Hvad er epilepsi? | Live videnskab


Epilepsi er en kronisk tilstand, der er kendetegnet ved tilbagevendende anfald, der kan variere fra korte opmærksomhedsudbrud eller muskelsprøjt til alvorlige og langvarige kramper. Mere end 50 millioner mennesker over hele verden har epilepsi, og 80% af disse mennesker bor i udviklingsregioner, ifølge Verdens Sundhedsorganisation. Det Centre for sygdomskontrol og -forebyggelse (CDC) estimerer, at 3,4 millioner mennesker i USA har aktiv epilepsi. Mens symptomer på epilepsi kan variere mellem tilfælde, forårsager forstyrrelsen altid anfald, som er perioder med pludselig uregelmæssig elektrisk aktivitet i hjernen, der kan påvirke en persons opførsel.

Epilepsi anfald, symptomer og årsager

Epilepsi er klassificeret i fire kategorier, siger Dr. Jacqueline French, en neurolog, der er specialiseret i behandling af epilepsi ved NYU Langone Health. Idiopatisk epilepsi (også kaldet primær eller iboende epilepsi) er ikke forbundet med anden neurologisk sygdom og har ingen kendt årsag undtagen muligvis en genetisk. Denne type epilepsi udgør en tredjedel af alle tilfælde i henhold til Epilepsi Foundation. Erhvervet (eller sekundær) epilepsi kan opstå fra prenatal komplikationer, traumatisk hjerneskade, slagtilfælde, tumor og cerebrovaskulære sygdomme.

Inden for hver af disse to kategorier er der generaliseret eller blandet epilepsi, som involverer elektriske ustabiliteter i mange områder af hjernen; og fokal epilepsi, hvor ustabiliteten er begrænset til et område af hjerne.

Forskellige typer anfald er fælles for hver kategori af epilepsi ifølge CDC. Generaliserede anfald varierer i sværhedsgrad: Fraværsbeslag kan forårsage, at en person stirrer ud i rummet eller blinker hurtigt, mens tonic-kloniske anfald forårsager muskel rykker og tab af bevidsthed. Fokale anfald, på den anden side, kan få en person til at opleve en mærkelig smag eller lugt eller handle forbløffet og ikke i stand til at svare på spørgsmål.

I begge tilfælde forekommer epileptiske symptomer, fordi de er normale signal mellem neuroner (nerveceller i hjernen) er blevet afbrudt. Dette kan skyldes unormale ledninger i hjernen, en ubalance af nervesignaleringskemikalier kaldet neurotransmitters eller en kombination af de to. Det er kendt, at hjernens temporale flamme fungerer forskelligt hos mennesker med epilepsi sammenlignet med raske individer, hvilket antyder, at den spiller en rolle i tilstanden, sagde Dr. Brian Dlouhy, en neurokirurg og forsker ved University of Iowa.

Epilepsi kan udvikle sig på ethvert tidspunkt i en persons liv, og nogle gange kan det tage år efter en hjerneskade, for tegn på epilepsi kan vise sig, siger French.

”Der er et enormt fokus fra [the National Institutes of Health] og andre til at finde en måde at gribe ind ”inden tilstanden går ind, sagde hun, men i øjeblikket er der ingen måde at forhindre eller helbrede tilstanden fuldt ud.

Mens de dominerende symptomer på epilepsi er anfald, betyder det at have et anfald ikke altid, at en person har epilepsi. Krampeanfald kan også være et resultat af hovedskader på grund af fald eller andet traume, men epileptiske anfald skyldes strengt af uregelmæssig elektrisk aktivitet i hjernen.

Spontane, midlertidige symptomer, såsom forvirring, muskeldukker, stirrende trylleformularer, tab af opmærksomhed og forstyrrelser i humør og mentale funktioner kan forekomme under anfald.

Epilepsi kan forårsage elektrisk fejlbrande i hele hjernen eller i et område af hjernen.

Fokal epilepsi er et resultat af elektrisk ustabilitet i et område af hjernen, mens generaliseret epilepsi involverer elektriske ustabiliteter i mange områder af hjernen.

(Billedkredit: Shutterstock)

Hvordan diagnosticeres epilepsi?

Klinikere kan måle og identificere unormal elektrisk aktivitet i hjernen med elektroencefalografi (EEG). Mennesker med epilepsi viser ofte unormale mønstre af hjernebølger, selv når de ikke oplever et anfald. Derfor kan rutinemæssig eller langvarig EEG-overvågning diagnosticere epilepsi ifølge Johns Hopkins Medicine.

