Efter USA vender Twitter mod vrede fra Indiens højrefløj over påstået forspænding



Sidste september, da Twitter CEO Jack Dorsey dukkede op foran US Congress, spurgte flere republikanske repræsentanter ham om selskabets bias mod konservative på platformen. Mens Dorsey nægtede dette krav, beskyldninger fortsatte med at rulle ind i løbet af de følgende måneder. I oktober, præsident Donald Trump klagede over det også.

Senere i et interview med NYU journalistik professor Jay Rosen i september, Dorsey indrømmede at flertallet af Twitter-medarbejdere har en venstreorienteret bias, så meget, at deres konservative kolleger er bange for at snakke om deres meninger.

I denne uge har en parlamentarisk komité i landet – hvor Twitter antages at have ca. 30 millioner brugere, indkaldt virksomhedsledere til at diskutere sociale medier rettigheder for brugere – angiveligt over bekymringer for bias mod højrefløj.

Ifølge en rapport fra PTI, har panelet bedt Dorsey om at blive vist før den den 25. februar efter et møde med selskabets repræsentanter for Indien mandag. Vi har bedt Twitter om at bekræfte, om den administrerende direktør vil rejse til Indien, og vi opdaterer historien i overensstemmelse hermed.

Det er ikke helt klart, hvad Parlamentets Stående Udvalg for Informationsteknologi har i tankerne for sin møde med Twitter. Det kan bede bede virksomheden om at forklare sin gennemgangsproces for at verificere, at den ikke er forspændt mod brugere af nogen politisk lænende og nuværende gennemsigtighedsrapporter til støtte for sine krav. Det kan også spørge Twitter om at etablere flere kanaler til at behandle klager over forbud mod brugere og censurering af indhold til dets publikum i Indien.

Det er meget usandsynligt, at udvalget vil forbyde platformen, lige så mange BJP-politikere, herunder Premierminister narendra modi, har et stort Twitter-publikum.

I de sidste par uger har tilhængere af det regerende parti – Bharatiya Janata Party (BJP) – i landet anklaget Twitter for at favorisere venstre i politiets platform.

Det hele startede den 26. januar, da, SquintNeon, en populær højreorienteret parodi konto, der ofte tog en jibe på liberale konti og medier, blev blokeret af Twitter angiveligt for at efterligne The Quint, en indisk medierudtag. En person, der håndterer sociale medier til BJPs Akhil Bhartiya Vidya Parishad (ABVP) studentevinge i staten Assam er menes at være bag kontoen.

Dette forårsagede en vis omrøring blandt kvidrebrugere i Indien, herunder Ashish chauhan, generalsekretæren for ABVP. Flere af dem tweeted krav om at få kontoen gendannet, så det kunne offentliggøre tweets igen.

To dage senere sendte Ishkaran Singh Bhandari en advokat baseret i Indiens hovedstad New Delhi en repræsentation til hjemmets ministerium med et emne "diskriminerende og uretfærdige praksis ved Twitter, Inc., som er en national sikkerhedstrussel".

I repræsentationen hævdede han, at det sociale netværk selektivt målretter konti, der ikke støtter den venstreorienterede ideologi. Plus beskyldte dokumentet Twitter for nedrykning af højre-lænkende tweets og "shadow banning" (skjuler sine tweets fra at vises på andres tidslinjer) konservative konti.

Tidligere i denne måned deltog medlemmer af Ungdommen for Socialt Mediedemokrati, en højreorienteret gruppe, holdt en protest foran Twitter Indiens kontor, der udtrykker sin vrede over selskabet, der har "erhvervet en anti-højrefløj holdning."

I sidste uge opfordrede Anurag Thakur, formand for Parlamentets Udvalg for Informationsteknologi, at Twitter blev indkaldt den 11. februar for at "høre udtalelser fra repræsentanter for teknologiministeriet og Twitter om emnet" Beskyttelse af borgernes rettigheder "på sociale medier."

Som svar sagde Twitter Indien i en erklæring om, at den er villig til at deltage i diskussionen, men med en så kort varsel vil selskabets embedsmænd ikke kunne rejse fra USA til at deltage i høringen.

I et separat blogindlæg, firmaet sagde, at det er upartisk overfor alle sider og understøtter fristrømmende samtale:

Indien er verdens største demokrati og et af vores største og hurtigst voksende publikumsmarkeder globalt. Vi er forpligtet til at uddybe alle sider af samtalen, når vi går ind i valgsæsonen i dette usædvanligt forskellige kulturelle, politiske og sociale klima. Vi har aldrig været mere lidenskabelige over vores mission om at betjene vores indiske kunder og for at beskytte og forbedre den nationale samtale.

Thakur var imidlertid ikke tilfreds med selskabets svar og tweeted at udvalget vil handle på høringsdagen.

"I ethvert land har ingen agentur ret til at respektere institutionerne i det pågældende land. I denne situation, hvis Twitter disrespekterer den etablerede parlamentets institution, så er der konsekvenser, "sagde BJP-talsmand og New Delhi MP Meenakshi Lekhi til journalister i sidste uge.

Mishi Choudhary, administrationspartner hos Mishi Choudhary & Associates, et advokatfirma, der arbejder inden for teknologisektoren, sagde, at udvalget aldrig afholdt høringer, da spørgsmålet om misinformation forårsagede flere dødsfald, og nu signaliserer den en platform:

Parlamentariske udvalg har beføjelse til at afholde høringer om emner af interesse, og sagen er privat. Dette IT-udvalg har ikke afholdt nogen høringer i de sidste par år, da der blev rapporteret flere tilfælde af online chikane, da der angiveligt blev påvist flere lynchings på grund af misinformation spredt gennem sociale medier. Dens store stående udsagn, der ikke giver tilstrækkelig tid til at forberede sig og fremstå, kun at udpege en bestemt platform rejser flere spørgsmål end svar. Hvis udvalget ser seriøst ud på problemerne vedrørende sociale medier, bør proceduren være klar, andre interessenter bør inviteres, og offentligheden bør informeres om, hvad der gøres for at beskytte sine interesser.

Twitter har en hård vej fremad som Indiens sætter til at være vært for forsamlingsvalget i april-maj i år. Mens det flere gange har nægtet, at selskabet har en politisk bias, når det kommer til at tackle misbrug på platformen, er det ikke helt klart, hvordan Twitter håndterer rapporter og forbud, da nogle af sine handlinger – og manglen herom i visse andre tilfælde – har syntes vilkårlig. Dorsey & Co. vil gøre det godt at forberede sig på at besvare nogle hårde spørgsmål i de kommende måneder.