Hong Kong er den nyeste tripwire for teknologifirmaer i Kina


I løbet af det sidste årti har Kina omfavnet amerikanske sports- og højteknologiske produkter som iPhones og Teslas, og amerikanske virksomheder, der har fået adgang til Kinas hjemmemarked, har draget fordel af et enormt og stadig mere velhavende sæt forbrugere. For amerikanske teknologiselskaber løber båndene ofte dybere: De er afhængige af Kinas fabrikker og forsyningskæde og i stigende grad dets topklasse-forskertalent, siger Chris Meserole, en udenrigspolitisk medarbejder og teknologiekspert ved Brookings Institution i Washington. ”Jeg tror ikke, at offentligheden er klar over, hvor fuldt sammenflettede vores økonomier er,” siger han.

”Den kinesiske regering forstår, at den udøver en enorm magt over amerikanske virksomheder i bytte for adgang til markedet.”

Samm Sacks, New America

Disse bånd anspændes i stigende grad, når politiske og økonomiske spændinger samles midt i den igangværende handelskrig, og som svar på politisk ladede flashpoints som Hong Kong-protesterne. Den måde, Blizzard, NBA og Apple har kapituleret til den kinesiske regering, afspejler den økonomiske virkelighed i dagens forhold.

Meserole siger, at amerikanske og kinesiske virksomheder allerede er på udkig efter måder at frasælge sig fra det andet land ved f.eks. At finde alternative produktionskilder eller investeringer. Han tror, ​​at tendensen vil fortsætte. ”For mig er spørgsmålet ikke 'Ser vi en afkobling?'” Siger han. ”Det er 'I hvilken skala vil vi afkoble?'”

At afbryde amerikanske og kinesiske interesser kan vise sig smertefuldt for de involverede virksomheder og for hvert lands økonomi. NBA-spil udsendes for eksempel på kinesiske statsmedier CCTV, og ligaen har samarbejdet med det kinesiske mediefirma Tencent for at streame sine spil i landet – et $ 1,5 milliarder partnerskab, som Tencent og CCTV suspenderede denne uge, hvilket får fans der til at søge refusion.

For amerikanske spilstudier, der ikke kan operere i Kina uden en statsligt tildelt licens og ofte danner joint ventures med kinesiske virksomheder, betyder det at denne licens bringes i fare for en stigende række af din bundlinje. "Flere og flere virksomheder er vokset afhængige af Kinas markedsstørrelse, som let kan udgøre halvdelen af ​​din spilindtægt," siger Kern. "Det er en overdreven mængde pres." Beregningerne er endnu mere komplekse for Activision Blizzard: Asien tegnede sig for 12 procent af selskabets omsætning i første halvår; og Tencent har en andel på 5 procent i virksomheden.

Hver af denne uges konflikter udfoldes på baggrund af protokratiprotesterne i Hong Kong. Ud over at udelukke dissens kan Kina måske også ønske at signalere sin evne til at skade USA økonomisk. ”Den kinesiske regering forstår, at den udøver en enorm magt over amerikanske virksomheder i bytte for adgang til markedet,” siger Samm Sacks, en ekspert på Kinas digitale økonomi i New America, en tænketank.

Når handelsforhandlingerne mellem USA og Kina genoptages denne uge i Washington, herunder et planlagt møde mellem præsident Trump og den kinesiske vicepremierminister Liu He, vil en sådan spænding gøre det vanskeligere for amerikanske virksomheder blot at ignorere politik i Kina. Men Sacks siger, at med de to nationer, som tilsyneladende er på vej mod større konflikt, kan det være vigtigt at anerkende de ting, de har til fælles. ”Der er en masse nationalistisk retorik på begge sider af Stillehavet lige nu,” siger hun. ”Men virkeligheden er, at en spaltning af teknologi og kultur ville være utroligt forstyrrende og endda farlig.”

For amerikanske forbrugere som Kern er blowback mindre et spørgsmål om nationalisme end principielt. Ved at nævne to NBA-fans, der blev udvist fra et spil i USA for at synge "Free Hong Kong", kalder han virksomheders behov for at vende tilbage fra Kina for et "uetisk dilemma." Enten begynder du at censurere dine spil, dine spillere, dine ansatte efter kinesiske standarder, "siger han," eller så får du ikke investeringer, du får ikke adgang til halve markedet, og du kan ikke konkurrere globalt. "


Flere store WIRED-historier