Internettet har brug for tumblr mere end nogensinde


TBH, jeg ville næsten glemt Tumblr. På trods af det faktum, at det har været på min iPhone's hjemmeskærm i årevis, åbner jeg den aldrig. Indtil tirsdag, da ord gik rundt om, at WordPress-ejer Automattic havde købt mikroblogstjenesten fra Verizon, var den eneste person, jeg kunne huske at følge på tjenesten, Wil Wheaton. Derefter, efter at nyheden brød, blev jeg nostalgisk. Jeg begyndte at rulle gennem appen. Det havde stadig meget af affaldet – underlige annoncer, reblogs fra brugere, som jeg ikke var meget interesseret i at høre fra – som havde ført mig til at opgive det i første omgang. Men det havde også noget andet, noget jeg savnede: community.

Ja, jeg har andre onlinefællesskaber nu. Twitter, selvfølgelig. Facebook, gætte jeg. Instagram, til memes og usikkerhed. Men ingen af ​​dem har den åbne, selvregulerende udveksling af ideer, som Tumblr engang havde. Helt ærligt har vi brug for det nu mere end nogensinde.

I Tumblrs halcyon-dage – som jeg vil placere i de tre eller fire år omkring det tidspunkt, hvor Yahoo købte virksomheden for 1,1 milliarder dollars i 2013 (Verizon fik det, da virksomheden købte Yahoo i 2017) – var samfundet nøglen. Webstedet var et bibliotek med fanfiction, et hjem til flere memes og GIF'er, end nogen person nogensinde kunne se på, hvad så meget som reblog. Dens utallige fandomer tændte internettet som et varmekort over Shanghai forstæder. Det blev et knudepunkt for feministisk diskurs om popkultur. Frank Ocean brugte stedet for at komme ud; Taylor Swift brugte det til at adressere fans. (Det gør hun stadig.) Videnskabelige nerder anvendte det til at gøre revner omkring evolution. Det var og lejlighedsvis er det en levende legemliggørelse af, hvad internettet kan og bør være.

Det gør selvfølgelig også Tumblr til antitesen fra andre sociale medier hubs som Facebook og Twitter og Reddit. I de år, hvor disse websteder overgik Tumblr i popularitet og trafik, gjorde de det ofte på bekostning af brugerne. Misogynistisk chikane, hvide nationalister, russiske trold – de startede på sociale medier. Tumblr, ligesom Instagram, men med flere af Twitters funktioner, føltes som et langt mere sikkert sted.

Matt Mullenweg, administrerende direktør for Tumblrs nye ejer Automattic, synes godt klar over dette. I et interview, der blev offentliggjort i dag med The Verge, bemærkede Mullenweb, "Tumblr var en pioner inden for det, der senere ville dukke op på Twitter, Instagram, WordPress, alle mulige andre steder. Så det har altid været et meget kreativt team, og jeg ser virkelig ud frem til at se det lige løsnet. " Han ville ikke gå så langt som at sige, at han ville udfordre disse konkurrenter i front på deres egen græsbane, men hans vilje til ikke at lade tjenesten visne i bunden af ​​en virksomhedsbalance viser løfte.

Det er ikke at sige, at der ikke er ting, Tumblr skal gøre for at bringe ånden fra '13 tilbage. Webstedet havde sine egne problemer med "stats sponsoreret desinformation og propaganda" under det sidste amerikanske valg. Der er spam. Der er også spørgsmålet om voksenindhold. I slutningen af ​​sidste år udstedte webstedet, hvad der effektivt var et pornoforbud, og sendte sexarbejdere i panik – og videre til andre sider. Chancerne er, at Tumblrs nye ejere ikke vil bringe pornen tilbage (Mullenweg har sagt så meget), men det kan tyde på, at det vil gøre mere for at moderere, for at lade, sige, erotisk kunst fortsat have et sted på siden hvis hardcore pornografi ikke gør det.

Sandhed, moderering er nøglen. Det, der gjorde Tumblr til et sådant tilflugtssted i sin storhedstid var, at det føltes som et sted, hvor freak-flagene vinkede stolt og alle følte sig støttet. Fællesskaber selvpoliserede, og alt blev delt og deles. Vil du tale om Glee? Tumblr var der for dig. Brug for den perfekte Beyoncé GIF? Nyheder om Barack Obamas genvalgskampagne? Spørg, så skal I modtage. Politik, tegneserier, essays, diskurs – det hele var der og let at finde.

Tumblrs status som en bikube af svindel og skurk er så velkendt, at det bogstaveligt talt er en vittighed, men dens under-radar-status giver plads til håb. Hvis vi alle lover at gå der og bare, ved du, Vær sej, kunne det være et sted, der fremmer ideer i stedet for flammekrig. Der kommer et valg; folk har brug for dette. I sin samtale i dag fremførte Mullenweg det faktum, at Facebook rullede en masse af sine API-funktioner tilbage efter Cambridge Analytica-debakten. Disse tilbagekoblinger kunne have været nødvendige, men de viste også, bemærkede han, at de var en stor ændring, når det gjaldt åbenheden på nettet. Det samme gjaldt for RSS-feeds, som Tumblr brugte til at tillade. "Jeg ville meget gerne bringe funktioner som det tilbage," sagde Mullenweg, "fordi jeg ville elske, at Tumblr skulle være en bedre del af det åbne web." Ville vi ikke alle?


Flere store WIRED-historier