Hvem ejer Arktis? | Live videnskab


I august kom præsident Donald Trump internationale overskrifter, da han sagde tale en interesse i at købe Grønland, verdens største ø, der trækker på kanten af ​​det iskolde arktiske hav. Som det viser sig, er Grønland ikke til salg, og Trump blev vidt latterliggjort for sin diplomatiske tabning. Alligevel spekulerede mange på, hvad der kunne være bag dette hidtil uset skridt – og om det måske har noget at gøre med De Forenede Staters voksende interesse for at eje et udsnit af Arktis.

U.S.A. er en af ​​otte nationer omkring Arktis – sammen med Canada, Danmark, Finland, Island, Norge, Rusland og Sverige – som alle i øjeblikket kæmper for ejerskab af regionens frosne hav. Flere af landene har allerede forelagt formelle papirer til et FN-organ, der hævder dele af den store arktiske havbund. Klimaændringer åbner også for Arktis tidligere islåste farvande, hvilket gør regionen mere tilgængelig end nogensinde før. "Baseret på de nuværende tendenser er forudsigelserne om, at Arktis er helt isfri (at det vil ske) omkring 2040 eller 2050," sagde Richard Powell, en polargeograf ved Scott Polar Research Institute ved University of Cambridge i USA Kongerige.

Denne stigning i interessen i regionen er blevet kaldt "den krybbe for Arktis" eller mere sensationelt "den nye kolde krig", fordi Rusland og De Forenede Stater er store spillere. Men på trods af de muligheder, regionen giver, kan det arktiske hav virkelig ejes af nogen? Og hvorfor ønsker så mange lande en andel i dette landskab af drivende isbjerge og isbjørne?

Relaterede: Hvorfor er der så meget olie i Arktis?

Der er et ligetil svar på det andet spørgsmål: Arktis har massive olie- og gasreserver. Havbunden under det arktiske hav huser anslagsvis 90 milliarder tønder olie – ca. 13% af verdens uopdagede oliereserver – og anslås 30% af planetens uudnyttede naturgas, ifølge U.S. Energy Information Administration.

For et århundrede siden ville denne enorme mineralformue have været uopnåelig, fordi vi manglede teknologien til at udnytte den. Dengang var lande begrænset til kun at udforske en tynd skive af havet langs deres kyster, mens områder med fjerntliggende hav, som det dybe arktiske område, blev betegnet som højhav, der tilhørte intet land. Men med enorme teknologiske fremskridt i de seneste årtier er fjerntliggende havstrækninger blevet mere og mere tilgængelige. Det har tvunget internationale lovgivere til at spille indhentning og udvide definitionerne af, hvor lande lovligt kan udforske.

I øjeblikket under en traktat kaldet De Forenede Nationers havretskonvention (UNCLOS) kan underskrivende lande udnytte ressourcer fra havbunden ud til 370 kilometer væk fra deres kystlinjer. Men hvis et land kan fremlægge bevis for, at særlige geologiske træk på havbunden, der ligger længere væk fra den 200 mile-grænse, er forbundet med landets kontinentale landmasse, kan landets jurisdiktion udvides dybere ned i havet.

"(Lande) samler dataene, fremsætter kravet og derefter Kommissionen for grænserne for den kontinentale hylde (et UNN-udnævnt organ) bestemmer, om de accepterer begrundelsen eller ej, ”fortalte Powell til Live Science.

I Arktis sætter denne tilgang store skår af en gang uberørt hav op til griber af de omkringliggende nationer, kendt som "Arktis 8." Mange af deres påstande fokuserer nu på Lomonosov Ridge, et enormt dybhavsgeologisk træk, der strækker sig over det arktiske hav. Flere nationer hævder, at denne kam er en udvidelse af deres kontinentalsokkel, en påstand, der kunne give dem adgang til større områder af arktisk havbund og dermed enorm mineralformue.

Det lange spil

Alt dette peger på en fremtid, hvor forskellige nationer faktisk vil eje dele af det arktiske hav, hver med forskellige grader af magt. Rusland og Canada lægger f.eks. De to største krav, hvilket uundgåeligt ville give disse nationer mere regional indflydelse.

Imidlertid er det ikke sandsynligt, at skillingen af ​​Arktis sker meget snart. For det første er det at indsamle beviser om havbunden, udarbejde detaljerede rapporter og vade gennem den indviklede videnskab om nationernes påstande en intensiv procedure, der kun er lige begyndt.

