Første Big Survey of Births finder millioner af savnede kvinder


Hver gang a mand ejakulerer, producerer han et sted mellem 40 millioner og 1,2 milliarder sæd. Omkring halvdelen af ​​de små svømmere bærer et X-kromosom, og omkring halvdelen bærer en Y. Så man tror, ​​at oddsene om, at den ene eller den anden ville være den første til at befrugte et æg, ville være omtrent det samme som en møntflip. Og alligevel, så længe folk har registreret, viser naturen et andet, pålideligt mønster: For hver 100 babyer født biologisk kvindelige, kommer 105 ud af biologisk hankøn. Forskere har spekuleret på dette mystisk mandlige partikelforhold er evolutionens måde at aften ting ud, da kvinder lever konsekvent deres XY-kolleger – for hver mand, der når op til 100, har fire kvinder også været med i Century Club.

Denne biologiske maksimal er blevet så boret i demografernes leder – forskerne er ansvarlige for at holde tabs på, hvor mange mennesker der er på planeten – at de fleste ikke tænker to gange, før de tilsluttes til eventuelle fremskrivninger, de laver om, hvordan befolkninger vil forandring i fremtiden. Men en massiv indsats for at katalogisere kønsforholdene ved fødslen, for første gang for hvert land, viser, at det ikke er sådan en smart strategi trods alt.

"For så længe har folk bare taget dette tal for givet," siger Fengqing Chao, en folkesundhedsforsker ved Institut for Politiske Studier i Singapore. "Men ingen har nogensinde været i besvær med at trække alle disse oplysninger sammen for at få nøjagtige skøn over denne grundlæggende metriske." Chao ledede det femårige projekt, der kæmper gennem årtier af folketællingsdata, nationale undersøgelsesresponser og fødselsrekorder til at bygge modeller, der kunne estimere nationale kønstal i løbet af tiden. På den måde opdagede hun og hendes samarbejdspartnere ved De Forenede Nationer, at kønsforholdene i de fleste regioner i verden afviger væsentligt fra den historiske norm. Over et dusin lande udgør kløften 23,1 millioner manglende kvindelige fødsler siden 1970. Resultaterne, der blev offentliggjort i dag i Forsøg af National Academy of Sciences, give et hidtil uset kig på, hvordan samfundsmæssige værdier kan skævke naturens love.

"Det er et utrolig vigtigt bidrag," siger Darrell Bricker, en canadisk politiker. "Hvis den eneste del af befolkningen, som kan producere nye børn, er kvinder under 45 år, og en hel masse af dem mangler, vil det få en indlysende indvirkning på fertiliteten hos en befolkning." I sin nyligt udgivne bog , Tom Planet, Bricker foreslår den radikale ide om, at i modsætning til et eksploderingsapokalypscenarie viser dataene, at verden rent faktisk er mere tilbøjelig til at løbe tør for mennesker. Hvis de nuværende modeller fejlagtigt tæller kvinder, der ikke er der, gør det kun hans forudsigelser, at meget mere plausible, tilføjer han.

Ikke at off-kilter sex forhold er nogle store hemmeligheder. I de sidste 50 år har forskere og journalister sporet fænomenet af faldende antal kvindelige fødsler, især på tværs af store dele af Asien. I Mara Hvistendahls 2011 bog, Unaturligt valg, dokumenterede hun, hvordan stigningen i ultralydsteknologi og abort begyndte i 1970'erne at give kvinder i Kina og Indien mulighed for at vælge sønner over døtre som led i rutinemæssig reproduktiv beslutningstagning i de stærkt patriarkalske samfund. Som følge heraf opholder sig ca. 50 mio. Overskud af mænd under 20 år i disse to lande. Og i det mindste i Kina har den bølge endnu ikke krumset.

Ifølge Chao's undersøgelse nåede højden af ​​kønsforholdsopblussen i Kina i 2005 på omkring 118 mandlige til 100 kvindelige fødsler. Den generation af drenge når lige nu voksenalderen. "Det kommer til at være et par generationer, før dette helt korrigeres," siger Therese Hesketh, en global sundhedsforsker ved University College London. Hun studerer Kinas "Lost Generation" af mænd, for det meste landarbejdere uden ægteskabsperspektiver, der har afskediget sig til liv, der tilbragte stort set drikke, rygning og ikke at have sex. At være i stand til at starte en familie er katastrofal i disse traditionelle samfund, bemærker hun, og afgiften er tydelig i stigende depressionsniveauer i Kinas aldrig giftede mænd. Selv efter at Kina indførte et forbud mod sex-selektive aborter i 2004 og løftede sin enbarnspolitik i 2015, ser den stadig ikke den befolkningsreaktion, som regeringsembedsmænd havde håbet på, dels fordi der kun er for få kvinder. Heske håber, at dette vil tjene som en lektion til andre nationer. Mens Kina og Indien var ansvarlige for flertallet af manglende kvindelige fødsler, viser Chos forskning lignende tendenser i dele af Østeuropa, som Albanien, Armenien og Montenegro samt i den afrikanske nation Tunesien.

"Der har altid været en antagelse om, at kønsfordeling kun er et problem i Asien, men det viser tydeligt, at det er mere udbredt," ifølge Heske. Det er de dårlige nyheder. Den gode nyhed er, at ting overalt synes at være trender i den rigtige retning. Hvis man f.eks. Ser på Sydkorea, blev i 1990 fyre født med en pris på 115 for hver 100 piger. Næsten tre årtier senere, efter en periode med intens social tilbagegang, har forholdet konvergeret tilbage til basisniveauet. Andre lande med en historie med oppustede kønforhold er også på baner for at vende tilbage til det normale, men i et langsommere tempo end den koreanske republik.

"Holdninger har virkelig svinget meget, selv i Kina," siger Hesketh. "Nu er det kulturelt uacceptabelt at selv tale om sex-selektive aborter, og at have en datter er set som en virkelig positiv ting." Det kan tage årtier for lande som Kina at komme tilbage inden for det biologisk normale område fra 102 til 107 mænd til 100 kvindelige fødsler, men demografiforskere behøver ikke at vente så længe for at tilslutte mere nøjagtige skøn. De kan begynde at bruge dem i dag.


Flere Great WIRED Stories