Denne skræmmende kort viser, hvordan klimaændringer vil transformere din by


Den centrale modsigelse af klimaforandringerne er, at det straks er det mest episke problem, som vores art nogensinde har ramt, men det er stort set usynligt for det gennemsnitlige menneske. Ud fra dit hjem er du måske ikke klar over, hvordan klimaforandringer allerede påvirker mental sundhed eller ødelægger økosystemer, eller hvordan byer som Los Angeles tager drastiske foranstaltninger for at forberede sig på vandmangel.

Udfordringen for forskere hæver alarmen på noget, der er svært at konceptualisere. Men et nyt interaktivt kort er måske en af ​​de bedste visualiseringer endnu om, hvordan klimaændringer vil forvandle Amerika. Klik på din by, og kortet vil identificere en moderne analog by, der matcher hvad dit klima kan være i 2080. New York City vil føle sig mere som dagens Jonesboro, Arkansas; Bay Area mere som LA; og LA mere som selve spidsen af ​​Baja California. Hvis dette ikke sætter den alvorlige trussel om klimaændringer i perspektiv for dig, er jeg ikke sikker på hvad der vil.

Matt Fitzpatrick / University of Maryland Center for Miljøvidenskab

Dataene bag det er ikke noget nyt, men det offentligt venlige ompakning af disse data, kendt som klima-analog kortlægning, repræsenterer et skift i, hvordan videnskaben når offentligheden. "Ideen er at oversætte globale prognoser til noget, der er mindre fjernt, mindre abstrakt, det er mere psykologisk lokalt og relevant", siger University of Maryland økolog Matt Fitzpatrick, hovedforfatter på et nyt papir i Naturkommunikation beskriver systemet.

Fitzpatrick kiggede på 540 byområder i Nordamerika ved hjælp af tre primære datasæt. En fanget nuværende klimaforhold (et gennemsnit af årene mellem 1960 og 1990), den anden indeholdt fremskrivninger af fremtidige klimaer, og den tredje forudsatte historisk klimaændring fra år til år taget fra NOAA vejroptegnelser. (Afhængigt af byen kan klimaet være mere "stabilt" eller svinge mere vildt mellem år.) Forskerne betragtede især temperatur og nedbør, selvom det selvfølgelig ikke er de eneste to variabler, der modellerer klimaet – mere på det om lidt.

Matt Fitzpatrick / University of Maryland Center for Miljøvidenskab

Hvis du klikker rundt på det interaktive kort, vil du se nogle tendenser under et scenario, hvor emissionerne fortsætter med at stige i 60 år. "Mange østkystbyer bliver mere som steder i sydvest, i gennemsnit omkring 500 miles væk," siger Fitzpatrick. På vestkysten ser byer generelt som steder lige syd for dem. For eksempel vil Portland i 2080 føles mere som Kaliforniens Central Valley, som generelt er varmere og tørre. Kortet har også en mulighed (på venstre side), der bruger en anden beregning for at vise, hvordan skiftene ville se ud, hvis emissionerne springer omkring 2040 og begynder at falde.

Implikationerne er chokerende, men også potentielt nyttige. "Indramning resultater på en fordøjelig måde for den offentlige sektor, at informere politik, og for det videnskabelige samfund, er notorisk svært", siger universitetet i Wisconsin-Madison klimaforsker Kevin Burke, som ikke var involveret i undersøgelsen. "Et bemærkelsesværdigt resultat af dette arbejde er potentialet for byer og deres analoge par til at overføre viden og koordinere klimatilpasningsstrategier."

Tag ekstrem varme, for eksempel. Det er en norm på et sted som Phoenix, en by fyldt med klimaanlæg. Men på et sted som San Francisco er aircondition en sjældenhed. Hvis San Francisco virkelig ender med et klima som LA i 60 år, vil det være et stort folkesundhedsproblem. Ekstreme varme dræber let, som i Europas dødbringende varmebølger i 2017.

En anden vigtig overvejelse er vand. Mange byområder bliver tørre, men andre kan se deres samlede nedbør forblive uændret. Imidlertid kan mønstrene af nedbør ændre sig – til alle falder om vinteren. "Så selv om det bliver det samme beløb, kan det have virkelig store konsekvenser for steder, der ikke er vant til at have en længere sommertørke, eller hvad har du," siger Fitzpatrick.

