Den næste store ting i rummet?


WASHINGTON – Et team af forskere og Pentagon-entreprenører blev for nylig valgt til at organisere et rumbranchekonsortium, der vil overveje nye "regler for vejen" for kommercielle omkørselsaktiviteter som reparation og tankning af satellitter.

Indsatsen ledet af Defense Advanced Research Projects Agency, udråbes som et vigtigt skridt i overgangen af ​​omkredsydelser fra eksperiment til virkelighed og ultimativ kommerciel succes.

Projektet er vigtigt, siger analytikere, fordi sikkerhedsstandarder og andre normer nødt til at være på plads til brændstof investeringer og forskning i rum applikationer, og åbne nye markeder for robot og menneskelig udforskning. [In Photos: DARPA’s Futuristic Phoenix Satellite Recycling Project]

Den føderale regering regulerer rumaktiviteter, men der er ingen regelskabende organ for det nye og det meste ukendt aktivitet af in-orbit-tjenester. Federal Aviation Administration løber i gang, Federal Communications Commission overvåger satellitkommunikation, National Oceanic og Atmospheric Administration regulerer Earth imaging.

Secure World Foundation sammen med University of Southern California's Space Engineering Research Center og Space Infrastructure Foundation var udvalgt til at koordinere "konsortiet til udførelse af rendezvous og service operationer", kendt som Confers. DARPA i sidste måned tildelte Advanced Technology International en kontrakt til at styre operationen.

"Satellitbetjening og beslægtet teknologi er fundamentet for den fremtidige økonomiske udvikling af rummet og leverer øgede fordele fra rummet til verden", siger Brian Weeden, direktør for Programmering af Secure World Foundation.

Teknologi er udviklet til at "nærme, forstå, manipulere, modificere, reparere, genoplive, integrere og bygge helt nye platforme og rumfartøjer på kredsløb", sagde han. Men manglen på klare, bredt accepterede tekniske og sikkerhedsstandarder for omkredsaktiviteter, der involverer kommercielle satellitter, er fortsat en stor hindring for industriens udvidelse.

Rumaktiviteterne, der kaldes "on-bane rendezvous og proximity operations", er udforsket af kommercielle firmaer, civile regeringer og militærer, sagde Weeden. "Men i dag er der ikke noget fælles sæt standarder eller normer i forbindelse med sikker og sikker on-bane aktiviteter i rummet."

I løbet af de første 12 måneder af projektet vil entreprenører og forskere begynde at samle eksperter fra industrien, den akademiske verden , regeringen og det internationale samfund. Weeden sagde, at der vil være behov for en bred vifte af ekspertise for at komme op på standarder for tekniske grænseflader og design, dataudveksling og deling, operationelle metoder og gennemsigtighed og tillidsskabende foranstaltninger for at stimulere fremtidige aktiviteter.

Når konsortiemedlemmerne er enige om en sæt af standarder, er næste skridt at arbejde med eksisterende organer som Den Internationale Standardiseringsorganisation og Det Rådgivende Udvalg for Rum Data Systemer.

Konsortiets succes afhænger naturligvis af bred deltagelse fra rumbranchen og offentlige myndigheder. Weeden sagde, at et opsøgende program snart vil begynde at rekruttere satellitproducenter, satellitoperatører, tjenesteydere, forsikringsselskaber og forsikringsselskaber og andre interessenter.

DARPAs støtte til satellitservices på omkreds begyndte for mange år siden. Agenturet banebrydende konceptet med at bruge robotter i rummet og for nylig investeret hundredvis af millioner dollars i et offentlig-privat partnerskab med Maxar Technologies 'Space Systems Loral at opbygge et autonome køretøj til service af satellitter 22.000 miles over jorden.

Maxar i Juni annoncerede lanceringen af ​​Space Infrastructure Services, et nyt amerikansk firma, der kommercialiserer sofistikeret satellitbetjening, herunder tankning. SIS tildelte SSL en kontrakt på $ 228 millioner til at designe og bygge et rumfartøj til satellitbetjening, der opfylder DARPAs specifikationer. Virksomheden meddelte, at SES, der opererer mere end 50 geosynkron-satellitter og 12 satellitter i midten af ​​jorden, har underskrevet en aftale om at være den første kommercielle kunde til at bruge SIS-satellitbaserede tankstationer.

Denne historie blev leveret af SpaceNews, dedikeret til at dække alle aspekter af rumbranchen.