Giant 'Pac-Man' sorte huller kan vokse ved at gobbe andre sorte huller


Som den berømte videospilsuperhelte Pac-Man, kan sorte huller vokse ved at slukke festmåltider – i deres tilfælde andre sorte huller, fandt en ny undersøgelse.

Simuleringer antyder, at dette kunne ske i zonerne lige uden for gravitationspåvirkningen fra supermassive sorte huller, som bor i galakernes hjerter. I disse regioner trækker tyngdekraften gas, stjerner, støv og endda andre sorte huller til det supermassive sorte hul.

Sorte huller, der trækkes mod det supermassive sorte hul, sidder fast i disken med materie, der omgiver det (kendt som en akkretionsdisk). Over tid kolliderer, smelter nogle af disse mindre sorte huller og bliver større og stærkere.

Relaterede: Eureka! Forskere fotograferer et sort hul for første gang

Dette scenarie kan hjælpe med at forklare en ejendommelig situation, som astronomer for nylig observerede, da de opdagede en fusion ved at måle tyngdekraftsbølger (krusninger i rumtiden forårsaget af store interaktioner i rummet, såsom sorte huller, der samles). Forskningsteam over hele verden har hidtil identificeret 10 sorte hulfusioner, men en af ​​disse fusioner havde usædvanlige karakteristika med højere spin- og massetiltag end de andre. Det så ud til at være uden for videnskabenes nuværende forståelse.

Det næste skridt i forståelsen af ​​denne mærkelige fusion og potentielt give bevis for, at det var resultatet af en "Pac-Man" -fusion, ville være at finde flere tyngdepunktbølger, der viser underskriften på store, roterende sorte huller, forskerholdet bag studien sagde det i en erklæring.

"Dette kan være en unik måde at undersøge fysikken omkring disse supermassive sorte huller," sagde Richard O'Shaughnessy, et teammedlem, der deltager i den nye undersøgelse og en astrofysiker ved Rochester Institute of Technology i New York. "Det giver unik indsigt i, hvordan galaksernes centre vokser, hvilket naturligvis er vigtigt for at forstå, hvordan galakser som helhed vokser, hvilket forklarer det meste af strukturen i universet."

Denne forskning blev offentliggjort den 1. november i tidsskriftet Physical Research Letters.

Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.

Alt om plads

Tilmeld dig vores søsterpublikation for mere pladsnyheder "All About Space" magasin.

(Billedkredit: Fremtid)



Mystisk gravitationsbølge gnister dage-lang jagt – men det var bare en fejl


Torsdag (14. november) markerede afslutningen på en spændende, mystisk og i sidste ende skuffende fem dage inden for astrofysik.

Teleskoper over hele planeten og i rummet spundet på deres akser sidste søndag (10. november) og skyndte sig at skanne himlen efter kilden til en mystisk, aldrig før set gravitationsbølge, der blev opdaget af tre separate detektorer i staten Washington, Louisiana og Italien. Ingen var sikker på, hvad det var. Det stemte ikke overens med bølgerne, der kommer fra fusioner i sort hul eller kolliderende neutronstjerner. Fundet udløste en international jagt efter en "elektromagnetisk komponent" til signalet, et lysglimt, der kunne identificere det punkt på himlen, hvorfra bølgen kom og muligvis forklare, hvad der forårsagede fænomenet.

Men observatorier rundt om i verden kunne ikke finde synligt lys, røntgenstråler eller neutrinoer, der måske var blevet udsat for en eksploderende stjerne eller anden begivenhed med gravitationsbølger.

"Bupkis," sagde Kathleen E. Saavik Ford, en astrofysiker ved The City University of New York og en forskningsmedarbejder ved American Museum of Natural History og rullede gennem en liste med teleskoprapporter torsdag.

Saavik Ford, som ikke var involveret i detekteringsindsatsen, men fulgte den nøje, fortalte Live Science på det tidspunkt, at det at undlade at se noget på himlen ikke var et sikkert tegn på, at intet var der. Der kunne have været en supernova et eller andet sted mod midten af ​​Mælkevejen, hvor lyset og støvet fra andre stjerner ville skjule objektets lys fra vores syn. Eller måske kolliderede to sorte huller meget længere væk og producerede et underligt bølgemønster, som ingen havde forudsagt. Eller noget andet, som vi ikke har gættet på, måske er derude og skaber gravitationsbølger, hvor denne begivenhed bare er vores første glimt af det.

Og alle tre af verdens gravitationsbølgedetektorer rapporterede signalet: begge laserinterferometer-gravitationsbølgerobservatoriet (LIGO) tvillingdetektorer i Livingston, Louisiana og Hanford Site, Washington, samt jomfruedetektoren nær Pisa, Italien. Hver detektor har to arme vinkelret på hinanden, hvis længder enheden måler ved hjælp af lasere. Når gravitationsbølger passerer gennem detektorerne, forvrænger bølgerne rummet, krymper og forlænger armene.

Relaterede: For at jage tyngdekraftsbølger skabte fysikere det roligste sted på jorden

Enhver af de tre detektorer kan let producere en aflæsning af et tyngdepunktbølgesignal, sagde Erin Macdonald, en astrofysiker, der tidligere har arbejdet i LIGO videnskabeligt samarbejde og nu arbejder som en videnskabelig konsulent for science-fiction tv og film.

”Disse detektorer, det er vanvittigt, hvor følsomme de er,” sagde hun.

"Detektorerne i Washington og Louisiana, disse våben er 4 kilometer lange, og de registrerer signaler, der er omkring en tusindedel af et atom, ændringerne i disse våben," sagde hun. "Og så har spejle, de bruger, virkelig komplekse ophængssystemer og virkelig omhyggelige spejlbelægninger. Men fordi de er så følsomme, henter de alle mulige støjkilder."

For eksempel er detektoren i Louisiana omkring 130 km inde i landet, men havet påvirker den stadig.

"På en blæsende dag kan de hente bølger ved kysten," sagde Macdonald. "De kan også hente lastbiler, der går hundreder af kilometer væk."

Men der er operatører på hvert sted, der prøver på at afskaffe støj ved at se togplaner, seismisk aktivitet og lokalt vejr blandt utallige andre faktorer. I Washington har forskere endda lært at genkende de svage signaler fra kaniner, der hopper ved de nedgravede arme.

LIGO-samarbejdet sætter et nummer på, hvor sandsynligt det var, at hver begivenhed var en fejl. I dette tilfælde ville begivenheden betegnet "S191110af" kun dukke op under falske forudsætninger en gang pr. 12.681 års detektorkørsel på det nuværende følsomhedsniveau, sagde gruppen.

Én gang i 12 år er ikke et forbløffende tilfældighed, sagde Saavik Ford, så det var aldrig ude af spørgsmålet, at S191110af måske havde været en fluke. Men stadig, sagde hun, havde astrofysikere god grund til at håbe, at denne var reel. Det så ud som den første af en ny klasse af signaler, de havde længe ventet på, og oddsen for at snuble ind i en falsk version, så snart på alle tre detektorer var lidt som at få den værst mulige terningkast på første forsøg . Så torsdag var mange forskere stadig håbefulde.

"Hvis det er en rigtig begivenhed, ville dette være et umoderet burst, der ikke blev plukket op af vores kompakte binære sammenhængende rørledninger," sagde Albert Lazzarini, viceadministrerende direktør for LIGO i Caltech, til Live Science i en e-mail torsdag eftermiddag.

