Mød amerikanerne, briterne og europæerne, der strømmer til Italiens landlige spøgelsesbyer for at købe forladte, faldne huse til $ 1


"Det var en invasion – men en positiv!"

Sådan beskrev Giuseppe Cacioppo, viceborgmester i Sambuca, Sicilien, salget af byens forladte hjem til udenlandske købere, hvis auktioner startede på kun en euro ($ 1,12).

Sambuca lykkedes med at sælge 16 historiske, men forladte stenhuse til købere fra USA, Kina, Frankrig, Storbritannien, Rusland og Argentina.

Det er en af ​​mange byer i det landlige Italien at prøve at sælge boliger for kun $ 1 i et sidste grøft for at redde landdistrikter, der langsomt er blevet decimeret af urbanisering, mens byer og deres forstæder trives og bliver overbefolket.

Inde i et af Mussomelis et euro-hjem.
Tom Murray / Business Insider

Læs mere: Italiens $ 1-boliger er muligvis snavsbillede, men de har brug for meget arbejde – kig indeni

Det lyder for godt til at være sandt, og der er selvfølgelig altid en fangst. Ejendomme til salg er næsten altid i en falden tilstand, og byerne bestemmer, at købere skal forpligte sig til at bruge tusinder af dollars på restaurering og renovering for at gøre dem beboelige igen. Nogle byer bestemmer endda, at du skal arbejde der eller medbringe din familie for at købe et hjem.

I Sambucas tilfælde skal købere for eksempel aftale at bruge mindst 15.000 euro ($ 16.700) på renovering og overdrage et depositum på 5.000 euro ($ 5.600), der refunderes, så længe købsbetingelserne er opfyldt.

På trods af alt dette har udlændinge strømmet til Italiens spøgelsesbyer på jagt efter en lejlighedskøb – især dem, der har modtaget omfattende mediedækning.

Cammarata € 1 hjem
Tom Murray / Business Insider

Men hvem er nøjagtigt disse mennesker villige til at kaste forsigtighed mod vinden og investere i ejendomme, de måske ikke engang har set, i områder, de ikke ved noget om, uden nogen idé om byens udsigter?

Jeg rejste til Sicilien, hvor en række af de byer, der prøvede den ene euro-ordning, er koncentreret, for at se dem for mig selv, tale med de mennesker, der køber husene, og byens borgmestre og rådmenn bag dem.

”Vi blev i sidste ende enige om, at ja, det var skør og ja, vi ville gøre det”

Jeg tilbragte størstedelen af ​​min tid i Sambuca di Sicilia, en lille by i centrum af Sicilien, der – det er rimeligt at sige – har modtaget den bredeste mediedækning af nogen byer, der prøver en hjemmeprogram med en euro.

Efter at CNN Travel skrev om byen i januar, blev borgmesterens kontor oversvømmet af e-mails fra potentielle købere.

”Jeg havde aldrig drømt, at historien om Sambuca ville være blevet den store,” fortalte Sambucas borgmester Leonardo Ciaccio til mig.

"Men takket være denne nyhedsdækning om, hvad der foregik i Sambuca og regionen, tog alle mærke til det, og det eksploderede bare."

Nogle af de euro-hjem i Sambuca.
Tom Murray / Business Insider

Ingen af ​​hjemmene solgte faktisk for en euro. I maj blev husene solgt på en blind auktion, hvor bud startede til en euro, og de 16 huse, der ejes af kommunen, endte med at sælge til priser mellem € 1.000 ($ 1.100) og € 25.000 ($ 27.600).

Men det var bare begyndelsen. Hvad med de mennesker, der blev forelsket i Sambuca, men mistede på auktion? Hvad med dem, som et større renoveringsprojekt ikke stod på deres dagsorden?

Jeg gætter på, at vi kan skylde på Facebook-algoritmen.

Oven på de 16, som ejes af lokalregeringen, blev yderligere 50 ejendomme solgt på det private marked, og de samlede mere end en million euro (1,1 millioner dollars) i investeringer – og dette tal er utvivlsomt fortsat stigende i de måneder, der er siden.

"Vi er i slutningen af ​​tresserne og vi ønskede ikke at påtage os et projekt med udefinerede dimensioner," fortalte Deborah Cavin fra Austin, Texas, til mig.

Deborah og hendes mand Guyle købte et hus af en privat køber for € 50.000 ($ 55.000) efter at have aflagt et besøg på Sicilien på afslutningen af ​​en tur til London.

De, som mange andre, hørte om Sambuca via CNN's dækning, og når de først begyndte at kigge, blev Sambuca uundgåelig.

"Jeg gætter på, at vi kan skylde på Facebook-algoritmen," sagde Deborah.

Guyle og Deborah Cavin besluttede at købe en ejendom i Sambuca.
Deborah Cavin.

