Hvorfor er Pentagon interesseret i UFO'er?



US Navy piloter og sejlere vil ikke blive betragtet som vanvittige til at rapportere uidentificerede flyvende objekter under nye regler, der er beregnet til at opmuntre dem til at holde styr på, hvad de ser. For kun nogle få år siden lukkede Pentagon igen et andet officielt program, der undersøgte UFO-observationer. Hvad har ændret sig? Er det amerikanske militær endelig kommet til ideen om, at fremmede rumfartøjer besøger vores planet?

Svaret på dette spørgsmål er næsten helt sikkert nej. Menneskernes fejlfortolkning af observationer af naturlige fænomener er lige så gamle som tid og omfatter eksempler som manater ses som havfruer og drivved i en skotsk loch, der fortolkes som et monster. Et nyere og relevant eksempel er den mærkelige lysende struktur på himlen forårsaget af en SpaceX raket lancering. I disse typer tilfælde opstår der ukorrekte fortolkninger, fordi folk har ufuldstændige oplysninger eller misforstår, hvad de ser.

På baggrund af min tidligere erfaring som videnskabsrådgiver til luftvåben tror jeg, at Pentagon ønsker at undgå denne form for forvirring, så det er nødvendigt at forstå bedre flyvende objekter, som den ikke kan identificere. Under en militær mission, enten i fred eller krig, hvis en pilot eller en soldat ikke kan identificere et objekt, har de et alvorligt problem: Hvordan skal de reagere uden at vide, om det er neutralt, venligt eller truende? Heldigvis kan militæret bruge avancerede teknologier til at forsøge at identificere mærkelige ting i himlen.

Tager 'u' ud af 'ufo'

"Situationsbevidsthed" er militærbetegnelsen for at have fuldstændig forståelse for det miljø, hvor du arbejder. En UFO repræsenterer et hul i situationsbevidsthed. I øjeblikket, når en marin pilot ser noget mærkeligt under flyvning, er det kun det eneste, han eller hun kan gøre, at spørge andre piloter og flyvekontrol, hvad de så på det sted på det tidspunkt. Globalt har antallet af UFO-rapporteringer om et år nået op på mere end 8.000. Det er ikke kendt, hvor mange militæret oplever.

Selv de mest dokumenterede hændelser ender uopløst, til trods for at interviewe snesevis af vidner og gennemgang af mange skriftlige dokumenter samt masser af lyd- og videooptagelser.

UFO'er udgør en mulighed for militæret til at forbedre sine identifikationsprocesser. I det mindste kan noget af det arbejde gøres i fremtiden af ​​automatiserede systemer, og potentielt i realtid, når en hændelse udfolder sig. Militære køretøjer – Humvees, slagskibe, fly og satellitter – er dækket af sensorer. Det er ikke bare passive enheder som radiomodtagere, videokameraer og infrarøde billeder, men aktive systemer som radar, sonar og lidar. Derudover er et militært køretøj sjældent alene – køretøjer rejser i konvojer, sejler i flåder og flyver i formationer. Over dem er alle satellitter, der ser fra overhead.

Tegning et komplet billede

Sensorer kan give et væld af oplysninger om UFO'er, herunder rækkevidde, hastighed, overskrift, form, størrelse og temperatur. Med så mange sensorer og så mange data er det dog en udfordring at slå sammen informationen i noget nyttigt. Men militæret intensiverer sit arbejde med autonomi og kunstig intelligens. En mulig brug af disse nye teknologier kan være at kombinere dem til at analysere alle de mange signaler, som de kommer ind fra sensorer, adskille eventuelle observationer, som den ikke kan identificere. I disse tilfælde kunne systemet endda tildele sensorer på nærliggende køretøjer eller bane satellitter for at indsamle yderligere oplysninger i realtid. Så kunne det samle et endnu mere komplet billede.

I øjeblikket skal folk dog afveje, hvad alle dataene afslører. Det skyldes, at en vigtig udfordring for enhver vellykket brug af kunstig intelligens er at opbygge tillid til eller tillid til systemet. I et berømt eksperiment fra Google-forskere blev en avanceret billedgenkendelsesalgoritme baseret på kunstig intelligens narret til at fejlagtigt identificere et foto af en panda som en gibbon ved blot at fordreje et lille antal af de oprindelige pixels.

Så, indtil mennesker forstår UFO'er bedre, vil vi ikke kunne lære computere om dem. Efter min mening er flådens nye tilgang til rapportering af UFO-møder et godt første skridt. Dette kan eventuelt føre til en omfattende, fuldt integreret tilgang til objektidentifikation, der involverer fusion af data fra mange sensorer ved anvendelse af kunstig intelligens og autonomi. Først da vil der være færre og færre ufoer i himlen – fordi de ikke længere vil blive identificeret.

Iain Boyd, professor i luftfartsteknologi, University of Michigan

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs originalartikel.

Hvad er det og virker det virkelig?


Populariteten af ​​medicinsk marihuana er stigende, og blandt de mange produkter, forbrugerne søger, er CBD eller cannabisolier.

Et væld af markedsføringsmateriale, blogs og anekdoter hævder, at CBD-olier kan helbrede det, der lider dig selv, endda kræft. Men den begrænsede forskning tyder ikke på, at cannabisolie bør erstatte konventionel medicin, bortset fra i to meget sjældne former for epilepsi (og selv da anbefales det kun som en sidste behandling). Og eksperter er opmærksomme på, at fordi CBD-olie og andre cannabisbaserede produkter ikke er reguleret eller testet for sikkerhed fra regeringen eller et tredjeparts agentur, er det svært for forbrugerne at vide præcis, hvad de får.

Blot sagt er cannabisolie det koncentrerede flydende ekstrakt fra marijuana planten, Cannabis sativa.

I lighed med andre urteekstrakter varierer kemikalierne i cannabisolier afhængigt af, hvordan ekstraktet fremstilles, og hvilke kemikalier der var i planten til at begynde med.

Cannabis planter producerer tusindvis af forbindelser, men den mest anerkendte tilhører en klasse kaldet cannabinoider. Der er flere cannabinoider, men de to, der er mest kendte blandt forbrugerne, er THC (tetrahydrocannabinol) og CBD (cannabidiol).

