Fremtidige Moonwalkers har brug for geologiuddannelse, siger Apollo 17's Harrison Schmitt



Den eneste geolog, der nogensinde har sat foden på månen, mener, at fremtidige måneudforskere burde være lidt mere som ham.

NASA og andre rumfartsbureauer bør sørge for, at astronauter, der er på vej mod månens overflade, får omfattende træning i feltgeologi, Apollo 17 moonwalker Harrison "Jack" Schmitt og Arizona State University forsker Kip Hodges skrev i en redaktion, der blev offentliggjort i dag (10. september) i tidsskriftet Science Advances.

"Der er ingen pladetektonik på månen, og ingen af ​​de erosionseffekter af vind, vand og flydende is, der driver det meste af jordoverfladenes evolution," skrev duoen i stykket, hvis hovedforfatter er Hodges.

"Som en konsekvens, månen repræsenterer et utroligt arkiv over den tidlige historie af det indre solsystem, en milliardårsperiode, der inkluderede stabilisering af Jorden i en verden, der er i stand til at opretholde liv, "tilføjede de." Vi forstår måske aldrig fuldstændigt udviklingen af ​​miljøforholdene i indre solsystem, der til sidst gjorde livets oprindelse mulig på Jorden uden en mere omfattende forståelse af vores nærmeste nabos dybe historie. "

Relaterede: Apollo 17: NASAs sidste Apollo Moon Landing in Pictures

At få denne forståelse vil kræve mere end blot at samle måneprøver og bringe dem tilbage til Jorden, skrev Hodges og Schmitt, der er baseret på henholdsvis Arizona State University og University of Wisconsin. Astronauter bliver også nødt til at læse geologien på prøveindsamlingswebstedet, så data indsamlet fra prøverne kan placeres i den rette kontekst, sagde de. Og dette vil kræve betydelig træning i betragtning af de særlige udfordringer, der er pålagt af månemiljøet.

"Ingen del af den gamle måneflade er virkelig uberørt; observerbare geologiske forhold er kompliceret af milliarder af år med forvitring af rummet, de kombinerede effekter af kosmisk stråle, solvind og meteoritbombardement, "skrev Hodges og Schmitt." Den sidste af disse er især problematisk, fordi meteoritpåvirkninger resulterer i ballistisk omfordeling af materiale over store afstande. ”

Parret anbefaler, at rumfartsbureauer investerer mere tid og penge i at udtænke innovative geologetræningsregimer til astronauter, der tager højde for nye teknologier, såsom augmented reality.

Og dette arbejde skulle begynde snart, sagde Hodges og Schmitt. Når alt kommer til alt sigter NASA at sende to astronauter til månens sydpol inden 2024, som en del af en ny program kaldet Artemis. Hvis alt går efter planen, vil Artemis hjælpe med at etablere en bæredygtig, langvarig menneskelig tilstedeværelse på og omkring månen i 2028. Denne indsats vil informere menneskehedens næste kæmpespring – besætningsudforskningen af ​​Mars, som NASA sigter mod at opnå i 2030'erne .

"Med de næste muligheder for månefeltvidenskab, der sandsynligvis er mindre end et årti væk, er tiden inde til, at rumfartsbureauer kan støtte oprettelsen af ​​flere task-kræfter – der hver omfatter et bredt spektrum af feltforskere fra akademia samt agenturerne sig selv – at designe en række nye tilgange til planetarisk geologi og til at gennemføre omfattende komparative eksperimenter på komplekse jordbaserede steder, før de inkorporerer nogen af ​​dem i missionsplanlægning og mission-specifik træning, ”skrev de. "Ellers vil vi have ødelagt en enestående mulighed for at forbedre den geovidenskab, vi gør på månen og – til sidst – på Mars."

Hodges og Schmitt anbefaler også at inkludere mindst en "klassisk uddannet feltgeolog" – en som Schmitt, der fik en ph.d. i geologi fra Harvard University i 1964 – på hver besætningsmission. At gøre det ville maksimere det videnskabelige udbytte, skrev de.

Mike Walls bog om søgning efter fremmed liv, "Der ude"(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate), er ude nu. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.