Hvordan grundlægger-administrerende direktører som WeWork Adam Neumann har brug for at tilpasse sig efter børsnotering


Siden cefounding af WeWork i 2010 har Adam Neumann ført kontorfunktionsfirmaet, under paraplyen The We Company, til en værdiansættelse på 47 milliarder dollars med 466.000 medlemmer i 28 lande.

Og nu er han ved at offentliggøre sit firma.

We Company udsendte sit S-1-prospekt onsdag foran en kommende børsnotering. Ikke kun vil analytikere og investorer holde øje med virksomhedens økonomi, de vurderer Neumann som leder af et offentligt selskab.

For at få en vis indsigt i, hvordan administrerende direktørs rolle ændres for administrerende direktører, der tager deres virksomhed offentligt, talte vi med den anerkendte CEO-coach og tidligere venturekapitalist Jerry Colonna. I løbet af sin lange karriere hjalp Colonna med at udvikle opstart i New York City i slutningen af ​​1990'erne sammen med investor Fred Wilson, arbejdede i JPMorgan's private equity-afdeling og har coachet anslagsvis 500 administrerende direktører.

Colonna ønskede ikke specifikt at analysere Neumann, men hans brede indsigt i at tage virksomheder offentligt giver et glimt af, hvad Neumann vil gøre op imod. "Hver eneste fase i en virksomheds liv kræver et andet kompetence sæt," fortalte Colonna til Business Insider. Han sagde, at når ethvert selskab skalerer, skal dens ledelse også udvikle sig. Uanset sektor eller alder præsenterer det at gå offentligt egne unikke udfordringer, som skal overvindes, hvis administrerende direktører ønsker at beholde deres job.

Her er tre ting, Colonna sagde, at alle administrerende direktører skal gøre, efter at have offentliggjort deres virksomhed.

De er nødt til at opbygge et seniorlederteam, der leverer ensartede resultater.

Administrerende direktør for et firma, der går offentligt, har brug for at opbygge en supportstruktur, der giver stabilitet, sagde Colonna. Aktionærer i en offentlig virksomhed har brug for forudsigelighed, og den volatilitet, der kan være acceptabel for en skaleringstart, flyver ikke.

Ved voksende start skal administrerende direktører lære at delegere opgaver til ledere, der er bedre egnet til en bestemt funktion af virksomheden. Når dette firma bliver offentligt, skal hver af disse funktioner have klare mål, som administrerende direktør kan stole på, vil blive opfyldt.

Dette betyder ikke, at virksomheden skal blive kedelig, sagde Colonna, men de ansvarlige kan ikke være løse kanoner. For eksempel, da Facebooks stiftende administrerende direktør Mark Zuckerberg var rede til at skalere Facebook og satte den på en vej til dens eventuelle børsnotering, ansat han Sheryl Sandberg som sin COO. Sandberg blev straks den faste operatør, der kunne levere regelmæssige resultater for at matche Zuckerbergs ambition.

De er nødt til at justere den måde, de taler med investorer på.

På nogle måder forbliver investorpladser de samme fra fødslen af ​​et selskab gennem modning, sagde Colonna. Grundlæggere af virksomheder er nødt til at overbevise folk med kapital om, at deres penge er værd at opgive, fordi det kommer til at betale sig for dem begge. Men startup-investorer er meget mere på markedet for drama og "moonshot" -ideer.

"Tidligt ønsker du at kommunikere store drømme – men for offentlige investorer vil du give reelle mål og holde sig til dem," sagde Colonna.

Tech er kendt for excentriske grundlæggere med forkærligheder for blomstrende ord og usædvanlige ideer, til det punkt, at noget af sproget i We Company's S-1 er blevet beskrevet som "kultisk". Selv hvis offentlige investorer ruller blikket mod denne opførsel, betyder teateret ikke så meget som de konkrete planer, der leverer faktiske resultater. Colonna understregede vigtigheden af ​​at være gennemsigtig med investorer om disse planer og brugte Amazons Jeff Bezos som en grundlægger-administrerende direktør, som på en mesterlig måde administrerede forventninger gennem sine år med ikke-rentabilitet. Hans årlige breve til aktionærerne er kendt for deres grundighed, og Bezos var i stand til at forsikre investorer om, at Amazons ambitiøse vækst ville føre til enorme fordele.

Det er vigtigt at gå offentligt betyder at placere dig selv under SEC's øje. Nogle af den excentriske opførsel og skandaløse påstande, der engang var acceptable (og måske endda inspirerende for personalet), kan faktisk være ulovlige, når de udføres eller siges af administrerende direktør for et offentligt selskab.

Læs mere: LinkedIn-grundlægger Reid Hoffman forklarer, hvordan CEO-rollen udvikler sig, når et firma vokser

De er nødt til at udvikle et temperament, der er i stand til at modstå en konstant spærring af opmærksomhed og kritik.

Når du offentliggør din virksomhed, giver du investorer et kig under hætten på din virksomhed. Det er, når administrerende direktør bliver figurhovedet for alt det, der er godt og dårligt. Dette bringer et niveau af konstant kontrol af administrerende direktør, "hvor enhver fejlagtig kontrol er kontrolleret," sagde Colonna. Det er vigtigt, at de i rollen forstår dette.

Han bemærkede, at selvom han ikke kendte nogen af ​​dem personligt, hvis du dømmer Bezos og Teslas Elon Musk på dette træk udelukkende fra de overskrifter, de får, er Bezos langt mindre tilbøjelig til at engagere sig følelsesmæssigt til kritik end Musk er. Endnu en gang medfører en administrerende direktør, der er tilbøjelig til at udslette offentligheden, uforudsigelighed, hvilket igen bringer volatilitet – to ting, som de fleste offentlige investorer ikke ønsker.

"Jeg vil argumentere, hvis jeg var en investor i et offentligt selskab, ville jeg i en offentlig administrerende direktør have evnen til ikke at rejse sig til agnet og svare," sagde Colonna.