THC er den primære psykoaktive forbindelse i marihuana, og det er, hvad folk søger efter, når de vil have et produkt, der giver dem en "høj". I modsætning til THC er CBD ikke kendt for at forårsage psykoaktive effekter og er derfor attraktivt for dem, der ønsker at undgå de høje, men som tror, ​​at der er andre fordele ved CBD, siger Sara Ward, farmakolog ved Temple University i Philadelphia. [Healing Herb? Marijuana Could Treat These 5 Conditions]

CBD-produkter, der ikke indeholder THC, falder uden for omfanget af U.S. Drug Enforcement Agency's (DEA) Controlled Substances Act, hvilket betyder, at CBD-produkter lovligt sælger og forbruger så længe de ikke har THC. Det er sandsynligvis en af ​​grundene til, at CBD-produkter, herunder CBD-olie, bliver mere socialt acceptable og stadig mere populære. I 2016 rapporterede Forbes, at CBD-produkter forventes at være en industri på 2,2 mia. Dollars i 2020.

De fysiologiske virkninger af cannabinoider kan variere meget fra person til person, og afhænger også af, hvordan de indtages. Denne mangel på forudsigelighed er en af ​​grundene til, at cannabisolie er en udfordrende kandidat til at udvikle sig til et lægemiddel, fortalte Ward Live Science.

"To mennesker kan spise en brownie [made with cannabis oil] og man kan absorbere massive mængder cannabinoider, og den anden kan ikke, "sagde Ward." Hvor lang tid det tager at arbejde, og hvor længe det forbliver i systemet, adskiller sig meget. "

Det er lidt mere ensartet, når produktet absorberes ved at ryge eller våge olien, siger Ward. Men "der er åbenlyse bekymringer for at ryge noget." En 2007-anmeldelse offentliggjort i tidsskriftet JAMA Internal Medicine viste, at rygningsmarihuana resulterede i tilsvarende fald i åndedrætssystemets sundhed som rygningstobak. En lignende anmeldelse, der blev offentliggjort i 2014 i The American Journal of Cardiology, viste, at marihuana røgindånding kan øge chancerne for hjerteanfald eller slagtilfælde. Hverken gennemgang analyserede virkningerne af at våge cannabisolie alene, så det er uklart, om det har de samme sundhedsrisici som rygning af andre marihuana-produkter.

Folk hævder, at cannabisolie kan bruges til at behandle en bred vifte af forhold, selv om der ikke mangler ofte bevis for at sikkerhedskopiere disse påstande. For eksempel, ifølge Medical News Today, bruger folk cannabisolie til forhold, der spænder fra smerte til acne; nogle hævder endda, at olien kan helbrede sygdomme som Alzheimers og kræft. (Men igen er der ingen kliniske beviser til støtte for disse påstande.)

En anmeldelse offentliggjort i 2017 i tidsskriftet Frontiers in Pharmacology beskrev, hvordan CBD kan arbejde for at beskytte hippocampus – den del af hjernen, der er ansvarlig for flere vigtige funktioner som læring, hukommelse og navigation – under stressperioder og kan også hjælpe med at forhindre ødelæggelse af hjerneceller, der skyldes skizofreni. En anden 2017 anmeldelse offentliggjort i tidsskriftet Annals of Palliative Medicine opsummerede en håndfuld undersøgelser, der tyder på cannabisolier indeholdende THC eller CBD, eller begge dele, kan hjælpe med kronisk smertebehandling, men mekanismen er uklar.

Cannabis behandling hos mennesker med visse former for epilepsi har været mere lovende. Det eneste FDA-godkendte cannabisbaserede lægemiddel er Epidiolex, en CBD oral opløsning til behandling af to sjældne og alvorlige former for epilepsi. Et nyligt klinisk forsøg viste, at Epidiolex reducerede krampeanfald med 50% hos børn med Dravet syndrom, en type epilepsi, rapporteret MedPage Today.

<Img class = "ren-img doven" big-src = "https://img.purch.com/h/1400/aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzEwNS83NjYvb3JpZ2luYWwvc2h1dHRlcnN0b2NrXzQ5MzE5ODUzMS5qcGc/MTU1ODQ3MDYwNw==" data-src = "https://img.purch.com/ w / 640 / aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzEwNS83NjYvaTAyL3NodXR0ZXJzdG9ja180OTMxOTg1MzEuanBnPzE1NTg0NzA2MDc = "alt =" CBD er et kemisk ekstrakt fra Cannabis plante. "/>

CBD er et kemisk ekstrakt fra Cannabis plante.

Kredit: Shutterstock

Det er vigtigt at vide, at forskningen på dette område er i sin barndom, dels fordi vi ikke rigtig har forstået meget om CBD indtil relativt nylig ", siger Marcel Bonn-Miller, adjungerende adjunkt ved University of Pennsylvania Perelman School of Medicine . Han påpegede, at klassificeringen af ​​marihuana som et stof 1-stof i Schedule 1 gør det vanskeligt at få materiale til brug i laboratorieundersøgelser. Schema 1-lægemidler har et stort potentiale for misbrug ifølge DEA og er ulovlige i henhold til føderal lovgivning .

På grund af denne klassificering er det ikke let for forskere at få fat i stoffet. "Det er ikke at sige, at du ikke kan gøre det, men der er hoops, du skal springe igennem, det kan være en smerte, som kan forhindre forskere i at gå ind i dette rum," sagde Bonn-Miller. "Til gengæld er det en lille gruppe mennesker i USA, der forsker på cannabinoider hos mennesker."

Imidlertid fortalte Bonn-Miller Live Science, at han mener, at cannabisforskning er på opsvinget. "Hvis vi blinker frem i fem år, tror jeg, du vil se flere undersøgelser," sagde han. Disse undersøgelser kunne afsløre flere forhold, som CBD kan være nyttigt for og kan også afsløre, at nogle af grundene til, at folk siger, at de bruger CBD-olie, ikke understøttes af videnskaben, men er i stedet en placebo-effekt. "Og det er derfor, vi skal gøre studierne," sagde han.

