Gode ​​nyheder, opfindere! Quirky har 'Genopfinet' sig selv, forfølger Licensing Deals for Inventors


Hvem er i stand til at komme med den næste kloge kæledyrs genstand, sjovt legetøj eller et must-have køkkenværktøj? Du potentielt, hvis du er så tilbøjelig. Som forbrugere har vi magt og indsigt. Vi ved hvad vi kan lide og hvad vi ikke kan lide.

Relateret: De enkleste ideer kan være ekstremt rentable. Her er Bevis.

Men for mange mennesker, og ikke uden god grund, opfinder og markedsfører et nyt produkt uden for rækkevidde. Så da den populære community-drevne opfindelsesplatform Quirky.com indgav konkurs i 2015, var dens 1,2 millioner registrerede medlemmer, fans og medierne i stor grad forvirret. Virksomheden, der blev grundlagt af Ben Kaufman i 2009, havde lovet at demokratisere opfindelsesprocessen ved at lægge vægt på samarbejde og gennemsigtighed. Og det gav godt på det løfte.

Det lykkedes faktisk at bringe en bred vifte af produkter på markedet i meget kort tid. Så konkursen ramte mange af os hårdt.

Men gode nyheder! Opfinderne har grund til at glæde sig, fordi Quirky er tilbage! Og især bruger den en særdeles forskellig forretningsmodel end den plejede at have ved udelukkende at forfølge licensaftaler for opfindelser skabt af dets globale samfund. Opfinderne bør notere sig.

"Vi fremstiller ikke længere noget," Gina Waldhorn, selskabets nye præsident, afklarede mig under et telefoninterview. "I stedet arbejder vi med eksperter fra tredjepart, der har stordriftsfordele, sourcing, kvalitetssikring, produktion og relationer med detailhandlere, for at få flere ideer til at blive virkelige produkter hurtigere."

] Relateret: De skøreste ting, der er blevet finansieret på Kickstarter i 2017 – så langt

Ved den forrige opstart, hun var medstifter, hjalp Waldhorn til at forbinde store mærker med tidlige teknologiske opstart. Før hun blev bedt om at forvalte Quirkys relancering, sagde Waldhorn, at hun selv var en fan og en bruger, der deltog i virksomhedens live-ugentlige produktevalueringer i New York City.

Hvad Quirky vil gøre

Quirky har i det væsentlige besluttet at samarbejde med åbne innovationsvenlige virksomheder, der har kapacitet til at komme på markedet og trives der. Dette fascinerer mig: Som en langtidsproponent for licensering som forretningsmodel finder jeg Quirkys annoncering fantastiske nyheder. I løbet af de sidste seks måneder har virksomheden (som også er under ledelse) arbejdet tæt sammen med lidenskabelige medlemmer af samfundet for at genopbygge instrumentbrættet og genoptage webstedet.

Og så for nylig som juni kom Quirky tilbage 25 arv opfindelser (herunder Pivot Power familien) til detailhandlere, herunder Lowe, Home Depot, Walmart, Target og Amazon. Denne sommer begyndte det at sende anmodninger om nye produkter på vegne af sine partnere.

Jeg var begejstret for at høre, at Quirkys nye fremstillingspartnere skulle involveres fra begyndelsen af ​​produktudviklingsprocessen.

"De snakker med os dag og dag om huller i markedet, trends, ny teknologi og potentielle materialer," forklarede Waldhorn af disse partnere. "Vi begynder vores proces ved at tale med dem, så vi ved, hvad de leder efter."

Når Quirkys ledelse evaluerer ideer, som medlemmerne indgiver, beholder de samme parametre i sind. Potentielle licenstagere indbringes efterfølgende igen for at kommentere og vælge fra en kureret liste over ideer.

En 'tiger' brølter til livet

I sommer skrev for eksempel Quirky en særlig udfordringsbrev til en plysagtig legetøj. Mindre end tre uger senere fandt Longtime Quirky bruger Debbie Schwartz, at hendes opfindelse Tiger Tunes (siden omdøbt Tune Zoo) havde vundet. Opfindelsen er en ledende teknologi, der gør det muligt for børn at holde "tævernes" hænder og spille musik ved at trykke på det fyldte dyrs – eller en vens hud – aktiverende ledende sensorer, der afspiller musik.

Firmaets blog forklarede, at Schwartz 'opfindelse blev valgt "fordi det var en kreativ plyndret udførelse og havde komponenter, der var i overensstemmelse med de tendenser og teknologier, som vores fremstillingspartnere var mest interesserede i – såsom touch sensorer."

At give opfindere et mål at ramme er afgørende for deres succes. Jeg elsker, at Quirkys fremstillingspartnere er villige til at afsløre denne form for information, hvilket virkelig er et kørekort, for den måde vinder alle. Når der er et mål der foran dig, er det meget nemmere at ramme.

"Når vi ved, hvad vi skal fokusere på, skinner vi! Opfindelsesudfordringer bringer alle ud, "sagde Schwartz. Hun er en pensioneret lærer fra Florida, som altid har elsket at opfinde, men undlod at gøre noget ved sine ideer til 2014, da hun hørte om Quirky og straks oprettet en profil. Siden da er sjældent en dag gået, når hun ikke logger på.

