Cold War Spy Photos Vis hvor hurtigt Himalayan gletsjere smelter


Under højden af den kolde krig cirkulerede en teleskopformet amerikansk spionatellatkodenavnet Hexagon kloden, der snappede højopløsningsbilleder af skove, bjerge og måske nogle russiske militærbaser. Fra tid til anden vil satellitten udskille metalbeholdere indeholdende filmens billed. Beholderen ville installere sin faldskærm, og højtflyvende spionfly ville afhente det midtvejs.

Nu har et team af forskere sammensat disse en gang klassificerede analoge billeder for at danne en tredimensionel digital model af Himalaya, som de eksisterede for mere end 40 år siden. Ved at sammenligne modellen med billeder taget i dag, fandt forskerne, at bjergens gletsjere smelter dobbelt så meget siden 2000 som i perioden 1976-2000, og at et opvarmningsklimat er synderen.

Mens forskere har dokumenteret smeltning af individuelle gletsjere i Himalaya, ser denne nye undersøgelse på et område på 1.250 mil i Nepal, Bhutan, Indien og Kina, og afslører nogle forstyrrende nyheder. "Den kendsgerning, at vi kan se på istab i løbet af dette tidsrum og se de fleste gletschere har mistet tilsvarende mængder is tyder virkelig på, at der er en overordnet faktor, der forårsager dette", siger Josh Maurer, en kandidatstuderende ved Columbia University's Lamont -Doherty Earth Observatory og forfatter af en ny undersøgelse ud i dag i tidsskriftet Videnskabelige fremskridt. "Den globale temperaturstigning er den eneste, der giver mening."

Maurer sagde, at han og hans team eliminerede to andre mulige årsager til den hurtige smeltning: små partikler af sorte sod fra asiatiske fabrikker, der lander på sneen, absorberer solstråling og smelter isen; og mindre nedbør i de høje bjerge. Undersøgelsen så på billeder af 650 individuelle gletsjere og fandt, at de siden år 2000 har tabt en og en halv og en halv is og truer vandforsyningen til millioner af mennesker, der stoler på Himalayas smeltevand gennem store dele af Asien. En lignende undersøgelse, der blev udgivet tidligere i år af en gruppe på mere end 250 forskere, forudsagde, at Himalaya kunne miste to tredjedele af deres is ved 2100. Men indtil i år har de fleste forskere fokuseret på individuelle bjerge eller bestemte regioner og som følge heraf har ikke fundet den overordnede årsag til smelten.

Columbia-holdets rapport er mere dårlige nyheder for en region, der sandsynligvis vil blive ramt af stærkere oversvømmelser fra tropiske monsuner, der opstår i Det Indiske Ocean, og mindre ferskvand dræner fra bjergene. Denne dobbelt-whammy fra klimaændringerne er allerede i gang, og vandveje som Ganges-floden er mest udsatte, ifølge Joerg Schaefer, en klimagokemist ved Lamont-Doherty og en anden forfatter af papiret.

Mere end 800 millioner mennesker i Sydasien er afhængige af sæsonbestemt Himalayan-afstrømning til vanding, vandkraft og drikkevand. "Om 10 år vil betingelserne ændre disse enorme floders hydrologi" som Ganges, siger Schaefer. Tabet af glacial smeltevand "har indflydelse på landbruget, på energi, i betragtning af den enorme udvidelse af vandkraft i Indien." Schaefer tilføjer, at han og andre videnskabsmænd har mødt med politikere i regionen for at diskutere, hvad de skal gøre ved deres resultater.

Hurtigt smeltende glacialt vand udgør en endnu mere uforudsigelig fare, da den bliver blokeret af bunker af murbrokker og danner glaciale søer, der kan briste og oversvømme samfund nedstrøms. Disse glaciale sø udbrud oversvømmelser har dræbt tusindvis af mennesker i Andes, Himalaya og Alper i det forløbne århundrede.

Hvad angår Mount Everest, som var en del af studieområdet, siger forfatterne, at de forventer, at bjergens gletsjere ikke vil smelte i de næste par årtier, men stier vil sandsynligvis være sværere at krydse med faldende klipper og større strømme at krydse som is fortsætter med at smelte. Bjergbestigere siger, at klatruter i Himalaya bliver hårdere som gletschere, der holder klipperne sammen, trækker nu tilbage, fragmenterer og smelter.

En forsker siger at bruge kalde krig satellitbilleder var et smart videnskabeligt trick. "Andre mennesker brugte [the images] fra sag til sag eller fra bjerg til bjergbasis, men dækker hele Himalaya, var en god oplevelse, "siger Jeffrey Kargel, seniorforsker ved planetariske videnskabsinstitut i Tucson, der ikke var involveret i undersøgelsen.

Både hovedforfatteren Maurer og hans rådgiver Schaefer har vandret gennem Himalaya i de sidste par år for at indsamle data om skæbnen til verdens højeste bjergkæde. Schaefer mener, at deres forskning på smeltende gletsjere vil påvirke millioner af mennesker. "Vi skal forberede de samfund, der bor der, med realistiske forudsigelser om, hvordan dette landskab vil se ud om 10 eller 20 år," siger Schaefer.

Genopbygning af gletscherne og omvendt smeltevand vil gøre en massiv indsats for ikke kun at reducere emissionerne, men også på en eller anden måde at trække kulstof ud af luften, tilføjer han: "Du skal afkøle planeten."


Flere Great WIRED Stories