Kompakte binære koalescensrørledninger er de algoritmer, som samarbejdet bruger til at opdage bursts, der matcher fusioner med sort hul og neutronstjerner. Så med andre ord, dette signal ville have været noget underligt i en kategori, som LIGO aldrig havde opdaget før.

Alle slags begivenheder sker i universet, som vi ikke ved om, før vi snubler over dem, sagde Saavik Ford. Tilbage i slutningen af ​​1960'erne lagde De Forenede Stater fire satellitter i rummet designet til at jage efter elektromagnetiske underskrifter af sovjetiske nukleare prøver, men disse satellitter i stedet opdagede gammastrålinger, der ikke matchede nogen atomvåbenunderskrift. Først i 1970'erne bekræftede astrofysikere, at udbruddene kom fra den forkerte retning, at de faktisk var signaler fra dybt i rummet, som aldrig var blevet forudsagt.

Fra torsdag, sagde Saavik Ford, var det muligt, at der skete noget lignende med disse bølgesignaler.

"Dette er en helt ny måde at sanse universet på," sagde hun, "hvis der sker flere flere umodellerede bursts uden elektromagnetiske komponenter i de næste fem år, ved vi (noget mystisk er derude)."

Men kl. 18:14 EST samme dag twitrede Christopher Berry, en astronom ved Northwestern University i Illinois og et medlem af LIGO-samarbejdet, "Ak, # S191110af er nu trukket tilbage!"

I en opfølgende tweet, der svarede på et spørgsmål fra Live Science, forklarede han, hvordan fejlen dukkede op på tre steder adskilt med tusinder af miles.

”Tilfældigt uheld,” sagde han. "Glitchiness var kun i en detektor, men det så ud til at matche noget tilfældigt typisk støj andetsteds ved en tilfældighed. Det er hvad søgealgoritmerne skulle indgå i deres falskalarmhastigheder, men når det er en ny type støj, gør det ikke ' t altid træne. "

Oprindeligt offentliggjort den Live videnskab.

Alt om plads

Tilmeld dig vores søsterpublikation for mere pladsnyheder "All About Space" magasin. (Billedkredit: Fremtid)

En radarstation i Puerto Rico kan se is på Merkur


Der er ingen orkaner på Kviksølv, men der er masser af vandis – og iagttagelse af, at is kan hjælpe forskere med at håndtere de dvælende virkninger af en meget jordisk orkan.

Da orkanen Maria ramte Puerto Rico i september 2017, stormede stormens kraftige vinde øen. Astronomi facilitet Arecibo Observatorium, gemt i skoven, var ikke fritaget for skaden: Vindene fordrejede og stansede huller i de sarte paneler, der udgør observatoriets modtagefat. Reparationer vil være langsomme og dyre; i mellemtiden ønsker astronomer at forstå de data, de kan få lige nu – så de vendte sig til en gammel ven af ​​instrumentet, den lille planet Kviksølv.

"Fordi vi studerede Mercury så godt i fortiden, kan vi gøre det igen i dag og derefter sammenligne," sagde Edgard Rivera-Valentín, en personale videnskabsmand ved Lunar og Planetary Institute i Universiteterne Space Research Association, der arbejdede på Arecibo Observatory, da Maria ramte , fortalte Space.com. "Det vil lade os forstå bedre, hvordan orkanen ændrede skålens evne til at fokusere radaren, det signal, der modtages."

Relaterede: Fotos af Merkur fra NASAs Messenger-rumfartøj

Det signal, der modtages, er lyset, der spretter fra et objekt i rummet, som Arecibo Observatorium målretter mod en lysstråle. Forskere kan bruge radarekkoet til at forstå egenskaber som form, rotationshastighed og sammensætning af et objekt i rummet.

Lige nu bruger observatoriet det meste af sin planetarisk-videnskabelige radartid på asteroider nær jorden, indsamling af data, der lader forskere beregne blandt flere akademiske spørgsmål risikoen for en kollision med vores planet. "Det er noget, vi gør dagligt, fordi der er så mange af de ting, der kommer fra Jorden," sagde Rivera-Valentín.

Planeter er vanskeligere at observere, da astronomer er nødt til at time sessioner baseret på, hvornår de kan få gode radardata fra disse fjernere objekter. Arecibo kan se Merkur omkring 20 dage om året, sagde Rivera-Valentín. Andre mål er mindre samarbejdsvillige. ”Jeg tror, ​​næste gang vi kan zap Saturn er 2032, ”sagde han.

Planeteradarobservationer fra Jorden er blevet lidt mindre afgørende for videnskaben, da rumfartsbureauer har bygget flere og flere missioner for at besøge andre verdener direkte. Men rumfartøjer kan ikke gøre det alene; Rivera-Valentín sagde, at NASA selv nu veter potentiale Mars-landingssteder med radardata, som kan vise, hvad der foregår lige under overfladen.

"Radar giver os mulighed for at se fortiden og nutiden af ​​planeten," sagde Rivera-Valentín. "Det fungerer virkelig pænt med os at sende missioner til (andre verdener); det hjælper missionerne med at forberede sig på det, de er ved at se, og det hjælper dem med at forberede sig til, hvor de skal kigge."

Trods at have taget omfattende observationer i 1990'erne, havde Arecibo-observatoriet ikke haft grund til at studere Merkur med radar i detaljer siden de tidlige 2000'ere, sagde Rivera-Valentín. Det krævede en kombination af faktorer for at inspirere ham og en postdoc for at vende anlæggets bjælke tilbage til den lille planet i juli 2019.

Radardata fra et relativt ung Merkurisk krater kaldet Hokusai viser lyst materiale kastet ud af påvirkningen.

Radardata fra et relativt ung Merkurisk krater kaldet Hokusai viser lyst materiale kastet ud af påvirkningen. (Billedkredit: Arecibo Observatory (UCF) / NASA / Edgard G. Rivera-Valentín (Lunar and Planetetary Institute) / USRA)

En vigtig motivation var missionstider. Det sidste rumfartøj, der studerede Mercury, NASAs Messenger-mission, gjorde det fra 2011 til 2015, efter den sidste række radarobservationer. Det næste kaldes et fælles projekt mellem Det Europæiske Rumfartsagentur og det japanske rumfartsundersøgelsesagentur BepiColombo, foretager i øjeblikket den lange rejse til den lille planet. Denne kombination betyder, at radarundersøgelser, der er foretaget nu, kan trække på orbitaldata indsamlet af Messenger og bane vejen for BepiColombo til at planlægge sine egne observationer, før de ankom i december 2025.

Især ønskede Rivera-Valentín radars perspektiv på kratre på Merkur. Studerer månen, videnskabsmænd har indset, at kratere ser anderledes ud i radardata afhængigt af hvornår de dannede; nyere kratere ser lysere ud end ældre. Så han vil vide, om det samme mønster gælder Merkur i håb om at lede BepiColombo-teamet mod mere overbevisende steder.

Og så er der spørgsmålet om Maria. ”Jeg var der under orkanen, og jeg så alt,” sagde Rivera-Valentín. "Vindene var latterligt stærke." Mere end to år senere, Arecibo Observatorium og resten af ​​øen er stadig ved at komme sig efter skaden.

