i deres mund. Disse gamle, tandløse hvaler antages at have udviklet baleen – børstelignende plader med små huller – for at filtrere mad ud af det vand, de sutter i.

Forskning offentliggjort i 2017 viste, at blåhvaler sandsynligvis kun begyndte at vokse til en sådan enorm størrelse relativt nylig fra et evolutionært synspunkt – måske i løbet af de sidste 3 millioner år.

Blåhvaler har haft succes med at nå deres humongous størrelse, fordi deres vandmiljø understøtter størstedelen af ​​deres masse sammenlignet med dyr på land, og de har tilpasset sig til at føde så effektivt på krill, sagde Sears. [Whale Album: Giants of the Deep]

Blåhvaler findes i oceaner over hele kloden. Forskere holder øje med befolkningen i det nordlige Stillehav og Atlanterhavet, samt hvaler i hele den sydlige halvkugle.

Hvalerne vandrer lange afstande for at finde mad i koldt vand og bagkalve i varmere områder i de koldeste måneder af året. Disse ture strækker sig fra troperne til polarcirklerne og dækker tusindvis af miles.

Nogle hvaler er blevet set tilbage til de samme steder år efter år, men ikke altid. Søgning efter hvaler med båd har sine begrænsninger, siger Sears, så det er ofte ikke klart for forskere, hvis de "savnede" hvaler lige gik et andet sted samme år eller simpelthen ikke blev set af hvalprottere.

Blåhvaler spiser næsten udelukkende krill – små, rejerlignende væsner. Hvalerne opdager store koncentrationer af deres lille bytte, som de opfanger i en stor mængde vand, nogle gange spinder omkring som de gør det. Vandet i en af ​​disse massive gulps vejer så meget som selve hvalpen, Robert Shadwick, en dyrebiomekanikforsker ved University of British Columbia, tidligere fortalte Live Science.

Hvalerne skubber vandet ud over deres baleenfilter, der fanger krillet. I modsætning til tandhvaler mangler blåhvaler tænder og har i stedet baleen, som er tynde, semirigide plader, der vokser ned fra toppen af ​​hvalens mund. Pladerne er lined tæt op til hinanden og er lavet af et protein kaldet keratin – det samme protein, som bygger negle og hår. Mængden af ​​krill en blåhvalfangst i en gulp af vand kan give næsten en halv million kalorier af energi.

En blå hval engler krill ud af Californiens kyst.

En blå hval engler krill ud af Californiens kyst.

Kredit: Copyright Nicholas Pyenson / Silverback Films / BBC

Forskere vurderer, at blåhvaler kan leve så længe som 80 til 90 år. Sears har sporet blåhvaler i Nordatlanten i over 40 år, og han fortsætter med at se nogle af de samme individer, som han så, da han først startede.

En af grundene til at blåhvaler er i stand til at leve så længe er deres mangel på rovdyr. Blåhvalekalve er små nok til, at de lejlighedsvis er målrettet af orcas, men voksne hvaler er så store, at selv de mest ondskabsfulde havets rovdyr styrer. Mennesker udgør den største trussel mod en blåhvales overlevelse.

Blåhvaler kan kommunikere over lange afstande med ekstremt højt, lavt opkald, der ligger under området for menneskelig hørelse. Forskere lærer stadig om sammenhængen til disse opkald og parringsadfærd.

Blåhvaler ser ud til at nå seksuel modenhed et sted omkring 9 år, men forskere og hvalesporere har ikke været i stand til at afgøre, om der findes specifikke avlsområder for blåhvaler.

Hvad forskere ved, er imidlertid, at moderblåhvaler normalt lever til enkeltkalve, som er 20 til 23 fod lange og vejer op til 6.000 lbs. (2.700 kg). Kalver sygeplejerske i seks til otte måneder og kan blive hos deres mødre, indtil de er omkring 2 til 3 år gamle.

Verdensfuglfonden viser blåhvaler som truet. Kommerciel hvalfangst er ikke længere den største trussel det engang var, men klimaforandringer, forurening, menneskeskabt støj og skibstrafik er stadig bekymringer. Ikke desto mindre er den globale befolkning af blåhvaler ifølge Den Internationale Union for Bevarelse af Natur og Naturressourcer (IUCN) stigende.

Sears anslår, at der kan være overalt fra 10.000 til 18.000 blåhvaler over hele verden. Det er svært for eksperter at bestemme en mere præcis befolkningsstørrelse, fordi blåhvaler krydser så store dele af havet, hvilket gør dem vanskelige at spore, siger Sears. "Vi har ikke noget håndtag på det."

