Der er stadig så meget, vi har brug for at lære om ukrudt og hurtigt


Fredag, USA senator Ron Wyden (D-Oregon) indførte lovgivning for at legalisere marihuana på føderalt niveau – en betegnelse kaldet SR 420, selvfølgelig. Trettiotre stater og District of Columbia har hidtil udvidet adgangen til ukrudt i en eller anden form. Men med den føderale lov, der ligger bagud, har staterne landet i et stykke af regler, der til tider er modstridende, selvnedslagne og mangler videnskabelig støtte.

For de mange mennesker, der er ramt af marihuana-industrien, er nogle af de mest presserende spørgsmål centreret om, hvad branchen selv skal se ud som om den går fra små underjordiske gårde til spredt industrielle tøj. Den føderale regering har historisk gjort det yderst vanskeligt for forskere at udforske cannabis, især dens sundhedsmæssige virkninger. Og universiteter har ikke ligefrem klamret for at finansiere undersøgelser af, hvordan og hvor cannabis vokser.

Men i sidste måned åbnede UC Berkeley Cannabis Research Center for at begynde at tackle nogle af disse sociale og miljømæssige ukendte. Med sin nærhed til de legendariske voksende regioner i det nordlige Californien kan centret begynde at kvantificere denne historisk hemmelige industri, måle sin vejafgift på miljøet og se på, hvordan eksisterende regler påvirker producenterne selv. Målet er at skabe en masse data for at informere fremtidige politikker, hvilket gør cannabis mere sikker for alle.

I Californiens Humboldt og Mendocino-amter falder producenterne generelt i tre grupper. Nogle producenter arbejder på deres eget land, men uden tilladelserne skal staten nu producere cannabis; en anden kohort gør det samme, men med tilladelser. Det tredje kontingent er overtrædende producenter, der skænder udstyr i føderalt land og opretter ad hoc-operationer. Hvis du er en forsker, der forsøger at studere disse forskellige operationer, finder den første forhindring ud af, hvor mange der er derude i første omgang. Selvom du kunne vandre på tværs af hele det nordlige Californien landskab og finde hver eneste dyrkere, vil mange af dem ikke være glade for at se dig.

Så for de sidste par år har Van Butsic, codirector for Cannabis Research Center, og hans kolleger sigtet gennem satellitbilleder for at finde frem til de uberegnede gårde. "Vi har en hær af undergraduates, der ser på billeder i høj opløsning og digitaliserer hvor store bedrifterne er, hvor mange planter vi kan se", siger Butsic. Fordi cannabisplanter elsker lys, holder dyrkere normalt dem ude i det åbne. Forskerne savner dog mange trespass-producenter, der har tendens til at skjule deres planter i børsten for at undgå detektion.

Men Butic begynder at opbygge et bedre billede af cannabisbrugets omfang i det nordlige Californien. Med disse data kan forskere begynde at grave dybere ind i miljøbelastningen af ​​cannabis landbrug. Hvordan kan fordeling af bedrifter f.eks. Korrelere med forgiftningen af ​​dyreliv med rodenticider, der bruges til at holde rotter væk fra vækstoperationer? Og hvordan kan store gårde – som er mere tilbøjelige til at blive tilladt – være forskellige i deres vandforbrug fra de mange flere små gårde?

"Det er uklart, hvad miljøpåvirkningerne af de forskellige typer produktionsmetoder vil se ud," siger Butsic.

At pege på fordeling af gårde vil også hjælpe med at identificere dem, der for eksempel kan overlappe habitatene til truede arter. Vandudtag fra visse vandløb kan f.eks. Påvirke coho og chinook laks. "Det er ikke, at cannabis rydder hele skoven," siger han. "Det er mere, at cannabis gør disse små pockmarks i følsomme områder."