De bivirkninger og risici, der er forbundet med at forbruge marihuana-baserede produkter, er ikke klare, sagde Bonn-Miller. Det er vigtigt at "bestemme cannabinoider, der er nyttige terapeutisk, mens man forstår og bruger cannabinoider, der er forbundet med mindre risiko," sagde han. I det mindste med CBD, sagde han, synes det ikke at have potentiale for afhængighed. Det er anderledes end THC, som har været forbundet med afhængighed, sagde han, og negative bivirkninger, herunder akut angst.

Både Bonn-Miller og Ward understreger, at det er op til forbrugeren at være veluddannet om det materiale, de køber, og den forskning der er derude. "De virksomheder, der skaber [cannabis oils] tilbyder mange krav om dets anvendelse, som ikke nødvendigvis er begrundet i nogen undersøgelse, "sagde Bonn-Miller." Jeg mener, at der skal være en stor årvågenhed fra forbrugernes side ", tilføjede han.

Og produkterne på hylden er ikke alle de samme, sagde Ward. "Der kan være mange, mange forskellige sorter, og hvis du tænker på at gøre dette af medicinske grunde, vil du finde en klar kilde og gøre din forskning," sagde hun. "Hvor kommer den olie fra, og hvor sikker kan du være, at du kender de forskellige procentsatser af de forskellige cannabinoider i produktet?"

Bonn-Miller forklarede også, at det er absolut nødvendigt at udtømme de traditionelle og etablerede frontliniebehandlinger, der er tilgængelige, før de søger disse produkter. "CBD er ikke rigtig en første linje behandling for noget," sagde han. "Du vil ikke have situationer, hvor nogen siger," Jeg har kræft. Jeg skal afstå fra kemoterapi, fordi jeg læser noget om CBD eller THC, der hjælper med kræft. "" Det er ikke en god ide, sagde Bonn-Miller. "Videnskaben er ikke kun der, men du kan ende med at blive værre."

Originalartikel om Live Science.

Indien lancerer succesfuldt RISAT-2B jordobservationssatellit


Indias rumbureau lancerede med succes en ny jordobservationssatellit i dag (21. maj), hvilket styrker landets rumbaserede overvågningsevne.

Det Indian Space Research Organization (ISRO) brugte en Polar Satellite Launch Vehicle udpeget PSLV-C46 til at lancere sin tredje radar imaging satellit, kaldet RISAT-2B, fra Satish Dhawan Space Center i Sriharikota, Indien. Raketen løftes kl. 8 om morgenen EDT (0000 GMT, eller 5:30 om lokal tid den 22. maj), ligesom solen begyndte at stige over Bengtsbuen.

Udstyret med en X-band syntetisk blænderradar, vil RISAT-2B kunne se gennem skyerne for at observere Jordens overflade dag og nat. Billeder fra RISAT-2B kan være nyttige til civile formål som landbrug og katastrofehjælp, sagde ISRO-embedsmænd i en beskrivelse af missionen. Men det vil også blive brugt til overvågningsformål.

Relaterede: Indiens RISAT-2B Satellit Lancering I Fotos

Indiens RISAT-2B-satellit er afbildet over jorden et par sekunder efter at være adskilt fra fjerde fase af PSLV-C46-raketen.

Indiens RISAT-2B-satellit er afbildet over jorden et par sekunder efter at være adskilt fra fjerde fase af PSLV-C46-raketen.

(Billede: © ISRO / Doordarshan)

Ifølge Tiderne i Indien, RISAT-2B vil se over Indiens grænser og landets omkringliggende farvande for at overvåge udenlandske trusler. For eksempel vil den kunne give synspunkter om jihadiske terrorlejre i Kashmir-regionen, som længe har været genstand for en territorial tvist mellem Indien og Pakistan. "RISAT-satellitten kan tage billeder af en bygning eller et objekt på jorden mindst to til tre gange om dagen," en ISRO-tjenestemand fortalte The Times of India.

RISAT-2B vil give detaljerede billeder af Jordens overflade med en opløsning på cirka 3,3 fod (1 meter), da den kredser jorden på en højde af 346 miles (557 kilometer). Dens kredsløb, der er tilbøjelig til 37 grader til ækvator, vil ikke muliggøre global overvågning. Satellitets blik vil snarere blive rettet på Indien og Pakistan.

RISAT-2B vil være den tredje satellit i Indiens radarbilled-satellitprogram. Den første, RISAT-2, der blev lanceret i 2009 (før RISAT-1) efter Indien, fremskyndede sin udvikling som reaktion på Mumbai-terrorangrebene i 2008. RISAT-2 "prioriterede over RISAT-1 på grund af det avancerede radar system," og dets lancering blev hurtigt sporet "for at øge overvågningsmulighederne for sikkerhedsstyrkerne" The Times of India rapporteret. Det var Indiens første reconnaissance-satellit, og RISAT-2B er beregnet til at erstatte det.

I 2012 lancerede Indien sin anden radar imaging satellit, RISAT-1. Denne satellit var aldrig ment at blive brugt til overvågningsformål. Snarere var fokus på naturressourceforvaltning som skovbrug og landbrug. Fire år i sit planlagte femårige levetid var RISAT-1 ramt af orbitalaffald og blev kortlagt derefter ikke-operationelle.

RISAT-2B er den første radarobservationssatellit Indien har lanceret siden 2012, men det er også den første af mindst fire sådanne satellitter, som ISRO planlægger at lancere ved udgangen af ​​dette år, ifølge Spaceflight Nu. Den næste bliver den første i en ny serie optiske overvågningssatellitter med høj opløsning kaldet Cartosat-3, og det er planlagt at starte en gang i sommer.

Email Hanneke Weitering på hweitering@space.com eller følg hende @hannekescience. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.

Forskere opretter tektonisk kort af 'Game of Thrones' kontinenter


Forskere er blandt de millioner af die-hard-spil af Thrones-fans, der fordøjer showets finale.

Det trange landskab af Game of Thrones har fået nogle forskere til at opbygge klimasimuleringer, der forklarer de uberegnelige årstider, der er afbildet i forestillingen, og andre til at samle den geologiske historie.

