En almindelig forkølende virus udslettet blærekræft hos en patient


En simpel forkølende virus kan udslette tumorer i form af blærekræft, antyder en lille ny undersøgelse.

Selvom ideen om at bruge vira til at bekæmpe kræft ikke er nyt, er det første gang, at en forkølelsesvirus effektivt behandlede en tidlig fase af blærekræft. I en patient eliminerede den en kræfttumor, gruppen rapporterede den 4. juli i tidsskriftet Clinical Cancer Research.

En gruppe forskere gennemførte et klinisk forsøg på tidlig stadium, hvor de inficerede 15 blærekræftpatienter med coxsackievirus A21, hvilket er et af de vira, der forårsager forkølelsen. Coxsackievirus er ikke en genetisk modificeret virus; det er "noget der forekommer i naturen", sagde seniorforfatter Hardev Pandha, professor i medicinsk onkologi ved University of Surrey i England. [Exercise May Reduce the Risk of These 13 Cancers]

Forskerne gav patienterne viruset gennem katetre, som patienterne allerede havde indsat til andre behandlinger. De forlod det virusfyldte kateter i en time for at pumpe væskerne ind i blæren og gentog denne behandling. Derefter gennemgik patienterne operation for at fjerne hvad der var tilbage af deres blære tumorer.

I en patient ødelagde virusen fuldstændig tumoren. I alle de andre patienter fandt forskerne bevis for, at viruset havde beskadiget tumoren og havde ansporet immunsystemet til at sende en hær af immunceller til tumoren. Ingen af ​​patienterne havde nogen signifikante bivirkninger, sagde Pandha.

Forskere troede, at denne metode ville fungere, fordi de ydre membraner af kræftblæreceller indeholder en gateway til coxsackieviruset: et molekyle kaldet ICAM-1. Fordi sunde celler ikke bærer dette molekyle, angriber coxsackievirus dem ikke. Når viruset kommer ind i cellen, kaprer det cellens maskiner og ender med at dræbe det. Endnu flere kræftceller dør, når immuncellerne rekrutteres.

ICAM-1 udtrykkes også af andre kræftceller, og coxsackievirus har faktisk tidligere vist sig at være effektivt til behandling af meget avanceret blærekræft og andre kræftformer, såsom melanom, sagde Pandha.

Alligevel er dette stadig et tidligt forsøg, og der er stadig en lang vej at gå, før metoden kan bruges til behandling, sagde Pandha. "Dette ville være grundlaget for meget større undersøgelser, hvor vi ville bygge videre på dette," sagde han. Nyere studier vil forsøge at gøre behandlingen mere effektiv og stoppe kræften fra at komme tilbage, tilføjede han.

Desværre vil bare forkølelse ikke behandle kræften alene. Pandhas hold gav en meget højere dosis af virussen, end du ville få, hvis nogen hostede på dig, og du blev f.eks. Syg. Interessant nok fik de patienter, der fik viruset gennem kateteret, ikke kolde symptomer.

"Jeg er enig i [such viruses are] godt terapeutisk mål[s]"for visse typer kræft som blærekræft, sagde Grant McFadden, direktør for Biodesign Center for Immunoterapi, Vacciner og Virotherapy på Arizona State University, som ikke var en del af undersøgelsen. Men han bemærkede, at mange undersøgelser har undersøgt, om vira kan målrette kræftceller. Faktisk er en række virusser blevet undersøgt for at angribe blærekræft specifikt.

Det er sandsynligt, at mange vira vil fungere godt til at behandle blærekræft, og i det mindste nogle tumorforstyrrende vira "vil blive godkendt til brug hos mennesker", fortæller McFadden til Live Science. "Men dette papir er ikke helt nyt eller nytænkt."

Faktisk går tanken om at bruge vira til at behandle kræft tilbage næsten 100 år, sagde Pandha, men kun i det sidste årti eller deromkring har det fået fart.

(Forfatterne er ansat hos Viralytics, et Merck-ejet biotekvirksomhed, der udvikler viralbaseret kræftbehandling.)

Oprindeligt udgivet den Live Science.