Hvad er mental sundhed? | Live videnskab


Vi hører ofte udtrykket "mental sundhed" brugt i forhold til sygdomme som depression, angst, posttraumatisk stresslidelse (PTSD) og skizofreni. Men egentlig "mental helbred" henviser til vores overordnede følelsesmæssige, psykologiske og sociale velvære, både i og uden for de navngivne forhold i henhold til MentalHealth.gov, en ressource kureret af den amerikanske regering.

Vores mentale sundhed påvirker, hvordan vi tænker, føler og opfører os; det former, hvordan vi opfatter verden, træffer beslutninger og håndterer stress, når det kommer vores vej.

Eksperter fortalte Live Science på nogle måder, som alle kan tjekke ind med deres mentale helbred på daglig basis. De understregede også, at ingen skulle skamme sig eller bange for at søge hjælp fra venner, familie eller psykisk sundhedspersonale, når tiderne er svære.

Som altid, hvis du eller nogen, du kender er i en nødsituation, kan du ringe eller sms Den nationale selvmordsforebyggelseslivslinje ved 800-273-TALK (8255).

Psykisk sundhedshygiejne

Vores mentale velvære kan påvirkes af mange aspekter af vores liv, herunder vores sociale forhold, fysisk sundhed, produktivitetsniveau og adgang til basale fornødenheder i henhold til Centre for sygdomskontrol og -forebyggelse (CDC). Enkeltpersoner kan også variere i deres mentale helbred på grund af deres særlige genetiske træk og personlighed samt demografiske faktorer som socioøkonomisk status, race, kønsidentitet og seksuel orientering.

Selvom alles mentale helbred adskiller sig generelt, kan folk drage fordel af at udføre "små aktiviteter i dagligdagen", der hjælper med at opfylde deres baselinebehov, sagde Danielle Roubinov, adjunkt og klinisk psykolog ved University of California, San Francisco. For eksempel at få tilstrækkelig søvn og regelmæssig træning kan være meget nyttigt til at opretholde mental sundhed.

"Vi taler ikke nødvendigvis om formel træning, men bare at være udenfor – blid bevægelse kan tælle," sagde Roubinov. Tilbringe tid med mennesker, du er interesseret i, fordi venner, familie, kolleger eller sociale grupper, kan også styrke din mentale sundhed, tilføjede hun.

Relaterede: 9 DIY-måder at forbedre din mentale sundhed

Specielt for børn kan opretholdelse af "støttende forhold til vigtige plejere buffer påvirkningen af ​​stress," sagde Roubinov, der studerer virkningen af ​​tidlige modgang og traumer på børns psykologiske helbred. Det er veletableret, at for eksempel en mors dårlige mentale helbred kan placere sine børn i større risiko for at udvikle dårlig mental sundhed og humørforstyrrelser. I en 2019-undersøgelse, Roubinov fandt ud af, at dette forhold faktisk går begge veje: et lille barns negative humør kan også påvirke mors mentale helbred.

Ud over personlig sundhed og sociale netværk har folk med god mental sundhed en tendens til at nyde en "følelse af præstation" og et formål i deres daglige liv, sagde Karthik Gunnia, en gæsteassisterende professor ved New York University og en klinisk psykolog i privat praksis. Nogle gange finder folk agentur i deres arbejdsplads, mens andre kan have gavn af at udføre mindre opgaver, som at rydde huset eller køre ærinder, sagde han.

Men vedligeholdelse af mental sundhed handler ikke kun om arbejde og produktivitet ⁠— At finde tid til aktiviteter, du simpelthen nyder, er også meget vigtigt, tilføjede Gunnia.

At tilbringe tid med mennesker, du er interesseret i og få regelmæssig træning, er effektive måder at hjælpe med at bevare mental sundhed.

(Billedkredit: Shutterstock)

Hvad er mindfulness?

I disse dage er "mindfulness" et almindeligt buzzword i diskussioner om mental sundhed. Men hvad betyder det egentlig?

"Der er en misforståelse om, at mindfulness er lig med meditation, og vi er nødt til at sidde på en pude og finde zen," sagde Gunnia. Faktisk, forklarede han, mindfulness simpelthen henviser til den handling, der bringer din opmærksomhed på, hvad du laver i nuet. Mere bredt kan mindfulness betragtes som "en tilstand af aktiv, åben opmærksomhed på nutiden" ifølge Psykologi i dag magasin.

Gunnia sagde, at han praktiserer mindfulness hver morgen, når han nipper til sin morgenkaffe; i de få minutter fokuserer han udelukkende på drikkens aroma, smag og varme snarere end alt andet, han har sket den dag. Mindfulness kan manifestere sig i enhver aktivitet, du udfører, hvad enten du drikker kaffe, går på arbejde eller kæmmer dit hår. Selvfølgelig kan det også øves gennem meditation og andre mere bevidste øvelser.

Relaterede: Mind Games 7 grunde til, at du skal meditere

At øve mindfulness menes at være fordelagtigt, fordi det forhindrer sindet i at fiksere fortiden eller fremtiden, en vane, der ofte er forbundet med følelser af depression henholdsvis angst, sagde Gunnia. "Idéen om mindfulness er at opbygge musklerne for at være i stand til at være opmærksomme resten af ​​dagen," tilføjede han.

