Disse gamle folk røg den kroniske på begravelser


Når folk disse Dagene bliver høje, de ser tv eller spiller videospil eller male eller vandre. Eller hvis du er en New York Times columnist, du spiser for mange edibles og ned i en Hunter S. Thompson-esque pasform af paranoia i et hotelværelse.

Alternativt, hvis du levede for 2.500 år siden i det nu vestlige Kina, røg du de gode ting ved begravelser, mens du spiller ritualistisk musik og måske også gør noget menneskeligt offer.

Så siger en fascinerende ny undersøgelse i tidsskriftet Videnskabelige fremskridt. Forskere analyserede gamle røgelsesbrændere (kendt som braziers) fra gravpladser på den såkaldte Jirzankal Cemetery, næsten 10.000 fod op i bjergene i Centralasien, og fundet rester, der testede positivt for cannabis. Ikke kun det, det er cannabis højt i THC-indhold – i hvert fald af gamle standarder – hvilket tyder på, at disse folk søgte de mest kraftfulde planter til begravelsesritualer, måske støttet af den kendsgerning, at cannabis vokser ved høje højder tendens til at udtrykke mere THC. Det er et glimt både i, hvordan cannabisbrug spredes rundt i den antikke verden, og hvordan vores mennesker har længe udnyttet plantens formbarhed til eget brug, det være sig at nyde videospil eller ushering landsmænd i efterlivet.

Den cannabis, vi vokser i dag, er vildt forskellig fra, hvad vores forfædre fik deres hænder på. Lige over de sidste par årtier har dyrkere – især i det nordlige Californiens legendariske ukrudtsland – opdrættet stammer for at producere mere blomst med stadig højere THC-indhold. Vi taler kompositioner på op til 30 procent THC, mens i 60'erne hippierne kan blæse hele dagen på 5 procent blomst, hvilket er mere i tråd med cannabis du vil finde voksende i naturen, og hvad disse gamle folkeslag kan have brugt.

Matt Simon dækker cannabis, robotter og klimavidenskab for WIRED.

Denne undersøgelse kunne imidlertid ikke fastslå, hvilken procent THC resten indeholder, fordi det teknisk set ikke indeholder nogen. I stedet testede forskerne for et slags signal til THC kaldet cannabinol, eller CBN. "THC bliver til CBN via en oxidativ nedbrydningspasse," siger Jeff Raber, administrerende direktør for cannabislaboratoriet Werc Shop, der ikke var involveret i arbejdet. "Det er en fancy måde at sige i tilstedeværelsen af ​​luft og / eller varme, det vil gå fra THC til CBN."

Den blotte tilstedeværelse af CBN i betydelige mængder fortæller, da det tyder på betydelige mængder THC i cannabis, der brændte i brazierne. Fordi masser af cannabis, der vokser ud i naturen, forsvindende har små mængder THC. Hamp er for eksempel mindre end .3 procent THC.

Hvor disse gamle folk fik deres produkt, er det dog ikke klart. Men en kandidat kan være kafiristanica sorter, der i dag vokser i bjergområderne i Afghanistan. "I sin vild tilstand har den højere kemiske produktionsniveauer", siger studiekonsulent Robert Spengler, direktør for Paleoethnobotany Laboratories på Max Planck Institute for Human History Science. "Så det er meget muligt, at denne plante eksisterede længere nordpå i fortiden, og at mennesker var rettet mod det."

Forskerne kan ikke være sikre på, om disse folk aktivt tømmer og dyrker deres cannabis, vælger for flere berusende planter, eller om de finder ud af befolkningen i naturen at udnytte. "Resultaterne tyder på, at mennesker kan have høstet eller handlet til atypisk psykoaktive vilde cannabisplanter for at opnå ændrede tilstande af bevidsthed," siger Ryan Stoa, der studerer cannabis historie, men som ikke var involveret i undersøgelsen. "Alternativt kan mennesker have fået psykoaktiv cannabis ved at opdrætte og dyrke planterne selv, hvilket ville repræsentere et af de ældste eksempler på psykoaktiv cannabisodling."

En af de tre braziers viste sig at have spor af cannabis. Disse sten ville have været opvarmet for at producere røg.

