Hvorfor din flyrejse til San Francisco var tre timer forsinket


Tre dage efter lukningen af ​​hoved ankomstbanen i San Francisco International Airport og forstyrrelsen af ​​rejsendes planer har næsten ikke givet op. Tirsdag blev 208 flyvninger ind og ud af SFO forsinket; 103 blev aflyst. Det faktum, at antallet var endnu værre på søndag og mandag, vil være lidt trøst for passagererne, der beskæftiger sig med gennemsnitlige forsinkelser på mere end tre timer og 35 minutter på ankomstflyvninger.

Og mens lufthavnen har arbejdet for at afbøde nedfaldet, skulle flyers med billetter, der læser "SFO", vide, at smerten ikke forsvinder, før landingsbanen genåbnes – planlagt til 27. september. Skønt den skulle lette i løbet af de næste par dage.

Bliv ved med vores transport nyhedsbrev. Tilmeld dig her!

Oplysningerne om dette projekt gør disse forsinkelser næsten uundgåelige. Lørdag lukkede SFO landingsbanen 28L, der kører sydøst-nordvest, for at genopbygge en 1.900 fods strækning. Forværring af tingene, det inkluderer de steder, hvor 28L krydser hinanden med to andre landingsbaner, så på ethvert givet punkt vil to landingsbaner blive lukket.

Besætninger, der arbejder 24 timer i døgnet, er ikke bare at genoprette tingene. De genopbygger det, fra dets "cementholdige aggregat" -base til de øverste lag af asfalt. Lufthavnens ledere indså, at denne indsats på $ 16,2 millioner ville være nødvendig i 2017, da de omskolede 28L og test viste, at basen led af "træthedskrakning." Og det kunne du også være, hvis fly, der vejer 400.000 pund eller mere, var kommet på dig for 60 år. Afhjælpning er afgørende: En svækket landingsbane kan lide slaghuller, hvilket øger risikoen for, at fly mister kontrollen, når de rører ned.

Lufthavnen tidsindstillede lukningen for at starte efter sommerens rejsesæson og samle op, inden tingene samles omkring helligdage, og vinterens regntid rammer bugten. Men det kan kun afbøde skaden. ”Der er ikke noget godt tidspunkt at gøre denne slags ting,” siger Patti Clark, en tidligere lufthavnschef, der nu underviser på Embry-Riddle's College of Aeronautics.

Rejsende kontrollerer status for deres fly i San Francisco International Airport denne uge.

Foto: Justin Sullivan / Getty Images

At gøre tingene ekstra hårde for SFO, siger Clark, er, at det er stærkt handel – USAs syvende-travleste lufthavn – og et knudepunkt. Så mens flyselskaber kan omdirigere nogle fly til det nærliggende Oakland eller San Jose (som selv er optaget), er det en dårlig mulighed for fly, der kører på vej til Asien eller Europa. Og i et system, hvor skemaer er indstillet til at holde fly i himlen så meget som muligt, kan enhver forsinkelse forårsage en kædereaktion. (Mere end tre fjerdedele af flyaflysningen blev annonceret inden lukningen, siger SFO-talsmand Doug Yakel, så de passagerer var ikke strandet i lufthavnen.)