Og selvom blåhvaler er gigantiske væsner, er de stadig rigtig gode til at skjule sig fra mennesker. Hvalerne kan ofte holde vejret i 20 minutter ad gangen og køre lange afstande i den tid, hvilket gør det svært at følge dem, selv når de er blevet set, sagde Sears. "De undersøgelsesområder, vi giver os, kan allerede være temmelig brede med hensyn til mennesker, men i omfanget af blåhvaler er det jo en vittighed," sagde han.

Sears vurderer, at forskere kun kan se glimt på 5 procent af den blåhvalens liv, når de kommer tæt nok til observation. De resterende årtier af en blåhvalens liv kan blive lettere at dokumentere med teknologi som droner og forbedrede satellitmærker. Det kan tage to eller tre generationer biologer, sagde Sears, før der er en "behagelig" forståelse for blåhvalens adfærd og sociale interaktioner.

Yderligere læsning:

En Wake-Up Call for Earth


Den Chelyabinsk meteor var en lille asteroide – om størrelsen af ​​en seks-etages bygning – der brød op over byen Chelyabinsk, Rusland, den 15. februar 2013. Blastet var stærkere end en atomeksplodering, der udløste detekteringer fra overvågningsstationer så langt væk som Antarktis. Stødbølgen genererede knust glas og skadede omkring 1.200 mennesker. Nogle forskere mener, at meteoren var så klar, at den måske har kortvarigt skildret solen.

Hændelsen var en anden påmindelse til rumbureauer om vigtigheden af ​​at overvåge små kroppe i rummet, der kunne udgøre en trussel mod Jorden. Samme dag skete Chelyabinsk, USA's Repræsentanternes Videnskabs-, Rum- og Teknologiudvalg sagde, at det ville afholde en høring for at diskutere asteroide-trusler mod Jorden og hvordan man mildner dem som et supplement til NASAs nuværende indsats.

Tilfældet kom eksplosionen samme dag, da en asteroide flyver af Jorden. Kaldet 2012 DA14, passerede den inden for 17.200 mil (27.000 kilometer) af Jorden. NASA pegede hurtigt på, at asteroiden rejste i en retning, der var modsat den af ​​den lille krop, der eksploderede over Chelyabinsk. [In Photos: Meteor Streaks Over Russia, Explodes]

Efter Chelyabinsk oprettede NASA et planetarisk forsvarskoordineringskontor, der tager data fra agenturets observationsobservationsprogram nær jorden. Kontorets ansvar omfatter sporing og karakterisering af potentielt farlige genstande, formidling af information om dem og også koordinering af et svar fra den amerikanske regering, hvis der er en trussel. (Hidtil er der ikke fundet nogen overhængende trusler.)

Bolides og fireballs er udtryk, der bruges til at beskrive usædvanligt lyse meteorer, såsom Chelyabinsk meteoren, der er spektakulære nok til at ses over et meget bredt område, ifølge NASA. De opnår normalt en visuel eller tilsyneladende størrelse på -3 eller lysere. (Jo mindre tallet desto lysere er objektet, solens tilsyneladende størrelse er -27.) Vilkårene fireball og bolide bruges udadtil, selvom det teknisk set refererer til en ildkugle, der eksploderer i atmosfæren.

Den 15. februar 2013 eksploderede en meteor over byen Chelyabinsk, Rusland. Forskere skabte rekonstruktioner af meteoreksplosionen, som den her ved Sandia National Laboratory, for at hjælpe med at forbedre modellerne for hyppigheden af ​​sådanne asteroideffekter.

Den 15. februar 2013 eksploderede en meteor over byen Chelyabinsk, Rusland. Forskere skabte rekonstruktioner af meteoreksplosionen, som den her ved Sandia National Laboratory, for at hjælpe med at forbedre modellerne for hyppigheden af ​​sådanne asteroideffekter.

Credit: Sandia National Labs / Simulation: Mark Boslough, Rendering: Brad Carvey; Foto af Olga Krugolva / CC BY-NC-ND 2.0

I dagene efter eksplosionen skyndte meteoritjægere over hele verden til det fjerne område for at forsøge at finde stykker af rumstenen (som eksploderede højt op i atmosfæren). Bare tre dage efter eksplosionen, den 18. februar 2013, kom de første rapporter i, at der var fundet stykker omkring Lake Chebarkul, 70 km nord for Chelyabinsk. På samme sted oplevede forskerne et hul i isen, som de troede kunne spores tilbage til meteoritens indflydelse.

"Dette er den største begivenhed i vores levetid," sagde rockagent Michael Farmer fra Tucson, Arizona, til OurAmazingPlanet, en søsterside til Space.com. Da han gav interviewet, forberedte Farmer sig til at forlade Rusland for at jage efter stykker af Chelyabinsk meteoren. "Det er meget spændende videnskabeligt og til indsamling, og heldigvis ser det ud til, at der vil være masser af det."

