Glødende udlændinge kan gøre hård UV-stråling til smuk udstråling



Livet fortsætter fremmede planeter kan producere en beskyttende glød for at buffe de nærliggende stjerners farlige blusser.

Stjerner overdøver konstant deres planeter med hårde fakkel med ultraviolet stråling, der kan skade ethvert liv på en planets overflade. Imidlertid kan nogle livsformer have udviklet et forsvar mod disse kraftige bursts: en beskyttende glød kendt som biofluorescens.

"På Jorden er der nogle undersøiske koraller, der bruger biofluorescens til at gøre solens skadelige ultraviolette stråling til uskadelige synlige bølgelængder, hvilket skaber en smuk udstråling," Lisa Kaltenegger, lektor i astronomi og direktør for Carl Sagan Institute ved Cornell University, sagde det i en erklæring. "Måske kan sådanne livsformer også eksistere på andre verdener, hvilket efterlader os et vidnesbyrdstegn for at få øje på dem."

Relaterede: 7 teorier om livets oprindelse

Ved hjælp af emissionskarakteristika for almindelige fluorescerende koralpigmenter fra Jorden skabte forskere model-spektre til planeter, der kredser om røde dværgstjerner. Også kendt som M dværge, disse stjerner er små og svage, men pakker et stempel med hyppige emissioner af ultraviolette fakler.

Gennem processen med fotobeskyttende biofluorescens absorberes ultraviolette stråler og omdannes til bølgelængder, der er længere og sikrere, hvilket kan hjælpe livet med at overleve på eksoplaneter, der kredser tæt på røde dværge, sagde forskerne.

Dette betyder, at når en opblussen fra en stjerne rammer en planet, kan den udløse en midlertidig fluorescerende glød fra defensive livsformer og til gengæld afsløre en ellers skjult biosfære, siger det i erklæringen.

Derudover efterlader biofluorescens en specifik underskrift, som den næste generation af Jorden- eller rumbaserede teleskoper kan være i stand til at opdage, sagde forskerne.

"Dette er en helt ny måde at søge liv i universet på," sagde Jack O'Malley-James, hovedforfatter og forsker ved Carl Sagan Institute, i erklæringen. "Forestil dig en fremmed verden, der lyser blødt i et stærkt teleskop."

Resultaterne var offentliggjort tirsdag (13. august) i de månedlige meddelelser om Royal Astronomical Society-tidsskriftet.

Følg Samantha Mathewson @ Sam_Ashley13. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.