Denne nye autonome opstart har designet sin leveringsrobot til at erobre vinter – TechCrunch


Refraction, et nyt autonomt leveringsrobotfirma, der kom ud af stealth onsdag på TC Sessions: Mobilitet, ser mulighed i områder, hvor de fleste AV startups undgår: regioner med det værste vejr.

Virksomheden, grundlagt af University of Michigan professorer Matthew Johnson-Roberson og Ram Vasudevan kalder sin REV-1 leveringsrobot "Goldilocks af autonome køretøjer."

Parret har en lang historie med autonome køretøjer. Johnson-Roberson fik sin start ved at deltage i DARPA Grand Challenge i 2004 og opholdt sig i akademiet forsker og derefter underviser robotik. Vasudevans karriere havde en anelse på Ford, der arbejder med kontrolalgoritmer til autonome operationer på sne og is. Begge arbejder sammen på University of Michigan's Robotics Program.

REV-1 er let og lav pris – der er ingen dyre lidar sensorer på køretøjet. Den opererer i en cykelbane og er designet til at rejse i regn eller sne. Johnson-Roberson, medstifter og CEO for Refraction, fortalte TechCrunch.

Roboten, som debuterede på scenen på California Theatre i San Jose under arrangementet, handler om størrelsen af ​​en elektrisk cykel. REV-1 vejer omkring 100 pund og står omkring 5 meter høj og er 4,5 meter lang. Inde i roboten er 16 kubikmeter plads, plads nok til at passe til fire eller fem indkøbsposer.

Det er ikke særlig hurtigt – tophastighed er 15 miles i timen. Men fordi det er designet til en cykelbane, behøver det ikke at være. Den langsommere hastighed og lette konstruktion gør det muligt for køretøjet at have en kort stopafstand på ca. fem fod.

Refraktion har baggrund fra eLab Ventures og Trucks Venture Capital.

Forbrugerne har en appetit og en forventning til on-demand varer, der leveres hurtigt. Men virksomheder kæmper for at finde konsekvente, pålidelige og økonomiske måder at imødekomme dette behov på, siger Bob Stefanski, administrerende direktør for eLab Ventures.

Stefanksi mener, at Refraction's robuste, mindre størrelse leveringsroboter vil muliggøre hurtigere teknologiudvikling og vil kunne dække et større serviceområde end konkurrenter, der opererer på fortovet.

"Deres køretøjer er også lette nok til at deployere mere sikkert end en selvkørende bil eller stor robot", bemærkede Stefanski. "Markedet er stort, især i tætbefolkede områder."

REV-1 bruger et system med 12 kameraer som dets primære sensorsystem sammen med radar- og ultralydssensorer for ekstra sikkerhed.

"Det er ikke fornuftigt økonomisk at bruge en $ 10.000 lidar til at levere $ 10 af mad," sagde Johnson-Roberson. Ved at hoppe over den dyrere lidar sensor, kan de holde køretøjets samlede omkostninger til $ 5.000.

Selskabets første testapplikation er hos lokale restaurantpartnere. Virksomheden håber at låse i større nationale partnerskaber i de næste seks måneder. Men forvent ikke, at de skal være i sydvest eller i Californien, hvor så mange andre autonome køretøjsselskaber tester.

"Andre virksomheder forsøger ikke at løbe om vinteren her," sagde Johnson-Roberson. "Det er et andet problem end det, som andre forsøger at løse, så vi håber det giver os plads til at trække vejret og en chance for at skære ud en chance."