EEG-overvågning i forbindelse med videoovervågning over perioder med vågne og søvn kan også hjælpe med at udelukke andre lidelser, såsom narkolepsi, som kan have lignende symptomer som epilepsi. Hjerneafbildning som PET, MR, SPECT og CT scanninger observerer struktur i hjernen og kortlægge beskadigede områder eller abnormiteter, såsom tumorer og cyster, som kan være den underliggende oprindelse af anfald i henhold til Mayo Clinic.

En læge undersøger CT-scanningsbilleder

Hjerneafbildning som PET-, MR-, SPECT- og CT-scanninger observerer strukturen i hjernen og kortlægger beskadigede områder eller abnormiteter, såsom tumorer og cyster, som kan være den underliggende oprindelse af anfald.

(Billedkredit: Shutterstock)

Epilepsi-behandling og medicin

Mennesker med epilepsi kan behandles med medicin, kirurgi, behandling eller en kombination af de tre. Det Verdenssundhedsorganisationen (WHO) estimerer at samlet set kunne 70% af mennesker med epilepsi kontrollere deres anfald med anti-epileptisk medicin eller kirurgi, men 75% af mennesker med epilepsi, der bor i udviklingsregioner, modtager ikke behandling for deres tilstand. Dette skyldes mangel på uddannede plejepersonale, manglende evne til at få adgang til medicin, samfundsstigma, fattigdom og afprioritering af epilepsibehandling.

De 30% af tilfældene, der ikke kan håndteres fuldstændigt med medicin eller kirurgi, falder ind under kategorien af ​​ufravigelig eller medikamentresistent epilepsi. Mange lægemiddelresistente former for epilepsi forekommer hos børn, sagde French.

Medicin

Anticonvulsant medicin er den mest almindeligt ordinerede behandling af epilepsi, ifølge fransk. Der er mere end 20 epileptiske lægemidler tilgængelige på markedet, inklusive carbamazepin (også kendt som Carbatrol, Equetro, Tegretol), gabapentin (Neurontin), levetiracetam (Keppra), lamotrigin (Lamictal), oxcarbazepin (Trileptal), oxcarbazepin (Trileptal), pregabalin (Lyrica), tiagabin (Gabitril), topiramat (Topamax), valproat (Depakote og mere) det Epilepsi Foundation.

De fleste bivirkninger af antikonvulsionsmidler er relativt små, inklusive træthed, svimmelhed, tænkningsproblemer eller humørproblemer, sagde French. I sjældne tilfælde kan medicinen forårsage allergiske reaktioner, leverproblemer og pancreatitis.

Fra 2008, Food and Drug Administration (FDA) mandat alle epilepsimedicamenter til at bære et mærke, der advarer om den øgede risiko for selvmordstanker og adfærd. EN 2010-undersøgelse efter 297.620 nye patienter, der blev behandlet med et antikonvulsivt middel, fandt det ud, at visse medikamenter, herunder gabapentin, lamotrigin, oxcarbazepin og tiagabin, var forbundet med en højere risiko for selvmord eller voldelige dødsfald.

Kirurgi

Kirurgi kan være en behandlingsmulighed, hvis en patient oplever en bestemt kategori af epilepsi, såsom fokale anfald, hvor anfald begynder på et lille, veldefineret sted i hjernen, før han spreder sig til resten af ​​hjernen, ifølge Mayo Clinic. I disse tilfælde kan kirurgi hjælpe med at lindre symptomerne ved at fjerne de dele af hjernen, der forårsager anfald. Kirurger vil dog undgå at operere i områder i hjernen, der er nødvendige for vitale funktioner såsom tale, sprog, syn eller hørelse.

Andre behandlingsformer

Fire andre behandlingsformer kan hjælpe patienter med at reducere antallet af anfald, de har. Dyb hjernestimulering, godkendt som en behandling af epilepsi i 2018 af FDA, sender konstante stød til en elektrode implanteret i den del af hjernen kaldet thalamus.

En relateret terapi, kaldet responsiv neurostimulation (RNS), blev godkendt af FDA i 2013. Den analyserer hjerneaktivitet og giver målrettet stimulering til specifikke hjerneområder for at stoppe progressionen af ​​anfald, når de opstår.

