Hvide Hus søgte muligheder for at slå Iran


Præsident Trumps nationale sikkerhedsråd bad Pentagon om at give Det Hvide Hus militære muligheder for at slå Iran i sidste år, hvilket gav anledning til bekymring hos Pentagon og Statens Department, sagde nuværende og tidligere amerikanske embedsmænd.

Anmodningen, som ikke er blevet rapporteret tidligere, kom efter, at militanterne fyrede tre mørtel i Bagdad's spredte diplomatiske kvartal, hjem til den amerikanske ambassade, på en varm nat i begyndelsen af ​​september. Skallene – lanceret af en gruppe rettet mod Iran – landede i et åbent parti og skadede ingen.

Men de udløste usædvanlig alarm i Washington, hvor Mr. Trumps nationale sikkerhedsteam ledet af John Bolton gennemførte en række møder for at diskutere et kraftigt amerikansk svar, herunder hvad mange så som den usædvanlige anmodning om muligheder for at strejke Iran.

"Det skræmte absolut folk," sagde en tidligere højtstående amerikanske administrationsmedarbejder af anmodningen. "Folk var chokerede. Det var overvældende, hvor cavalier de var ved at slå Iran. "

Pentagonen overholdt NSC's anmodning om at udvikle muligheder for at slå Iran, sagde embedsmændene. Men det er ikke klart, om forslagene blev givet til Det Hvide Hus, om Mr. Trump vidste om anmodningen, eller om alvorlige planer for en amerikansk strejke mod Iran tog form på det tidspunkt.

Statssekretær Mike Pompeo, der besøger den amerikanske ambassade i Bagdad i denne måned, slog sig sammen med den nationale sikkerhedsrådgiver John Bolton for at udvikle en mere aggressiv politik med henblik på at svække regeringen i Teheran.

Statssekretær Mike Pompeo, der besøger den amerikanske ambassade i Bagdad i denne måned, slog sig sammen med den nationale sikkerhedsrådgiver John Bolton for at udvikle en mere aggressiv politik med henblik på at svække regeringen i Teheran.

Foto:

ANDREW CABALLERO-REYNOLDS, PRESSPOOL

Garrett Marquis, en NSC-talsmand, sagde, at kroppen "koordinerer politik og giver præsidenten muligheder for at foregribe og reagere på en række trusler."

"Vi fortsætter med at gennemgå status for vores personale efter forsøg på angreb på vores ambassade i Bagdad og vores Basra-konsulat, og vi vil overveje en bred vifte af muligheder for at bevare deres sikkerhed og vores interesser," sagde han.

Hr. Boltons anmodning afspejler administrationens mere konfronterende tilgang til Teheran, den ene han har skubbet siden optagelsen af ​​stillingen i april sidste år.

Hr. Bolton er som national sikkerhedsrådgiver ansvarlig for at levere en række diplomatiske, militære og økonomiske råd til præsidenten.

Tidligere amerikanske embedsmænd sagde, at det var ubehageligt, at NSC anmodede om vidtrækkende militære muligheder for at ramme Iran som reaktion på angreb, der forårsagede lidt skade og ingen skader.

Mira Ricardel, der blev udslettet som Boltons stedfortræder i november, beskrev angrebene i Irak som "en krigshandling".

Mira Ricardel, der blev udslettet som Boltons stedfortræder i november, beskrev angrebene i Irak som "en krigshandling".

Foto:

Zach Gibson / Bloomberg News

Sidste år protesterede forsvarsminister Jim Mattis mod strejker, der kunne ramme russiske og iranske styrker, da Mr. Trump og hans nationale sikkerhedshold så på måder at straffe præsident Bashar al-Assad i Syrien for et kemisk våbenangreb, folk bekendt med debatten sagde. Hr. Mattis, der trådte i december i en tvist med Mr. Trump over præsidentens nationale sikkerhedsbeslutninger, skubbede for et mere beskedent svar, som hr. Trump til sidst overtog.

I samtaler med andre administrationsembedsmænd har hr. Bolton gjort det klart, at han personligt støtter regimskifte i Iran, en stilling han mente før han tiltrådte Mr. Trumps administration, folk der var bekendt med diskussionerne.

