Jaron Lanier Q & A: VR Visionær og Forfatter af 'Dawn of the New Everything'


Jaron Lanier kan ikke have hørt udtrykket virtuel virkelighed – at ære generelt går til den franske dramatiker Antonin Artaud i 1938 – men han er et helvede af en farsfigur. Som grundlægger af det legendariske VR-firma VPL Research, populariserede han begge termen og hjalp med med at skabe de fleste af de varige ikoner for tidlig VR, fra Græsslåsmanden s snazzy-headset og gear til den dårlige Nintendo Power Handske. Nu, 25 år efter at have trukket sig væk fra VR-feltet, har Lanier reenteret det alternative univers, han så berømt er blevet evangeliseret. Hans nye bog, Dawn of the New Everything er en del af den kommende alderskronik (han levede sammen med sin far i en DIY geodesisk kuppel), en del svingende Silicon Valley memoir (rige anekdoter fra sin tid på VPL ), og det er fyldt med nok fantastisk soothsaying til at fylde en Holodeck. Eller i det mindste en ekspansiv, lejlighedsvis fordampet samtale i avatar-fri meatspace.

WIRED: Du tråder bogen med mere end 50 definitioner af virtuel virkelighed: "Magic tricks, som anvendt til digitale enheder" "En træningssimulator til Information Age warfare. "Hvad er din favorit?

Lanier: Det er denne forestilling – og det er meget svært at udtrykke i ord, og jeg hævder ikke, at jeg nogensinde har lykkes med at fange det virtuel virkelighed er en fremtidig bane, hvor folk bliver bedre og bedre til at kommunikere flere og flere ting på mere fantastiske og æstetiske måder, der bliver dette uendelige eventyr uden ende, der er mere interessant end at søge magt og ødelægge alt. [ Laughs .]

Synes nemt nok! Er de slags VR-oplevelser der skabes i dag nok til at låse op for det potentiale?

Hvis du vil søge efter håb, er det med de uafhængige kunstnere. Chris Milk, grundlæggeren af ​​VR-studio Inden, har et stykke kaldet Life of Us hvor din krop bliver forskellige væsner i livets og evolutionens historie. Det involverer så meget selvudforskning.

minder mig om en linje fra din bog: "Den menneskelige tilstedeværelse i en avatar er den mest dramatiske fornemmelse, jeg har oplevet i VR."

VR's lærred kan ikke være den ydre verden – den skal være din krop. Et eksempel på dette er, når du skaber følelser uden for kroppen. Når du virkelig forandrer dig selv, er det så meget mere interessant end at se noget i den eksterne verden – og det forbedrer virkelig din fornemmelse af virkeligheden.

Det virtuelle virkelighedens lærred kan ikke være den ydre verden – det skal
være din krop.

Siden den nuværende alder af VR begyndte-Oculus, Vive, ville Google-journalister komme ud til dig for at komme med kommentarer. Og det følte altid, at du var meget vente og se tilgang.

Jeg har altid haft et kompliceret forhold til teknologien, fordi jeg troede, at farerne var meget virkelige. Jeg har altid elsket teknologi, men jeg var virkelig ubehagelig med en masse tech idealisme fra starten. Jeg var en del af starten af ​​WIRED, og ​​på den tid var idealismen "kryptering for alle" og anonymitet, og jeg følte altid at kunne skabe et samfund, hvor de største assholes vinder. Og nu føles det som om jeg havde ret, og jeg vil ikke have ret. Jeg vil virkelig være forkert over det.

En af de mere forvirrende for mig, men også interessante definitioner, kaldte du simpelthen den virtuelle virkelighed "Den inverse af AI" – som gør det lyde som om det er lidt uovervindeligt menneske. [19659005] AI er en falsk ting. Du tager en masse data fra folk og derefter afspiller du dataene i forskellige former for interpolation senere. Mens i VR er folk der, men de bliver forvandlet i rummet til – så det er en plads mod tiden ting. Det forekom mig ikke engang, at nogen ville tro, at AI er en rigtig ting.

Mange virksomheder ville være utilfredse med at høre dig sige det.

Ironisk nok er den virtuelle virkelighed – som sælges som en illusion rigtig for hvad det er. Gode ​​tryllekunstnere er dem, der vil fortælle dig sandheden, fordi de vil fortælle dig, "hej, det er alt sammen en illusion, jeg falder dig ud." Sammenlignet med con artister. Så på samme måde er VR den rigtige ting, og AI er den falske ting.

Nu arbejder du hos Microsoft, som er investeret i blandede virkeligheds oplevelser som HoloLens. Ser du den virtuelle virkelighed og forstærket virkeligheden som separat?

Jeg tror, ​​at forholdet mellem dem ligner forholdet mellem film og tv: De kommer gennem de samme strømme til de samme enheder, men de er stadig forskellige. De har forskellige kulturer, de er lavet på forskellige måder, vi har forskellige forventninger til dem.

Hvordan så?

Klassisk VR er i sidste ende mere om dig, det handler mere om menneskekroppen, menneskets identitet, menneskelig interaktion. Blandet virkelighed handler om at udforske verden. Hvad var interessant om Pokémon Go var folk ud til steder. Som måske blev lidt ud af hånd og dumt, men de værdsatte stadig verden. Derfor var HoloLens nødt til at være trådløs. Hidtil er den sejeste ting at gøre med HoloLens for mig at tage den ind i ørkenen. Nogle mennesker kunne være forfærdelige. Åh min Gud, hvordan kunne du tage en HoloLens i ørkenen? – men hvis du forstørrer en skov og derefter tager skærmbilledet ud, ser du faktisk skoven bedre. Det popper ind i virkeligheden. Det er en fantastisk gane rensning.

Bekymmer muligheden for etisk misbrug af VR dig?

Hell yeah. Vi er historisk heldige, at vi oplever ting som falske nyheder om sociale medier nu i stedet for i fuldt realiseret VR eller blandet virkelighed. Vi får kendskab til disse problemer på en måde, som forhåbentlig vil tvinge os til at håndtere dem, før de bliver svære versioner.

Hvilke innovationer skal vi fokusere på nu?

Den vigtigste teknologi, som findes ikke endnu, er en måde at improvisere, mens du er i VR. Næsten et musikinstrument, men du spiller virkelighed – det ville være det vigtigste for fremtiden for udtryk. Det er en hård ting at gøre. Det kan vise sig, at det aldrig er gjort. Men jeg tror folk vil finde ud af det.

Og hvis de ikke gør det?

Vi kan helt sikkert gøre bedre interaktionsenheder end vi har. Og der er mange skærme og sensorer, der endnu ikke er bygget. Der er så meget at forbedre. Men jeg elsker det.

Så du føler dig optimistisk?

Vi har ingen garantier her. Jeg tror, ​​at vi måske alle dør. [ Laughs .] Vi er i en farlig tid. Men jeg tror virkelig på den menneskelige kapacitet til øget kreativitet og intelligens og visdom, og jeg tror, ​​at hvis vi præsenterer teknologien på en sådan måde, at folk har evnen til virkelig at se det og mestre det, stiger de til lejligheden. 19659002] Hvad er en definition af virtuel reality, som du håber at vi i sidste ende vil ende med?

[ Lang pause ] Et kryds mellem musik og opfattelse.


Platforms editor Peter Rubin ( @provenself ) skriver ofte om virtuel virkelighed for WIRED. Hans egen bog om VR, Future Presence vil blive udgivet i marts.

Denne artikel vises i december-udgaven. Tilmeld dig nu.