"Processen med at beslutte selv om disse påstande vil muligvis tage årtier. Nogle mennesker forudsiger et par årtier, men bestemt år," sagde Powell. Selv hvis lande går foran, er de nødt til at bære den enorme udgift af at få deres skibe til Arktis, bygge dybhavsinfrastruktur og udvinding af olie og gas fra miles under overfladen.

"Det handler ikke kun om smeltning af is. Det er stadig et isoleret miljø. Der er stadig vanskelige søer og isbjerge, og det er meget vanskeligt at få forsikring til at operere," sagde Powell. "Der er et helt sæt andre spørgsmål, der er involveret i, om det er praktisk."

Relaterede: 10 ting, du skal vide om Arctic Sea Ice

På dette stadium er landes krav på Arktis for det meste forventningsfulde, sagde Amy Lauren Lovecraft, professor i statsvidenskab ved University of Alaska Fairbanks og direktør for Center for Arctic Policy Studies. "En masse af det, der opdeles, har ikke noget med det øjeblikkelige behov at gøre. Det handler om 'lad os få det, vi kan under UNCLOS, så vi har adgang til alt dette rum i fremtiden," https: // www. livescience.com/ "sagde hun.

Skal vi stadig bekymre os om, hvad ejerskabet i sidste ende vil gøre for Arktis, selvom denne virkelighed stadig er flere årtier væk? Kunne nationers jockey for olieadgang udløse en krig? Og hvordan vil en tilstrømning af ressourcehungrige lande påvirke regionens skrøbelige økologi?

Ukontrolleret udnyttelse?

Powell sagde, at virkningerne på Arktis vil blive bestemt af den generelle globale situation, når nationer endelig flytter ind. ”Man kunne forestille sig en verden, hvor der er mere konflikt og ængstelse over forskellige ting, og i det scenarie ville det være dårlige nyheder for Arktis Men så kan du også forestille dig at øge den globale organisation til bekæmpelse af klimaændringer, "som måske får stater til at samarbejde for at skabe bedre miljøregulering, sagde Powell. "Jeg tror bestemt, at det afhænger af andre, bredere spørgsmål."

Lovecraft sagde, at hun er mere forsigtig optimistisk. "Hvis jeg tager på min absolutte miljøfar, er det sandt, Arktis vil blive brugt mere." Dog tilføjede hun, "Jeg tror ikke, det er et løb mod bunden." Med andre ord vil Arktis være ejes og udforskes – men det betyder ikke nødvendigvis, at det bliver ødelagt.

Årsagen er, at for meget hænger i balancen. For eksempel understøtter Arktis friste vand, allerede truet af klimaændringer, fødekæder, der drager fordel for hele planeten. Lovecraft sagde, at regeringerne forstår den afgørende betydning af at beskytte denne ressource.

Der er bevis i Arktisk Råd, der blev oprettet i 1990'erne af de otte arktiske nationer. Det fremmer samarbejde mellem forskellige lande og oprindelige samfund i regionen, "især om spørgsmål om bæredygtig udvikling og miljøbeskyttelse i Arktis," siger Rådets websted siger.

Lovecraft sagde, at lande har et ønske om at sikre politisk og miljømæssig stabilitet i regionen; de skader ikke blindt mod katastrofe. "Folk har en tendens til kun at tænke på Arktis i miljømæssige henseender eller i disse gamle, kolde krigsmæssige vilkår. Men det er langt mere nuanceret, og der er en masse goodwill," sagde hun.

Dette samarbejde kan også blive mere og mere afgørende, da andre, ikke-arktiske lande, som Kina, bliver interesserede i regionen. "De kommer aldrig til at være et arktisk land, men de har penge. De vil bruge den bløde magt til at skabe joint ventures (med arktiske nationer) og alle andre former for måder at være i Arktis," sagde Lovecraft. Et vigtigt spørgsmål bliver derefter, om Arctic 8 vil slå sig sammen for at beskytte regionen mod udnyttelse, sagde Lovecraft.

Hun tilføjede, at en fiksering med den nationale "scramble for the Arctic" https://www.livescience.com/ "kunne være at distrahere folk fra en større og mere øjeblikkelig trussel mod regionen: klima forandring. Ejerskab vil ændre Arktis ansigt, men klimaændringer former landskabet uigenkaldeligt lige nu.

"Vi vil ikke have en krig snart i Arktis. Det, vi vil have, er en grundlæggende forstyrrelse i økosystemet," sagde Lovecraft. "Hvad kan (de otte arktiske lande) gøre for bedre at forvalte denne ressource? Hvorfor ikke lægge mere energi på at beskytte denne fremtid til gavn for menneskeheden?"

Oprindeligt offentliggjort den Live videnskab.

Sådan fungerer det banner

(Billedkredit: Future plc)