Inspireret af dette arbejde har vi bygget den første plade tektoniske rekonstruktion af Game of Thrones kontinenter. Tektoniske plader er bevægelige plader, der udgør det ydre lag på vores planet og opfører sig som transportbånd på den måde, de bærer og trækker kontinenter rundt på overfladen.

Selv i denne Fantasy Game of Thrones World ville geologiske processer som tektonisk pladebevægelse, jordskælv og vulkanudbrud have været ansvarlige for at bygge bjergene, udskære floderne og skabe store oceaner.

Læs mere: Hvordan Jordens kontinenter blev snoet og forstyrret i løbet af millioner af år


For det første fordi selv forskere får lov til at være lidt sjov nu og da. Men vi håber også, at dette kort vil hjælpe folk med bedre at forstå videnskaben om pladetektonik, hvilket er nøglen til os at kende vores fortid, nutid og endda fremtidige verden.

Pladetektonik kan hjælpe os med at kontekstualisere klimaændringerne, og som i Geografiske Spil kan geologiske begivenheder påvirke den politiske og sociale historie.

Vi byggede de tektoniske kort ved hjælp af gratis community software, kaldet GPlates, at vi udviklede til real-world tektonisk modellering i School of Geosciences ved University of Sydney.

Animationen viser først vores model for Westeros og Essos, men også hvordan vi bruger den samme teknologi til at bygge en detaljeret repræsentation af Jordens tektoniske udvikling. Den samme teknologi bruges også af hobbyist "planetbyggere", der skaber udviklende kort, der kan bruges i computerspil, film og tv-shows eller andre kreative aktiviteter.


Læs mere: Du ved ingenting om rehoming et kæledyr, Jon Snow


Der er ingen tvivl om høje budgetmæssige visuelle effekter, en gribende historie og power-plays mellem tegn er nøgle ingredienser til succesen af ​​Game of Thrones. Men så er også de syv kongedømmes fængslende geologiske indstillinger.

Den betagende filmografi på tværs af fejende græsarealer i Dothraki-steppen til de snedækkede vulkanske toppe nord for muren; hvert sted, der skildrer kontrasterende topografi, der har dannet vidt forskellige samfund.

Geologien oplyser også historien. For eksempel er den vigtige Dragonglass (vulkansk obsidian rock) og Valyrian stål ekstraheret fra de vulkanske klipper omkring Dragonstone slot.

I vores daglige arbejde bruger vi kontinenternes former og den geologi, de bærer til at rekonstruere, hvordan virkelige tektoniske plader "puslespil" flyttede rundt på jorden over tid.

I dette projekt arbejdede vi med "beviser" indsamlet af os og andre fra fiktive verdenens spil af troner. Dette indbefattede beviser for tidligere vulkanisme og bjergbygning, som ofte er røgevåben til tektonisk pladekonvergens og kollision.

Geologien og tektonikken i Westeros og Essos i dag. Røde sawtooth linjer repræsenterer 'subduktions zoner' hvor tektoniske plader konvergerer, hvilket fører til bjergbygning og vulkanisme (som Andeserne). Forfatter ændrede digitale GIS-filer fra cadei på www.cartographersguild.com

Den nemmeste del af den tektoniske rekonstruktion finder sted ved at arbejde baglæns fra havbundsspredning, hvor kontinenterne er blevet revet fra hinanden ved det planlagte indre af vores planet.

I tilfældet med World of Thrones World har vi antaget, at Westeros og Essos 'kontinenter brød op for 25 millioner år siden for at åbne Narrow Sea. Vi kortlagde dette, der forekom meget ligesom udpakningen af ​​det afrikanske kontinent langs den østafrikanske riveldal på samme tid.

Men da vi går dybere i tiden, mister vi en masse geologiske beviser. Dette sker på grund af erosion, kontinentale kollisioner, der bygger bjerge og subduktion, hvor en tektonisk plade synker under en anden.

I den virkelige verden, selv om Indien nu er en del af det eurasiske kontinent, kaldte en gammel havn Tethys engang adskilt dem, før kontinenterne kolliderede for omkring 45 millioner år siden. Den kontinentale kollision opløftede det tibetanske platå og himalayaerne og i færd med at knuse og ødelægge geologiske beviser og skjule præcise tektoniske modeller i regionen.

Vores plade tektoniske rekonstruktioner tilbage til Pangea superkontinentet på 250 millioner år siden er ret præcise ved blot at fortryde havbunden spredning, men restaurering af ældre supercontinents er meget vanskeligere.

Tektoniske tallerken "puslespil" modeller er afgørende for at forklare evolutionen og levedygtigheden af ​​vores planet.

Pladetektonikken styrer arrangementet af kontinenter og søveje på geologiske tidsplaner, omarrangerer havcirkulationen og ændrer det globale klima.


Læs mere: Udpakning af historien om, hvordan Jorden føder livet, og livet ændrer jorden


Selv om meget af denne geologiske aktivitet er for langsom til at være synlig af mennesker, er den geologiske fortid fyldt med eksempler, hvor pludselige geologiske "chok" for de levende væsener på Jorden er forårsaget af massive udslip af vulkansk sten og kuldioxid, der nogle gange fører til masse udryddelser. Dette kan have været en faktor i døden for næsten alle dinosaurerne.

Tektoniske rekonstruktioner kan informere klimasimuleringer og hjælpe os med at kontekstualisere nuværende og fremtidige klimaændringer. De kan også føre os til at finde mineralforekomster, der kan bidrage til at skabe et kulstofsamfund.

Og de er sjove at lege med.


Forskningsassistenter Cian Clinton-Gray, Irene Koutsoumbis og Youseph Ibrahim bidrog til at oprette kortet og skrive denne artikel.

Sabin Zahirovic, postdoktorforsker, University of Sydney og Jo Condon, æresforsker, University of Melbourne

Denne artikel genudgiveres fra samtalen under en Creative Commons-licens. Læs den oprindelige artikel.

