Kinas Moon Lander afslørede bare en hemmelighed på den fjerne side af månen


Kinas Moon Lander afslørede bare en hemmelighed på den fjerne side af månen

Dette et billede fanget af Chang'E-4 lunar lander, nær landingsstedet

Kredit: NAOC / CNSA

En kinesisk mission til månens fjerne side kan have gennemsyret månens mantels hemmeligheder.

Missionen sendte en landmand til det største krater i solsystemet, hvor en påvirkning sandsynligvis sendte fragmenter af mantlen, der flyver til månens overflade. Den nye forskning kan være det bedste udseende endnu på det andet lag af jordens naturlige satellit, som fortsat er stort set mystisk. Månen, som Jorden, har en skorpe, mantel og kerne. Skorpen er lavet af plagioclase eller aluminiumsilikat, men mantelets sammensætning er forblevet mystisk – hverken USAs Apollo-program eller Sovjet-Luna-missionerne i 1960'erne og 1970'erne lykkedes at bringe alle stenprøver indeholdende mantelmateriale tilbage.

Chang'E-4 månen lander, sendt til den fjerne side af månen ved Kina tidligere i år, kan endelig få et kig på det mystiske kappe. Nogle af de første målinger, der sendes tilbage af landmandens månerover, tyder på, at det massive Sydpole-Aitken-krater indeholder fragmenter af månens øvre kappe. [Top 10 Amazing Moon Facts]

Jordbunden, der afprøves af det synlige og nærinfrarøde spektrometer ombord på Yutu-2-roveren, viser mønstre af lysreflektans, der indikerer høje niveauer af højkalciumpyroxen og olivin, to mineraler, der findes i mange igennemgangs- og metamorfe klipper og langvarigt hypoteser for at kompensere månens mantel. Olivine, som er rigeligt i jordens mantel, har tidligere været svært at finde på månens overflade, men forskere ledet af Chunlai Li fra de nationale astronomiske observatorier ved Det kinesiske videnskabsakademi skrev i dag (maj 15) i tidsskriftet Nature.

"Li og kollegers resultater er spændende og kunne have betydelige konsekvenser for at karakterisere sammensætningen af ​​Månens øvre mantel," skrev Patrick Pinet, en planetforsker ved Institut for Astrofysik og Planetologi i Frankrig, i en udtalelse, der ledsagede det nye papir . (Pinet var ikke involveret i forskningen.)

Planetariske forskere mistanke om, at månen blev dannet, da en enorm indvirkning smed enorme mængder materiale ud af den tidlige Jord. På månens tidlige dage ville satellitens hele overflade have været et smeltet magmahav. I det hav er mineraler adskilt af tæthed, med lettere plagioclase, der stiger til toppen og tungere, jern- og magnesium-rige mineraler, der synker i mantlen.

Forståelse af denne proces på månen er vigtig, skrev Pinet, fordi månen har den samme trelags struktur som Jorden, men uden komplikationer forårsaget af pladetektonik (hvilken jord har men månen mangler).

"Det er derfor af stor værdi for at forstå udviklingen af ​​planetariske interiører," skrev Pinet. Men uden direkte bevis på månens mantelsammensætning er det en vanskelig opgave.

Kinas Chang'E-4 lander kan ændre alt det. Den 3. januar 2019 slog landmanden sig ned i Sydpolen-Aitken, som er en kæmpestor 1.553 mil (2500 kilometer) i diameter og er pockmarked med mindre kratere. Forskere mener, at den effekt, der skabte bassinet, var stor nok til at trænge dybt ind i månens mantel og spore nogle af dets mineraler til overfladen.

En anden visning af landskabet omkring landingsstedet for Chang'e-4, Kinas lunar lander.

En anden visning af landskabet omkring landingsstedet for Chang'e-4, Kinas lunar lander.

Kredit: NAOC / CNSA

De første resultater fra det synlige og nær-infrarøde spektrometer tyder på, at virkningen netop gjorde det. Instrumentet bruger lysstråler på den synlige og nær-infrarøde del af spektret til at analysere mineralerne i jord, og indsamler data på lysets bølgelængder, som afspejler materialets afstande. Resultaterne kan så sammenlignes med reflektansen af ​​kendte mineraler for at se hvad der matcher.

I Von Kármán-krateret i bassinet opdagede roveren jern- og magnesiumrig klippe, der var blevet udstødt fra krateret efter indflydelse. Foruden lavkalciumpyroxen og olivin indeholdt materialet små mængder højt kalciumpyroxen, som ellers ikke findes på månens overflade.

"Disse kan repræsentere dybtliggende materialer potentielt fra månekappen," forskerne skrev. Ejecta stammer fra den nærliggende 45-mile (72-km) diameter Finsen Crater, de fandt.

Mere udforskning vil være nødvendig for at validere resultaterne, herunder indsamling af flere stenprøver, skrev Pinet. Li og kolleger planlægger at analysere fordelingen af ​​den nyopdagede olivine og bedre forstå geologien af ​​det mulige mantelmateriale.

Oprindeligt udgivet den Live Science.