Hvorfor vi græder – den evolutionære videnskab bag vores naturlige reaktion


Professor Sophie Scott fra University College London studerer kognitiv neurovidenskab af menneskelig kommunikation. Hun er kendt for hendes TED Talk kaldet "Hvorfor laver vi." Vi bad hende om at forklare hvorfor mennesker græder. Følgende er et transkript af videoen.

Sophie Scott: Så vidt vi ved, er vi den eneste art, der producerer tårer.

Hej, jeg hedder professor Sophie Scott og er baseret på University College London, hvor jeg studerer den menneskelige kommunikations kognitive neurovidenskab.

Så andre dyr viser vrede, andre dyr viser tegn på tristhed, andre dyr viser aspekter af latter. Vi er det eneste dyr også, på tværs af, lejlighedsvis alle disse eksempler, der producerer væske i vores tårekanaler.

Tårer er der for at holde dine øjne fugtige. Og det gør det job på tværs af mange forskellige slags dyr. I os producerer vi også disse overskydende tårer, og det synes at være en slags yderligere følelsesmæssigt mærke – muligvis af intensitet. Der har endda været et argument om, at der kan være en anden kemisk makeup til dine tårer afhængigt af din følelsesmæssige tilstand. Og måske har det et kommunikativt element. Vi ved stadig ikke rigtig godt. Det eneste, vi ved, er at vi nok er det eneste dyr, der virkelig græder.

Der er en ganske interessant litteratur om grædende, så grædende med sorg, en slags snigende lyd. Jeg har altid antaget, at folk ikke gjorde det, medmindre de absolut måtte, fordi jeg personligt hader græd, og jeg føler mig forfærdelig, når jeg har grædt. Men der er en meget robust litteratur, der viser, at de fleste mennesker – omkring 80% af befolkningen – føler sig bedre, når de har grædt. Og det er sandt for mænd og kvinder.

Og det synes at være noget folk vil gøre for at få dem til at føle sig bedre. De vil gøre det for at forbedre deres humør. Nu finder jeg det helt utroligt, fordi jeg føler, jeg er ude i cirka en dag, hvis jeg har grædt. Det ødelægger bare resten af ​​ugen for mig. Men data er data, og jeg må acceptere, at folk, der forsøger at holde det tilbage og ikke gøre det, kan faktisk være dem, der ikke kan lide at græde, og resten af ​​verden er fuld af mennesker, som faktisk får en god følelse fra grædende.

Vi ved også, at der på tværs af kulturerne er store variationer i, hvor mange forskellige kulturer græder. Så i vores kultur i Storbritannien lige nu ser vi ikke ofte folk græde. Vi ser meget sjældent voksne og mænd græde. Nu er det ret en ny udvikling. Hvis du går tilbage 150 år eller flere, var grædende ikke bare en mere almindelig adfærd, det var en passende adfærd i mange forskellige situationer, men det var faktisk et tegn på raffinement og følelsesmæssig evne hos mænd.

Så en mand, der græd, var en mand, der havde slags hyggelige følelser, og som kunne føle smerte på en civiliseret måde. Så det er væk, og vi, hvis nogen viser et tegn på, at de græder i det offentlige liv i dag, har vi en tendens til virkelig at freak ud. Men det er stadig kun os. Du kan gå til dele af verden, hvor det er ekstremt almindeligt for folk i det offentlige liv at græde for at udtrykke skam eller forlegenhed eller helt undskylde for noget.

Så disse adfærd, disse følelser, som vi kan finde fælles på tværs af mennesker og på tværs af andre eksempler i andre dyr – betyder ikke, at vi alle bruger dem på nøjagtig samme måde. Vi udvikler dem og omarbejder dem og bruger dem ganske kulturelt specifikke måder også.

Deltag i samtalen om denne historie »