I mellemtiden har eksperter gennemgået flere fragmenter og amatørvideoer af eksplosionen. Rusernes tilbøjelighed til at bruge dashboardkameraer betød, at der var en skattekiste af videoer af meteoren, da mange kameraer optog eksplosionen, mens bilisterne var på vej.

En 65 meter lang asteroide eksploderede uden advarsel over den russiske by Chelyabinsk i februar 2013, der flammede et superbright spor over vinterhimlen.

En 65 meter lang asteroide eksploderede uden advarsel over den russiske by Chelyabinsk i februar 2013, der flammede et superbright spor over vinterhimlen.

Kredit: Neuromainker via YouTube / Skærmbillede af Irene Klotz til Discovery News

Ca. to uger efter eksplosionen begyndte forskerne at skrue ned bolets størrelse, hastighed og oprindelse. Infrasound (lavfrekvent) underskrift på det nukleare detektionsnetværk, der drives af Comprehensive Nuclear Test-Ban Treaty Organisation, var den største nogensinde registreret.

"Asteroiden var omkring 17 meter [56 feet] i diameter og vejet ca. 10.000 tons [11,000 tons], Siger Peter Brown, en fysikprofessor ved Western University i Ontario, Canada, i en erklæring. "Det ramte Jordens atmosfære ved 40.000 mph [64,370 km/h] og brød fra hinanden omkring 12 til 15 miles [19 to 24 km] over jordens overflade. Den resulterende eksplosions energi oversteg 470 kiloton TNT. "

Eksplosionen blev fastgjort som 30 til 40 gange stærkere end atombomben, som USA tabte på Hiroshima, Japan, under anden verdenskrig. Chelyabinsk producerede imidlertid ikke så meget af en eksplosion som Tunguska-meteoren, en anden genstand, der eksploderede over Sibirien i 1908. Tunguska-eksplosionen udfladede 825 kvadratkilometer skov. Selv om det var en mindre eksplosion, blev støv fra Chelyabinsk-effekten i atmosfæren i flere måneder. [Infographic: Huge Russian Meteor Blast is Biggest Since 1908]

I oktober 2013 rejste forskerne en kaffebordsstørrelse af bolivet fra søen, hvor den styrtede ned. Nogle af stykkerne inde i meteoritten blev dannet i de første 4 millioner år med solsystemhistorie, sagde David Kring fra Lunar og Planetary Institute i Houston i december 2013 på American Geophysical Unions årlige møde.

I de næste 10 millioner år kombineres store stenstykker (sammen med noget støv) for at skabe en asteroide omkring 60 km bred, sagde Kring. Dette overordnede legeme opretholdt en stor indflydelse med en anden rumobjekt omkring 125 millioner år efter solsystemet blev dannet, med flere strejker i løbet af den "sene tunge bombardement" periode – en tid med hyppige småkropsangreb, der skete mellem 3,8 mia. Og 4,3 milliard år siden. To andre konsekvenser er kommet i de sidste 500 millioner år. Tættere på Chelyabinsk-arrangementet oplevede moderkroppen endnu en anden indflydelse og blev også slået ud af hoved-asteroidbåndet i en bane, der krydsede Jorden.

I starten var det Chelyabinsk bolide, der var en del af 1999 NC43, en asteroide, der er 1,24 mil (2 km) bred, men bane og mineralsammensætning mellem de to organer viste sig at være anderledes. I april 2015 foreslog en undersøgelse i det månedlige meddelelser fra det kongelige astronomiske samfund, at Chelyabinsk havde været en del af asteroiden 2014 UR116.

Denne stikprøve af Chelyabinsk-meteoritten fra meteoreksplosionen i 2013 over Chelyabinsk, Rusland, viser et netværk af tynde slagsmeltårer (mørke linjer) og slaglommer (mørke klumper).

Denne stikprøve af Chelyabinsk-meteoritten fra meteoreksplosionen i 2013 over Chelyabinsk, Rusland, viser et netværk af tynde slagsmeltårer (mørke linjer) og slaglommer (mørke klumper).

Kredit: Qingzhu Yin, Univ. California-Davis

I februar 2014, et år efter virkningen, sagde flere videnskabsmænd, at faren for små asteroider først og fremmest var i mange offentlige embedsmænds sind, især fordi det siges at være den første asteroiderelaterede katastrofe, der ses på Jorden. Embedsmænd fra Federal Emergency Management Agency deltog i en planetarisk forsvarskonference – en første til et møde, der altid domineres af forskere – og Obama-administrationen bad kongressen om 40 millioner dollars i asteroidsøgende midler til NASA, hvilket var dobbelt hvad agenturet havde før. NASA lancerede også en "Grand Challenge" for at få input fra offentligheden, industrien og den akademiske verden om asteroide-beskyttelsesmetoder.

