Hvorfor opstartstiftere bør åbne op for deres mentale helbred



Pengene kommer hurtigt i opstartverdenen, efteråret kan være lige så hurtigt. Undertiden er kampen for meget at håndtere. Colin Kroll (medstifter af Vine), Austen Heinz (grundlægger af Cambrian Genomics), Jody Sherman (Ecomum-iværksætter) ledede alle succesrige virksomheder. Men deres rejse er pludselig afsluttet, de døde af selvmord. Og deres mentale helbred har spillet en afgørende rolle i det.

Når vi taler om iværksætteri i dag, handler det om slibning. At være et skridt videre, arbejde en time længere, ikke nøjes med mindre, lære af fejl, men i sidste ende tage sejr som det eneste resultat. Malingsfilosofien lever i utallige motiverende videoer på YouTube, adskillige bøger skrevet af erhvervsvisionærerne (og de mennesker, der forfalsker at være dem), næsten uendeligt mange berømte citater. Slibningen er reel, men den evigvarende slibning har alvorlige konsekvenser.

I 2011 berømte Elon Musk sagde at det at starte et firma er som at ”spise glas og stirre i afgrunden.” Selvom det let kan pumpe op startentusiaster til fortsat at slibes endnu hårdere, fordi alle ønsker at bygge en ny Tesla, maler udtrykket faktisk et trist billede af at være iværksætter. Det er smertefuldt, det er svært og det er uforudsigeligt. En perfekt opskrift på forringelse af mental sundhed hos dem, der gør det.

Hvis vi ser på tal, beviser de pointen. University of Californiens Michael A. Freeman har ledet det mest informative undersøgelse af iværksættere og deres mentale helbred til dato. Hovedmålet med arbejdet var at bestemme, om iværksættere er mere modtagelige for psykiske helbredsforhold ved at sammenstille dem med en sammenligningsgruppe, der ikke er iværksætter.

Resultaterne var ret foruroligende, hvilket viser, at iværksættere har en meget højere forekomst af mentale helbredstilstande og var mere sårbare over for depression og stofmisbrug.

Hvorfor betyder det noget? For mens vi hele tiden taler om slibning, glemmer vi at indrømme, at der er en meget mørkere side af iværksætteri, det der får grundlæggere til at føle sig nede. Det skaber på sin side en ubalanceret virkelighed, når du taler om din succes og måderne at nå det på er fint, men det er ikke det at dele dine indre kampe.

Her kommer vi til det farligste træk ved den aktuelle opstartvirkelighed – et stigma. At ikke fortælle nogen, hvornår det er svært for dig at fortsætte, ikke at dele dine mørkeste øjeblikke med dine nære (jeg taler ikke engang om investorer og teammedlemmer), om ikke aktivt at søge hjælp fra en terapeut.

Desværre er processen med at indrømme iværksætternes mentale sundhedsproblem stadig en niche i en startkultur. Sikker på, der er positive, men flygtige friske luftvinde som en diskussion på Gary Vaynerchuk show, lejlighedsvis artikler om Techcrunch, Business Insider, og Inc.

Det er dog stadig et slags tabuemne, der stille findes i en verden, der er bevidst om mental sundhed. Normalt ville den offentlige diskussion (uanset om det er i form af en samtale, artikel, citat eller video) omkring grundlæggernes mentale helbred, følge formlen ”Jeg havde depression. Det var hårdt. Jeg kom over det. Jeg er tilbage på grinden. ”Vi ser sjældent iværksættere, der siger“ Jeg har depression lige nu, og jeg har brug for hjælp. ”

I den forbindelse er det også interessant at se på, hvordan det moderne iværksætteri ser et begreb om fiasko. Bibelen om forretningsvisdom Forbes har en genstand helliget dette. Hver enkelt af 30 citater om fiasko i stykket fortæller dybest set den samme historie forskelligt: ​​fejl opstår, du skal være stærk nok til at overvinde den, du skal ikke være bange for den, og du skal ikke opgive.

Mens det giver en smuk motivation, kan virkeligheden blive meget grimmere. Nogle gange kan du ikke komme ud af fiasko alene, nogle psykiske helbredsforhold kan ikke løses uden andres hjælp. Hvis du har en langvarig depression, skal den behandles som en sygdom og ikke som noget, der kommer og går.

Hvis vi fortsætter med at tale om den indre "styrke", som grundlæggeren skal finde for at klare sine psykiske sundhedsspørgsmål, er det en vej til flere selvmord. I stedet skal vi tale om vigtigheden af ​​at dele mental sundhedskampe, normalisere konceptet om at søge hjælp i nød og i sidste ende gøre mental sundhed til en mainstream del af opstartkulturen snarere end niche.

Jeg gjorde min del for at fremme den sundere verden af ​​iværksætteri. Inden for min nuværende virksomhed har jeg indledt #MyStartupStruggle projekt. Vi samlet fire rigtige startfundamenter og spurgte dem om grundene til, at de gjorde forretning, lavt niveau af deres opstart, de følelser, de følte i lavmomentets øjeblik, de handlinger, de foretog sig for at løse problemerne.

Det kulminerede med et simpelt spørgsmål "Talte du med nogen om din kamp?" Hver deltager indrømmede, at de i de mørkeste øjeblikke faktisk ikke talte. Og det bevisede pointen igen.

Det er altid svært at indrømme problemet. Men startfællesskabet skal gøre det for at ære mindet om dem, der mistede deres liv til depression og for at forhindre, at dette sker igen. Vi bør bryde stigmatiseringen af ​​at tale om mental sundhed i iværksætterverdenen. Og jo hurtigere det er gjort, jo bedre.

Offentliggjort 19. oktober 2019 – 17:00 UTC