Xinhua Wu

Selv om disse folk ikke opdrætter deres egne planter til højere THC-indhold, ville de have været på tværs af nogle smuk darn rusende cannabis, i det mindste ved vilde standarder på grund af en dejlig biologi. Cannabis er en stærkt plastisk plante, hvilket betyder at du kan tage to genetisk identiske individer og dyrke dem i to forskellige forhold, og du får to forskellige kemiske sammensætninger. Ting som sollyseksponering og jordkvalitet og vand kan alle påvirke, hvor meget THC- og et hvilket som helst antal andre cannabinoider som CBD-planten udtrykker.

Kritisk ved disse højere højder kan cannabis udsættes for mere UV-stråling end ved lavere højder. "Anlægget er kendt for at gøre THC som UV-beskyttelsesmiddel," siger Raber. En plante, du ser, er ikke så forsvarsløs som det kan synes. "Det sidder der og forsøger at finde ud af, hvilke molekyler der skal genereres for at afværge skadedyr eller beskytte sig selv fra sit eget miljø."

Så her i bjergene i Centralasien kan gamle folk have snuble ind i det ideelle habitat for væksten af ​​stærk ukrudt. Hvordan ved forskerne, at de ikke kun brændte cannabis som røgelse for disse ritualer? For det første domineres dette landskab af to plantegrupper, junipers og artemisias-dybest set den centralasiatiske version af den amerikanske sydvests salvebørste. Begge er meget aromatiske og kendt for at være fremtrædende i den gamle røgelse brændende. Vild cannabis har derimod ikke nogen steder nær den stærke duft i nutidens højoktandyrkulturer. (Den karakteristiske lugt er forresten fra stoffer kaldet terpenoider.)

"Så det giver virkelig ikke mening, hvorfor de ville målrette mod noget, der ikke rigtig har meget duft i sin vilde tilstand, da der var så mange andre muligheder derude," siger Spengler.

Derudover beskriver historiske historier fra den græske historiker Herodotus cannabisrøgning blandt folk i vest, i den kaspiske steppe, som et arkæologisk fund har bekræftet: En træteltramme og kobberbeholdere af brændte cannabisfrø, hvilket tyder på, at disse folk var godt, hotboxing. Det kan godt have været et rensningsritual efter en begravelse, mens denne nye undersøgelse synes at være mere af en mid-ritual rygning.

"Jeg tror, ​​at gamle mennesker røg cannabis for at komme til en særlig hallucinogen tilstand, for at kommunikere med de afdøde menneskers natur eller spiritus," siger studieforfatter Yimin Yang fra University of Chinese Academy of Sciences.

Xinhua Wu

I Jirzankal Cemetery blev der så flammende. Men det er svært at fortælle hvem præcist. Det kan have været samfundet, eller måske bare åndelige eliter. Det er også svært at divinere, hvordan forgiftningen kombineret med andre elementer i ritualet, selv om der måske også havde været en musikalsk komponent, da forskerne opdagede en kantharp i begravelsesområderne. Derudover fandt de, hvad der kunne være tegn på menneskeligt offer i form af perimortemskader på skelettrester – det vil sige slag i nærheden eller på tidspunktet for døden.

"Så det er et plausibelt argument, at der kunne have været menneskeligt offer knyttet til hele denne rituelle aktivitet", siger Spengler. "Hvordan det hele passer ind i en egentlig mortuary praksis, kunne jeg kun spekulere." Forskerne understreger, at dette bevis kræver yderligere undersøgelse. (Du kan ikke bare gå rundt og beskylde folk, der er tåget af et ritualistisk menneskeligt offer.)

Men det der bliver meget tydeligere er et billede af en tid i historien, hvor menneskelige befolkninger i stigende grad flydede ind og ud af Centralasien: Ved at teste knogler i Jirzankal Cemetery kunne forskerne bestemme, at nogle af individerne ikke var fra omkring disse dele . Flytning langs handelsruter formidlede forskellige folk ideer og varer. Cannabis var begge en ide og en god, ikke bare en ressource for at gøre ting som reb, men for at få højt og påvirke ritualer.

"Cannabis rygning bliver en bred kulturpraksis, der kan have haft sammenhæng mellem mennesker over hele Vesteuropa og Centralasien," siger Spengler.

En kærlighed, som de siger.


Flere Great WIRED Stories