Denne afkortede bloggingværktøj eksemplificerer antisociale medier


For nylig udbragte Rob Beschizza-en coder og administrerende redaktør for Boing Boing-et fjernet blogging værktøj kaldet txt.fyi. Skriv noget, hit Publish, og voilà: din dødløse prosa, online.

Men her er sagen: txt.fyi har ingen social mekanik. Ingen. Ingen lignende knap, ingen Share-knap, ingen kommentarer. Ingen feed viser hvilke indlæg der er mest populære. Hvert indlæg har et tag, der fortæller søgemaskiner, ikke at indeksere det, så det vises ikke engang på Google. Den eneste måde, hvorpå man vil se det, er, hvis du sender dem webadressen eller sender den et eller andet sted. txt.fyi er et værktøj til at sætte ting online – men uden de sædvanlige funktioner for at hjælpe noget bliver et pass-hit.

Jeg kalder det antiviralt design. De fleste platforme virker netop modsat. De er kvantificerede kasinoer, der er designet til konstant at fortælle os, hvad der springer op og hvad der ikke er. Vi kigger på vores svage indlæg på Twitter eller Instagram eller LinkedIn og beder for folk, til hjerter, til et stort smil emoji. Vores opmærksomhed er magnetisk trukket til noget med et stort "del" nummer under det – hvad psykologer kalder det sociale bevis: Hvis mange mennesker er opmærksomme på noget, finder vi det også værd at vores meddelelse.

Denne lyst til viralitet deformerer hvordan vi tænker offentligt Hvad får du, hvis du mentalt fokuserer på alle udtalelser, før du sender den? Ting, der panderingly kedelig (bedst ikke at fornærme nogen) eller der læner sig ind i kabuki hysterien af ​​en sygbrænding (fornærme alle!). Stillinger designet specielt til at hack den opmærksomme markedsplads.

Med txt.fyi forsøgte Beschizza legende at skubbe tilbage. "Jeg ønskede noget, hvor folk kunne offentliggøre deres tanker uden noget falsk spil med social manipulation, en-upmanship og favor-trading", siger han. Det var det, jeg fandt så interessant om hans skabelse. Dens antiviralitet forhindrer ikke nødvendigvis en post fra at blive vildt populær. (En txt.fyi-URL delt på, siger, Facebook kan måske gå viral.) Men dens design favoriserer meddelelser til nogen ikke alle .

Så påvirker antiviraliteten faktisk hvad folk gør og siger? Beschizza er ikke sikker. Ud fra princippet om beskyttelse af personlige oplysninger ser han ikke regelmæssigt på loggen af ​​hans tjeneste. Men en gang i løbet af nogle debugging opdagede Beschizza nogen, der brugte txt.fyi til at skrive breve til en afdød slægtning. Det var rørende og mærkeligt menneske, netop den slags ukonventionelle udtryk vi plejede at se meget mere online. Men i dag sænker vi ned de hårde kanter, de barbariske yawps, i stræben efter social spredning. Selvom du ikke vil dele noget, forsøger Medium eller Tumblr eller Snapchat at gøre dig. De har viljen til viralitet bagt ind.

Når du tænker på det, tyder selve metaforen af ​​"gå viral" dystre bivirkninger. I den fysiske verden betyder det, at en infektiøs nyttelast spredes ukontrollabelt. Voksne, Ebola, fugleinfluenza: super viralt indhold, fyr! Reframe "virality" sådan, og du begynder at forstå fremkomsten af ​​hvid overherredømme online eller hot-zone hund-piling af Gamergate. Hvis sociale netværk skal eliminere had på deres platforme, skal de kæmpe med den udsøgte spilbare mekanisme af viralitet, de selv har bygget.

Nu for forsigtighed. Som Beschizza indrømmer, er txt.fyi bare et lille eksperiment. (Der er et par andre som det, herunder SaidSo.me.) Det er svært at gøre en tjeneste som denne, gå stor, for du kan ikke nemt lave reklamepeng på en u-metrisk platform. Og hej, der er sunde, ugiftige grunde, vi er interesserede i, hvad der er populært online: Nogle store sociale gode (som Black Life Matter) har påberåbt sig den virale spredning af onlineindlæg.

Ikke desto mindre vil jeg elske at se nogle af Beschizzas principper indsprøjtet i vores sociale medier økosystem. En smule antiviralitet kan være netop den inokulering mod ekstremisme, som vores kultur har brug for.


Denne artikel vises i november-udgaven. Tilmeld dig nu.