Hvorfor kan ikke Amerika have et enkelt, interoperabelt tolkningssystem? Fordi bureaukrati


I en perfekt verden ville den elektroniske betalingsinfrastruktur i USA være Mastercard sømløs: Enhver transponder ville få dig igennem enhver betalingsplads, debitere din konto, mens du briser over broer og gennem tunneler med interstate forlader. Men det kan du ikke. Du burde være i stand til: I 2012 vedtog kongressen en lov, der kræver, at landets forskellige elektroniske betalingsmyndigheder skal komme sammen og gøre deres systemer interoperable inden oktober 2016. Skal det være nemt, ikke? Transpondere er enkle radioenheder. Pop dem alle på samme frekvens, jobbet.

Men ligesom de ødelægger regionale transportsystemer (hvorfor, hvorfor har San Francisco Bay Area dusinvis af transportagenturer?), Bureaukratiske back office-specifikt reglerne at sørge for, at agenturer bliver betalt indgreb. Resultatet er et patchwork af regionale sammenhænge og en hård sandhed: Resultatet er et lappearbejde med regionale sammenkoblinger, og halvtreds stater løber solo, løber et år og tæller bagud på deres mål om interoperabilitet mellem hav og skinner. Bortset fra de mest ivrige road-trippere er dette ikke et egentligt problem. Men at grunde ind i årsagerne til denne mangel viser sig den slags byzantinske regler og interncine squabbling, der alt for ofte er skyldig i hobbende amerikansk transportinfrastruktur.

Du skal E-ZPass

Ideen om elektronisk vejafgang går tilbage til 1950'erne, da canadiske økonom William Vickrey forestillede biler med integrerede transpondere, der kørte gennem sensorerede byer. Norge satte det første virkelige system i drift i 1987. "Tolloperatørerne tænkte:" Hej, det er noget, der vil reducere lønomkostningerne og også være en bekvemmelighed for vores kunder, der ikke ønsker at transportere kontanter overalt. " "Siger Patrick Jones, administrerende direktør og administrerende direktør for International Bridge, Tunnel og Turnpike Association. Dallas North Texas Tollway installerede det første amerikanske elektroniske system i 1989. Tidligt fulgte det og dem, der fulgte emuleret stop-and-go-kontanter indsamling: Du ville trække, stoppe, og en elektronisk læser ville scanne dit tag. [19659002] De udviklede sig snart til de igangværende systemer, der er fælles i dag, lette overbelastning, rense luften (færre biler bruger mindre tid tomgang) og fører til et kraftigt fald i ulykker i tollbaner.

Førere behøver ikke længere at stoppe og betale med kontanter, men i stedet står over for udsigten til at fylde deres handskerum fulde af transpondere, hver især nøgle til at betale ejeren af ​​den pågældende bro, tunnel eller turnpike traverseret på det regelmæssige. I 1993 omfattede storbyområdet, der omfatter østlige Pennsylvania gennem New Jersey til New York City, veje og broer, der drives af syv transitbureauer. For faste pendlere kunne det have betydet at holde øje med syv stykker plastik. Disse agenturer afværget det mareridt ved at komme op med E-ZPass. I dag forbinder systemet med broer, tunneller og veje, der drives af 38 agenturer i 16 stater. For chauffører, der rejser fra Maine til Virginia, New York til Kentucky, er oplevelsen sømløs.

Forretningsaftalen blev udført af den kollektive for at sikre, at alle deltagende agenturer blev betalt for hver tur gennem deres tollplazas, er lidt mere kompliceret selvom. Sig, at du købte din E-ZPass transponder gennem Pennsylvania Turnpike Commission, derefter kør over George Washington Bridge til Manhattan, så tag Queens-Midtown Tunnel for at tjekke ud Long Island City. Når du passerer hver vejafgift, sender din E-ZPass en kode, der fortæller plazens sensor, hvor du kom fra. Agenturet, der ejer den toll plaza (New York og New Jersey Port Authority for broen, New Yorks MTA for tunnelen) sender Pennsylvania Turnpike Commission et lovforslag til din rejse. Pennsylvania Turnpike Commission betaler dette agentur og trækker det tilsvarende beløb fra din saldo. En interoperabilitetsaftale betaler altid sin gæld.

