Et første kig på Twitters nye beta app og dens bud om at forblive "værdifuld og relevant" – TechCrunch


Twitter har selv lavet et navn på sit mest grundlæggende niveau som en platform, som giver alle, der bruger det en stemme. Men som det er vokset, har det unikke salgsargument sat Twitter op for så mange udfordringer – chikane, forvirrende måde at håndtere samtaler på – som det har muligheder – det bedste sted at se i realtid hvordan offentligheden reagerer på noget, hvad enten det er en Tv-show, et politisk oprør eller en orkan.

For at løse nogle af udfordringerne skal virksomheden spise sin egen hundemad (fugleføde?), Når det kommer til at have en stemme.

I de kommende uger vil det lancere et nyt beta-program, hvor en udvalgt gruppe brugere får adgang til funktioner ved hjælp af en selvstændig app til at bruge og tale om nye funktioner med andre. Twitter bruger til gengæld data, som den henter fra den brug og chatter, for at bestemme, hvordan og om, at disse tests skal udføres i fuldt blæste produktfunktioner for resten af ​​brugerbase.

Vi satte os sammen med Sara Haider, Twitters direktør for produktstyring, for at se nærmere på den nye app og hvilke funktioner Twitter vil teste i det (og hvad det ikke vil) nu og i fremtiden.

Selskabet i dag driver allerede en Eksperimentprogram til test, samt andre tests, for eksempel for at begrænse misbrug, for at finde ud af, hvordan du kan hjælpe servicen til at køre mere glat. Dette nye beta program vil fungere forskelligt.

Mens der kun vil være omkring et par tusind deltagere, vil de accepterede ikke være under NDA (i modsætning til eksperimentprogrammet). Det betyder, at de offentligt kan diskutere og tweet om de nye funktioner, så det bredere Twitter-fællesskab kan kommentere og stille spørgsmål.

Og i modsætning til traditionelle betaer, hvor brugerne tester næsten færdige funktioner før en offentlig lancering, kan feedback fra beta'en radikalt ændre retningen af, hvad der bliver bygget. Eller, i nogle tilfælde, hvad er det ikke.

"I modsætning til -en traditionel beta at er det sidst trin Før lancering, vi er bringe mennesker i super tidligt, "sagde haider.

Den første version af beta'en vil fokusere på et nyt design for, hvordan samtale tråde arbejder på Twitter. Dette omfatter et andet farveskema og visuelle signaler for at fremhæve vigtige svar.

"Det er lidt nyt, at vi tænker på produktudvikling," forklarer Haider. "En af grundene til at dette er så kritisk for denne særlige funktion er, fordi vi ved, at vi laver ændringer, der er ret betydelige."

Hun siger, at ændringer i denne skala ikke blot skal slettes på brugere en dag.

"Vi har brug for dig til at være en del af denne proces, så vi ved, at vi bygger den rigtige oplevelse," siger Haider.

Når først accepteret i beta-programmet, vil brugerne downloade en separat beta-app – noget, som Twitter ikke er sikker på, altid vil være tilfældet. Det er uklart, om denne proces vil skabe for meget friktion, siger firmaet, så det vil se, hvordan testere reagerer.

Her er nogle af de mere interessante funktioner, vi talte og så at blive testet i betaen vi blev vist:

Farvekodede svar

Under den første beta vil deltagerne prøve nye konversationsfunktioner, der tilbyder farvekodede svar til at skelne mellem svar fra den oprindelige plakat af tweetet, de fra personer, du følger, og dem fra personer, du ikke følger.

I en udviklingsopbygning af beta-appen viste Haider os, hvordan dette så ud, med den advarsel, at farveskemaet blev brugt, er blevet bevidst lavet til at være overdrevent mættet – det bliver ringet ned, når funktionerne starter til testere.

Når du klikker på en samtale tråd, tilbyder beta-appen også visuelle signaler, der hjælper dig med at finde de dele af den tråd, der er af interesse for dig.

En måde det gør er ved at fremhæve svarene i en tråd, der blev skrevet af folk, du følger på Twitter. En anden ændring er, at den person, der skrev den oprindelige tweet, også vil have deres egne svar i den fremhævede tråd.

I bygningen viste Haider os, svar fra folk, hun fulgte blev vist i grønne, de fra ikke-tilhængere var blå, og hendes egne svar var blå.

Algoritmisk sorteret svar

Et af de store temaer i Twitters brugeroplevelse for magt og mere afslappede brugere er, at de får løsninger på bestemte funktioner, som Twitter ikke tilbyder.

