Hospital-Employed Physicians Soaked Medicare, Study Says


     

Sammenlignet med deres uafhængige jævnaldrende læggede sygehuslæger Medicare programmet i fire procedurer fra 2012 til 2015, ifølge en ny rapport, der blev udgivet i sidste uge af Physicians Advocacy Institute (PAI).

     

Undersøgelsen viste, at Medicare betalte 2,7 mia. Dollars mere til ekkokardiogrammer, koloskopi, arthrocentese og diagnostiske hjertekateteriseringer udført på hospitalets ambulante afdelinger (HOPD'er), end det ville have, hvis disse tjenester var blevet udført i uafhængige læger. I processen betalte Medicare-patienter 411 millioner dollars mere, ifølge undersøgelsen, som blev udført på vegne af PAI af konsulentfirmaet Avalere Health.

     
     

"Hospital konsolidering skubber sundhedsudgifterne opad", sagde PAIs præsident Robert Seligson i en pressemeddelelse. "Virkningen af ​​hospitaler, der ejer ambulant praksis, lægger større økonomisk byrde på Medicare-støttemodtagerne og skatteyderne."

     

Studien – og det er ikke den første til at gøre disse punkter – synes at retfærdiggøre Medicares seneste indsats for at udligne godtgørelsesområdet for hospitalsansatte og uafhængige læger for at undgå at løbe unødvendige omkostninger.

Nøglen til Avalere-analysen er Medicares traditionelle politik for at betale mere for en tjeneste, når den udføres i en HOPD end i en læge kontor. Den uafhængige læge regninger Medicare under programmets læge gebyrplan (PFS) på en "nonfacility rate", hvilket betyder, at hjemmesiden ikke er en del af et hospital. Den ansat læge, der udfører samme service i en HOPD-regning med en betydeligt lavere "facilitetsrate" under Medicares polikliniske prospektive betalingssystem (OPPS). Men han eller hun kan også opkræve Medicare et ekstra facilitetsgebyr, som ikke gælder for en uafhængig læge kontor. Når alle numrene knuses, kommer den sygehuslæge ud foran.

     
     

Studien forsyner dette eksempel. Medicares sats for en koloskopi – procedurekode 45380 – i en uafhængig læge kontor i 2017 koster 413 $ under PFS. Medicare betaler $ 1090, eller 164% mere, når det udføres i en HOPD. Af dette beløb repræsenterer ca. 880 $ facilitetsgebyret, ifølge Medicare.

     
     

Hvad er hjulpet med at motivere hospitaler til at ansætte læger, siger undersøgelsen, at deres kontor kan klassificeres som en HOPD, selv om det måske har været det, de arbejdede ud af, da de var uafhængige. Når kontoret kvalificerer sig som en HOPD, springer Medicare-kursen automatisk op eller i det mindste plejer det. Selvfølgelig kan ansatte læger også udføre tjenester i en HOPD-facilitet bortset fra deres kontor.

     

Antallet af læger, der er ansat på hospitaler, steg med mere end 49% mellem 2012 og 2015. Avalere rapporterede, at når de kom til de fire procedurer, udgjorde ansatte læger en højere procentdel af dem i en HOPD end uafhængige læger. Eksempelvis udførte hospitalsansatte læger 70% af ekkokardiogrammerne i HOPD'er fra 2012 til 2015, sammenlignet med 24% for uafhængige læger.

     

Avalere sammenlignede hvad Medicare brugte på de fire procedurer – sammen med før og efterfølgende ydelser – leveret af hospitalsansatte læger til, hvad programmet ville have brugt, hvis de læger havde samme praktikophold som deres uafhængige kolleger og faktureres tilsvarende. Denne matematik gav de ekstra 2,7 mia. Dollars i løbet af 3 år, som de ansatte læger kostede programmet. Af det beløb var næsten 2,1 mia. Dollars til ekkokardiogrammer eller 27% mere pr. Episode end hvis uafhængige læger havde faktureret ved nonfacility-hastigheden.

     
     
     

Whittling Down the Difference

     

Kendskab til de enorme omkostninger involveret, Kongressen begyndte at hakke ned Medicare lønforskellen på grundlag af beliggenhed i den bipartisiske budget lov af 2015. Ifølge denne lov, off-campus HOPDs – defineret som de mere end 250 meter væk fra et hospital eller satellit facilitet – er ikke længere i stand til at modtage Medicare's HOPD-priser for nonemergency service, der er effektive 1. januar 2017. Men off-campus HOPD'er, der fakturerede Medicare til HOPD satser pr. 2. november 2015, kan fortsætte med at gør det takket være en bedstefarsklausul. Effekten er at give hospitalerne mindre incitament til at erhverve lægepraksis i fremtiden.

     

I 2017 er disse nyere off-campus HOPD'er generelt berettiget til kun 50% af Medicare-betalingen, som en HOPD på campus kan modtage. Centrene for Medicare & Medicaid Services vil i 2018 reducere denne procentdel til 40% og sige, at den bringer betalingen mere i overensstemmelse med gebyrplanen for uafhængige læger, der behandler patienter på deres kontor.

     

Matthew Katz, PAI's bestyrelsesmedlem og administrerende direktør for Connecticut State Medical Society, fortalte Medscape Medical News at PAI fortsat vil studere Medicare-betalinger efter 2015 til sygehusansatte og uafhængige læger for at bestemme eventuelle virkninger af de nye refusionspolitikker på ansættelsestendenser.

     
     

"Vi er ikke imod, at læger er ansat på hospitaler, så længe det er deres valg," konstaterede Katz. Men de er presset til at opgive uafhængig praksis af vægten af ​​lovgivningsmæssige og administrative byrder, som PAI gerne vil se lysere, sagde han.

      
     

Den non-profit-profit PAI blev oprettet i 2006 med penge fra en afvikling, som organiseret medicin nåede med en gruppe for-profit-sundhedsforsikringsselskaber, at den sagsøgte for uretfærdig forretningspraksis. Den nye undersøgelse er tilgængelig på koncernens hjemmeside.

      
     

Følg Robert Lowes på Twitter @LowesRobert