Forskere er legit at bygge et dampdrevet rumskib, og det lyder fantastisk


Kom en, kom og se fremtiden for rumrejser: dampkraft!

Nej seriøst; et halvt århundrede efter verdens første bemandede rummission synes det som om den interplanetære rejse endelig er kommet ind i dampalderen. Forskere ved University of Central Florida (UCF) har sluttet sig sammen med Honeybee Robotics, et privat rum og miningsteknologiselskab med hjemsted i Californien, for at udvikle et lille dampdrevne rumfartøj, der er i stand til at suge brændstof lige ud af asteroiderne, planeterne og måner det er at udforske.

Ved konstant at omdanne det yderste vand til damp, kunne denne mikrobølgeformede lander teoretisk sætte sig på et ubestemt antal planet-hoppende missioner over galaksen – så længe det altid lander et sted med H20 til at tage. [Hyperloop, Jetpacks & More: 9 Futuristic Transit Ideas]

"Vi kunne potentielt bruge denne teknologi til at hoppe på månen, Ceres, Europa, Titan, Pluto, Mercury-polerne, asteroiderne – hvor som helst der er vand og tilstrækkelig lav tyngdekraft", Phil Metzger, en UCF-rumforsker og en af ​​chef sind bag Steampunk Starship, sagde i en erklæring. Metzger tilføjede, at et sådant selvforsynende rumfartøj kunne udforske kosmos "for evigt."

Metzger og hans kolleger kalder lander WINE (kort for "World Is Not Enough"), og en prototype af håndværket afsluttede for nylig sin første testmission på en simuleret asteroideoverflade i Californien. Ved hjælp af et kompakt boreapparat mined Lander succesfuldt den falske komet for vand, omdannede den H20 til raketdrivende og lancerede sig selv i luften ved hjælp af et sæt dampdrevne thrustere.

Mens udtrykket "dampdrevet rumskib" oprindeligt kunne fremkalde billeder af en rusten, gearbelastet, tåge-bøjle skovbolte, er teknologien bag WINE langt mere kompleks, end det lyder. For at få prototypen til at fungere helt korrekt, brugte Metzger tre år på at udvikle nye dampdrevne computermodeller og ligninger for at hjælpe WINE med at optimere sine operationer som reaktion på de varierende gravitationsbehov i omgivelserne. Hvis en WINE-lignende robot nogensinde gør det til rummet, kunne indbyggede solpaneler forsyne det med den indledende energi, der var nødvendig for at starte sin off-world boring.

Den vellykkede testkørsel er en stor fjer i WINE's overordnede steampunk-top hat, men der er en lang vej at gå, før landeren kan testes i et faktisk rummiljø. NASA ser værdi i det potentielt selvforsynende stjerneskib og hjalp med at finansiere de tidlige stadier af projektet; Nu søger udviklerne nye partnere for at hjælpe med at tage WINE ud af laboratoriet og til en anden verden.

Oprindeligt udgivet den Live Science.