Det gamle hus af de døde afslører glimt af neolitisk civilisation


Denne artikel blev oprindeligt udgivet på The Conversation. Publikationen bidrager med artiklen til Live Science's Expert Voices: Op-Ed & Insights.

Denne sommer udgravede University of Reading Archeology Field School en af ​​de mest ekstraordinære sites, vi nogensinde har haft fornøjelsen af ​​at undersøge. Webstedet er en tidlig neolithisk lang barrow kendt som "Cat's Brain" og forventes at dateres til omkring 3.800 f.Kr. Det ligger i hjertet af den frodige Vale of Pewsey i Wiltshire, Storbritannien, halvvejs mellem de ikoniske monumenter i Stonehenge og Avebury.

Det har længe været antaget, at neolithiske lange barrows er begravelsesmonumenter; ofte betegnet som "huse af de døde" på grund af deres lighed i form til lange huse. Men de begrænsede beviser for menneskelige rester fra mange af disse monumenter kalder denne fortolkning i tvivl, og foreslår, at der stadig er meget at lære om dem.

Faktisk kan vi ved at henvise til dem som lange barrows måske mangle de vigtigste punkt. For at illustrere dette kunne vores udgravninger ved Cat's Brain ikke finde nogen menneskelige rester, og i stedet for en grav viste de en tømmerhal, hvilket tyder på, at det var meget et "hus for de levende". Dette giver en interessant mulighed for at genoverveje disse berømte monumenter.

Tømmerhallen hos Cat's Brain var overraskende stor, der måler næsten 20 meter lang og 10 meter bred på forsiden. Den blev bygget ved hjælp af indlæg og stråleløfter, og nogle af disse tømmer var kolossale med dybt skårede grundgrave, så det generelle udseende er en robust bygning med plads til et stort antal mennesker. Strålingslotsene langs bygningens forside er væsentligt dybere end de andre, hvilket tyder på, at dens facade kan have været imponerende stor, monumental faktisk, og en pause halvvejs langs denne linje indikerer indgangsstilen.

Tømmerhaller som disse er et aspekt af de tidligste faser af den neolithiske periode i Storbritannien, og der synes lidt tvivl om, at de blev skabt af tidlige pionerers neolitiske folk. Ofte synes de at have varet kun to eller tre generationer, inden de bevidst ødelægges eller forlades. Disse huse behøver imidlertid ikke at være boliger, og i betragtning af deres størrelse kunne de have optrådt som store kommunale samlingssteder.

Det er værd at kort pauser her og tænker på billedet af et hus – for ordet "hus" bruges ofte som en metafor for en bredere samfundsgruppe (tænk på House of York eller Windsor, eller – hvis du er et Thrones-fan som mig – House Lannister eller House Tyrell).

I den forstand kunne disse store tømmerhaller symboliserer en kollektiv identitet, og deres opbygning er en mekanisme, hvorigennem det banebrydende samfund først etablerede den identitet. Vi kan forestille os en række funktioner til denne bygning, og ingen af ​​disse er gensidigt eksklusive: ceremonielle huse eller boliger til forfædre, for eksempel eller lagerhuse til hellige arvestykker.

Ud fra dette perspektiv er det ikke et stort spring af fantasien for at se dem som blandt andet indeholder menneskelige rester. Dette gør dem ikke begravende monumenter, mere end kirker repræsenterer begravende monumenter til vores samfund. De blev ikke adskilt og opdelt fra bygninger for de levende, men repræsenterede en kombination af de to huse af de levende i en verden mættet med og uadskillelig fra forfædrene.

Disse huse ville have været fyldt med symbolik og mening og belastet med åndelig energi selv processen med at bygge dem vil sandsynligvis have haft stor betydning. I dette lys er det interessant at bemærke, at vi i sommer til sidst i vores udgravninger afdækkede to dekorerede kridtblokke, der var blevet deponeret i et posthul under konstruktionen af ​​tømmerhallen. 19659003] Udsmykningen på disse blokke omfatter bevidst skabte fordybninger og indsnævrede linjer, som har bredere paralleller på andre tidlige neolitiske steder, såsom Sussex-flintminerne.

Omvendt omgiver ofte dekorerede kridtstykker; kridt er blødt og let markeret, og nogle mennesker antyder, at de er "dekoreret" med intet mere end ridser af badgers. Men der er ingen tvivl om, at katens hjernemærker er menneskelig håndværk, og opdagelsen skal gnide en ny undersøgelse af dekorerede kalkplader mere bredt.

For øjeblikket forbliver det oprindelige formål med udskæringerne uklare, men klart var de af betydning. De vil have haft mening og styrke til de mennesker, der skabte dem, og ved at deponere dem i et posthul, kan bygningen selv have været gennemsyret af den magt og markere den med individuel eller fællesskabsidentitet. Opdagelsen tilføjer til den måde, vi forstår disse monumenter og vægt på argumentet om, at disse bygninger repræsenterer mere end blot "huse af de døde."

Over tid blev dybe grøfter gravet på hver side af tømmerhallen hos Kats hjerne og brudt kridt kan have været stablet over smuldrebygningen, efter at den var gået i brug, lukke den ned og omdanne huset fra en træstruktur til et permanent jordmonument; hvis form og symbolik vil have været kendt for alle, der så det. Med denne transformation blev identiteten af ​​denne tidlige neolitiske gruppe endelig indskrevet på landskabet.

Nu med denne undersøgelse har vi fået et glimt af livene og overbevisningerne hos vores forfædre for næsten 6000 år siden. [19659018] Udgravningerne i Cat's Brain, herunder de dekorerede kridtblokke, vil fungere på Digging for Britain, som skal screenes på BBC4, klokken 21 onsdag den 22. november.

Jim Leary, direktør for arkæologi feltskolen, University of Reading

Denne artikel blev oprindeligt udgivet på The Conversation. Læs den oprindelige artikel. Følg alle spørgsmålene og debatterne fra Expert Voices – og blive en del af diskussionen – på Facebook, Twitter og Google +. Synspunkterne er de af forfatteren og afspejler ikke nødvendigvis udgiverens synspunkter. Denne version af artiklen blev oprindeligt udgivet på Live Science.