Vagusnervestimulering, hvori en pacemaker-lignende enhed indsættes i brystet og sender udbrud af elektricitet gennem vagusnerven til hjernen, kan undertiden reducere anfald i tilfælde af ufravigelig epilepsi, skønt der er svag dokumentation for, at behandlingen er forbundet med reduceret anfaldsfrekvens over tid ifølge American Academy of Neurology.

Endelig har undersøgelser fundet, at vedtagelse af en ketogen diæt, der er lavt i kulhydrater og højt fedtindhold, kan reducere krampeanfald for personer med utilstrækkelig epilepsi.

Et barn med epilepsi, der har et anfald.

De fleste tilfælde af epilepsi kan håndteres med medicin eller kirurgi. Lægemiddelresistente former for epilepsi forekommer oftere hos børn.

(Billedkredit: Shutterstock)

Hvad er SUDEP?

En sjælden, men alvorlig komplikation af epilepsi er SUDEP, eller pludselig uventet død ved epilepsi. SUDEP påvirker 1 ud af 4.500 børn med epilepsi og 1 ud af 1.000 voksne med epilepsi hvert år, ifølge American Academy of Neurology. Dlouhy, der er specialiseret i SUDEP, siger, at de fleste mennesker, der oplever komplikationen, findes med forsiden nedad i deres senge, efter at de tilsyneladende er kvalt under et anfald.

Mekanismen til SUDEP er ikke fuldt ud forstået, selvom Dlouhy's forskning har vist at stimulering af amygdalaen, et område i hjernen i den temporale lob, får mus til at stoppe vejrtrækningen. Skønt det ikke blev testet endeligt på mennesker, tyder denne fund på, at et anfald kan forårsage SUDEP ved at hæmme impulsen til at trække vejret.

Patienter med ufravigelig epilepsi fra barndommen, der oplever tonic-kloniske anfald, er ifølge Dlouhy den højeste risiko for SUDEP. Komplikationen er meget mere almindelig, end forskere tidligere har indset, sagde han. Risikoen for SUDEP kan sænkes ved at kontrollere beslaglæggelser, sætte skærme i soveværelset for at advare forældre eller plejepersonale om et anfald om natten eller købe specielle senge eller åndbar pudebetræk. Der er dog ingen måde at udrydde risikoen for SUDEP fuldstændigt, sagde Dlouhy.

Mestring og styring

Epilepsipatienter kan være nødt til at justere visse elementer i deres livsstil, såsom rekreative aktiviteter, uddannelse, erhverv eller transport for at imødekomme deres uforudsigelige karakter af deres anfaldifølge Mayo Clinic.

Epilepsi kan være livstruende, sagde French. Ved siden af ​​SUDEP kan en person, der oplever et anfald, falde ned og slå hovedet eller blive nedsænket under svømning – personer med epilepsi er 15 til 19 gange mere tilbøjelige til at drukne end ikke-epileptiske personer, ifølge Mayo Clinic. Mennesker med epilepsi kan også have en højere risiko for selvmord på grund af tilknyttede humørsygdomme eller som en bivirkning af deres medicin, sagde French.

Ufravigelig epilepsi fra en ung alder kan få et barn til at falde bagud i udviklingen, da krampeanfald kan få dem til at gå glip af skolen, forringe deres læring og IQ, sagde Dlouhy.

Ikke desto mindre kan mange epilepsipatienter stadig føre sunde og socialt aktive livisær efter at have undervist sig selv og menneskene omkring dem om fakta, misforståelser og stigma omkring sygdommen.

Hvad skal man gøre, hvis man ser en person, der oplever et anfald

Når nogen får et anfald med kramper, skal du rulle personen forsigtigt til hans eller hendes side for at lette vejrtrækningen og læg noget blødt og fladt under personens hoved for at forhindre hovedtraume. Læg ikke noget i personens mund, da det kan skade deres tænder eller tunge, og prøv at bevæge skarpe genstande væk fra området i stedet for at begrænse personens bevægelse, CDC rådgiver. Hjælp med at løsne eventuelle stramme kraver eller slips.

Det er også vigtigt at registrere varigheden og symptomerne på anfaldet, så patienten kan give disse oplysninger til deres læge ved en fremtidig aftale. Det CDC anbefaler ringer til 911 for et anfald, der varer længere end fem minutter.

Yderligere ressourcer:

Denne artikel er kun til informationsformål og er ikke beregnet til at tilbyde medicinsk rådgivning. Denne artikel blev opdateret den 14. august, 2019 af Live Science-bidragyder Maddie Bender.