Det giver mening, for som Schwartz selv har fortalt mig, er muligheden for at samarbejde om sine opfindelsesideer med venner, som er blevet som familie, en "drøm gå i opfyldelse." I dag sagde hun, at hun konstant finjusterer sin tilgang til produktudvikling. Når hun har brug for hjælp med noget aspekt ved at udvikle et af hendes ideer, når hun ud til et medarbeider med de rigtige færdigheder. Ved at indgive sine egne ideer, inddrage andre anders ideer og komme til at se andre, lykkes og mislykkes, sagde hun, hun har lært, hvad der gør et produkt omsætteligt.

"Du har brug for tyk hud, for at tage konstruktiv kritik, udvikle sig og være fleksibel," sagde Schwartz. "Hvad du synes er godt for markedet, er måske ikke sandt. Du skal høre på samfundet – de giver gode råd. "Jeg kunne ikke have fået det bedre selv.

Producenternes rolle

Quirkys fremstillingspartnere kan også Brug webstedet til at lave deres egen markedsanalyse, påpegede Waldhorn. "Producenter har en ide om, hvad de vil, men de ved heller ikke, hvad de ikke ved. De kan se, hvilke opfindelser samfundet er drevet mod og [is] samler bagud. "Som crowdfunding har vist, er der magt i tal. Tilføjet Waldhorn: Quirky kan ikke kun hjælpe producenterne med at identificere huller, som de ikke havde tænkt på, men brugerne kan skabe de gengivelser og skitser, der er nødvendige for at indlede produktudvikling sammen hurtigt.

En ide, der har været fast i en partners forskning og udviklingsafdelingen i årevis kan kun få den godkendelse, den har brug for ved opdagelsen af ​​lignende ideer, der allerede er publiceret på Quirkys hjemmeside.

Quirky vil nu også udvide sine produktlinjer til nye kategorier, der begynder med partnerskaber i legetøj, boligforbedring og petindustrier. Men selskabets nummer et mål, Waldhorn sagde, er at gøre samfundets penge. Quirky gør dette ved at dele med opfindere royalties på solgte enheder. Der modtages også en andel, der har bidraget til opfindelsens succes – kaldet "influencers" i processen.

Quirky vil tage overalt fra 5 procent til 10 procent skåret. Når en opfindelse sælges direkte til forbrugerne, tjener opfinderen en royalty på 3 procent. Når en tredjepartsforhandler sælger produktet, tjener opfinderen 1,5 procent. Disse oplysninger er tydeligt angivet på firmaets FAQ-side.

"Det er lovligt, det er meget," sagde Waldhorn. "Vi spørger ikke opfindere at bruge en dollar til at begynde at tjene penge på deres opfindelser. Vi mener det er retfærdigt. Opfinderen tager ikke nogen risiko på. "

For eksempel håndterer Quirky yderligere designbehov, nogle prototyper og registreringer af intellektuel ejendom. Licenstageren er på krogen for det meste af den tunge løftning. I min egen erfaring er opfindere, der ikke er fortrolige med fordelene ved licensiering, nogle gange bange for, hvad de opfatter som en lav royaltiesats. Men jeg er helt enig med Waldhorn. Lav-til-ingen-risiko iværksætteri er næsten uhørt.

"Åben innovation er ikke længere en trend – det er på køreplanen for alle Fortune 500-virksomhederne," sagde Waldorn. "Jeg tror, ​​at virksomheder erkender, hvor svært det er at være vellykket. At virkelig øve åben innovation, skal du have skalaer, modtage en række forskellige ideer og [be] åben for mennesker med forskellig baggrund.

"Du skal kysse en masse frøer for at finde ideer, der virkelig resonere og banebrydende! " fortsatte hun. "Så medmindre du har en gennemtænkt metode til at styre, gennemgå, prioritere og validere ideer, så du kan finde disse perler …." Hvad hun sagde var, at det er svært at gøre alt selv.

Hvis du har et åbent innovationsprogram, er det en ting, som Waldorn påpegede. Men hvad det virkelig kommer ned på, er at lukke sløjfen og komme på markedet. Opfinderne har brug for sandt engagement. Er deres produkter på hylden? enig. Jeg er meget glad for at Quirky er tilbage og engageret i en dialog med virksomheder, der ønsker at omfavne åben innovation.

Den ultimative test er ikke, om en licensaftale er sikret, men snarere, hvis der er

Relateret: Quirky: Løsningen til innovatorens dilemma

Hvad jeg virkelig sætter pris på Quirky er, at det er lige så meget af en læring værktøj som det er en mulighed for at realisere dine ideer. Så meget af hvad der er til rådighed ting handler virkelig om at være villig til at fortsætte med at komme op til flagermus – at tage dit ego ud af ligningen og virkelig lytte. Ved at fjerne risikoen har Quirky bemyndiget hverdagsfolk til at handle på deres ideer. Det er noget for os alle at fejre.