I Fotos: Indien lancerer RISAT-2B Earth-Imaging Satellite



Det Indian Space Research Organization (ISRO) har med succes lanceret sin nye jordobservationssatellit RISAT-2B i kredsløb. Det løftes på en Polar Satellite Launch Vehicle udpeget PSLV-C46 fra Satish Dhawan Space Center i Sriharikota, Indien, den 21. maj 2019 kl. 8 EDT (0000 GMT, eller 5:30 om lokal tid den 22. maj).

RISAT-2B vil bruge en X-band syntetisk blænderradar til at kortlægge jorden dag og nat, regn eller skinne. Billederne vil blive brugt til landbrug, skovbrug, katastrofehjælp og militær overvågning.

Læs hele historien: Indien lancerer succesfuldt RISAT-2B jordobservationssatellit

Klik gennem dette galleri for at se billeder af lanceringen og bag-the-scenes arbejde på ISROs raketbygningsfaciliteter.

Udforskning af Mysterious Plain of Jars Site


Arkæologer Louise Shewan, Monash University i Melbourne, Australien (centrum) og Dougald O'Reilly fra Australian National University i Canberra (højre) leder en stor femårig undersøgelse af Plain of Jars-webstedet. Dette fotografi viser forskerne at fjerne menneskelige tænder fra undersiden af ​​en af ​​sandstenskiverne, der bruges til at markere nogle af de gamle grave på Jar Site 1.

Genetisk materiale fra de gamle tænder med anvendelse til DNA analyse, mens spor af radioaktivt strontium vil blive brugt til at identificere den geologiske underskrift af det område, hvor de mennesker, der er begravet her, samlet deres mad.

'Find vores sted i universet' Detaljer Quest for Earth's Supercluster: Forfatter Q & A


Den nyligt oversatte bog "Find vores sted i universet, "ud i dag (21. maj), detaljer om, hvordan forskere opdagede den enorme superkluster af galakser, der indeholder Mælkevejen – ved hjælp af omhyggelige beregninger for at afsløre superclusters komplicerede fjederform.

I 2014 var den franske astrofysiker Hélène Courtois en del af et forskerhold, der opdagede supercluster, der er kendt som Laniakea ("umenneskelig himmel" i hawaiisk). Laniakea er mere end 500 millioner lysår i diameter og indeholder ca. 100.000 galakser, hvoraf den klareste er vores egen Milky Way. Disse galakser ser ud til at bevæge sig mod det såkaldte "Great Attractor", en usynlig kraft 160.000 millioner lysår væk, der trækker galakser i Laniakea mod det utroligt.

For at bestemme Lanaikeas omfang målte forskergruppen afstanden fra Jorden til andre galakser og derefter målte hver galakse bevægelse på grund af andre objekter 'tyngdekraftstræk. Forskerne fandt ud af, at nogle galakser havde tendens til at bevæge sig i en retning, nogle i en anden – men da hver galakse bevæger sig hen imod et sted kaldet Great Attractor, er der en ydre grænse selv for noget så stort som Lanaikea. Fra 2014 har vi ved, hvor den ydre grænse ligger. Nu da Laniakea er blevet identificeret, fokuserer Courtois på at finde årsagerne til en løbende accelereret udvidelse af galakser.

Relaterede: Vil den store tiltrækker ødelægge os?

Forfatter Hélène Courtois på Planetarium Lyon, Frankrig.

(Billede: © Thierry Chassepoux)

Courtois, professor ved universitetet i Claude Bernard Lyon 1 i Frankrig, skrev en fransk oversigt over opdagelsen af ​​Laniakea i 2016. Nu har MIT Press udgivet en engelsk version med titlen "Finding Our Place in the Universe." Bogen beskriver Courtois 'egen rejse som astrofysiker, samtidig med at han fortæller historien om mere end to årtier med arbejde, der kulminerede i opdagelsen af ​​Laniakea. Det er en tilgængelig og engagerende lydstyrke, lyser på ligninger, men vrimler med personlige anekdoter. Space.com blev for nylig med Courtois for at diskutere søgen efter Laniakea, hvad sker nu og hvorfor videnskaben aldrig bør være højtidelig.

Space.com: Hvorfor valgte du at fortælle historien om at opdage Laniakea som en søgen?

Hélène Courtois: Jeg kan godt lide historiefortælling. Da jeg deltog i et foredrag som studerende, kunne jeg virkelig godt lide, hvornår personen ville få det til at lyde som en historie. Jeg troede, det var bedre at give historien den måde, jeg oplevede den i tide, i stedet for at give et kapitel om hvordan du gør astrostatistik, hvordan du gør observation, hvordan du gør det …

Det er lidt mindre almindeligt, måske at gøre det på denne måde. Så jeg var ivrig efter at prøve det som en historie.

Space.com: Du nævner i begyndelsen af ​​bogen, at du i nogle tilfælde opgav matematisk præcision eller meget præcis videnskab for at være forståelig. Hvorfor tog du den beslutning?

Courtois: Det var let for mig at træffe denne beslutning, for jeg elsker faktisk at tale med den store offentlighed om videnskaben. Jeg forstod meget hurtigt, at du ikke behøver ligninger, faktisk, hvis du giver folk en følelse af fysik. Til mig, matematik er et sprog, så jeg kan forklare ting ved hjælp af matematik, men jeg kan også forklare de samme ting ved hjælp af ord. Matematik er bare et andet sprog, som giver dig mulighed for at gå ind i nogle mere abstrakte begreber, men du behøver dem ikke for at forstå det store billede af en historie.

Jeg kan godt lide at forklare denne videnskab til et 6-årigt barn, en teenager og en person, der allerede kender mange ting – og jeg kan tilpasse mig.

Space.com: Du fremhæver uheraldede kvinder i astrofysiens historie gennem hele bogen. Tror du, at astrofysik er blevet mere taknemmelig for kvinders bidrag i din levetid?

Courtois: I Frankrig er kun 9% af professorer i partikelfysik eller astrofysik kvinder, mens der ved indgangen til universitetet er 25% af piger i fysik. Der skal være mindst 25% kvinder fuld professorer. Min idé at fremhæve kvindelige astronomer var at vise, at det var muligt. Det var ikke rigtig at gøre en big deal om det, for mine mandlige kolleger er supernice, supercool. Jeg elsker dem. Vi har ingen problemer. Men vi ser ikke nok piger i STEM. Og jeg ved ikke rigtig hvorfor. … Det er ikke et problem mellem piger og drenge. Det er noget andet.