Som en tænketanklærer og Fox News-kommentator opfordrede Mr. Bolton gentagne gange USA til at angribe Iran, herunder i New York Times med titlen "At stoppe Irans bombe, bombe Iran."

Efter at have taget det hvide hus posten, mødte Mr. Bolton med statssekretær Mike Pompeo for at udvikle en mere aggressiv politik rettet mod svækkelse af regeringen i Teheran. Mr. Bolton har sagt, at hans job er at gennemføre præsidentens dagsorden, som ikke omfatter regimeændring i Teheran. Statsdepartementet nægtede at kommentere.

Mr. Bolton arbejdede sidste år for hurtigt at trække USA ud af tidligere præsident Obamas nukleare indeslutningsaftale med landet og for at stramme økonomiske sanktioner mod Teheran, bevæger sig ivrigt efter Mr. Trump. I en september-tale advarede Mr. Bolton Teheran om, at der ville være "helvede til at betale", hvis Iran truede USA eller dets allierede.

Mr. Bolton og hans stedfortræder på det tidspunkt, Mira Ricardel, pressede på nye måder at konfrontere Iran militært.

Sept. 6 mørtelangreb i Bagdad genererede lidt nyhedsdækning. Byens grønne zone har været et hyppigt mål for oprørere siden USA-invasionen i 2003. En shiitisk militsgruppe i overensstemmelse med Iran påtog sig til sidst ansvaret for angrebet.

To dage senere skød ukendte militanter igennem anti-iranske protester i den sydlige irakiske by Basra tre raketter, der ramte relativt tæt på det amerikanske konsulat, men forårsagede ingen alvorlig skade.

Ingen hævdede ansvaret for det andet angreb, men hvide hus embedsmænd besluttede, at de skulle sende en klar besked til Iran.

Sammen med anmodningerne vedrørende Iran anmodede NSC Pentagon om at give Det Hvide Hus muligheder for at reagere med strejker i Irak og Syrien, og folk der er bekendt med forhandlingerne sagde.

På et møde beskrev fru Ricardel angrebene i Irak som "en krigshandling" og sagde, at USA var nødt til at reagere afgørende, at en person, der var bekendt med mødet, sagde.

Fru Ricardel, der blev tvunget ud af sit arbejde i november efter en fej med første dame Melania Trump, reagerede ikke på anmodninger om kommentarer. Nuværende og tidligere amerikanske embedsmænd sagde, at der har været diskussioner om hende at tage et nyt job på Pentagon.

Da administrationen diskuterede det amerikanske svar i efteråret, udstedte Det Hvide Hus en sætning på to punkter den 11. september, der syntes at advare om en mulig militær strejke.

"USA vil holde regimet i Teheran ansvarligt for ethvert angreb, der resulterer i skade på vores personale eller skade på amerikanske statslige faciliteter," sagde Det Hvide Hus.

To uger senere gjorde hr. Pompeo det klart, at USA var villig til at målrette Iran mod sine allieredes handlinger i Irak.

"Iran vil blive holdt ansvarlig for disse hændelser," sagde han i en 21 september CNN interview.

"Selv militært?" Spurgte CNNs Elise Labott.

"De skal holdes ansvarlige," svarede Mr. Pompeo. "Hvis de er ansvarlige for bevæbning og træning af disse militser, skal vi gå til kilden."

Mr. Trumps administration har holdt op med de offentlige trusler. I denne måned advarede Mr. Pompeo igen Teheran, da det meddelte planer om at lancere to satellitter i rummet. Et træk, som Trump-administrationen sagde, ville hjælpe landet med at fremme sine missil-lanceringsevner.

"Vi vil ikke stå ved, mens regimet truer international sikkerhed," sagde Pompeo i en tweet den 3. januar.

Under en rejse til Israel denne måned foreslog Mr. Bolton, at Trump var villig til at slå Iran, hvis han troede, at Teheran var tæt på at udvikle et atomvåben.

"Præsidenten ser konstant på alle sine muligheder," sagde hr. Bolton i et interview med talk-radio-vært Hugh Hewitt, der blev sendt på fredag. "På et emne af denne alvorlighed er dette noget, vi koordinerer meget tæt med Israel, men af ​​grundene er jeg sikker på, at du kan forstå, vi skal holde vores kort tæt på vest."

Skrive til Dion Nissenbaum på dion.nissenbaum@wsj.com