E-ZPass-modellen fungerer, fordi de 38 agenturer, der nu er involveret, har accepteret de samme grundlæggende regler. Uden fælles regler skal hver især tilslutte sig 37 peer-to-peer-aftaler med alle sine stipendiater for at kunne tjene samme regionale kundebase.

Andre regioner forvalter disse netværk lidt anderledes. Ned mod syd fungerer Florida's Turnpike Enterprise som et clearinghus for partneragenturer i staten, plus North Carolina, og begynder i 2018, South Carolina. "Denne hub koncept giver mening, fordi det betyder, at agenturer ikke behøver at indgå peer-to-peer aftaler med alle andre betalingssystemer, de vil arbejde med," siger Diane Gutierrez-Scaccetti, Florida Turnpike Enterprises administrerende direktør og administrerende direktør. 19659002] "Udfordringen forsøger at blande de forskellige forretningsregler, som agenturer har," siger Gutierrez-Scaccetti. De tilbud, som hvert organ skal uddanne er legion. For eksempel, siger agenturet, du har købt dit pas fra, har en temmelig lænkelig negativ kontobalancepolitik – de lader dig køre det ned til minus $ 15, før du erklærer dit tag kriminelt. Men så rejser du over en bro, der ejes af et stramt agentur, som ikke vil lade dig passere, hvis din konto har mindre end $ 5 tilbage. Ingen skal passere!

På den regionale skala løses de fleste af disse bestigelige minutier. Derfor er store netværk som E-ZPass og Florida-huben. Der er også en stor knudepunkt i Texas, der omfatter Oklahoma og Kansas, og hele Californien er interoperabelt under FasTrak. Seks andre stater opererer som små tolløer for sig selv. De resterende 15 stater gør slet ingen vejafgift. 1

De ser mig Tollin '

Medmindre du arbejder som Jack Kerouac, forstyrrer det sikkert dig ikke. Men der er mennesker, der bruger deres liv på tværs af landet: lastbil og buschauffører. Drivere med handskebokse fulde af transpondere og postkasser fulde af regninger fra forskellige agenturer. Måske ikke det værste ved et hårdt arbejde, men stadig en unødvendig trængsel.

Hvilket bringer os tilbage til den store forenede teori om amerikanske vejbaner. Tollindustrien havde flyttet mod landsdækkende interoperabilitet i et par år før kongressen gav det en frist. Passeret i 2012 indeholder den Moving Ahead for Progress i det 21. århundrede (short-winded wonks call it MAP-21) en bestemmelse om, at alle bompengefaciliteter på føderale hjælpeveje skulle indføre interoperable betalingsanlæg til fordel for hvilket gør det lettere for alle at ponye op i kontanter, der holder amerikansk infrastruktur intakt, uanset hvor de kører. Loven gav tolvbureauer fire år for at få det gjort. Det var den frist, der var gået mere end et år siden.

De kunne sandsynligvis have opfyldt denne frist – hvis hvert agentur havde accepteret at kollektivt skrubbe alle sine tidligere teknologier og forretningspraksis og sænke hundredvis af millioner dollars til noget nyt og ensartet . Selvfølgelig ville forhandlingerne om vejen for at nå til enighed sandsynligvis have slået sig på, fordi de selvfølgelig ville forårsage en industriel migræne, der forstyrrer millioner af kunder undervejs. I stedet for at indføre en teknisk eller lovgivningsmæssig løsning valgte MAP-21-forfatterne at finde frem til en "finde ud af det selv" tilgang og forsømte at inkludere en straf for at være forsinket. Ingen overraskelse, at dette stadig ikke er afgjort.

"De fleste af disse agenturer er meget lokale, skabninger af en by eller statsregering og fokuseret på daglig trafik og store byggeprojekter," siger Neil Gray, den internationale Bridge, Tunnel og Turnpike Association's direktør for offentlige anliggender. Congressional mandat til side, agenturerne arbejder hen imod, men ikke optaget af, at give en sømløs oplevelse til serielle cross-country road-trippere.

Derfor er den nuværende proces, hvor bureauer tydeligt quilt sig ind i større og større netværk. Og medmindre du konstant krydser kontinentet, vil du aldrig mærke, når det hele kommer sammen. Det vil være en mindre irritation udslettet som en insekt under en sæbevand.


Vejarbejder

1 Historie opdateret kl 12 EST den 23. november 2017 for at inkludere den korrekte antal stater uden vejafgifter.