Luna er en ny slags rumvirksomhed, der hjælper biotek med at finde sin base i mikrogravitet – TechCrunch


Toronto-baseret opstart Luna Design and Innovation er et fremragende eksempel på den slags rumfirma, der i stigende grad starter med at drage fordel af den skiftende økonomi i den større industri. Grundlagt af Andrea Yip, der også er Lunas administrerende direktør, er den bootstrapped-virksomhed, der leder efter en sporet for bioteknologiselskaber, der vil vinde meget af de nye muligheder i kommercielt rum – selvom de ikke ved det endnu.

”Jeg har tilbragt hele min karriere i den offentlige og private sundhedsindustri, hvor jeg har udført en masse produkt- og service-design og innovation,” fortalte Yip mig i et interview. ”Jeg arbejdede inden for pharma (ceuticals) i flere år, men i slutningen af ​​2017 besluttede jeg at forlade pharma-verdenen, og jeg ville virkelig finde en måde at arbejde på krydset mellem pharma, space og design, fordi jeg bare mener, at fremtiden for sundhed for menneskeheden er i rummet. ”

Yip grundlagde Luna i begyndelsen af ​​dette år for at hjælpe med at forvandle denne tro til handling, med fokus på at fremhæve de muligheder, som bioteknologisektoren har til rådighed for at gøre brug af forskningsmiljøet unikt for rummet.

”Vi ser rummet som en forskningsplatform, og vi mener, at det er en forskningsplatform, der kan udnyttes til at løse sundhedsmæssige problemer her på Jorden,” forklarede Yip. ”Så for mig var det kritisk vigtigt at åbne plads for bioteknologisektoren og farmaceutisk sektor for at bruge den som en forskningsplatform for F&U og ny opdagelse.”

Den Internationale rumstation har været vært for et antal pharma- og bioteknologiske eksperimenter.

NASAs arbejde i rummet har ført til en række medicinske fremskridt, der inducerer digital billeddannelsesteknologi, der bruges i brystbiopsi, transmittere, der bruges til overvågning af fosterets udvikling i livmoderen, LED'er, der bruges i hjernekræftkirurgi og mere. Arbejde med forskning og udvikling af lægemidler i rummet er også noget, som virksomheder inklusive Merck, Proctor & Gamble og andre tungvægte i industrien har været i ferd med at tabbe i årevis med eksperimenter udført på den internationale rumstation. Virksomheder som SpaceFarma har nu sendt hele minilaboratorier til ISS for at udføre forskning på vegne af klienter. Men det er stadig en virksomhed med masser af resterende underudnyttede muligheder, ifølge Yip – og masser af muligheder.

”Jeg synes, det er en meget underudnyttet forskningsplatform, desværre lige nu,” sagde hun. ”Når det drejer sig om visse fysiske og livsvidenskabelige fænomener, ved vi, at ting opfører sig forskelligt i rummet, i det, vi betegner som mikrogravitetsbaserede miljøer (…) Vi ved, at kræftceller for eksempel opfører sig anderledes på kort og længere tid -term mikrogravitet, når det kommer til den måde, de metastaserer. Så at være i stand til endda at anerkende den type indsigt og prøve at forstå 'hvorfor' kan låse en masse ny opdagelse og forståelse af, hvordan kræft faktisk fungerer (…), og det kan faktisk hjælpe os med at designe medicin og behandlingsmuligheder her på Jorden, netop baseret på den indsigt. ”

Blue Origin's New Shepard-raket. Kredit: Blue Origin .

Yip siger, at selvom der allerede har været en vis aktivitet inden for bioteknologi og mikrogravitet, “er vi i gang med den tidlige ende af denne innovation”, og fortsætter med at antyde, at i løbet af de næste ti år vil de virksomheder, der vil være At forstyrre den eksisterende klasse af arv store pharma-spillere vil være dem, der har investeret tidligt og dybt i rumbaseret forskning og udvikling.

Lunas rolle er at hjælpe biotekvirksomheder med at finde ud af, hvordan man bedst kan nærme sig at opbygge en investering i rumbaseret forskning. Med henblik herpå er en af ​​dens tidlige resultater at sikre en rolle som 'Channel Partner' for Jeff Bezos 'kommercielle rumlanceringsselskab Blue Origin. Denne ordning betyder, at Luna fungerer som en salgspartner for Blue Origin's New Shepard suborbital raket, og arbejder med potentielle klienter for Amazon-grundlæggerens raketfirma om, hvordan og hvorfor de muligvis søger at oprette et subbaseret rumbaseret eksperiment.

Det er den vision på kort sigt og den måde, Luna vil forsøge at få mest effekt her på Jorden. Men mulighederne for, hvad fremtiden har for bioteknologisektoren, begynder virkelig at åbnes, når du overvejer den aktuelle bane for rumfartsindustrien, herunder NASAs næste skridt, og bestræbelser fra private virksomheder som SpaceX for at udvide den menneskelige tilstedeværelse til andre planter.

”Vi taler om at vende tilbage til månen i 2024,” siger Yip og henviser til NASAs mål med sit Artemis-program. ”Vi taler om at tage til Mars i de næste par år. Der er meget, som vi bliver nødt til at afsløre og opdage for os selv, og jeg synes, det er en enorm mulighed. Hvem ved hvad vi vil opdage, når vi er på andre planeter, og vi faktisk sætter folk der? Vi må begynde at forberede os på det og opbygge kapacitet til det. ”