Nogle få Chelyabinsk-objekter har fløjet harmløst forbi Jorden i årene siden eksplosionen, som 2016 QA2, som fløj inden for 50.000 miles (80.000 km) af vores planet den 28. august 2016. For perspektivet drejer månen jorden om en gennemsnitlig afstand på 239.000 miles (384.600 km). Asteroiden blev først opdaget kort før sin flyby.

NASA har søgt efter potentielt farlige genstande i årtier; Tærskelværdien for påvisning er imidlertid fastgjort i en størrelse, der er meget større end Chelyabinsk bolide. For eksempel anmodede kongressen i 2005 om at finde 90 procent af nær jordobjekter, som er mere end 450 fod (140 m) i diameter. Fra 2018 er det sandsynligt, at ca. tre fjerdedele af 25.000 potentielt farlige asteroider stadig venter på at blive fundet.

Asteroidsdetektering vil sandsynligvis blive meget forbedret med afslutningen af ​​det store synoptiske undersøgelseskort (LSST) i Chile, som vil scanne himlen for indkommende trusler. LSST forventes at starte arbejde i 2020'erne og fortsætte driften i mindst et årti, ifølge LSST-webstedet.

Flere rumbureauer ser også på asteroider og kometer tæt på bedre at lære om, hvordan solens energi påvirker deres veje i rummet. Et eksempel er OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) NASA-mission, som nåede asteroide Bennu i slutningen af ​​2018. Bennu betragtes som et potentielt farligt objekt, og med rumfartøjet er astronomerne omhyggeligt katalogiseret dens orbital vej for bedre at spore dens bevægelser.

Rumfartøjet vil også afhente en prøve af Bennu for at vende tilbage til Jorden og tilføje den til et lille katalog af prøver fra andre missioner. At kende en asteroids sammensætning kan hjælpe forskere med at komme frem til potentielle afbøjningsteknikker, hvis det nogensinde udgør en trussel. Samtidig kører Japan også en asteroide-prøveudtagning på asteroid Ryugu kaldet Hayabusa2.

Yderligere læsning:

Der er en forbindelse mellem størrelsen af ​​din mave og størrelsen af ​​din hjerne


Mavefedt er længe blevet anset for at være særligt dårligt for dit hjerte, men nu tilføjer en ny undersøgelse flere beviser for tanken om, at det også kan være dårligt for din hjerne.

Undersøgelsen fra Det Forenede Kongerige viste, at folk, der var overvægtige og havde et højt midje-til-hofteforhold (et mål for mavefedt), havde en gennemsnitlig lavere hjernevolumen sammenlignet med folk, der havde en sund vægt. Specielt mavefedt var forbundet med lavere volumener af grå materiale, hjernevævet, der indeholder nerveceller.

"Vores forskning så på en stor gruppe mennesker og fundet fedme, specielt omkring midten, kan være forbundet med hjernekrympning," leder undersøgelsesforfatter Mark Hamer, en professor ved Loughborough Universitys Skole for Sport, Motion og Sundhedsvidenskab i Leicestershire, England , sagde i en erklæring.

Lavere hjernevolumen eller hjernekrympning har været forbundet med en øget risiko for hukommelsesfald og demens. [10 Things You Didn’t Know About the Brain]

De nye resultater, der blev offentliggjort i dag (9. januar) i tidsskriftet Neurology, tyder på, at kombinationen af ​​fedme (målt ved kropsmasseindeks eller BMI) og et højt talje-til-hofteforhold kan være en risikofaktor for hjernekrympning , sagde forskerne.

Undersøgelsen fandt dog kun en sammenhæng mellem mavefedt og lavere hjernevolumen og kan ikke bevise, at der medfører mere fedt omkring taljen faktisk forårsager hjernekrympning. Det kan være, at folk med lavere mængder grå stof i visse hjerneområder har en højere risiko for fedme. Fremtidige undersøgelser er nødvendige for at drøfte årsagerne til linket.

Mavefedt, også kaldet visceralt fedt, er fedt, der er opbevaret dybt inde i maveskavheden. Det er bundet til større sundhedsrisici end subkutant fedt, eller fedt, der er lagret lige under huden. Tidligere undersøgelser har forbundet fatfedt med en højere risiko for hjertesygdomme (herunder hjerteanfald og slagtilfælde), type 2 diabetes, højt blodtryk og for tidlig død, ifølge Mayo Clinic.

Nogle tidligere undersøgelser har også fundet et link mellem visceralt fedt eller et højt midje-til-hofteforhold og lavere hjernevolumen, men disse undersøgelser tendens til at være små og ikke kigget på den kombinerede effekt af BMI og midje-til-hofteforhold.