Satellitarbejdet har været i gang siden 2015, så det både kvantificerer omfanget af cannabisproduktion i Nord Californien og tilføjer historisk sammenhæng. Dette gør det muligt for Berkeley-forskerne at observere ændringerne før og efter legaliseringen af ​​rekreativ brug i januar 2018. Anecdotalt kæmper cannabisbønder i old school med legalisering. En tilladt bonde i Mendocino siger, at han sænket $ 100.000 til konsulenter og en anden $ 20.000 i gebyrer for at bringe sin drift i overensstemmelse. Voksne er tvunget til at vælge imellem at håndtere en galakse af nye regler, der er beregnet til at beskytte forbrugerne og miljøet eller holde sig til det sorte marked.

"Samfundet er ret unikt, og det er ikke klart, at det vil overleve legalisering, fordi ting bliver kapitaliseret og professionaliseret, ændrer forsyningskæderne," siger Butsic. "Det er uklart, at denne kultur, der blev skabt til støtte for medicinsk cannabis og cannabis generelt, vil kunne opretholdes." Hvilket betyder sociale forandringer i det nordlige Kaliforniens landlige samfund, der også berettiger til forskning.

Selv forsøg på at gøre marihuana-forretningen socialt progressiv kommer med komplikationer, fordi politikerne flyver blinde – der er små data til at informere, hvad der virker, og hvad der ikke gør, når det kommer til regulering.

Oakland har for eksempel indført regler, der forsøger at rette ulykken om krigen mod narkotika. Halvdelen af ​​alle cannabisvirksomhedstilladelser i byen skal gå til "egenkapitalansøgere", en person, der enten har cannabisoverbevisning "eller har boet i 10 af de sidste 20 år i politiet slår med uforholdsmæssigt større antal cannabisrelaterede anholdelser." Det er en mærkelig slags mea culpa for uretfærdigt at målrette sorte californiere til retsforfølgning, der tegnede sig for 14 procent af narkotikaafgifterne i 2014, mere end to gange deres repræsentation i statsbefolkningen.

Men problemet er, at industrireglerne er så besværlige, at få en af ​​disse tilladelser kan være en billet til økonomisk ruin. "Med folk fra dårligt stillede baggrunde hjælper det ikke med at få deres ejerskab til en industri, der vil tabe penge, før de er konkurs," siger Dominic Corva, administrerende direktør for Center for Studie af Cannabis og Socialpolitik. "Fordi det er, hvad der sker med de fleste cannabisvirksomheder af en række årsager, er chefen blandt dem, at den er reguleret som giftigt affald. Alt er dyrere og sværere. "

"Der er ingen langsigtet politisk tænkning," tilføjer Corva. Han hævder, at penge til forskning, der kunne forme den offentlige orden, er meget nødvendig.

Så er der forbrugerens side af ting. Californien mandater nu ultra-sikker emballage for at holde børnene ved et uheld indtaget produkter som edibles. Det betyder en masse plastaffald. "Jeg tror, ​​at den ekstra plasts miljøpåvirkning virkelig er noget, der ikke er blevet behandlet på noget niveau, men der er i Californien mandater om plastposer og andre plaststoffer i miljøet," siger Joanna Cedar, analytiker for CannaCraft, en Californien cannabis producent.

"Måske behøver vi ikke at have det niveau af børnesikret emballage på noget, der ikke udgør nogen risiko for børn i første omgang," tilføjer Cedar. Det kan være tilfældet for et produkt som en ren blomst, som næppe vil producere en høj, hvis den spises, da det er varmen af ​​en flamme, der aktiverer nonpsykoaktivt THCA, og omdanner det til det psykoaktive THC. (En vigtig overvejelse her, selvom: Over tid konverterer THCA naturligvis til THC i små mængder.) Edibler og koncentrater udgør selvfølgelig mere af en risiko.

Men som de siger, er der behov for mere forskning. Tons mere. Og med den legaliserede marijuanaindustri, der starter landsdækkende, har vi brug for det snart.


Flere Great WIRED Stories