Space.com: Et andet tema i din bog er, at videnskaben er en proces med kontinuerlig opdagelse og læring og er villig til at skifte mening, når nye data kommer frem. Hvorfor valgte du at understrege det?

Courtois: Når eleverne kommer til mig for at udføre en praktikplads, tror de jeg vil give dem et meget specifikt emne, og at jeg ved, hvad de vil gøre uge 1, uge ​​2, uge ​​3, uge ​​4. … Jeg fortæller dem, jeg vil give dem et spørgsmål , og vi skal arbejde på dette spørgsmål, og i slutningen af ​​2-3 måneder vil vi have flere spørgsmål, end vi havde i starten. Men de er så glade, fordi de flere spørgsmål du har, betyder at du har fundet lidt af svaret undervejs, og spørgsmålet bliver mere og mere interessant. Det første spørgsmål er undertiden meget bredt, men så er det alle de små spørgsmål, der er mest interessante. Jeg ville forklare dette.

Relaterede: 8 Moderne Astronomi Mysterier Forskere kan stadig ikke forklare

En visualisering af data, der viser tegn på Laniakea Supercluster.

(Billede: © MIT Press)

Space.com: Så kom til videnskaben i bogen, din opdagelse af vores supercluster var afhængig af noget, der hedder Great Attractor. Hvad er det?

Courtois: Den Store Attractor er et sted i universet, ikke langt fra os. Alle galakser [in our supercluster], herunder vores, er konvergerende i denne retning. Men det er et sted, vi ikke kan observere. [The Great Attractor lies in the “Zone of Avoidance,” in which a profusion of gas and dust makes it impossible to see anything.] For eksempel, [imagine that] du ønsker at kigge ind i din nabos stue, fordi det er meget interessant – men du har et træ foran dit vindue, så du ikke kan observere stuen direkte. Det er lidt irriterende. Vi kalder det den store attraktor, fordi galakserne bevæger os meget hurtigt i denne retning.

Nogle gange vil folk spørge mig, hvor jeg kan se med min kikkert eller mit teleskop for at se Laniakea. Og jeg vil fortælle dem, at det er overalt omkring dig – den nordlige halvkugle, den sydlige halvkugle. Hvis du vil se på Laniakea, er det det sværeste at finde, fordi vi er inde i det.

Space.com: Du diskuterer også et koncept kaldet "ejendommelig hastighed." Hvad er ejendommelige hastigheder, og hvordan hjalp de med at identificere Laniakea?

Courtois: Særlige hastigheder er hastighederne i galakser, som skyldes tyngdekraften. Massen tiltrækker en anden masse. Særlig hastighed er hastigheden på grund af massen, som er fordelt omkring en galakse i universet. Og vi skal være forsigtige, fordi universet ekspanderer – men det er ikke en reel hastighed, når en galakse går væk fra en anden galakse på grund af ekspansion.

Lad os f.eks. Sige, at du har en ternet dug i bistrokafeen, og du har to øl øl, der sidder på duge, og hvis du strækker duken så bliver alle firkanterne udvidet, og de to pints vil gå væk fra hinanden fordi du strækker duken. Så det er ekspansion – men faktisk er vi ligeglad med dette. Det er meget nemt at fjerne denne hastighed, fordi det kun er rumtiden for nettet under, som ekspanderer. Det er faktisk ikke en fysisk hastighed. Men med de to pint af øl har de en masse, og de ønsker at komme tættere på hinanden, så de tiltrækkes. Vi ønsker at måle denne meget lille hastighed af tiltrækning – dette er den ejendommelige hastighed.[ForskereberegnedeusædvanligehastighederforhvergalakseivoressuperclusteriforholdtilJordenSomforskernebemærkede[ResearcherscalculatedpeculiarvelocitiesforeverygalaxyinoursuperclusterrelativetoEarthAstheresearchersnotednår man annoncerer Laniakea, "et kort over ejendommelige hastigheder kan oversættes til et kort over fordelingen af ​​sagen." Dette er hvad de gjorde for at opdage omfanget af Laniakea.]

Ved at skrive bogen tænkte jeg på at skrive "gravitationshastighed", men ejendommelig hastighed er det udtryk, vi bruger i videnskaben.

Space.com: Hvad er den mest spændende ting i horisonten for din forskning?

Courtois: Når du finder bare en supercluster, er der selvfølgelig et spørgsmål – har vi ret eller har vi det galt? Vi har nu fundet 10 superclusters, så vi er meget sikre på, at det vi laver er korrekt.

Nu er det store spørgsmål jeg har med mit team: Hvad er gravitation, og hvorfor flyver galakser i andre superklasser så hurtigt? Vi må muligvis ændre sproget for, hvordan vi beskriver hastighed – vi må muligvis ændre gravitationsligningerne.

I øjeblikket tror 50% af fysikerne, at vi skal søge usynligt materiale. Jeg kalder det aldrig "mørkt stof"fordi det var mørkt, kunne vi se det. Ikke alene vil vi forstå gravitationen, vi vil forstå acceleration af udvidelsen af ​​galakser. Jeg siger altid acceleration af ekspansion i stedet for" mørk energi ", fordi det ikke er mørkt – Hvis det var mørk energi, ville vi se det. For nu er det bedste udtryk acceleration af ekspansionen.

Space.com: I slutningen af ​​bogen siger du, "Videnskaben er ikke højtidelig." Udvid venligst på det.

Courtois: Du kan være glad for at gøre dette arbejde. Folk tror, ​​at videnskaben er så alvorlig, og det er ikke den måde, jeg lever mit arbejde på, og det er ikke min kollegas levetid. Min kollega Brent Tully på University of Hawaii siger, at vi "spiller alvorligt." Universet er så smukt, og jeg kan forstå, hvordan denne skønhed er sat sammen – det er legende, det er glædeligt, masser af lykke med videnskab.

Hvis du forstår noget, og det forbliver i din skuffe, er det det samme som ikke at forstå det, hvis det bare er for dig. Hvis du dør, er det ikke ny viden for menneskeheden. Den eneste måde at gøre videnskabens fremskridt på er at fortælle alle!

