Microsoft løfter Secrecy Veil i chikane tilfælde, vil andre følge?


Tirsdag meddelte Microsoft, at det ikke længere vil kræve, at medarbejderne løser seksuelle chikane krav gennem privat voldgift, et af de første tegn på, at de juridiske kontrakter, der længe plejede at skjule arbejdsulykker, måske begynder at smuldre under presset fra #MeToo bevægelse.

Omkring 60 millioner amerikanere er underkastet obligatoriske voldgiftsaftaler, generelt som led i ansættelseskontrakter, de undertegnede, da de blev ansat. Aftalerne tvinger medarbejderne til at behandle krav gennem en privat arbiter snarere end i retten, som kan holde ofre i mørke om tidligere chikane krav, skjold serielle misbrugere og skjule seksuel chikane fra offentlig kontrol.

Microsoft siger, at det gjorde ændringen som Det var rede til at kaste sin støtte bag en lovforslag, der blev foreslået af senatorerne Lindsey Graham (R-South Carolina) og Kirsten Gillibrand (D-New York), der ville gøre tvungen voldgift i chikane tilfælde utilstrækkelig under føderal lovgivning. "Efter at have vendt tilbage fra Washington til Seattle, afspejlede vi også et andet aspekt af spørgsmålet. Vi spurgte os selv om vores egen praksis og om vi skulle ændre dem. "Brad Smith, Microsofts præsident og chefsjurist skrev på selskabets corporate blog.

Tvunget voldgiftsaftaler er populære i Silicon Valley, hvor arbejdsgivere ofte pålægger strenge fortrolighedsbestemmelser, der sikrer private beskæftigelsesproblemer. Nu er spørgsmålet, om andre store spillere vil følge Microsofts ledelse.

Amazon siger, at det ikke beder medarbejdere om at underskrive obligatoriske voldgiftsaftaler. En Facebook-talsmand siger, at selskabet ser på Graham-Gillibrand-forslaget og henviste til selskabets chikanepolitik. Uber, Google og Apple reagerede ikke straks på spørgsmål fra WIRED om voldgiftsaftaler for seksuel chikane eller deres støtte til den nye lovforslag. Ubers ansættelseskontrakter indeholder en bindende voldgiftsklausul, men selskabet giver nu medarbejdere 30 dage til at fravælge denne bestemmelse, Uber fortalte WIRED i juni.

Fortrolighedsbestemmelser, herunder ikke-ophævelsesaftaler og ikke-forskelsbehandlingsklausuler, kom under brand efter at nyhedsrapporter afslørede, hvordan disse kontrakter blev brugt til at beskytte serielle misbrugere som Harvey Weinstein, Bill O'Reilly og Roger Ailes ved at aflytte ofre.

Tidligere i denne måned fortalte eksperter WIRED, at reformen af ​​disse kontrakter ville hjælpe med at gennembore hemmeligholdelse omkring seksuel chikane. Både tidligere Uber-ingeniør Susan Fowler og tidligere Fox News-vært Gretchen Carlson har identificeret tvangslovgivningsklausuler som lovlige hindringer for chikane. Fowler, hvis chikane påstande førte til udryddelse af tidligere Uber CEO Travis Kalanick, indgav en ven-of-court brief i august til støtte for en igangværende højesteret sag for at afgøre, om tvungen voldgift krænker føderale lov. Carlson, der sagsøgte Ailes for seksuel chikane, sluttede sig til Graham og Gillibrand på en pressekonference, der introducerede deres regning tidligere i måneden.

Microsofts offentlige stand mod hemmeligholdelse følger en Bloomberg-historie i sidste uge om et voldtægtskrav fra en kvindelig Microsoft-praktikant, der kom at lyse som en del af en toårig klassesagssag mod Microsoft for kønsdiskrimination.

Beklagelsen om voldtægt fra Microsofts praktikant opstod i for nylig uafsluttede dokumenter i klassesagen. Ifølge Bloomberg var internatøren forpligtet til at fortsætte med at arbejde sammen med sin påståede voldtægt, mens selskabet undersøgte hendes krav.

Politikændringen kan være forholdsvis enklere at gennemføre hos Microsoft, som typisk ikke omfatter voldgiftsaftaler i sine ansættelseskontrakter. I hans blogpost sagde Smith, at en undersøgelse viste, at kun "et lille segment" af sine 125.000 medarbejdere "har kontraktlige bestemmelser, der kræver tvistbilæggelse for chikane i ansættelsesaftaler." Det dækker et par hundrede mennesker. En Microsoft-talsmand siger, at selskabet heller ikke vil tvinge voldgift i forbindelse med kønsdiskrimination, som er medtaget i den foreslåede lovgivning.