I den nye undersøgelse analyserede forskerne oplysninger fra mere end 9.600 mennesker, der bor i Det Forenede Kongerige, med en gennemsnitlig alder på 55 år. Deltagerne havde målt deres BMI og talje-til-hip-forhold og gennemgik en MR til at bestemme deres hjernemængder.

Undersøgelsen viste, at personer med både et højt BMI og et højt midje-til-hof-forhold havde de laveste hjernemængder sammenlignet med mennesker, der havde lige et højt BMI (men ikke et højt talje-til-hofteforhold) og folk med en sund vægt.

Specielt havde personer med både et højt BMI og et højt midje-til-hof-forhold et gennemsnitligt gråt stofvolumen på 786 kubikcentimeter sammenlignet med 793 kubikcentimeter for personer med et højt BMI, men ikke et højt talje-til-hofteforhold; og 798 kubikcentimeter til folk med en sund vægt.

Resultaterne blev afholdt selv efter forskerne tog hensyn til andre faktorer, som kan påvirke hjernens volumen, herunder alder, rygning og forhøjet blodtryk.

Selv om undersøgelsen ikke kigger på mulige mekanismer, der forbinder visceralt fedt og hjernekrympning, er en hypotese, at denne type fedt antages at fremkalde inflammatoriske stoffer, der kan spille en rolle i hjernatrofi, siger forskerne.

Dr. Gayatri Devi, en neurolog ved Lenox Hill Hospital i New York, som ikke var involveret i undersøgelsen, var enig i resultaterne. "Hjerne grå stof krympning … synes at være forbundet med fedme og med øget visceralt fedt," sagde hun.

"Alt dette viser, at god generel sundhed er meget vigtig for god hjernehelse," sagde Devi til Live Science.

En begrænsning af undersøgelsen er, at folk, der accepterede at deltage i undersøgelsen, plejede at være sundere end folk, der ikke ønskede at deltage, så resultaterne kan ikke finde anvendelse på den generelle befolkning som helhed, forskerne bemærkede.

Oprindeligt udgivet den Live Science.

Hvornår, Hvor og hvordan man ser den uforudsigelige "Shooting Star" -skærm


Draconid Meteor Shower 2019: Når, Hvor og hvordan man ser den uforudsigelige 'Shooting Star' skærm

Sky map viser Draconid meteorbruserens "strålende" – det punkt, hvorfra meteorerne synes at stamme.

Kredit: Starry Night Software

Den årlige Draconid meteorbruser toppe 8. oktober, og bruser er i udbrud, men får ikke dine forhåbninger op for et spektakulært sky show.

Selv på deres højdepunkt – hvilket i år foregår natten over tirsdag den 8. oktober og tidlig morgen onsdag (9. oktober) – Draconiderne er sædvanligvis beskedne og genererer kun nogle få meteorer pr. Time. I år er de i udbrud og kunne nå priser så højt som 40-50 pr. Time, men en fuldmåne vil vaske ud alle sammen med de lyseste.

Brusebadet lejlighedsvis sætter på en utrolig skærm. I 1933 så for eksempel skywatchers i Europa op til 500 Draconids per minut, ifølge Space.com skywatching columnist Joe Rao. Og observatører i hele de vestlige USA så tusindvis af draconider i timen ved brusebadets top i 1946, tilføjede han. [How to See the Best Meteor Showers of 2018]

Draconiderne opstår, når Jorden pløjer gennem strømmen af ​​affald, som kaster over eonerne af Comet 21P / Giacobini-Zinner. Dramatiske udbrud som 1933 og 1946 – og mindre i 1926, 1952, 1985, 1998 og 2011 – synes "kun at forekomme, når Jorden passerer lige inden for Comet Giacobini-Ziners bane kort efter, at kometen selv er gået" Rao skrev.

Dette lange eksponeringsbillede taget af Jesper Grønne i Danmark viser Draconids meteorer, der strejfer gennem himlen i oktober 2011. Draconiderne var usædvanligt aktive det år.

Dette lange eksponeringsbillede taget af Jesper Grønne i Danmark viser Draconids meteorer, der strejfer gennem himlen i oktober 2011. Draconiderne var usædvanligt aktive det år.

Kredit: Jesper Grønne

Eksperter forudsiger ikke, at et sådant tæt pass vil ske i år, selv om der vil være en mindre intens udbrud. Så igen: Forvent ikke en blændende Draconid storm.

The Draconids "er et helt eller intet brusebad," fortalte Cooke Space.com. "De er rige på svage meteorer, hvis de ser ud. Vi forudsiger en Draconid udbrud i år, problemet er, at månen er fuld, som vil vaske ud draconiderne."

De fleste meteorbrusere ses bedst om morgenen. Men for at maksimere din Draconid-oplevelse skal du begynde at observere om aftenen i weekenden, så snart det bliver mørkt. Det skyldes, at konstellationen Draco – brusens "strålende" eller punkt, hvor meteorerne ser ud til at udstråle – er højest på himlen kort efter aftenen.

