Mega-Tsunami fulgte Dinosaur-drabende Asteroide-virkning



Den dinosaur-dræbende asteroide, der ramte Jorden for omkring 66 millioner år siden, frembragte sandsynligvis en enorm tsunami, ifølge ny forskning.

Et team af forskere gravede ind i Chicxulub krater, som er aret, der er tilbage fra påvirkningen, der er placeret på Yucatan-halvøen i Mexico. Der hentede de klipper fra mellem 1.640 fod og 4.260 fod (500 meter og 1.300 m) under overfladen.

"Denne forskning hjælper med at besvare det fristende spørgsmål om nøjagtigt, hvad der skete i umiddelbar efterspørgsel efter en af ​​de mest markante begivenheder i Jordens historie," medforfatter Kliti Grice, en geokemiker ved Curtin University i Australien, sagde det i en erklæring. Denne indvirkning var ikke kun dødbringende for dinosaurerne, Bemærkede Grice, men det dræbte også ca. tre fjerdedele af alle dyre- og plantearter overalt i verden.

Relaterede: Chicxulub Asteroid-virkning: Dino-morderen, som forskere lo af

Forskerne analyserede prøver af spidsringen i kraterkernen og søgte efter molekyler såsom polycykliske aromatiske kulbrinter (PAH), som er organiske forbindelser, der indeholder kulstof og brint. ("Aromatisk" henviser ikke til molekylenes lugt, men snarere deres ringlignende form.) I prøverne ledte forskerne efter en PAH kaldet perylen, der stammer fra pigment fremstillet af trænedbrydende svampe.

Forbindelseens tilstedeværelse antyder, at en tsunami, der var flere hundrede fod (eller meter) høj, "oversvømte krateret inden for dage efter, at asteroiden var påvirket," sagde Grice. "Mængden af ​​perylen inde i krateret er resultatet af, at den transporteres der af jord- og jordplantevæv, der transporteres af tsunamien."

Eftervirkningen af ​​påvirkningen var katastrofal: først en hurtig inferno, derefter en lang periode med afkøling. De fleste af de arter, der levede på det tidspunkt, kunne ikke tolerere de dramatiske temperaturskift og omkom. "Vi stegte dem, og så frøs vi dem," ledede forfatter Sean Gulick, en geovidenskabsmand ved University of Texas som Austin, sagde det i en erklæring. "Ikke alle dinosaurier døde den dag, men mange dinosaurier gjorde det."

Forskningen er beskrevet i et papir offentliggjort mandag (9. september) i tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences.

Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.