Gjorde Beta Taurid Meteor Shower forårsage 1908 Tunguska Explosion?



Næste måned vil astronomerne scanne Beta Taurid meteorbruser på jagt efter asteroider, der måske engang truer en potentielt katastrofal kollision med jorden.

Der er sandsynligvis to vigtige kilder til rumstener, der er i stand til at udgøre en sådan trussel mod vores planet. For det første er NEO'erne (nær jordobjekter), som asteroider og kometer, der lejlighedsvis kommer tæt på vores planet, og hvis baner endda kan krydse stier med vores. Astronomer har allerede opdaget og bestemt banens kredsløb titusinder af disse objekter, men der er aldrig en garanti for at vi kan finde dem, før de allerede er ubehageligt tæt på Jorden. Det ville være rart at have forudgående kendskab til sådanne genstande, før de bliver usikre tæt på os, og astronomer arbejder på den opgave.

Men der kan være en anden kilde til potentielle kollisioner, og en der lettere forudsiges og overvåges. EN ny undersøgelse, der snart vil blive offentliggjort i Canada's Royal Astronomical Society månedlige meddelelser, tyder på, at Beta Taurid meteorstrømmen kan camouflere farlige rumstænger.

Beta Taurid er en strøm af meteoroider, der regelmæssigt producerer en beskeden visning af meteorer hvert år i slutningen af ​​juni, og ideen er, at indlejret i det kan være nogle meget større klumper, der muligvis udgør en fare for Jorden. Canadiske astronomer David Clark, Paul Wiegert og Peter Brown ved Western University spekulerer på, at der kunne være en forbindelse mellem Beta Taurid meteorstrømmen og den massive luftburst der opstod over Tunguska, Rusland, i juni 1908.

Relaterede: Selv hvis vi kan stoppe en farlig asteroide, er det menneskeligt, at vi ikke lykkes

Comet bits

De fleste meteorbrusere genereres af kometer, kosmiske kuldbugs, der primært består af frosne gasser; da de nærmer sig solen, opvarmer de sig og bliver gjort til at gløde af solens lys. Efterhånden som gasserne bliver varme og ekspanderer, blæser solvarmen gasserne såvel som utallige støv- og fine partikler af kometenes kerne for at danne appendagen, der i almindelighed betegnes som halen.

Disse små biter er efterladt af kometen, der bevæger sig langs komets bane og efterlader i komets kølvandet en "flod af murbrokker". Hvis Jorden sker for at passere gennem denne murbroderflod, vil nogle af disse små kometbitte brænde op højt i vores atmosfære som meteorer.

Selv under vores mest produktive årlige meteorskærme, som f.eks. August Perseids og december Geminiderne, der er absolut ingen chance for, at meteorbruseblus gør det helt ned til jorden. Da kometens udslip danner gennem vores atmosfære ved hastigheder på mellem 20 og 40 miles per sekund (32 til 64 kilometer per sekund), konverteres ekstremhastigheden inden for et hjerteslag til lys og varmeenergi, hvilket skaber en lysende glødelampe lysstråle i himlen. Selv en meteoroid størrelse af en sten eller et barns marmor vil stadig blive forbrugt snesevis af kilometer over jordens overflade. Ingen bekymringer her.

Store bidder … store bekymringer!

Men Beta Tauriderne kan være forskellige, Clark, Wiegert og Brown hypoteser. De hævder, at der i Beta Taurid-meteorstrømmen kunne være en tæt klynge af meget større meteorider, måske overalt fra 100 til 300 fod (30 til 91 meter) i diameter.

Forskere tror på Tunguska eksplosion, der opstod den 30. juni 1908, skyldtes et stykke kosmisk materiale, der var omkring 150 meter overalt, som slog ind i vores atmosfære over det nordlige Sibirien og eksploderede ca. 16 km over jorden med kraften af en 5-megaton bombe. Den resulterende luftblast skabte en sonisk boom for at afslutte alle soniske bomme og sprænge 80 millioner træer over et område på 830 kvadratkilometer (2.150 kvadratkilometer).

Heldigvis blev der på grund af fjern beliggenhed af lokationen ikke rapporteret nogen menneskelige dødsfald. Selvfølgelig ville det have været en meget anderledes historie, hvis denne episode fandt sted over en større storbyområde.

Comet Encke er synderen

I dag begynder astronomer at acceptere tanken om, at Tunguska-arrangementet er direkte relateret til Beta Taurid-meteorstrømmen. Dette er ikke et nyt koncept: I 1978, slovakisk astronom Ľubor Kresák foreslog, at den kosmiske projektil, der var ansvarlig for Tunguska, var et fragment af stammen til Taurids, Enckes komet. Enckes har den korteste kendte orbitalperiode for en komet, der kun tager 3,3 år til at gøre en komplet tur rundt om solen.

Så i 1992 foreslog Victor Clube, en engelsk astrofysiker og en ekspert på kometer og kosmologi, at Beta Taurid meteorstrømmen indeholder måske et halvt dusin fuldstjernede asteroider, hvis baner placerer dem ret i strømmen. Clube og hans kolleger argumenterede for, at Taurids 'række kredse indikerer, at de alle blev kastet af en kæmpe komet, oprindeligt 100 miles (160 km) eller mere på tværs af, som kom ind i det indre solsystem omkring 20.000 år siden. For 10.000 år siden var kometen udtækket og skør.