Redaktørens note: Hvis du snap et fantastisk billede af en Draconid-meteor eller et andet nattelyssyn og du vil dele det med Space.com for en historie eller et billedgalleri, send billeder, kommentarer og placeringsoplysninger spacephotos@space.com.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+. Følg os @Spacedotcom, Facebook eller Google+. Oprindeligt udgivet den Space.com.

Astronomerne fandt lige den klareste quasar i det tidlige univers


Ultrabright Quasar lyser op i det tidlige univers

Astronomer har set den klareste kvasar (vist her i kunstnerisk indtryk) endnu opdaget i det tidlige univers.

Kredit: ESA / Hubble, NASA, M. Kornmesser

Astronomer har netop opdaget en galakse med et supermassivt sort hul i kernen, og det ligger over 12,8 milliarder lysår væk fra Jorden, blot et milliard år tilbage af Big Bang. Kendt som en quasar, er dette objekt den lyseste af sin slags, der nogensinde er set i fjernt univers. Opdagelsen giver forskerne et bedre kig på universets tidlige år og hjælper dem med at forstå, hvordan supermassive sorte huller danner og udvikler sig.

Den nyfundne quasar, kaldet UHS J043947.08 + 163415.7, blev opdaget ved at udnytte gravitationslinsering, et fænomen, hvor et fjernt objekts lys forstørres af tyngdekraften af ​​et tættere objekt. Den intervenerende eller linseformede galakse i dette tilfælde gør quasaren tilsyneladende 50 gange lysere end det ellers ville. [Big Bang to Civilization: 10 Amazing Origin Events]

"Årsagen til at denne blev opdaget var – en smule heldig faktisk – fordi quasar er så lys og linseformet galakse er meget svag sammenlignet med alle de andre linseformede galakser vi ved," leder forfatter og astronom Xiaohui Fan fra University of Arizona , fortalte Live Science. "Det objekt havde været i databasen i et par år nu, men ingen havde kigget på den del af himlen for kvasarer, fordi vi som regel ikke gør det."

Kvasaren blev fundet i stjernebilledet Taurus, som ligger tæt på væskens galakse. Astronomer undgår generelt at kigge efter kvasarer i denne region, fordi overflod af stjerner og støv der drukner det svage quasarlys.

Quasar blev først afbildet i flere farver af to all-sky-undersøgelser, UKIRT Hemisphere Survey og Pan-STARRS1. Astronomer bruger typisk computeralgoritmer, der sammenligner farver for at identificere højrytskifteobjekter, dem, hvis betydning lyser fra disse objekter, har skiftet til spektrets redderbølgelængder som et resultat af at flytte væk fra os. Hvis den linsende galakse i dette system kun var en halv størrelse lysere, kan forskere helt have savnet quasaren. Fan sagde, at denne type af strenge farvevalgskriterier har sandsynligvis forårsaget andre kvasarer.

"På så store afstande, [quasars] er også yderst sjældne, "siger Laura Pentericci, en astronom, der studerer fjerne galakser på INAF Rom Astronomical Observatory, men som ikke var en del af den nye undersøgelse. F.eks. har man på trods af at søge efter over et årti kun fundet to kvasarer placeret mere end 13 milliarder lette år væk, fortalte Pentericci Live Science. Heldigvis var den nyligt undersøgte quasar og galakse bare lyse nok til at blive markeret som potentielle fjerntliggende universobjekter. Astronomerne analyserede næste data de individuelle bølgelængder udgivet af kvasaren. disse specifikke bølgelængder af lys, især en udsendt af magnesium, kunne astronomerne bekræfte kvasarens afstand.

Lyset fra quasar J0439 + 1634, omkring 12,8 milliarder lette år væk, bøjer, når det passerer af en galakse omkring seks milliarder lette år væk. Denne gravitationslinsering, der opstår takket være Einsteins teori om generel relativitet, forstørrer lystheden af ​​den fjerne kvasar og derved gør den synlig for astronomer. Både forgrundsgalaksen og quasar ses af Hubble Space Telescope.

Lyset fra quasar J0439 + 1634, omkring 12,8 milliarder lette år væk, bøjer, når det passerer af en galakse omkring seks milliarder lette år væk. Denne gravitationslinsering, der opstår takket være Einsteins teori om generel relativitet, forstørrer lystheden af ​​den fjerne kvasar og derved gør den synlig for astronomer. Både forgrundsgalaksen og quasar ses af Hubble Space Telescope.