Dette interview er blevet redigeret for længden og klarheden. Du kan køb "Find vores sted i universet" på Amazon.com.

Følg Marcus Banks på Twitter @marcusabanks. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.

10-fods lange sten krukker 'fremstillet af Giants' lagrede menneskelige organer i oldtidens Laos


Mere end 100 gigantiske stenburer, der troede at have været brugt i begravelsesritualer for tusindvis af år siden, er blevet genopdaget på gamle steder i skove, på bjergskråninger og langs bjergkanter i det fjerne centrale Laos.

De udskårne stenkander er spredt over miles af den robuste, tiger-hjemsøgte Xiangkhouang-provinsen, omkring 200 miles (320 kilometer) nord for Laos hovedstad, Vientiane, i Sydasien. De er blevet kaldt "de døde krukker" af forskere.

Flere menneskelige begravelser, der troede at være omkring 2.500 år gamle, er blevet fundet på nogle af disse steder i Laos, men der er ikke noget kendt om de mennesker, der oprindeligt lavede krukkerne. [In Photos: Exploring the Mysterious Plain of Jars Site]

En ekspedition af arkæologer fra Laos og Australien besøgte Xiangkhouang-regionen i februar og marts i år for at dokumentere kendte krukkepladser og at søge efter nye krukker og dræbte stenbrud.

De nye fund viser, at den mystiske kultur, der skabte stenbrugerne, var geografisk mere udbredt end tidligere troet, sagde Louise Shewan, en arkæolog ved Monash University i Melbourne, Australien og en af ​​ekspeditionsledere.

Den fælles australske og Laos arkæologiske ekspedition søgte efter nye krukkepladser i Xiangkhouang-regionen og udgravede et tidligere kendt jarsted.

Den fælles australske og Laos arkæologiske ekspedition søgte efter nye krukkepladser i Xiangkhouang-regionen og udgravede et tidligere kendt jarsted.

Kredit: Archaeological Project of Plain of Jar

Den største og mest kendte krukkeplads er den berømte Plint of Jars, der ligger i et relativt åbent land nær byen Phonsavan. Denne side indeholder omkring 400 udskårne stenkander, nogle så lange som 10 meter (3 m) og vejer over 10 tons (9.000 kilo), og den første arkæologiske undersøgelse af den blev lavet i 1930'erne.

Men Shewan sagde, at flertallet af krukkeområderne sædvanligvis indeholdt færre end 60 udskårne stenburer, og blev fundet i skovklædte og bjergrige terræn omkring Jyllandsbanen, spredt over tusinder af kvadratkilometer.

Shewan fortalte Live Science, at søgningen efter nye krukkepladser tog ekspeditionen til "ekstremt robust, skovt terræn", som forskerne søgte efter gamle relikvier, der blev rapporteret af lokale folk.

Baseret på lokal viden betød arkæologerne kunne undgå den evigt nuværende fare for ueksploderede Vietnam War-era bomber, sagde hun. Amerikanske krigsflyvninger droppede en anslået 270 millioner klyngebomber på Laos under krigen. Laos regeringsorgan, der fører tilsyn med clearingsindsatsen, rapporterer, at mere end 80 millioner ueksploderede bomber er spredt rundt omkring i landet.

Skønt regionen er bedst kendt for stenbrugerne på Jorden, er de fleste af de gamle krukkepladser i stærkt skovrige og bjergrige områder.

Skønt regionen er bedst kendt for stenbrugerne på Jorden, er de fleste af de gamle krukkepladser i stærkt skovrige og bjergrige områder.

Kredit: Archaeological Project of Plain of Jar

Den seneste ekspedition udover nøjagtig kortlægning af mange af de rapporterede steder i Xiangkhouang-regionen fandt 15 nye krukkepladser, der indeholdt i alt 137 gamle stenkander.

Shewan sagde, at de nyligt opdagede krukker lignede dem, der blev fundet på Jorden, men nogle varierede i de typer sten, de blev fremstillet af, deres former og den måde, hvor krukkerne blev dannet.

Lokale legender omfatter en historie, at de enorme stenkrukker blev lavet af giganter, der brugte skibene til at brygge risøl for at fejre en sejr i krig.

Australske og Lao-arkæologer fandt mere end 137 gamle stenkander på 15 nye steder i den fjerntliggende og robuste Xiangkhouang-region.

Australske og Lao-arkæologer fandt mere end 137 gamle stenkander på 15 nye steder i den fjerntliggende og robuste Xiangkhouang-region.

Kredit: Archaeological Project of Plain of Jar

Men arkæologer tror, ​​at i det mindste nogle af de udskårne stenkander blev brugt til at holde døde kroppe i et stykke tid, før deres knogler ville blive renset og begravet. [Top 10 Weird Ways We Deal with the Dead]

Selv om resterne af udførlige menneskelige begravelser er blevet fundet på nogle af krukkestederne, er arkæologer ikke sikre på, om krukkerne blev lavet til begravelsen eller om begravelserne blev udført senere.

Udgravninger i 2016 viste, at nogle af stenbrugerne var omgivet af pits fyldt med menneskelige knogler og af grave dækket af store udskårne skiver af sten. Disse synes at have været brugt til at markere de grave steder.

Den seneste ekspedition fandt også begravet diske og andre artefakter. De omfattede flere smukt udskårne stenskiver, dekoreret på den ene side med koncentriske cirkler, menneskelige figurer og dyr. Mærkeligt blev stenpladerne altid begravet med den udskårne sideflade nedad.

"Dekorativ udskæring er forholdsvis sjælden på krukkepladserne, og vi ved ikke, hvorfor nogle disketter har dyrbilleder og andre har geometriske designs," siger ekspeditionsmedlemmer Dougald O'Reilly, en arkæolog ved Australian National University i Canberra. en erklæring.

Udgravningerne omkring nogle af stenbrugerne afslørede også dekorative keramik, glasperler, jernværktøj, dekorative diske, der blev slidt i ørerne og spindelhvirvlerne til kludfremstilling. Forskere opdagede også adskillige miniature lerkrukker, der lignede de gigantiske stenburer og blev begravet med de døde.