For observatoriet er hovedspørgsmålet selve skålen, en massiv skål med delikate paneler indbygget i et naturligt synkehul. "Du har pludselig disse meget høje vinde, ja, det vil begynde at ændre disse paneler, og det vil ændre formen på skålen, sagde Rivera-Valentín." Vi stoler virkelig præcist på, at den form er meget tæt på nøjagtig, næsten en sfære, så vi bedre kan fokusere lys. "

Det er heller ikke den slags skade, der kan rettes. Observatoriet og University of Central Florida, der kører det, er påbegyndt processen med at få reparationer udført, hvilket igen vil bringe observatoriet ud af drift igen. Men indtil da er forskere nødt til at få det, de kan fra instrumentet – og det er her de nye Mercury-observationer kan hjælpe.

Ved at indsamle kalibreringsdata om Merkur nu og sammenligne dem med ældre observationer, kan astronomer forstå, hvordan præcist skålens skader påvirker dens målinger. Derefter kan de anvende disse oplysninger til asteroideobservationer, der er højere prioriteret for Arecibo.

Observationerne kan ikke slette orkanens enorme vejafgift på øen og observatoriet – men den fjerne is i det mindste tilbyder forskere et værktøj til at gøre brug af, hvilke radardata de kan indsamle.

E-mail Meghan Bartels på mbartels@space.com eller følg hende @meghanbartels. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.



Ancient Humanoid-formet Nazca-linje opdaget i den peruanske ørken


En spredt humanoidformet karakter ætset i den peruanske ørken er netop blevet opdaget af et team af forskere, der bruger kunstig intelligens. Geoglyfen er en af ​​hundreder af forskellige former udskåret i en skår af Peru og kaldet Nazca Lines.

Den nyligt fundne Nazca Line er ca. 4,3 m lang og 2,6 m bred. Det ser ud til at skildre et menneskelignende individ med et rektangulært hoved, der holder en pind og bærer en hovedklæde, siger forskere fra Yamagata University og IBM, der opdagede ætsningen.

"Det er meget vanskeligt at erkende formålet med denne dannelse og humanoidens samfundsmæssige rolle," sagde en af ​​forskerne Masato Sakai, professor i arkæologi ved Yamagata University i Japan.

Relaterede: Se billeder af de mystiske Nazca-linjer

Nazca-linjerne, der bedst ses fra luften, dækker ca. 450 kvadratkilometer Peru (Peru). Skønt deres formål er ukendt, ser linjerne ud til at være mellem ca. 200 B.C. og A.D. 500 har forskere fundet. De skildrer en række motiver, herunder planter, dyr og geometriske former. Nogle få, som den nyligt opdagede Nazca Line, er i form af mennesker.

Opdag nye Nazca-linjer

Siden 2006 har Sakais team undersøgt Nazca-linjerne og forsøgt at forstå hvad de blev brugt til, og har fundet 143 nye linjer siden den tid. Det er vanskeligt at opdage nye linjer, da Nazca-linjerne undertiden er dårligt bevaret, hvilket gør dem svære at få øje på i luftfotos. At kunstvandingssystemer og veje krydser Nazca-regionen gør også geoglyferne svære at opdage.

Det, der gør opdagelsen af ​​den nyeste Nazca Line speciel, er, hvordan den blev opdaget: Sakais team brugte en kunstig intelligens drevet af IBMs Watson Machine Learning Accelerator.

Holdet viste billeder af Nazca Lines til den kunstige intelligens, så det kunne lære, hvordan linjerne ser ud. Den kunstige intelligens gennemgik derefter en enorm mængde luft- og satellitbilleder samt laserdata fra Lidar-undersøgelser for at finde Nazca-linjer, der aldrig var blevet rapporteret før. Den kunstige intelligens opdagede tilstedeværelsen af ​​humanoiden Nazca Line, og forskerne analyserede maskinens data og bekræftede dens eksistens.

Sakai's team og IBM planlægger at udvide deres samarbejde ved hjælp af PAIRS Geoscope (Physical Analytics Integrated Data Repository and Services) til at analysere en større mængde geografisk information.

Oprindeligt offentliggjort den Live videnskab.

Sådan fungerer det Banner

Vil du have mere videnskab? Få et abonnement på vores søsterpublikation "How It Works" magasin, for de seneste fantastiske videnskabsnyheder. (Billedkredit: Future plc)

SpaceXs Starship kan starte Flying Moon Missioner i 2022


SpaceX's enorme Mars-kolonisering Starship køretøj kunne gøre sit første udenjordiske touchdown kun tre korte år.

SpaceX er et af de fem virksomheder, der er nyligt berettiget til at levere robotbelastning til månens overflade for NASA via agenturets kommercielle Lunar Payload Services (CLPS) -program. SpaceX foreslår at gøre dette arbejde med Starship og Super Heavy, den genanvendelige rumskibets raketduo, som virksomheden primært udvikler for at hjælpe menneskeheden med at blive en multiplanetart.

Og Starship kunne begynde at lægge NASA nyttelast på Jordens nærmeste nabo ganske snart, hvis alt går efter planen.

"Vi sigter mod at være i stand til at droppe Starship på månens overflade i 2022," sagde SpaceX-præsident og administrerende direktør Gwynne Shotwell under en NASA-organiseret CLPS-telekonference mandag (18. november).

Video: Se NASA Explain New Private Moon Lander Picks
Relaterede:
SpaceXs Starship og Super Heavy Mars-raket i billeder

SpaceX er ikke garanteret at flyve en CLPS-mission det år eller noget år. SpaceX er lige nu kvalificeret til at byde på NASAs måneleveringstjenester; det bliver stadig nødt til at slå resten af ​​CLPS-puljen, som nu er 14 virksomheder stærk, ud for hver månekontrakt.

Og hver mission, som Starship flyver under CLPS-banneret, vil næsten helt sikkert færgeudstyr til en række kunder. Starship er i stand til at transportere 110 ton (100 metriske ton) til månens støvede grå overflade på hver tur, sagde Shotwell, og det er svært at forestille sig, at NASA udfylder det manifest af sig selv.

NASA betragter CLPS som en nøgleafaktor for dets Artemis-program af bemandet måneforsøg, der sigter mod at placere to astronauter, inklusive den første kvinde, på månen i 2024 og etablere en langsigtet menneskelig tilstedeværelse der i 2028.

Kommercielle rumfartøjer lander hardware og eksperimenter – såsom NASAs vandis-kortlægning Volatiles Investigating Polar Exploration Rover (VIPER) – der baner vejen for disse astronautpionerer, har agenturets embedsmænd understreget. Og at købe en tur på privat håndværk snarere end at udvikle og bygge sine egne landere, vil spare agenturet en hel del penge, sagde NASA-embedsmænd under dagens telecon.

SpaceX er også begejstret for CLPS-partnerskabet. Starship var altid designet til at transportere mennesker, men tidlige ubesatte anstrengelser såsom kommunikationssatellit-lanceringer, CLPS-flyvninger og fragtopgaver til Marsoverfladen vil bevise køretøjet, sagde Shotwell.

”CLPS er et fantastisk stykke af det, vi vil gøre med Starship,” sagde hun i dag.

SpaceX har en bemandet Starship-mission på sin bås – a flyvning rundt om månen booket af den japanske milliardær Yusaku Maezawa, der planlægger at tage en håndfuld kunstnere med sig. Denne mission er målrettet mod 2023.