Credit: NASA, ESA, Xiaohui Fan (University of Arizona)

De spektroskopiske data tillod også forskerne at estimere massen af ​​quasars centrale supermassive sorte hul; de beregnede den på omkring 700 millioner gange den af ​​solen. Det er over 150 gange større end det sorte hul i midten af ​​Mælkevejen. Mens massen af ​​det nyfundede quasars sorte hul betyder, at det er stort for det tidlige univers, er det ikke blandt de største, fortæller Fan Live Science. "Selvfølgelig kan vi kun opdage de store objekter fra den tid, så næsten alt, hvad vi kan opdage fra den tid, skal være ret stort."

Undersøgelser af tidlige kvasarer giver forskere indsigt i vores universs ungdom. Quasars er drevet af sorte huller, så de kan fortælle os, hvornår og hvordan de første sorte huller blev dannet. Quasars 'intense lys virker også som et fyrtårn, der skinner gennem intergalaktisk rum. Som et kvasars lys bevæger sig mod Jorden, passerer lyset gennem intergalaktisk gas, som absorberer specifikke bølgelængder af lyset, afhængigt af gasens temperatur og sammensætning. Astronomer kan derefter afkode kvasars lys for at lære om materialet mellem galakser, der er alt for svagt at se direkte.

Forskerne i den nye undersøgelse arbejder allerede for at lære mere om denne nyfundne quasar. De planlægger også at omanalysere ældre data for at se om de savnede andre kvasarer.

Oprindeligt udgivet den Live Science.

'Star Trek 4' Annulleres: Rapport


Paramount's "Star Trek 4" er blevet annulleret, ifølge Deadline.

Hollywood-handel rapporterer, at den untitled film, som ville have været den fjerde i franchisen, der begyndte med 2009's J.J. Abrams-instrueret "Star Trek" har været "hylde".

Direktør SJ Clarkson blev efter sigende underskrevet for at lede den nu annullerede film. Clarkson vil lede piloten for HBOs kommende untitled "Game of Thrones" prequel show.

Filmen, som i en iteration angiveligt ville have bragt Chris Hemsworth tilbage som George Kirk i et tidsrejsereventyr, gik først i august 2018, da Hemsworth og James T. Kirk skuespiller Chris Pine angiveligt forladte filmen over budgetproblemer. Den sidste film i serien, "Star Trek Beyond "blev udgivet i 2016.

Oprindeligt udgivet på Newsarama.

Trumps udlændingstale vil ikke ændre mening, siger videnskaben


Når præsident Trump først annoncerede han ville levere en primetime adresse om grænsen væggen, folk protesterede. De argumenterede for, at netværket ikke burde løbe det, givet Trumps rekord om at lyve om indvandringsspørgsmål og præcedens for ikke at føre præsidenttalene som rent politisk. Misinformation eksperter advarede om, at hvis nyhedsorganisationerne flyver talen, burde de fakta kontrollere det live. Nu hvor det er aired, hvad ændrede sig i sidste ende?

Seniorrådgiver Jared Kushner tilsyneladende sikrede kongres den populære støtte til væggen ville vokse. Politikere modsatte sig, at det langt mere sandsynlige resultat ville brænde Trumps modstandere, mens de ikke ændrede offentlighedens sind meget. Det andet resultat, ifølge samfundsvidenskaben, vil være at kapre din opmærksomhed i dagevis.

Den måde, som nyhedsmedier og socialmediebrugere reagerer på Trumps ord, parret med netværkseffekterne af internettet, vil holde emnet i den nationale diskurs, indtil noget nyt skinnende objekt kommer sammen for at omlede alle. "Forskning viser, at taler som dette ikke har tendens til at flytte den offentlige mening. Hvad de er effektive til, er at omlede mediernes opmærksomhed, "siger Dartmouths politiske videnskabsmand Brendan Nyhan.

En person der synes at forstå denne konsensus videnskabelige opfattelse er Trump selv. Timer før sin ca. 10 minutters tale udsendt på hvert netværk i primetime, fortalte han efter sig en gruppe netværksankre, at han vidste, at talen var meningsløs. "Det kommer ikke til at ændre en forfærdelig ting, men jeg gør det stadig," den New York Times rapporterer Trump siger. Han sagde, at han kun var enig i det, fordi hans mediehold insisterede på, at det var det værd.

Nylige undersøgelser fra Stanfords politiske forskere foreslår, at et direkte politisk anbringendes hovedresultat er en stærk opblussen i nyhedsdækning om politikken i to til tre dage. Hvis kommunikationsholdets mål er at holde medierne taler om et spørgsmål på præsidentens vilkår – at reagere på hans indramning af et problem, snarere end at formulere det selv (undskyld os selv) – måske er Trumps kommunikationshold rigtigt.