Tag læsning gennem lange tråde, der kan have nogle interessante detaljer, som du gerne vil komme tilbage til senere, eller som grener af på et tidspunkt, som du gerne vil følge efter at have læst gennem alt andet. Haider siger, at hun markerer svar, hun er set med et hjerte for at holde sit sted. Andre bruger Twitter's "Tweets & Replies" sektion for at finde ud af, hvornår den originale plakat havde svaret inden for tråden, da det er svært at finde svarene, når man bare ruller ned.

Nu, den samme slags algoritmisk sortering, som Twitter har anvendt på din vigtigste tidslinje, kan begynde at gøre vej til dine svar. Disse kan også nu vises i en rangeret rækkefølge, så de vigtige – som dem fra dine Twitter-venner – flyttes til toppen.

En senere test kan indebære en version af Twitter's Highlights, resuméer af, hvad det anser for vigtigt og kommer til længere tråde, sagde Haider.

Den tidsbaserede visning går dog ikke helt. "Buzz, den følelse og den stemning [of live activity] det er noget, vi aldrig vil tabe, "sagde CEO og medstifter Jack Dorsey i sidste uge på scenen på CES. "Ikke alle vil være i øjeblikket på nøjagtig samme tid, men når du er, er det en elektrificerende følelse …. Alt, hvad vi kan gøre for at få en følelse af noget meget større end dig selv [we should].”

Fjernelse af hjerter + andre engagement ikoner

Et andet eksperiment Twitter kigger på, er hvad det skal gøre med dets engagement knapper for at strømline udseendet af svar til brugere. Den bygning, vi så, havde ikke noget hjerte til at foretrække / som Tweets, heller ikke nogen ikoner til retweets eller svar, da Tweets kom i form af svar på en anden Tweet.

Ikonerne og funktionerne forsvandt ikke fuldstændigt, men de ville kun vises, når du tappede på et bestemt indlæg. Grundidéen synes at være: engagement for dem der ønsker det, en mere forenklet visning for dem, der ikke gør det.

Hjertesymbolet har været et emne for spekulation i nogen tid nu. Sidste år fortalte virksomheden os, at det overvejede at fjerne det som en del af en samlet indsats for at forbedre samtalen. Dette kan være et eksempel på, hvordan Twitter kan implementere netop det.

Twitter kan også teste andre ting som icebreakers (pinned tweets designet til at starte samtaler) og et statusopdateringsfelt (det vil sige din tilgængelighed, placering eller hvad du laver som på IM).

Status testen peger faktisk på et større skifte, vi kan se i, hvordan Twitter som helhed bruges, især af dem, der kommer til platformen omkring en bestemt begivenhed.

En af de største klapper har været at ombord på appen – oplevelsen for dem, der kommer til Twitter for første gang – er fortsat forvirrende. Twitter indrømmer så meget selv, og så – som med den nylige aftale med NBA om at give en unik Twitter oplevelse omkring et bestemt spil – vil det gøre flere tweaks og test for at finde ud af, hvordan man kan flytte Twitter fra at være fundamentalt fokuseret omkring folk du følger

"Vi har noget arbejde at gøre for at gøre det nemmere at opdage," sagde Dorsey og tilføjede, at platformen nu er "mere om mennesker end interesser".

Mens alle produkter skal udvikle sig over tid, synes Twitter især at være lidt besat med at ændre de grundlæggende mekanikers vedligeholdelse af, hvordan dens app fungerer.

Det ser ud til, at der er mindst et par grunde til det. Den ene er, at selv om tjenesten fortsætter med at se en vis vækst i sine daglige aktive brugere, har dets månedlige aktive brugere globalt været enten flade, faldende eller vokset med kun to procent i de sidste fire kvartaler (og i fald i sidste tre af de fire kvartaler på det centrale marked i USA).

Det understreger, hvordan virksomheden stadig har noget arbejde at gøre for at holde folk engageret.

Den anden er, at forandring og lydhør synes at være essensen af, hvordan Twitter vil positionere sig i disse dage. I sidste uge noterede Dorsey sig, at Twitter selv ikke opfandt de fleste af de måder, platformen bliver brugt i dag. ("RT" (retweet), som nu er en knap i appen, hashtaget, tweetstorms, udvidede tweets, og selv den nu ubiquitous @mention er alle eksempler på funktioner, der ikke oprindeligt blev oprettet af Twitter, men tilføjet baseret på hvordan appen blev brugt.)

"Vi vil fortsætte vores magt til observation og læring … hvad folk vil have, Twitter skal være, og hvordan man bruger det," sagde Dorsey. "Det giver os mulighed for at være værdifulde og relevante."

Mens disse løbende ændringer kan gøre tingene mere forvirrende, kan beta-programmet muligvis afværge eventuelle designfejl, afdække problemer, som Twitter selv måtte have savnet, og hjælpe Twitter med at udnytte den slags viral udvikling på en mere fokuseret måde.