Gennem mindfulness kan folk øve sig på at regulere deres opmærksomhed; noterer sig deres mentale og fysiske tilstand uden at være fordømmende; og finde påskønnelse af "de små ting i livet", ifølge en artikel af psykolog Ryan Niemiec offentliggjort i Psykologi i dag magasin. Fordi mindfulness indebærer "at lægge mærke til og anerkende, hvordan du føler dig uden at prøve at bedømme eller skubbe nogen af ​​disse tanker ud," kan dens praksis også indarbejdes i mange former for psykologisk terapi, sagde Roubinov.

Mindfulness er et centralt aspekt af mental sundhed og henviser til handlingen om at være til stede i øjeblikket i stedet for at tænke på fortiden eller fremtiden.

(Billedkredit: Shutterstock)

Dårlige dage kontra større problemer

Mange mennesker oplever dips i deres mentale helbred, som fagfolk inden for mental sundhed måske ikke formelt diagnosticerer, men disse følelser "kan stadig have en betydelig indflydelse på nogens daglige funktion," sagde Roubinov. ”Det er så normalt for alle at have perioder fra tid til anden, når de føler sig nede eller føler sig stressede,” sagde hun.

Når man står over for en særlig hård tid, kan folk synes det er nyttigt at nå ud til deres sociale netværk for at lytte til et øre, sagde Gunnia. Bare det at have nogen til at "validere dine følelser" – bekræfte, at dine følelser er reelle og værd at bemærke – kan hjælpe med at lette ens mentale belastning. Når du tilbyder følelsesmæssig støtte, skal du undgå sætninger som "det er intet at bekymre dig om" eller "bare komme over det," rådede han.

Venner og familier kan også hjælpe på mere instrumentelle måder, tilføjede Roubinov, ved at køre ærinder, lave vaskeri, lave mad eller på anden måde tage sig af logistiske opgaver, der måske tynger nogen. Nogle gange er det svært at vide, hvordan man støtter nogen gennem en hård tid. I disse situationer kan du altid spørge personen selv, sagde hun.

Selvom det undertiden er helt normalt at føle sig lav, når disse mørke perioder trækker i dage eller uger, kan de være tegn på et større problem, sagde Roubinov.

Relaterede: 11 tip til lavere stress

Offentlig opfattelse af mental sygdom kan stadig være farvet med stigma, men det er stadig, at psykiske lidelser er utroligt almindelige. I 2018 oplevede 47,6 millioner amerikanske voksne psykiske lidelser – det er ca. en ud af fem voksne landsdækkende, ifølge National Alliance for Psykisk Sygdom (Nami). Cirka en ud af seks amerikanske unge i alderen 6 til 17 år oplevede en mental sundhedsforstyrrelse i 2018.

Stigma lokker ikke kun folks opfattelse af psykiske sygdomme, men snyder også deres tanker om at søge professionel hjælp. Ifølge en anmeldelse fra 2013 i Journal of Health and Social Behaviour, opfattede stereotyper og stigmas omkring mental sundhed udgør som barrierer for mennesker, der søger behandling. Disse misforståelser og fordomme skal fortsat behandles og overvindes, bemærkede Roubinov og Gunnia begge.

En almindelig misforståelse, som folk mener, er, at deres mentale helbred "skal være rigtig dårlig", der grænser op til destruktivt, for at de skal søge terapi, sagde Roubinov. Dette er ikke tilfældet. ”Vi kan endda tænke på terapi som værende forebyggende,” sagde hun. Med andre ord kan terapi hjælpe med at tackle mentale helbredsproblemer, inden de fester og giver plads for kriser.

Hvad man kan forvente, når man søger professionel hjælp

Når man undersøger en mental sundhedsprofessionel at arbejde med, kan det være nyttigt at bede om anbefalinger fra en læge, du kan lide, eller venner, der deltager i terapi, sagde Gunnia. Dette kan fremskynde processen med at finde en terapeut, du klikker på. Du har også muligheden for at arrangere et uformelt telefonopkald for at lære udbyderen at kende før deres første session, sagde han, og du kan altid prøve et par forskellige steder for at finde den bedste pasform.

Den første session fungerer som et tidspunkt for terapeuten og klienten til at lære hinanden at kende og udfylde nogle obligatoriske papirer, sagde Roubinov. Papirarbejdet vedrører klientens ret til fortrolighed og fastlægger deres samtykke til at modtage behandling. "Du forpligter dig ikke til noget ud over det første møde," klarede Gunnia. Terapeuten fortsætter med at forklare deres personlige tilgang til behandling og hvad der kan forventes fra den kommende session, og derefter give deres nye klient tid til at tale om, hvorfor de kom ind den dag. Derfra kan de to diskutere mulige handlingsplaner.

At starte behandling kan virke som et langsigtet engagement, sagde Roubinov, men "undertiden (det er) bare et par sessioner for at få dig over en pukkel."

Ud over en-til-en-terapi kan støttegrupper også tjene som en uvurderlig ressource. Et godt valg findes på NAMI-websted. NAMI HelpLine er også tilgængelig som en gratis, landsdækkende peer-supporttjeneste, der leverer information, henvisninger til ressourcer og support til mennesker, der lever med mentale sundhedsmæssige forhold, deres familiemedlemmer og plejere, psykiske sundhedsudbydere og offentligheden. HelpLine kan nås på 1-800-950-NAMI (6264) eller info@nami.org.

Når det kommer til at opretholde god mental sundhed, er det at have stærke støtteordninger nøglen. Selv når det føles som om støttesystemerne i dit liv har givet ud, er der altid nogen derude klar til at modtage dit opkald.

Hvis du eller nogen, du kender, er i en nødsituation, kan du ringe eller sms The National Suicide Prevention Lifeline på 800-273-TALK (8255).

Yderligere ressourcer: