Mobiltelefonplaner bliver op til 40% dyrere i Indien – TechCrunch


Indien har længe været et eventyrland for mobiltelefonbrugere. På et tidspunkt, hvor de fleste teleoperatører over hele verden opkræver et sted mellem $ 5 og $ 10 for en gigabyte mobildata, leverer telekommunikation i Indien det for kun få cent.

Spar endnu $ 2 til den samme teleoperatør, og du får en gigabyte mobildata hver dag i en måned, og alle dine landsdækkende opkald bliver gratis.

Hvordan er det muligt, spørger du? I 2016 lancerede Indiens rigeste mand Reliance Jio, et telekommunikationsnetværk, der understregede den lokale konkurrence ved at tilbyde ubegrænset stemmekald og størstedelen af ​​4G-mobildata til industrielle lave priser. Vodafone og Airtel – to af de tre største luftfartsselskaber i Indien – flyttede dramatisk for at revidere deres takster for aggressivt at konkurrere med Jio, men ved at gøre det begyndte de at blø en masse penge.

Så nu foretager de nogle ændringer, der pludselig gør mobiltelefonplaner i landet mindre attraktive – men bekymre sig ikke, disse planer er stadig miles foran sammenlignelige tilbud på de fleste andre markeder.

Vodafone Idea, Bharti Airtel og Reliance Jio – tre teleoperatører, der har over 90% af Indias mobilabonnentbase på mere end 1,1 milliarder brugere – har hævet deres told med op til 42% for deres forudbetalte kunder. (I Indien, i modsætning til mange andre markeder, foretrækker langt de fleste mennesker at betale som de går i stedet for at tilmelde sig et månedligt abonnement.)

De reviderede planer fra Vodafone starter fra 26 cent til daglig brug og går op til $ 33,4 for et årlange tilsagn – det vil sige ca. 42% dyrere sammenlignet med de tidligere tilbud. Operatørens nye takster træder i kraft fra tirsdag.

Bharti Airtels nye takster er prisfastsat på lignende måde, skønt operatøren siger, at den vil tilbyde "generøse data og opkaldsfordele" for at kompensere for vandreturen.

Ændringerne er et direkte resultat for at kompensere for de store tab, som Airtel og Vodafone rapporterede i sidste måned. I kvartalet, der sluttede i september, tabte Airtel mere end 3,2 milliarder dollars, mens Vodafone havde et tab på 7,1 milliarder dollars.

Mens disse tab afspejler den konkurrencevarme, som begge netværk har været udsat for fra Reliance Jio, som nu fører markedet med over 350 millioner abonnenter, adresserer de stort set en engangs potentiel udestående betaling, som disse virksomheder skylder regeringen i forbindelse med en retstvist omkring 14-årig justeret bruttoomsætning.

Sidste måned anmodede administrerende direktører for begge telenet om, at den indiske regering gav dem mere tid til at betale bøden. Vodafones administrerende direktør tilføjede, at hvis regeringen ikke svirrer, kunne det britiske firma's Indien-forretning bare kollapse.

Den indiske regering bukkede og tilbød en lille redning, efter at den udsatte visse betalinger.

I løbet af weekenden sagde Reliance Jio, at den også ville indføre nye planer, der vil blive "prissat op til 40% højere" i et skridt til at "styrke telekomsektoren" og underligt "holde forbrugere i centrum for alt." reviderede planer træder i kraft denne fredag.

Dens meddelelse følger en to måneder gammel beslutning om at hæve priserne, efter at andre teleoperatører flydede tanken om, at de fortsat ville opkræve det, de kalder et "samtrafikgebyr."

Når et opkald fra et netværk placeres til en telefon på et andet netværk, skal den tidligere luftfartsselskab betale et "samtrafikgebyr" til sidstnævnte. Forud for 2017 blev samtrafikgebyret i landet sat til ca. 14 paise (ca. 1,8 cent) for hvert minut af opkaldet. I 2017 skar den indiske telekomregulator ned samtrafikafgiften til 6 paise i minuttet, og tilføjede, at i januar 2020 ville samtrafikgebyret ikke længere være gyldigt. I de seneste måneder har Airtel og Vodafone, blandt andre netværk (men tydeligvis ikke Reliance Jio), undersøgt måder at forlænge denne frist.

Under alle omstændigheder siger nogle ledere i branchen, at disse toldforhøjelser var uundgåelige. Rajan Mathews, der er leder af handelsgruppen Cellular Operators Association of India, sagde i en nylig samtale, at de gamle priser simpelthen var uholdbare for disse virksomheder og luftfartsselskaber, der var nødvendige for at tackle priskrigen mere modent.