Der er også store Starship milepæle i den nærmeste fremtid. SpaceX grundlægger og CEO Elon Musk afslørede for nylig en skinnende ny prototype i fuld størrelse af køretøjet, kendt som Starship Mk1, som kunne begynde at foretage 12 mil høje (20 kilometer) ubesatte testflyvninger i de næste par måneder.

De andre fire virksomheder, der tiltrådte CLPS-puljen i dag, er Californien-baserede Ceres Robotics og Tyvak Nano-Satellite Systems Inc .; Sierra Nevada Corp. af Colorado; og Blue-origineret blå oprindelse, som vil bruge sin Blue Moon-lander.

De andre ni CLPS-støtteberettigede virksomheder var annonceret i november 2018. To af dem – astrobotiske og intuitive maskiner – er planlagt til at levere NASA-videnskabsudstyr og en række andre nyttelast til månens overflade i juli 2021.

NASA ser også til den private sektor for at bygge den besatte Artemis-lander. Agenturet valgte 11 virksomheder i maj måned til at gennemføre undersøgelser og opbygge prototyper, og denne pulje måtte forelægge detaljerede forslag inden 8. november. NASA forventes at hente op til fire finalister i begyndelsen af ​​næste år.

Mike Walls bog om søgning efter fremmed liv, "Der ude"(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate), er ude nu. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.

Alt om rumferie 2019

Brug for mere plads? Abonner på vores søstertitel "All About Space" Magazine for de seneste fantastiske nyheder fra den endelige grænse! (Billedkredit: Alt om plads)



Bram Stoker's Vampire Victim viser 'lærebog' leukæmi symptomer



Ofre for vampyrangreb i romanerne fra det 19. århundrede blev ikke bare blege, svævede og spildte væk; de udviste en bred vifte af symptomer, der antydede til dødbringende angreb fra et fanget, blodsugende rovdyr.

Imidlertid var beskrivelserne af disse symptomer sandsynligvis baseret på observationer af reelle medicinske tilstande. Faktisk ligner kendetegnene for et såkaldt vampyrangreb stærkt fysiske symptomer forårsaget af tilfælde af akut leukæmiifølge en ny undersøgelse.

På det tidspunkt var leukæmi endnu ikke blevet identificeret som en sygdom blandt det medicinske samfund. Måske er det derfor, dets særlige række symptomer, hvis årsag dengang var ukendt, inspirerede forfattere til at tildele en overnaturlig forklaring, rapporterede forskere for nylig.

Relaterede: 7 mærkelige måder mennesker fungerer som vampyrer

Leukæmi er en type kræft, der påvirker hvide blodlegemer. Det stammer fra knoglemarv; kræftcellerne formerer sig hurtigt og overvælder produktionen og aktiviteten af ​​normale hvide blodlegemer, hvilket fører til anæmi og sårbarhed over for infektioner. Ved akut leukæmi udvikler sygdommen sig meget hurtigt, hvis den ikke er behandlet, ifølge National Cancer Institute.

For deres blodkølende undersøgelse så forskerne på tre romaner, der dannede grundlaget for den populære vampyrgenre: "The Vampyre" af John William Polidori (1819), "Carmilla" af J. Sheridan Le Fanu (1879) og "Dracula" "af Bram Stoker (1897). Forskerne dokumenterede alle tegn, der blev identificeret som vampyrofre, og udarbejdede en liste over symptomer og hvor lang tid disse symptomer varede. Derefter sammenlignede forskerne symptomerne med dem, der blev produceret af en række sygdomme.

"Vampyren" skildrede kun to ofre og beskrev ingen symptomer, der førte til deres død. "Carmilla" havde tre ofre, alle kvinder; de udviste "vedvarende udmattelse, feber, blekhed, dyspnø (åndedrætsbesvær) og brystsmerter," samt røde mærker på huden på deres kister, rapporterede forskerne.

Offentliggjort mere end et årti efter "Carmilla", https://www.livescience.com/ "Dracula" var fyldt med endnu flere detaljer om de lidelser, der plagede romanens tre vampyrofre, hvoraf den ene – Lucy Westenra – døde til sidst (og derefter genoplivet som en vampyr). Hvert af ofrene led af "malaise, blekhed, træthed, anoreksi, dyspnø og vægttab" ledsaget af en trans-lignende, vildfarende tilstand, ifølge undersøgelsen.

'Blodløs, men ikke anemisk'

Nogle af disse symptomer kan forklares med andre sygdomme, f.eks tuberkulose (TB), en bakteriel lungeinfektion. TB var imidlertid en velkendt sygdom i det 19. århundrede, og ingen af ​​de fiktive læger i vampyrromanerne diagnosticerede deres patienter med tuberkulose. Dette antyder, at der var andre symptomer, der ikke stemmer overens med, hvad lægerne ville forvente at se hos en TB-patient, skrev forskerne.

Difteri, en bakterieinfektion, der påvirker vejrtrækning og indtagelse, producerer også lignende symptomer som akut leukæmi. Men det medfører desuden hoste og misfarvede pletter omkring munden og halsen, hvilket ikke blev beskrevet i nogen af ​​romanerne.

En anden mulig diagnose for et vampyroffer kunne være anæmi, en mangel på røde blodlegemer, der kan føre til træthed og usædvanlig blekhed. Igen var denne tilstand kendt af læger fra 1800-tallet, og alligevel antyder ingen af ​​lægerne i de tre romaner det for vampyrofrene. Faktisk er Westenra i "Dracula" beskrevet som "blodløs, men ikke blodfattig," og hendes symptomer gav samlet set "et lærebogeksempel" af en patient, der lider af akut leukæmi, ifølge undersøgelsen.

"Ingen af ​​de andre sygdomme, der betragtes som matchede såvel som akut leukæmi," sagde undersøgelsesforfatterne.

"Vi konkluderer derfor, at akutte leukæmipatienter i virkeligheden meget sandsynligvis var inspiration til symptomerne på ofre i den gotiske vampyrlitteratur."

Resultaterne blev offentliggjort online 12 november i Irish Journal of Medical Science.

Oprindeligt offentliggjort den Live videnskab.

Se udviklingen af ​​SpaceXs raketter i billeder


SpaceX

SpaceX begyndte i 2002, da dens grundlægger, Elon Musk, tog de første skridt i sin store ambition om at sende en mission til Mars. Mere end 15 år senere er virksomheden langt ud over rumstartstadiet.

Det Hawthorne, Californien-baserede selskab genanvender jævnligt raketter, sender fragtopgaver til den Internationale rumstation med det ubesatte Dragon-rumfartøj og vil flyve astronauter for NASA i fremtiden. I 2018 lancerede SpaceX den massive Falcon Heavy og har planer om, at en endnu større raket når Mars: Big Falcon Rocket (BFR).

Læs mere om SpaceXs historie med raketter og rumfartøjsudvikling i følgende slideshow.

Redaktørens note: Denne historie, der først blev offentliggjort 10. maj 2018, blev opdateret den 19. november 2019.

Første stop: Mød falk 1

Falcon 1

Falcon 1 var den første raket fremstillet af SpaceX. Det havde en foreslået kapacitet til at transportere 670 kg (1.480 lbs.) Til en lav jordbane, og den fløj mellem 2006 og 2009.

Efter tre lanceringsfejl sendte Falcon 1 en dummy nyttelast til rummet den 29. september 2008. Dens femte og sidste lancering, den 14. juli 2009, sendte RazakSAT, en malaysisk jordobservationssatellit, til kredsløb.

