Med den amerikanske-russiske kernekonvention i Tatters, er 'Doomsday' Ticking Closer?


Med den amerikanske-russiske kernekonvention i Tatters, er 'Doomsday' Ticking Closer?

"Mike", USAs første vellykkede hydrogenbombetest, blev detoneret på Enewetak Atoll i slutningen af ​​1952 som en del af Operation Ivy.

Kredit: Høflighed for National Nuclear Security Administration / Nevada Site Office

Da præsident Donald Trump trak USA tilbage fra en langvarig atomvåbenforbindelse med Rusland den 1. februar, satte hans handlinger scenen for, hvor mange frygt der kunne være et nyt våbenkapløb mellem de globale stormagter.

Trump's beslutning blev annonceret mindre end to uger efter videnskabsmænd og politikeksperter med Atomic Scientists Bulletin (BAS) præsenterede 2019-positionen for Doomsday Clock – et hypotetisk ur, hvis tid symboliserer hvor tæt jorden er at ødelægge fra atomkrig og andre globale trusler.

Den 24. januar meddelte BAS-repræsentanter, at urets hænder ville fortsætte med at stå på 2 minutter til midnat, den nærmeste til absolut udslettelse siden toppen af ​​den kolde krig i 1953. Deres dystre advarsel kom på hælene i Trump-administrationens erklæring om har til hensigt i oktober at trække USA tilbage fra traktaten om Intermediate Range Nuclear Forces (INF), der blev oprettet i 1987 for at begrænse atomvåben arsenaler ifølge en BAS-erklæring.

Nu hvor USA officielt har forladt en af ​​de sidste resterende nukleare traktater med Rusland, spærrer klokken sig tættere på dommedagen? [The Top 10 Ways to Destroy Planet Earth]

Da præsident Ronald Reagan og den russiske præsident Mikhail S. Gorbachev underskrev INF-traktaten, blev de enige om, at deres respektive lande ville ophøre med at bygge atomvåben og ville ødelægge alle jordbaserede krydstogts- eller ballistiske missiler med intervaller på mellem 311 og 3.420 miles (500 og 5.500 kilometer) inden for tre år efter undertegnelsen af ​​traktaten.

Trump-administrationen valgte imidlertid at trække sig ud af aftalen i oktober sidste år og anklagede Rusland for at overtræde INF's vilkår i 2014. På det tidspunkt havde Rusland deployeret et landbaseret krydstogtsrakil kendt som SSC-8, hvilket var i stand til at nå lande i Europa, rapporterede New York Times.

Den beslutning i oktober 2018 var alarmerende nok til at bede BAS-embedsmændene om at holde hænderne på Doomsday Clock klokken 2 minutter til midnat, fortalte Rachel Bronson, direktør og administrerende direktør for BAS, Live Science.

Før Trump-meddelelsen fandt mange eksperter, at risikoen for atomkrig var faldet noget siden 2017, da spændingerne mellem USA og Nordkorea voksede. Men opfordringen til at opløse INF-traktaten var en af ​​flere faktorer, der informerede BAS 'vurdering – at truslen om forestående atomkrig ikke snart går væk.

"Den våbenstyringsarkitektur, der var blevet opbygget i løbet af de sidste tre plus-årtier, bliver bare afmonteret," sagde Bronson.

Og selvom Rusland slog INF-traktaten i 2014, tilbagekaldte USA fra traktaten ikke nogen chance for at holde Rusland ansvarlig og samle global fordømmelse af landets handlinger, sagde Bronson.

"Der er værdi i at have traktaten, for så kan USA hamre i Rusland for at være i strid med det," sagde Bronson. "Uden det er der intet, der holder dem bundet til en facade for at forsøge at reducere afhængigheden af ​​atomvåben." [Apocalypse Now: The Gear You Need to Survive Doomsday]

Den 2. februar meddelte Rusland, at det også ville opgive INF-traktaten, rapporterede tid. Dette rejser spørgsmål om den usikre fremtid for en anden aftale mellem USA og Rusland, START-traktaten fra 1991 for at begrænse atomvåben, som udløber i 2020, ifølge The Washington Post.

Hvad sker der nu? Verden synes sikkert at være på et mindre stabilt sted end for et år siden, hvor Rusland og USA går væk fra deres tidligere forpligtelser om at begrænse atomvåben og lede ressourcer til ny våbenudvikling. Desuden har Trump-administrationen vist ringe interesse i at forfølge nye aftaler eller genoptage forhandlinger, sagde Bronson.

Det er stadig for tidligt at sige sikkert, om sammenbruddet af INF-traktaten uundgåeligt vil sende hænderne på Doomsday Clock svingende tættere på midnat end nogensinde før. Uret blev oprettet i 1947 specifikt som reaktion på udviklingen af ​​atomvåben, der introducerede trusler mod planeten, som var uden fortilfælde i krigshistorien, Alan Robock, associeret redaktør af tidsskriftet Geophysics reviews og en professor i Department of Environmental Videnskab ved Rutgers University i New Jersey, fortalte Live Science i en email.

Selv lokaliserede atomvåben kan tage deres vejafgift mere end den umiddelbare nærhed ved at udløse "atomvinter" – genererer tætte røgskyder, der afkøler planeten og forhindrer afgrøder i at vokse og forårsager udbredt hungersnød, tilføjede han. [The Top 10 Largest Explosions Ever]

Men uret – så tæt som det står nu til et potentielt Armageddon – bør også tjene som en påmindelse om, at der stadig er tid til at vende om dette nye og farlige kursus, sagde Bronson.

"Hvad Doomsday Clock gør er det muligt for os alle at hoppe ind i denne samtale, der ofte kan virke så fjerntliggende og så fjernt," sagde hun.

"Dette er komplicerede problemer. Det kan ofte føles, at det er uden for vores evne til at engagere sig i våbenkontrol og de tekniske aspekter af det. Dommedagsklokken giver mulighed for en bredere samtale – og disse problemer er for vigtige til at bare forlade eksperterne, "sagde bronson.

Oprindeligt udgivet den Live Science.