Denne kappede samtale udgør en risiko for en velinformeret befolkning. Ikke fordi grænsevæggen er iboende god eller dårlig, men fordi meget af informationen Trump delte i sin tale for at retfærdiggøre muren var vildledende eller helt ukorrekt. I sin rapport "Oxygen of Amplification" stavede den syracuse universitetsforsker Whitney Phillips de måder, hvorpå internetets deltagende karakter fanger de traditionelle nyhedsmedier i en cyklus med at sprede falskhed og partisanship.

Den største effekt af aftesens tale, i Phillips 'estimation, er den måde, hvorpå den yderligere fremførte tilfældigt fremmedfjendsk sprog en acceptabel del af den nationale diskussion. Den underliggende frygtmongring af meget af Trumps tale var iboende uhumanizing, som Phillips sætter det. "Bare at have den besked fremsendt på en sådan offentlig platform, den mest offentlige platform, du muligvis kunne forestille dig," siger hun, sender meddelelsen om, at racistiske ideer bare er "en anden nat i Amerika".

I kølvandet på 2016-valget og dets koordinerede misinformationskampagner skal reglerne for, hvordan journalistik skal behandle brandhæmmende, polemiske emner omskrives. Phillips argumenterer for noget, der hedder strategisk stilhed: beslutningen om ikke at udarbejde en nyhedsrapport om noget, der ser ud til at sprede kraftig retorik uden indbygget nyhedsværdi. Det var tilfældet, at folk forsøgte at gøre, når man argumenterede for, at netværket ikke burde give Trumps tale.

I Phillips 'opfattelse var der intet nyhed om denne tale. Hun var i lufthavnen i de timer, der førte talen op, forsinket ved tolden på grund af mangel på TSA-personale på grund af nedlukningen. I den sammenhæng så hun på CNNs ticker nedtælling til talen, mens overhearing folk diskuterede den virkelige verden forankringer af nedlukningen. Disse konsekvenser, siger hun, er den virkelige historie, og er dybt nyhedsværdige. "Men den særlige tale var meningsløs," siger hun.

Der er præcedens for ikke at køre en sådan adresse. I 2014 nægtede netværkene at flyve en tale til da – præsident Obama introducerede udvidelsen af ​​DACA-reformen med den begrundelse, at talen var rent politisk. I gårsdagens adresse indførte Trump ikke nogen ny politik, og talen var nok rent politisk, men netværket løb det.

Nogle nyhedsorganisationer forsøgte at preemptively fakta tjekke talen. Før adressen løber Washington Post et snydeark med 20 falske udtalelser, som præsidenten måske siger. I løbet af minut fire havde præsidenten udtalt de fleste af dem. Prescient og nyttig rapportering, men Nyhan påpeger, at de mennesker, der mest sandsynligt vil læse en sådan historie, er nyhedsbøller, der sandsynligvis allerede har lavet deres mening. Forskning tyder på, at partisanerne kender mange fakta, som er i overensstemmelse med deres verdensbillede, og færre fakta, der udfordrer det – især når det kommer til stærkt dækkede emner som indvandring.

Phillips er enig. ”[Fact checking] kommer aldrig til at nå den tilsigtede målgruppe. Du giver faktura kontrol til et publikum, der allerede er enig, "siger hun.

Selv om et sådant snydeark blev læst af de mennesker, der favoriserer en grænsevæg og frygter "ukontrolleret ulovlig indvandring", som Trump sagde det i går aftes, tyder undersøgelser på, at det vil have ringe indflydelse på deres politiske holdninger. Det er værre, at nogle undersøgelser viser, at faktokontrol – især når man foretager "ukonventionelt" eller med en snarky holdning (ikke WaPo's) – kan komme i brand og faktisk drive partisaner til at tro på mistruth endnu mere.

Selv om fejlsøgning til tider kan korrigere falske overbevisninger, er den samlede virkning sandsynligvis lav. I forskning fremsat i tidsskriftet Politisk adfærd, Nyhan og coauthors rapporterer, at individuelle faktokontroller kan fungere: både demokrater og republikanere er villige til at acceptere nye oplysninger, der strider imod deres egne forkerte ideer. Men de ender ikke med at ændre hvilke politikker og kandidater de støtter. "Faktiske korrektioner kan opnå det begrænsede mål om at skabe en mere informeret borgerskab, men kæmper for at ændre borgernes sind om, hvem der skal støtte", skriver de. Andre undersøgelser understøtter dette resultat.

Så alle forsøg på at tjekke Trump's fejlinformationer om ulovlige indvandrere, der voldsomt myrder mange amerikanere, er usandsynligt at nå deres målgruppe, og selvom de gør det, vil de personer, der tror på ham, sandsynligvis ikke ændre deres mening om en grænsevæg.

Med andre ord vil det ikke ændre en forfærdelig ting. Men folk vil fortsætte med at tale om det i de kommende dage.


Flere Great WIRED Stories