SpaceX

Falcon 1-raketter, der blev skudt fra Omelek Island, en del af Kwajalein-atollen i Stillehavet. Og i tilfælde af at du spekulerer på, navngav Musk Falcon-raketterne efter Millennium Falcon-skibet fra "Star Wars."

NÆSTE: Falken 9

Udvikling af Falcon 9

SpaceX

SpaceX modtog hurtigt interesse fra flere virksomheder, der var på udkig efter en tyngre lift-raket. Virksomheden havde overvejet udvikle en mellemliggende raket kaldet Falcon 5, men sprang i stedet for og begyndte at arbejde på Falcon 9.

Denne raket kan sende en nyttelast til en lav jordbane, der vejer op til 28.991 lbs. (13.150 kg). Det er en to-trins raket. SpaceX annoncerede først planer for Falcon 9 i 2005 og sendte debuten Falcon 9 på loft den 7. juni 2010 fra Cape Canaveral Air Force Station i Florida.

Tidlige kunder af raketten inkluderede Bigelow Aerospace; Avanti-kommunikation; og MacDonald, Dettwiler and Associates.

NÆSTE: Genanvendelige raketter

Genbrug af raketter

SpaceX

Lige fra begyndelsen af ​​Falcon 9s historie var SpaceX interesseret i at genbruge den første fase af raketten for at spare på udskiftningsomkostninger.

Tidlige tests af landing var imidlertid ikke succesrige. SpaceX gjorde forsøg på den første, anden og sjette lancering af Falcon 9 for at kontrollere boosterens landing, men i begge tilfælde smalt scenen ned i havet. Du kan se en supercut af disse mislykkede landinger fra SpaceX nedenfor.

SpaceX opnåede endelig en kontrolleret havlanding på Falcon 9s niende lancering (det fjerde forsøg på kontrolleret landing) den 18. april 2014. Dette var et vigtigt springbræt i vejen mod eventuel genanvendelighed.

NÆSTE: Dragon Dreams

Drage drømmer

SpaceX

SpaceX holdt de første 18 måneder af Dragon-fragtskibets udvikling under ombrud. Derefter, i marts 2006, offentliggjorde virksomheden Dragon officielt, da virksomheden forelagde et forslag til NASA's Commercial Orbital Transportation Services (COTS) demonstrationsprogram. Det ultimative mål var at udvikle et privat rumfartøj til færge af last til den internationale rumstation.

Efter at Spacex ramte flere milepæle, valgte NASA SpaceX's Dragon i december 2008 til at være et af de virksomheder, der leverer kommercielle leveringstjenester til rumstationen. SpaceXs kontraktværdi på det tidspunkt var mindst 1,6 milliarder dollars, med muligheder for at udvide til 3,1 milliarder dollars; Virksomheden har siden modtaget en ny kontrakt om lanceringsservices. Musk har bekræftet, at han opkaldte Dragon efter "Puff the Magic Dragon."

NÆSTE: Early Dragon-flyvninger

Early Dragon-fly

SpaceX

Dragon foretog en succesrig jomfruflyvning den 8. december 2010 fra Cape Canaveral Air Force Station. Derefter, den 22. maj 2012, lancerede Dragon til en vigtig test: et forsøg på at lægge rumfartøjet til Den Internationale Rumstation. Dragon kørte sikkert til stationen den 25. maj samme år, på trods af at han havde nogle problemer med et lasersystem, der skulle dømme håndværkets afstand til kredsløbskomplekset. Milepælen fik verdensomspændende anerkendelse. Det var første gang, et privat rumfartøj lægge fast ved rumstationen. SpaceX har siden opgraderet sine ikke-skruede Dragon-lastskibe til at kunne genbruges til mindst to flyvninger.

NÆSTE: Græshoppe

Græshoppe

Græshoppe var en raketprototype fløjet ved SpaceXs McGregor, Texas, hvilket beviser grund til at give virksomheden mere erfaring i landing boosters lodret.

Mens Grasshopper ikke fik så meget medieopmerksomhed som SpaceXs andre programmer, var det nøglen til at fremme udviklingen af ​​Falcon 9's genanvendelige første fase. Græshoppe-raketten lavede otte testflyvninger mellem 2012 og 2013, med den sidste flyvning, hvor Grasshopper svækkede til 2.440 fod (744 meter).

Chris Thompson / SpaceX

Græshoppe-programmet blev derefter trukket tilbage, så SpaceX kunne fokusere flere ressourcer på Falcon 9's udvikling.

NÆSTE: F9R genanvendelig raket

Falcon 9 genanvendeligt udviklingsvogne

SpaceX

SpaceX annoncerede Falcon 9-genanvendeligt udviklings-køretøj i 2012, som var baseret på den første fase af Falcon 9.

Virksomheden foretog fem flyvninger af dette system på SpaceX McGregor-webstedet mellem april og august 2014, med den maksimale højde på nogle flyvninger, der oversteg 3.000 m (1.000 m).

Den sidste booster, der blev lanceret den 22. august 2014, eksploderede på grund af en blokeret sensor.

Næste: SpaceX bygger en landingsplade

SpaceXs første raket landing pad

SpaceX

Dette billede viser Landing Zone 1, en jordlandingszone for Falcon 9's første fase på Cape Canaveral Air Force Station. Det var her SpaceX lavede den første af sine kontrollerede jordlandinger den 21. december 2015.

Virksomheden byggede puden på land, der var lejet fra den amerikanske luftvåben på Cape Canaveral Air Force Station. (Landingszone 1 er på land, der plejede at være vært for startkompleks 13.) Denne landing var ekstra sød, fordi den forrige Falcon 9-flyvning, i juni 2015, endte katastrofalt med en eksplosion.

NÆSTE: Første Falcon 9 raket landing

Jordlandinger

SpaceX

SpaceXs første succesfulde Falcon 9-landing i Landing Zone 1, den 21. december 2015, blev hyldet som en milepæl for raketgenanvendelighed. Virksomheden forsøgte dog stadig at forbedre denne præstation.

SpaceX oplevede en blanding af succesrige og mislykkede havlandinger i 2014 og 2015.

SpaceXs Epic Falcon 9 raketlanding i billeder

I 2015 forsøgte SpaceX også at lande på droneskibe i havet. Mens disse landinger fortsatte med at ende med fiasko, ville Musk lægge videoer og billeder på sit Twitter-feed, erkende fejl, der blev foretaget, og virksomheden ville arbejde på at forbedre til den næste flyvning.

NÆSTE: SpaceXs første landing til søs

Drone-landing

SpaceX

Den vedholdenhed, som Musk og hans medarbejdere udstillede, betalte sig endelig den 8. april 2016, da en Falcon 9-første trin blødt rørte ved et droneskib kaldet "Selvfølgelig elsker jeg dig stadig" i Atlanterhavet. Dragon-rumfartøjet, som denne Falcon 9 bar højt, havde også en milepæl-flyvning og leverede et oppusteligt modul – Bigelow Expandable Activity Module – til den internationale rumstation.

SpaceXs succesrate med drone-landinger forbedrede sig drastisk efter flyvningen i april 2016, skønt nogle boostere stadig glip af mærket fra tid til anden. Virksomhedens Falcon 9-flysucces er også stærk; dets sidste fiasko, i september 2016, så en raket eksplodere på lanceringspuden før den startede. SpaceX har et andet droneskib, "Just Read the Instructions", der bruges til landinger i Stillehavet efter lanceringer fra Vandenberg Air Force Station i Californien. Begge skibe er opkaldt efter fiktive stjerneskibe i science fiction bøger fra Iain M. Banks.

