Energy Vault samler 110 millioner dollars fra SoftBank Vision Fund, når energilagring griber overskrifter – TechCrunch


Forestil dig et bevægende tårn lavet af enorme cementsten, der vejer 35 tons. Bevægelsen af ​​disse massive blokke drives af vind- eller solenergikraftværker og er en måde at lagre den energi, som planterne genererer. Software styrer bevægelsen af ​​blokke automatisk og reagerer på ændringer i strømtilgængelighed over et elektrisk net for at oplade og aflade den strøm, der genereres.

Udviklingen af ​​denne teknologi er kulminationen på mange års arbejde hos Idealab, den Pasadena, Californien-baserede startinkubator, og Energy Vault, det selskab, det spundet ud for at kommercialisere teknologien, har lige fået 110 millioner dollars fra SoftBank Vision Fund skal tage sine næste skridt i verden.

Energilagring er fortsat en af ​​de største hindringer for den omfattende implementering af vedvarende energiteknologier på forsyningsnet, men forsyningsselskaber, udviklingsbureauer og private virksomheder investerer milliarder for at bringe nye energilagringskapaciteter på markedet, da teknologien til opbevaring af energi forbedres.

Investeringen i Energy Vault er kun en indikator på det enorme marked, som investorerne ser, at de kommer, som elselskaber bruger milliarder på vedvarende energi og opbevaring. Som Wall Street Journal rapporterede i løbet af weekenden, forpligter ScottishPower, det britiske værktøj, at bruge 7,2 milliarder dollars på vedvarende energi, opgradering af nettet og lagringsteknologier mellem 2018 og 2022.

I mellemtiden arbejder det amerikanske datterselskab af Japans Mitsubishi Hitachi Power Systems ud i naturen i Utah på et joint venture, der ville skabe verdens største anlæg til ren energi. At 1 gigawatt-opbevaring ville gå langt i retning af at levere vedvarende energi til det vestlige amerikanske strømnettet og vil baseres på lagring af trykluft, store strømningsbatterier, fastoxidbrændselsceller og vedvarende brintoplagring.

”I 20 år har vi reduceret kulstofemissionerne fra det amerikanske elnet ved hjælp af naturgas i kombination med vedvarende energi til erstatning for den tilbagetrækning af kulfyret kraftproduktion. I Californien og andre stater i det vestlige USA, som snart vil have trukket al deres kulfyrede kraftproduktion tilbage, har vi brug for det næste trin i dekarbonisering. At blande naturgas og opbevaring og til sidst bruge 100% vedvarende opbevaring er det næste trin, ”sagde Paul Browning, præsident og administrerende direktør for MHPS Americas.

Energy Vaults teknologi kunne også bruges i denne slags fjerntliggende placeringer, ifølge administrerende direktør Robert Piconi.

Energy Vaults lagerteknologi vil bestemt ikke være allestedsnærværende i stærkt befolkede områder, men virksomhedens blokke tårne ​​kan fungere godt på fjerntliggende steder og have en lavere pris end kemiske opbevaringsmuligheder, sagde Piconi.

”What du ser der på nogle af batteriets side er behovet i markedet for en mobil løsning, der ikke er bundet til topografi, ”sagde Piconi. ”Vi placerer naturligvis ikke disse systemer i byområder eller midt i byerne. ”

For områder, der har brug for større skala, der er lidt mere fleksible, er der lagringsløsninger som Teslas nye Megapack.

Megapack leveres fuldstændigt samlet – inklusive batterimoduler, tovejsomformere, et termisk styringssystem, en vekselstrømsafbryder og betjeningsenheder – og kan opbevare op til 3 megawatt-timers energi med en 1,5 megawatt inverterkapacitet.

Energy Vault-opbevaringssystemet er lavet til meget, meget større lagerkapacitet. Hvert tårn kan lagre mellem 20 og 80 megawattimer til en pris af 6 cent pr. Kilowattime (på et niveau med omkostningsbasis), ifølge Piconi.

Den første facilitet, som Energy Vault udvikler, er et 35 megawatt-timersystem i Norditalien, og der er andre ikke-frigjorte kontrakter med et ikke-afsløret antal kunder på fire kontinenter, ifølge virksomheden.

Et sted, hvor Piconi ser særlig anvendelig for Energy Vault's teknologi, er omkring afsaltningsanlæg i steder som Afrika syd for Sahara eller ørkenområder.

Backing Energy Vaults nye lagerteknologi er en kobling af investorer, herunder Neotribe Ventures, Cemex Ventures, Idealab og SoftBank.