Enckes komet kan faktisk være den største tilbagevendende del af den oprindelige moderkammeret. Jordens kredsløb skærer denne komets bane to gange; en gang i slutningen af ​​juni, der skabte beta tauriderne, og igen i begyndelsen af ​​november, der skaber syd taurid meteorbruser. Jorden kan regelmæssigt støde på sværmer af større partikler i visse år, og 2019 forudsiges at være et af disse år.

Mens man forventer, at støv og større genstande gradvist vil sprede sig med tiden omkring en komets bane, viser Enckes komet at være et specielt tilfælde. Syv omdrejninger af kometen omkring solen (7 x 3,3 = 23,1 år) matcher næsten to omdrejninger af den kæmpe planet Jupiter (2 x 11,8 = 23,7 år), et fænomen kendt som resonans. Som et resultat tror astronomerne, at drossen efterlades af komet Encke kan koncentreres af Jupiter's kraftige tyngdekraften, som holder Taurid-sværmen mere kompakt.

Der er omstændigheder til støtte for denne hypotese. I 1975, da Jorden gik tæt på midten af ​​denne resonansværm, seismografer tilbage på månens overflade af apollo astronauterne registreret en stigning i måneskælv, tilsyneladende på grund af virkninger fra meteoroider.

Og i 2015 var vi igen tæt på centrum af Taurid-sværmen, da en stor stigning i fireballmeteorer i november blev observeret. Faktisk optagede højpræcisionskameraer over 100 usædvanligt lyse meteorer, der alle fænder ud fra konstellationen Taurus, og som passer fint i kredsløbet af den foreslåede Taurid resonanssværm.

Endelig, efter en omhyggelig undersøgelse af den bane, som Tunguska-støvsugeren havde taget igennem atmosfæren, fastslog forskerne, at det også meget godt kunne komme fra Taurid-sværmen.

Yikes!

Bedste mulighed i 44 år

Ifølge analysen fra de vestlige universitetsstjerner vil jorden nærme sig inden for omkring 5,6 millioner mil (9 millioner km) af centrum af den foreslåede Taurid resonans sværm i de kommende uger; Det nærmeste sådanne møde siden 1975. Beregningerne viser også, at dette vil være den bedste visningstid for Taurid-sværmen til begyndelsen af ​​2030'erne.

"Der har været stor interesse for rumfællesskabet siden vi delte vores resultater på det seneste Planetary Defense Conference i Washington, D.C., "Clark sagde i en universitetserklæring. "Der er stærke meteoriske og NEO-beviser, der understøtter Taurid-sværmen og dets potentielle eksistentielle risici, men i sommer giver en unik mulighed for at observere og kvantificere disse objekter."

Til deres undersøgelse konstruerede Clark, Wiegert og Brown en computersimulering af asteroider 328 fod (100 meter) i diameter med kredsløb svarende til Taurid sværmen og beregnet deres positioner i de næste 1000 år. Ved at analysere hver objekts position og bevægelse over tid beregnede de canadiske astronomer to optimale visningstider og teleskoppegepunkter for Taurid-sværmen for korrekt at undersøge dets samlede risikopotentiale. Disse visningstider løber fra 5. juli til 11. og 21. juli til 10. august. Det første sæt visningstider favoriserer dem på den sydlige halvkugle, mens det andet sæt gange tillader dem nord for ækvator også at deltage i søgningen.

Men det er ikke let at se nogen af ​​disse objekter. Enhver stor Taurid chunk vil være ekstremt svag; et sted i størrelsesorden +22. Det er 2,5 millioner gange svagere end den svageste stjerne synlig med det blotte øje. Så kun observatorier med store teleskoper og i stand til at lave langt eksponerede billeder af himlen vil have nogen chance for at samle på en af ​​disse potentielt farlige rumstener. Medlemmer af Western University Meteor Physics Group planlægger at observere Taurid sværmen ved hjælp af Canada-Frankrig-Hawaii Teleskop ved universitetet i Hawaii i august.

Og hvis du håber på at fange et par lyse Beta Taurider striber over himlen, er det ikke sandsynligt, at det sker, fordi deres udstødningspunkt (kaldet strålende) er i øjeblikket justeret med solen, så vil eventuelle potentielle lyse striber sandsynligvis være skjult i dagtimerne himlen.

Lukning af tanker

Endelig vil jeg understrege, at oddsene for Jorden kolliderer med en 328-fods-størrelse objekt er yderst lille. Husk på, at Jorden og et sådant potentielt slaginstrument skal nå frem til det samme punkt i rummet på samme tid. Tunguska-eksplosionen anses for at være en 1-i-1000 års begivenhed, men det forudsætter en tilfældig fordeling af begivenheder spredt over tid.

Men når vi så overvejer Taurid-sværmen og dens hypotese tætte klynge af store objekter i Taurid-meteorstrømmen, gennem hvilken Jorden regelmæssigt interagerer med … ja, det kan ændre oddsene betydeligt. Det øger også muligheden for at støde på en klynge af store konsekvenser over en kort periode.

Derfor er astronomer i opkald i sommer for at prøve at undersøge Taurid-sværmen og se, hvad der kan lure derude.

Joe Rao tjener som instruktør og gæstelærer ved New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi for Natural History magazine, det Farmers 'Almanac og andre publikationer, og han er også en meteorolog for kameraet Verizon FiOS1 News i New Yorks nedre Hudson Valley. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.