NÆSTE: Falcon Heavy foretager første flyvning

Er der faktisk videnskab bag 'Dopamin-faste'?



"Dopamin-faste" er måske Silicon Valley's seneste wellness-trend – men har denne videnskabslydende tæppe faktisk bevis for, at den kan sikkerhedskopieres?

Under en såkaldt fast dopamin afholder ekstreme praktikere sig fra enhver oplevelse, der giver dem glæde, herunder men ikke begrænset til sex, mad, motion, sociale medier, videospil og snak, ifølge Vox. Nogle mennesker går så langt, at de undgår kontakt med øjnene, chatter med venner eller endda udfører moderat hurtige bevægelser, alt sammen for at undgå stimulering, New York Times rapporteret.

Ved at tage en pause fra synder og små glæder forsøger fastere at "nulstille" hjernens belønningssystem, et netværk, delvis kablet af et kemikalie kaldet dopamin. Efter en hurtig rapport rapporterer de at være mere fokuserede og finde mere glæde i de aktiviteter, de har undgået, ifølge Business Insider.

På trods af dets formodede fordele og gode intentioner, har dopamin-faste faste opstemning.

Dr. Cameron Sepah, en psykiater, der hjalp med at popularisere dopamin-faste, har argumenteret at nogle mennesker har presset praksis til en ubegrundet ekstrem og tiltrukket opmærksomhed fra "clickbait-journalister", der bøjede sig mod "spottende Silicon Valley." I mellemtiden har nogle nylige nyhedsartikler hævdet, at tendensen overdimpliserer dopamins rolle i EU hjerne til det punkt at være unøjagtig.

For at afhjælpe enhver forvirring talte Live Science med eksperter om neurobiologi i afhængighed, afprøvet terapeutisk praksis og de mange roller dopamin i hjernen. Hjemmeddelelsen er, at "dopamin-faste", selvom den måske er dårligt navngivet, voksede ud af etablerede metoder inden for afhængighedsterapi og kan være gavnlig – hvis de udføres korrekt.

Relaterede: 10 ting, du ikke vidste om hjernen

Først og fremmest, hvad gør dopamin?

Først og fremmest er dopamin en neurotransmitter – et kemikalie, der overføres mellem neuroner som håndskrevne noter mellem skolebørn. Nabokende neuroner passerer disse "noter" gennem indviklede netværk i hjernen. Ved at udveksle neurotransmittorer arbejder hjerneceller sammen om at behandle information og direkte opførsel i henhold til BrainFacts.org. Mange hjernenetværk er afhængige af, at dopamin fungerer korrekt, inklusive en samling af hjernestrukturer, der sidder i midten af ​​organet kendt som den "mesolimbiske belønningsvej." Denne evolutionært gamle vej hjælper med at kontrollere vores respons på belønninger, som mad, sex og stoffer i henhold til Incahn School of Medicine på Mount Sinai.. Fra denne vej drager dopamin ud til andre hjerneområder, der former vores hukommelse, forventninger, følelser og reaktioner om belønning.

Selvom det ofte beskrives som et "feel-good" -kemikalie, fungerer dopamin ikke ved at udløse følelser af glæde og lykke i hjernens belønningscenter, fortalte Michael Treadway, en klinisk psykolog og neurovidenskabsmand ved Emory University, til Live Science.

”Dette diskuteres stadig varmt… men jeg tror, ​​at de fleste dopaminforskere i dag ville være enige om, at dopamin ikke handler om fornøjelse,” sagde Treadway. I stedet handler dopamin muligvis mere om motivation, viljen til at bruge en indsats for at nå mål og få belønninger, sagde han. Men når det er sagt, tjener kemikaliet mange funktioner i hjernen.

Den nøjagtige virkning af dopamin afhænger af, hvilke neuroner sender og modtager kemikaliet, og hvor disse celler sidder i hjernen. Men generelt set dopamin fungerer som en slags "switchboard", der indstiller, hvordan forskellige hjerneområder håndterer indgående oplysninger, sagde Treadway. Kemikaliet hjælper med at rette vores opmærksomhed, budgettere vores energiniveau og bogstaveligt bevæge vores kroppe gennem rummet.

Det er faktisk ikke muligt at "hurtigt" eller fjerne dopamin fra din krop med livsstilsændringer, hvilket er heldig, fordi det ville have alvorlige konsekvenser.

"Det er klart, hvis du faktisk skulle faste fra dopamin, ville det sandsynligvis være dødeligt," tilføjede han.

Ingen er faktisk fastende efter dopamin

Det er vigtigt at bemærke, at trods navnet, er den originale idé bag dopamin-faste ikke at bogstaveligt sænke dopamin-niveauer.

"Målet er ikke at reducere dopamin eller fremkalde funktionelle hjerneændringer," fortalte Sepah, som er klinisk professor i psykiatri ved University of California, San Francisco, til Live Science i en e-mail. I stedet opfordrer dopamin-faste folk til at reducere den "tid, der bruges på problematisk adfærd," sagde han.

Stadig viser forskning, at der er en forbindelse mellem dopamin og problematisk opførsel, som f.eks. Stofmisbrug.

Når hjernen optager spor, som det snart kan modtage en belønning – uanset om denne belønning er mad, ulovlige stoffer eller lignende på sociale medier – kortlægger et dopamin blitz belønningsvejen ifølge Skifer. Et andet hit af dopamin kommer med selve belønningen. Vanedannende stoffer og adfærd bombarderer gentagne gange belønningsvejen med enorme bølger af dopamin og over tid hjernemorfe som reaktion.

"Når vi forestiller os (narkotikabrugere) hjerner, finder vi ud af, at de i øjeblikket efter brugen faktisk har mindre dopamin og færre dopaminreceptorer end dem, der ikke bruger medicin," sagde Dr. Anna Lembke, lektor og medicinsk direktør for afhængighedsmedicin ved Stanford University.

Alle vanedannende medikamenter får dopaminniveauer til at spike på en eller anden måde, sagde Lembke, og som svar svækker eller eliminerer hjernen receptorerne, der er bygget til at reagere på kemikaliet. Det betyder, at stofbrugere har brug for mere af stoffet for at få den samme bølge af dopamin, og at andre fordele, som mad og social interaktion, støt mister deres appel.

Under ethvert andet navn

Som kliniker anbefaler Lembke, at hendes patienter med stofmisbrug indtaster en "periode med afholdenhed" for at nulstille hjernens belønningssystem. Efter sin allerbedste definition er en periode med afholdenhed ikke ulig en dopamin hurtigt, hvor folk undlader at undgå problematisk opførsel.

"Jeg kalder dem detoxperioder," fortalte Dr. David Greenfield, en assistent klinisk professor i psykiatri ved University of Connecticut School of Medicine, til Live Science. "Vi gennemgår en periode, hvor vi tillader disse receptorer at slappe af."

Greenfield behandler en destruktiv opførsel, der kan have indflydelse på Silicon Valley-folk, der drages mod dopamin-faste: tvangsmæssig internet- og teknologibrug. Dopamin øges i hjernens belønningssystem hver gang vi så meget ser på en smartphone eller bærbar skærm, sagde han, og givende underretninger og medier dukker uforudsigeligt op, hver gang vi går online. Folk bliver afhængige af enheder, ligesom de gør med narkotika, sagde Greenfield. Lembke sagde, at hun også har været vidne til fænomenet.

