En massiv 'Blob' af sten, der strækker sig under Asien, kan udløse hundreder af jordskælv


Hindu Kush-bjergkæden – som strækker sig omkring 500 kilometer (800 kilometer) langs grænsen til Afghanistan og Pakistan – ryster med mere end 100 jordskælv med en størrelse på 4,0 eller derover hvert år. Området er et af de mest seismisk aktive steder i verden, især til mellemdypede skælv (tremor mellem 45 og 190 miles eller 70 og 300 km under planets overflade). Og alligevel er forskerne ikke sikre på hvorfor.

Bjergene sidder ikke på en stor fejllinje, hvor der forventes en høj jordskælvaktivitet, og regionen ligger mange kilometer væk fra kollisionszonen med langsom bevægelse, hvor de eurasiske og indiske tektoniske plader stadig støder sammen. Så hvad handler det med denne bjerg jordskælvsepidemi?

En ny undersøgelse, der blev offentliggjort den 17. april i tidsskriftet Tektonics, kan have et svar på Hindu Kush 's mysteriumskager – og som alle de store geologiske mysterier involverer det blobs.

Ifølge undersøgelsen kan Hindu Kush bjerge skyldes deres utrolige seismiske ry på en lang "klump" af rock, der langsomt drypper væk fra områdets underjordiske underbelly og ind i det varme, viskose kappe nedenfor. Som en ensom vanddråbe, der trækker sig væk fra en kranens kant, kan den 100 km lange (150 km) bjergblok trække væk fra den kontinentale skorpe med en hastighed så hurtigt som 10 cm pr. År – og denne underjordiske stress kunne udløse jordskælv, skrev forfatterne af den nye undersøgelse.

Forskerne opdagede den plagsomme blob efter at have samlet flere års værd for jordskælv observationer nær Hindu Kush bjerge. De så, at jordskælvet blev dannet i et mønster og skabte det, der lignede en "runde patch" af seismisk aktivitet på planets overflade, studere medforfatter Rebecca Bendick, geophysicist ved University of Montana i Missoula, fortalte hjemmesiden Eos.org . Disse skælvninger dannede sig også langs en klar lodret akse, der begyndte mellem 100 og 140 miles (160 og 230 km) under kontinentet, og var mest almindelige dybere ned, hvor den faste kontinentale skorpe møder det varme, viskose øvre mantel. Her skrev forskerne, hvor den langsomt strækkende blob er anstrengt mest.

Alle disse observationer var i overensstemmelse med en klump af solid rock, der langsomt drypede ned i den kæmpestore underverden – en hypotese, der tidligere har været brugt til at forklare lignende seismisk aktivitet under Karpaterne i Centraleuropa. Ifølge forskerne begyndte Hindu Kush blob sandsynligvis at dryppe tidligst 10 millioner år siden og fortsætter med at strække nedad næsten 10 gange hurtigere end overfladen af ​​bjergene bevæger sig, da de indiske og eurasiske plader kolliderer.

Hvis det er korrekt, kan disse resultater være mere beviser for, at geofysiske kræfter ud over blot subduktion af tektoniske plader kan sende jordskælv rattlende gennem planeten. Som det var bedst sat i 1958: Pas på blob.

Oprindeligt udgivet den Live Science.