Facebooks første eksperimentelle apps fra 'NPE Team'-divisionen fokuserer på studerende, chat og musik – TechCrunch


Denne juli Facebook annoncerede en ny afdeling kaldet NPE Team, som ville bygge eksperimentelle forbrugersvendte apps, så virksomheden kunne prøve nye ideer og funktioner for at se, hvordan folk ville reagere. Det hurtigt derefter bankede på den tidligere Vine GM Jason Toff for at blive medlem af teamet som produktchef. De første apps, der kom ud af NPE-teamet, er nu roligt lanceret. Den ene, Bump, er en chat-app, der sigter mod at hjælpe folk få nye venner gennem samtaler, ikke optrædener. En anden, Aux, er en app til lytter til social musik.

Aux virker lidt minder om en ældre opstart, Turntable.fm, der lukkede sine døre i 2013. Som i Turntable.fm, er ideen med Aux en af ​​en virtuel DJ-oplevelse, hvor folk i stedet for algoritmer programmerer musikken. Dette koncept med crowddsourced DJ'ere blev også fanget i mange år tidligere med radiostationer, der sætter deres publikum i kontrol over spillelisten gennem deres mobilapp.

Senere eksperimenterede streaming-apps som Spotify med festafspilningslister, og forskellige startups lancerede deres egne gæststyrede afspilningslister.

NPE Teams Aux-app er en lidt anderledes overtagelse af denne generelle idé om folkedrevne spillelister.

Appen er rettet mod skolealdrede børn og teenagere, der deltager i en fest i appen hver dag kl. 21. De vælger derefter de sange, de vil spille, og konkurrerer om “AUX” for at få deres første spillet. I slutningen af ​​natten vælges en vinder baseret på hvor mange "klapper" der modtages.

Som appen beskriver det, er Aux en "DJ til din skole" – en titel, der er en smule forvirrende, da det bringer tankerne til musik, der spilles over skolens intercom-system, i modsætning til en social app til børn der går i skole at bruge om aftenen.

Aux lanceret den 8. august 2019 i Canada og har mindre end 500 downloads på iOS ifølge data fra Sensor Tower. Det er ikke tilgængeligt på Android. Den rangerede kort nr. 38 blandt alle musikapps i den canadiske App Store den 22. oktober, hvilket kan pege på en slags kort kampagne for at få overførslerne ned.

Den anden nye NPE Team-app er Bump, der sigter mod at hjælpe folk med at "få nye venner."

Grundlæggende en anonym chat-app, ideen her er, at Bump kan hjælpe folk til at oprette forbindelse ved at give dem isbrydere til at reagere på at bruge tekst. Der er ingen billeder, videoer eller links i Bump – bare chats.

Baseret på App Store-skærmbilleder synes appen at være beregnet til universitetsstuderende. Skærmbillederne viser spørgsmål om ”det fedeste sted” på campus, og hvor man kan finde billig mad. En prøvechat vist på skærmbillederne nævner ting som klasser og værelseskammerat-problemer.

Der kan også være en datingkomponent til appen, da den understreger, at Bump hjælper folk med at oprette forbindelse via "dialog versus optrædener." Det niveauer spillereglen lidt sammenlignet med andre sociale apps – og bestemt dating apps – hvor de mest attraktive brugere med de bedste fotos har en tendens til at få mest opmærksomhed.

Chats i Bump finder sted i realtid, og du kan kun besked i en chat ad gangen. Der er også en tidsbegrænsning på 30 sekunder til at svare på meddelelser, som holder chatten aktiv. Når chatten slutter, spørger appen dig, om du vil holde kontakten med den anden person. Kun hvis begge mennesker siger ja, vil du være i stand til at chatte med dem igen.

Bump er tilgængelig på både iOS og Android og er live i Canada og Filippinerne. Bump rangerede engang så højt som nr. 252 i Social Networking i den canadiske App Store den 1. september 2019 ifølge Sensor Tower. Det er dog ikke rangeret overhovedet lige nu.

Det, der er interessant, er, at kun en af ​​disse NPE Team-apps, Bump, afslører i sin App Store-beskrivelse, at NPE Team er fra Facebook. Den anden, Aux, nævner ikke dette. Begge peger dog på en app-privatlivspolitik, der er hostet på Facebook.com for dem, der går i graven.

Det er ikke alt for forskelligt fra, hvordan Googles interne app-inkubator, område 120, opfører sig. Nogle af dets apps er ikke entydige om deres tilknytning til Google, med undtagelse af et link til Googles privatlivspolitik. Det ser ud til, at disse virksomheder vil se, om apps lykkes eller mislykkes på deres egen fortjeneste, ikke på grund af deres moderselskabs varemærkegenkendelse.

Facebook har ikke sagt meget om sine planer for NPE-teamet ud over det faktum, at de vil fokusere på nye måder at opbygge samfund og kan blive lukket hurtigt, hvis de ikke er nyttige.

Facebook er blevet bedt om at kommentere de nye apps, og vi opdaterer, hvis der findes en.