”Folk kommer ind på min klinik med alvorlig, patologisk og tvangsmæssig brug af disse grænseflader,” sagde hun. Selvom internet- og videospilmisbrug endnu ikke er anerkendt som ægte lidelser i bibelen om psykiske lidelser, DSM-5, anerkender eksperter, at både stofbrug og overdreven skærmtid skaber lignende ødelæggelser i hjernen. Og ligesom narkotikamisbrug er målet med behandlingen "at detox fra de mest problematiske steder og indhold," skrev Greenfield i en artikel i 2018 om internet- og videospilmisbrug.

Men efter den første periode med afholdenhed begynder det virkelige arbejde, tilføjede han.

Relateret: 7 måder at kortslutte børns mobil afhængighed

Hvad sker der efter en hurtig?

Surret omkring dopamin-faste blæste rundt omkring, hvad folk gør (eller ikke gør) under selve fasten. Men på lang sigt skal fastere tage yderligere skridt, hvis de sigter mod at overvinde deres problematiske opførsel.

"En af de ting, der sker, når folk oprindeligt afskærer sig fra disse belønninger … er, at de pludselig bliver opmærksomme på sig selv og deres kroppe på en ny måde," sagde Lembke. Uden stoffer, skærme eller andre stimuli til at distrahere dem bliver folk pludselig genkendte af sig selv, sagde hun. "Det kan faktisk være skræmmende for mennesker."

For at bevæge sig forbi disse tilbagetrækningsperioder og undgå tilbagefald, må folk adressere rødderne af deres vanedannende opførsel, sagde Greenfield. For eksempel skal folk, der praktiserer tvangsinternetbrug, lære at sætte sunde grænser for deres brug af teknologien. Ligesom dem, der er afhængige af stoffer, skal de komme til at genkende og håndtere triggere, der skubber dem mod destruktiv adfærd.

Professionelle inden for mental sundhed kan guide mennesker gennem denne proces ved hjælp af standardiserede teknikker som kognitiv adfærdsterapi (CBT), en protokol, der hjælper folk med at revurdere deres tanker og opførsel og bedre håndtere vanskelige situationer i henhold til American Psychological Association. (Sepah hævder hans anbefalet version af dopamin-faste er faktisk baseret på CBT-teknikker, der sigter mod at styrke mennesker til at overvinde uhjælpsomme impulser.)

”Tanken er at … temperere vores forbrug” af belønninger, sagde Lembke. I en tid, hvor vi nyder let adgang til vanedannende stoffer og en million andre distraktioner, der tiltrækker vores opmærksomhed, må vi undertiden "bevidst afholde os" fra adfærd, der kan spiral ud af kontrol, sagde hun.

Når det er sagt, bør du sandsynligvis ikke skære ud alle de behagelige oplevelser fra dit liv, tilføjede Greenfield.

”Jeg synes ikke, det er realistisk, og jeg er ikke engang sikker på, at det er sundt” for helt at eliminere alle de behagelige oplevelser, sagde han. "Jeg er ikke bekendt med nogen programmer, der går ind for det, og det er bestemt ikke inden for området typisk medicinsk behandling."

Oprindeligt offentliggjort den Live videnskab.



Mira, den pulserende 'vidunderlige stjerne', blinker til syne denne uge


Denne uge når den variable stjerne Mira sit højeste punkt, omtrent halvvejs op på den sydlige himmel omkring kl. lokal tid.

Selvom det nu er næsten en måned efter maksimal lysstyrke, skal det stadig være lyst nok til at se uden et teleskop. Prøv at lede efter det den første klare aften denne uge.

Nogle stjerner af stjerner fortjener særlig opmærksomhed. En sådan klasse er variable stjerner, som kan se ud til at lysne og falme med både regelmæssige og uregelmæssige intervaller.

Relaterede: Hvordan man fortæller stjernetyper fra hinanden (Infographic)

Dette himmelkort viser, hvor man kan finde stjernen Mira i stjernebilledet Cetus, havmonsteret. (Billedkredit: Starry Night-software)

Variable stjerner indgår i to grundlæggende kategorier: formørkelsesstjerner og iboende variabler.

Formørkelsesstjerner er variable stjernesystemer, hvor en stjerne krydser delvist eller helt foran en anden, hvilket forårsager en tilsyneladende dæmpning af stjernelys set fra Jorden. Et eksempel på en formørkelse binær er stjernen Algol i stjernebilledet Perseus.

Intrinsiske variabler er stjerner, hvis lysændringer er iboende i stjernernes grundlæggende struktur. Sådanne stjerner kan svinge fysisk i deres farve, spektrum og effektiv temperatur og varmeeffekt. Derudover kan radialhastigheden for sådanne stjerner, når de rejser gennem rummet, ændre sig på grund af deres konvektionshastighed, ekspansion og sammentrækning.

Langt de fleste intrinsiske variabler er periodiske eller næsten periodiske i deres variation, men mange kan variere uforudsigeligt, ofte af grunde, vi ikke helt forstår.

Et af de mest berømte eksempler på denne type er den langvarige variabelstjerne Mira – den første variable stjerne, der blev opdaget.

Mira er beliggende i stjernebilledet Cetus, der er kendt af de gamle grækere som det monster, der var ved at angribe Andromeda, da helten Perseus ankom lige i tide for at ødelægge den. Cetus blev senere antaget at repræsentere hvalen, der fortærede Jonah. Cetus består for det meste af svage stjerner, men det optager et stort område af himlen.

Nu ser du det … nu gør du ikke det!

I august 1596 opdagede David Fabricius (1564-1617), en tysk præst og dygtig amatørastronom, en stjerne i tredje størrelse i Cetus. (En stjernes styrke repræsenterer dens lysstyrke, med lavere størrelser, der indikerer højere niveauer af lysstyrke.) Inden for et par uger var stjernen steget i lysstyrke med en fuld størrelse. Da indtrængeren forsvandt i de følgende dage og uger og endelig forsvandt helt fra synet i oktober, var det logisk at antage, at det var en nova eller en eksplosion på overfladen af ​​en stjerne.

Derefter så Johannes Holwarda (1618-1651), en hollandsk astronom fra Friesland, denne rodede stjerne lysne og dæmpe igen over et interval på 11 måneder i 1638. Mens en nova ikke forventedes at dukke op igen, blinkede dette objekt til og fra . Dets eksistens med variabel lysstyrke modsatte den aristoteliske dogme, at himlen var både perfekt og konstant.

Den polske astronom Johannes Hevelius (1611-1687) var også blevet opmærksom på de usædvanlige udsving, og i 1662 hædrede han stjernen med navnet Mira Stella, hvilket betyder "Den vidunderlige stjerne".

Mira lyser, dæmpes og lyser derefter igen i regelmæssige, forudsigelige cykler på cirka 332 dage. Det stiger altid til sin største pragt dobbelt så hurtigt, som det falmer til uklarhed igen. På det svageste er Mira cirka 15 gange svagere end den svageste stjerne, du kan se uden et teleskop. Maximalt når den normalt tredje styrke eller er ca. 250 gange lysere. Men en gang, i 1779, lyste Mira op til næsten første størrelse og var næsten lige i lysstyrke som stjernen Aldebaran, og nåede en lysstyrke på 1.100 solskin.

