Fundet! NASA opdager crashsite og rester fra Indias Lost Moon Lander


Både videnskabsmænd og amatører har tilbragt måneder med at kombinere billeder fra NASAs Lunar Reconnaissance Orbiter på udkig efter resterne af Indiens månelander – og den søgning har betalt sig.

I dag (2. december) frigav holdet, der kører LROC-instrumentet (Lunar Reconnaissance Orbiter Camera), billeder taget den 11. november, der viser, hvordan rumfartøjet har ændret månens overflade. Imaging eksperter har opdagede omfattende beviser for styrtet, inklusive både affald fra håndværket og steder, hvor kollisionen ser ud til at have opløst månens regolit.

Indiens Chandrayaan-2-mission til månen inkluderede en lander kaldet Vikram, som var beregnet til forsigtigt at lande på månens overflade nær sydpolen 6. september. Men nær slutningen af ​​touchdown-manøvren, Vikram blev tavs. Indiens rumfartsagentur sagde, at det opdagede landingen kort efter via orbiter-komponenten i missionen, men agenturet har ikke frigivet disse billeder, og NASAs mangeårige Lunar Reconnaissance Orbiter havde ikke haft samme held.

Relaterede: Indiens Chandrayaan-2-mission til månen i fotos

Nu er den sidste del ændret. NASA-rumfartøjet første passering over påvirkningsstedet fandt sted 17. september, og LROC-teamet offentliggjorde det resulterende billede senere den måned, selvom de ikke troede, at de havde fundet noget tegn på styrtet. Men i det billede opdagede nogen ved navn Shanmuga Subramanian en ekstraordinær lys pixel og nåede ud til LROC-teamet ifølge en NASA-erklæring frigivet i dag.

Et billede, der kombinerer før og efter fotografier af Vikram-påvirkningsstedet, fremhæver de mørke indre og lette ydre materialer, der spiller ud fra stødet. (De lige diagonale linjer er billeddannende artefakter, ikke træk på månen.) (Billedkredit: NASA / GSFC / Arizona State University)

Denne tipoff, plus billeder med bedre belysning og opløsning taget i midten af ​​oktober og den 11. november, gav LROC-specialister de detaljer, de havde brug for for at kortlægge det fulde omfang af overfladeforandringer forårsaget af den hårde landing. Nyligt frigivne billeder viser selve påvirkningskrateret, mørke ejecta-stråler og lyslinjer, der markerer snavsfeltet.

Ifølge erklæringen er de største stykker affald hver 1,5 fod (1,5 meter) på tværs. Vikram målt 8,3 fod (2,5 m) i sin længste dimension i henhold til materialer frigivet af Indiens rumagentur før landingsforsøget.

E-mail Meghan Bartels på mbartels@space.com eller følg hende @meghanbartels. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.

Alt om rumferie 2019

Brug for mere plads? Abonner på vores søstertitel "All About Space" Magazine for de seneste fantastiske nyheder fra den endelige grænse! (Billedkredit: Alt om plads)