San Francisco kunne stå for at lære nogle vandledelsesteknikker fra sin 2080 analoge. Klimamodeller forudser, at LA i de kommende årtier vil se færre, men mere intense regnstorms. Så for at forberede, har byen begyndt et ambitiøst program til at fange de store dump af vand med et netværk af cisterner indbygget i vejmedianer. Regnfangstprogrammet reducerer sin afhængighed af vand, der røres ind i byen langtfra.

Bugtområdet, som historisk set er velsignet med mere regnvand end sin nabo sydpå, har ikke været så fremtidsrettet. Rige samfund har kastet hissy passer, når nye vand krav betød deres græsplæner ville-gispe-Tur brun. "Los Angeles ligger langt foran Bay Area med hensyn til at have indført incitamenter til at bevæge sig væk fra den mere vandintensive udendørs landskabspleje, som vi stadig har selv i det progressive Bay Area", siger Michael Kiparsky, direktør for Wheeler Water Institut ved UC Berkeley, der ikke var involveret i dette nye arbejde.

Ændringer i nedbør ville naturligvis have alvorlige konsekvenser for landbruget. Men noget mere subtilt vil også udfolde sig: Når klimaet ændrer sig, vil det også gøre sminke af lokale økosystemer. Skadedyr som mosquitos, for eksempel, kunne boom i dit samfund. Visse plantearter kan muligvis ikke klare det pludselige skifte og dø ud.

"Mennesker kan tilpasse sig i et vist omfang og bevæge sig, men dyr og økosystemer kan ikke i den korte tidsperiode", siger klimaforskeren Reto Knutti, Swiss Federal Institute of Technology, der ikke var involveret i undersøgelsen. "Så vi forfølger et risikabelt eksperiment med Jorden, med delvis ukendte konsekvenser."

"Det er faktisk min største bekymring," siger Fitzpatrick. "Det er ikke nødvendigvis de direkte ændringer i klimaet, det er disse indirekte virkninger på naturlige og landbrugssystemer, der er givet størrelsen og hastigheden af ​​disse ændringer."

Mere skræmmende stadig, nogle af de nordamerikanske byer, som Fitzpatrick udforskede, vil ikke have noget moderne ækvivalent i 2080. Det vil sige, at du ikke kan sammenligne dem med et klima vi ser i dag. Som gør det mere vanskeligt at reagere på truslen, kan Bay Area forvente at føle sig mere som Los Angeles i 60 år og tilpasse sig i overensstemmelse hermed, men hvis man ikke har en god ide om, hvad der kommer, er det svært at mildne truslen.

For at være klar, forenkler denne klimaanalogteknik ting – for eksempel har forskerne udeladt komplicerende faktorer som den bymæssige varmeø-effekt, hvor byer absorberer mere varme end de omkringliggende landområder. Og dette er gennemsnitlige klima, ikke vejr. Således blev den nylige koldknap på østkysten genereret af varmere temperaturer i Atlanterhavet.

"Ingen af ​​det er ved at blive fanget af disse analoger", siger Andrew Jarvis, en videnskabsmand ved CGIAR, et landbrugsforskningsinstitut. "Så fra et kommunikationsperspektiv er det en af ​​farerne ved det. Det er alt for forenkling. "Og nødvendigvis så: Klimasystemerne er monumentalt komplekse, selv om videnskabsfolk lidt efterhånden får en bedre forståelse for, hvordan vores planet vil omdanne i klimaændringernes tid. Et kort alene kan ikke formidle al den viden.

Imidlertid er ideen med dette nye interaktive kort bedre at visualisere – både for almindelige borgere og politikere – hvad der tidligere er blevet præsenteret som uigennemtrængelige datasæt. "Jeg håber mere end noget, det er en øjenåbner, og at det starter mere af disse diskussioner, så mere planlægning kan finde sted," siger Fitzpatrick.

Klimaændringer er her, og det er allerede ødelæggende. Overvej dette, så en køreplan for at hjælpe navigere kaoset.


Flere Great WIRED Stories