Hubble-rumteleskopet fangede dette billede af den kølige røde gigantstjerne Mira A (til højre), officielt kaldet Omicron Ceti, og dens nærliggende hot companion (til venstre), den 11. december 1995.

(Billedkredit: Margarita Karovska / Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics / NASA)

Karakteristika ved "Wonderful Star"

Den rødlige Mira, der ligger omkring 300 lysår fra Jorden, er et ideelt emne til undersøgelse med blotte øje.

Det varierer i størrelse fra 400 til 500 gange solens diameter, og alligevel er dens masse ikke mere end dobbelt så stor, med en resulterende massefylde på ca. 0,0000,002 solens. Det er praktisk talt et vakuum efter vores jordiske standarder.

Mira typificerer en klasse af stjerner, der antager i tusinder og er kendt som variabler i lang periode, som også menes at være pulserende røde kæmpe stjerner.

To til prisen for en

Mira kan se ud som en stjerne, men det er faktisk to stjerner. Mira A er den stjerne, vi ser visuelt, en rød gigant, der udvides og kontraheres med regelmæssighed. Mira B – først mistænkt i 1918 – er en meget mindre og mørkere, hvid dværgstjerne, der første gang blev glimt i 1923 ved Lick-observatoriet i Californien og blev besluttet taget af billeder taget af Hubble-rumteleskopet i 1997.

I modsætning til dens meget større supergiant ledsager, måler den estimerede diameter af Mira B mindre end en tiendedel af diameteren, men har dog stadig en tæthed på 3.300 gange solens. Derudover er det gradvis tiltrækkende masse, at det trækker fra Mira A. En sådan ordning er kendt som et symbiotisk system, og i Mira har vi det tætteste sådanne symbiotiske par til vores sol. De to stjerner er i øjeblikket adskilt med ca. 6,5 milliarder kilometer.

En ny ultraviolet mosaik fra NASAs Galaxy Evolution Explorer viser en hastighedsstjerne, der efterlader et enormt spor med frø til nye solsystemer. (Billedkredit: NASA / JPL-Caltech.)

Fantastiske overraskelser

En for nylig overraskende opdagelse kom fra NASAs Galaxy Evolution Explorer-satellit, der blev lanceret i 2003. Den opdagede en usædvanlig lang, kometlignende hale af materiale, der bagefter Mira. Halen – omtrent 13 lysår i længden – var en overraskelse, da den kun er synlig i ultraviolet lys.

Og lige nu ser denne aktuelle Mira-cyklus ud til at have været en af ​​de mere usædvanlige. Den 22. oktober rapporterede den variable stjerneobservat Kerstin Raetz fra Federal German Association for Variable Stars i Tyskland, at hun så Mira skinne i en styrke på +2,2 – mere end dobbelt så lys som et typisk maksimum. Det har langsomt aftaget i lysstyrken lige siden, og denne uge skulle det være i ca. +3,5 styrke – stadig lyst nok til let at kunne ses med det uhjælpede øje, skønt omtrent en tredjedel så lyst som det var mindre end en måned tidligere; falmeprocessen er nu godt i gang.

Joe Rao fungerer som instruktør og gæstelektor ved New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi for Natural History magazine, det Farmers Almanac og andre publikationer, og han er også en meteorolog på kameraet Verizon FiOS1 Nyheder i New Yorks nedre Hudson Valley. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.

Alt om rumferie 2019

Brug for mere plads? Abonner på vores søstertitel "All About Space" Magazine for de seneste fantastiske nyheder fra den endelige grænse! (Billedkredit: Alt om plads)



Neptunes vinglende måner er låst i en aldrig før set orbital dans


Astronomer har opdaget et usædvanligt mønster omkring Neptun. Gasgigantens inderste måner gør alt, hvad de kan for at styre væk fra hinanden i et underligt, zigzagging mønster, som astronomer kalder en "undgåelsesdans".

Thalassa og Naiads orbitalstier ligger ikke længere fra hinanden end Chicago og Miami, ca. 1.850 kilometer. Men deres zigzaggende sti omkring hinanden, når de kredser rundt om Neptun, sikrer, at månerne selv ikke kommer så tæt på. Naiad bevæger sig hurtigere end Thalassa og cirkler Neptun på 7 timer mod sin tvillings orbital tid på 7,5 timer. Hver gang Naiad passerer den langsommere måne, som er, når de to ellers ville vige tæt sammen, befinder de sig på et fjernt sted i deres zigzag-dans. På det tidspunkt er de ca. 3.540 km fra hinanden, eller afstanden fra Chicago til Costa Rica.

Relaterede: Hvad kræver det at være en måne?

Denne bisarre dans er resultatet af en resonans i tvillingernes bane, der holder månerne stabile, når de hvirver over Neptunes friste, blå skyer.

"Resonanser fungerer begge veje; de ​​kan gøre bane mere eller mindre stabile," studerer co-forfatter Marina Brozović, en NASA Jet Propulsion Laboratory astronom, og medforfatter Imke de Pater, et universitet i Californien, Berkeley, astronom, sagde i en fælles e-mail til Live Science. "For Naiad og Thalassa er de mere stabile, fordi resonansen maksimerer afstanden mellem månerne, hver gang de stiller op."

Forskerne beskrev denne bisarre bane i en artikel, der skulle offentliggøres i en kommende udgave af tidsskriftet Icarus.

Astronomer havde aldrig set en dans helt sådan omkring en planet før, sagde forskerne, sandsynligvis fordi koreografien er afhængig af Naiads usædvanlige, skarpe vippebane. Dette underlige mønster var forblevet skjult så længe, ​​fordi det er ret vanskeligt at studere relativt små objekter omkring den fjerneste planet i vores solsystem.

"De er små og kredser meget tæt på planeten, så de går tabt i en lys blænding af Neptun," sagde Brozović og de Pater. "Hubble-rumteleskopet har netop returneret en skattekiste af data, der blev offentliggjort i februar, 2019, i (tidsskriftet) Nature, så vi var i stand til at beregne de bedste baner endnu."

En animation viser, hvordan Naiad og Thalassa undgår hinanden på deres næsten overlappende bane. Synspunktet i denne animation følger Thalassa, så det ser ud til at være i midten af ​​billedet, men begge måner vingler i forhold til hinanden. (Billedkredit: NASA)

For en seer, der står på hver af månen, ser det ud til, at den anden satellit svirrer galigt over himlen, da den passerede. Fra Thalassas nordlige ende ville du sætte Naiad-lynlåsen over hovedet en gang, før du rejser over nord igen på sin næste pas. Derefter kunne du zoome rundt til den anden side af månen (hvis du havde et super hurtigt køretøj) og se tvillingmånen passere en gang og derefter to gange over syd.

Det er ikke klart, hvor længe de to små måner, der er meget mindre end Jordens og påvirket af tyngdekraften af ​​en meget større planet, er blevet låst i dette mønster, siger forskerne. For meget er ukendt, vigtigst af alt er den nøjagtige mekanik for, hvordan energi fra månens bane overføres til Neptune. (På Jorden ser vi virkningerne af en sådan overførsel i vores tidevand.) Men for øjeblikket ser det ud til, at den usædvanlige resonans beskytter månerne fra hinanden og holder dem i en behagelig, stabil armlængde.

Oprindeligt offentliggjort den Live videnskab.