Forskerne vil nu bruge dataene og fotografierne fra de nye krukkefund til at rekonstruere webstederne i den virtuelle virkelighed ved Monash University; så kan arkæologer over hele kloden bruge VR til at undersøge webstederne i detaljer.

Oprindeligt udgivet den Live Science.

NASA stiller Mars 2020 Rover's Space Ride til testen (Foto)


NASAs næste Mars Rover fortsætter med at sætte fart på lanceringen mod den røde planet næste sommer.

Tidligere i måneden satte ingeniører Mars 2020-roverens fuldt monterede rumfartøjer gennem nogle tests på Space Simulator Facility på NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, Californien.

Rumfartøjet består af krydstogtfasen, som vil drive roveren på sin syvmåneders tur gennem det interplanetære rum; den aeroshell, som vil beskytte Mars 2020 under sin dramatiske dykke gennem den røde planets atmosfære og "himmelkranens" nedstigningsstadium, som vil sænke roveren på martens overflade på kabler.

Relaterede: NASAs Mars Rover 2020-mission i billeder (Galleri)

Testene blev udført med en stand-in rover, fordi JPL ingeniører stadig sætter det rigtige køretøj sammen, sagde NASA-embedsmænd.

Teknikere på NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien, integrerer rover motor controller assembly (RMCA) i Mars 2020 roverens krop i april 2019. RMCA kommandoerer og regulerer bevægelsen af ​​motorer i roverens hjul, robotarm, mast, bore- og prøvehåndteringsfunktioner.

(Billede: © NASA / JPL-Caltech)

Mars 2020 er stærkt baseret på NASAs Nysgerrighed rover, som landede inde i Mars 'Gale Crater i august 2012. Nysgerrighedens observationer tyder på, at den røde planet kunne understøtte livet som vi kender det til lange strækninger i den fjerne fortid, og Mars 2020 vil tage det næste skridt: kigge efter tegn på gamle organismer.

Den nye rover er planlagt til at starte i juli 2020 og røre ned i februar 2021. Mars 2020 vil udforske de 28 kilometer lange (45 kilometer) Jezero krater, der havde lang tid siden et floddelta. Den sekshjulede robot vil også udføre en række andre videnskabsarbejde, og det vil samle og cache prøver til eventuel tilbagevenden til Jorden (selvom en prøve-tilbagevendende mission endnu ikke er på NASA's bøger).

Det europæiske-russiske ExoMars-projekt lancerer også en livjagtrover i juli 2020. Den robot var for nylig navngivet Rosalind Franklin, efter den banebrydende krystallograf, der hjalp med at drille ud DNA-dobbelt-spiralstrukturen.

Mars 2020 vil også få en catcher moniker snart; NASA planlægger at holde en elev navngivning konkurrence, som agenturet har gjort for sine tidligere Mars rovers.

Mike Walls bog om søgen efter fremmede liv, "Der ude"(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate), er ude nu. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.

Gamle Kollision med Ukendt Dværg Planet Forlad Månen Skæv, Foreslår Studie


Gamle Kollision med Ukendt Dværg Planet Forlad Månen Skæv, Foreslår Studie

En kunstneres skildring af en himmellegeme kaster ind i månen.

Kredit: NASA / JPL-Caltech

Månen har to ansigter, og vi kan endelig vide hvorfor.

En gammel dværgplan eller asteroide kan have styrtet ind i vores satellit, hvilket giver en side et ekstra lag tykt hud, der er pockmarked med kratere, tyder en ny undersøgelse på.

Tilbage i 2012 brugte NASA's Gravity Recovery og Interior Laboratory (GRAIL) mission et par små satellitter til at kortlægge detaljer på månen. Missionforskere fandt ud af, at farsiden har et ekstra lag materiale på skorpen og er ætset med kratere, mens dens nærside er fyldt med åbne bassiner. [Photo Shows Far Side of Moon Like Never Before]

En række teorier har forsøgt at forklare denne ulige asymmetri. En teori fastslår, at for en lang tid siden, to måner, der omkranset vores planet, smooede sammen. En anden teori var, at et stort objekt kolliderede med den ene side af månen og ændrede overfladen.

Den nye undersøgelse, offentliggjort mandag den 20. maj i Journal of Geophysical Research: Planets, giver bevis for sidstnævnte teori.

I den nye undersøgelse fodrede forskere målinger fra GRAIL-missionen til en computer og løb 360 simuleringer af plausible kosmiske kollisioner, der kunne have forårsaget månens asymmetri.

Ved at "kollidere" objekter i forskellige størrelser med forskellige hastigheder i månen fandt de, at det mest sandsynlige scenario for at give den mærkelige månestruktur ville have været en kollision med et objekt, der ville have været omkring 480 km (780 kilometer) i diameter. Det er lidt mindre end dværgplaneten Ceres, ifølge en erklæring.

Objektet ville have ramt den nærmeste side af månen på omkring 14.000 mph (22.500 km / t) og sparket op materiale, der ville have, som en tsunami, steget og faldet tilbage på farside. Det ekstra lag af affald ville have været mellem 3 og 6 miles (4,8 til 9,7 km) tykt – hvilket er i tråd med det ekstra lag materiale på månens farside, som GRAIL opdagede.

Et andet lignende scenario viste sig også at være en god pasform: En krop 450 miles (720 km) i diameter, der rammer 15.000 mph (24.500 km / t), ifølge erklæringen.

I begge tilfælde var genstanden sandsynligvis en dværgplan eller en asteroide, der kredser om solen og ikke sandsynligt, at det var en tidlig anden måne rundt jorden, sagde forsker Meng Hua Zhu fra Macao University of Science and Technology i Kina i erklæringen.

Desuden kan dette "forklare konfrontet om isotopiske forskelle mellem jorden og månen", forskerne skrev i undersøgelsen. Månen har forskellige isotoper, eller former, af kalium-, fosfor- og sjældne jordarters elementer på dens overflade end Jorden. Det er mærkeligt, da månen sandsynligvis splittede fra vores egen planet.

Oprindeligt udgivet den Live Science.