Kavinerne blev vist omkring flere hjem, der var en del af den ene euro-ordning, men ingen var helt rigtige for parret, der ønskede plads nok til, at deres familie kunne komme på besøg, men også ønsket at forblive i byens historiske arabiske kvarter.

Derefter, om morgenen på deres flyvning, spurgte deres guide, om de ville se et sidste hjem, før de rejste.

"Vi tænkte, 'Nå okay, en til,' og det var selvfølgelig det perfekte hus for os," sagde Deborah.

"Vi blev i sidste ende enige om, at ja, det var skør og ja, vi ville gøre det."

Vores borgmester Giuseppe Cacciopo inde i et af Sambucas et euro-hjem.
Tom Murray / Business Insider

Gary og Tamara Holm fra Californien var også glade for i sidste ende at have gået glip af husene på auktion, dog ikke efter valg.

"Vi valgte en, og vi budde 5.050 € [$5,580] på det, "fortalte Gary mig. Huset endte med at koste € 1.000 [$11,040] – en pris, som Gary mente var "alt for meget."

"Da det var en euro – absolut. Men da det blev en form for en blind auktion, gjorde det det lidt mere udfordrende at få, hvad investeringen skulle være," forklarede Tamara.

Gary Holm på taget af sin Sambuca-ejendom.
Tom Murray / Business Insider

Gary og Tamara betalte til sidst € 19.000 ($ 21.000) for deres hjem, som de købte fra en privat sælger med hjælp fra viceborgmesteren, Cacioppo.

"Vi kan godt lide at bruge lidt mere på forhånd for at have det lidt mindre ukendt," sagde Gary.

Ikke desto mindre anerkendte parret, at sag uno euro havde været en god introduktion til den lille by: "Hvis jeg ikke havde hørt om det gennem det, ville jeg aldrig have fundet Sambuca og derefter fløjet derude og så indså, at der var så stor mulighed der," sagde Tamara.

"Som en reklame for byen: strålende."

Gary og Tamara Holm uden for deres nye hjem i Sambuca.
Tom Murray / Business Insider

Ikke alle købere var fløjet ind fra halvvejs over hele verden. For Marie Ohanesian Nardin var Sambuca lidt tættere på hjemmet.

Nardin stammer oprindeligt fra Los Angeles, men har boet i Italien i mere end 30 år siden han giftede sig med en tredje generation af gondolier fra Venedig.

Roberto Nardin og Marie Ohanesian Nardin.
Marie Ohanesian Nardin

Nardin fortalte mig, at da hun begyndte at udtrykke interesse for Sambuca, havde ingen af ​​hendes italienske venner engang hørt om det, fordi CNN havde interesseret sig en meget større interesse for projektet end lokal presse.

Dog tog ordet ikke lang tid at sprede – da Nardins mand var ved banken og hentede en kassecheck for indbetalingen i deres nye hjem, bad banktælleren om nummeret på deres arkitekt.

"Jeg tror, ​​Sambuca skiller sig ud, fordi den fik så international opmærksomhed," sagde Nardin.

Nardin valgte også at købe ejendom i Sambuca fra en privat sælger og sagde kun, at hun betalte "lidt mere end hvad de højeste bud var" på de auktionshuse.

$ 1 vil ikke give dig et hus, der er klar til at flytte ind

Nu for situationens realitet – hvis et hjem til $ 1 lyder for godt til at være sandt, er det fordi det er.

Et af de eurohuse i Mussomeli.
Tom Murray / Business Insider

De fleste af de ejendomme, der er involveret i disse ordninger, er blevet forladt i årtier. Efter et jordskælv i 1968 dræbte mere end 200 mennesker, indbød mange beboere på det sydlige Sicilien simpelthen deres forsikring og byggede nye, moderne hjem lige ved vejen.

Dette betyder, at hjemmene er forladt og i nogle tilfælde fulde med skrammel og graffiti.

”Jeg mener, at der var et par af dem, der ikke engang var strukturerede,” fortalte Tamara, der selv havde kigget rundt på Sambucas en euro-ejendom.

På samme måde sagde Nardin: ”Det, jeg var mest imponeret over, var, hvor meget arbejde der ville have været involveret i at rense dem ud.

Jeg mener, det er tydeligvis ikke det største sted, men det er 1.000 euro.

”Og hvem ved hvad der er derinde. Jeg ved ikke, om der er giftige stoffer derinde. Du er nødt til at tackle den slags ting.”

Helt ærligt er de $ 1 af en grund – men det betyder ikke, at de ikke er en god investering.

Gillian Payne fra Skotland og hendes mand Danny var en af ​​de få mennesker, der faktisk formåede at få et hus på Sambucas auktion – og de endte med at betale blot € 1.000 euro for deres ejendom.

Gillian og Danny Payne.
Gillian Payne

"Jeg mener, det er tydeligvis ikke det største sted, men det er 1.000 €," fortalte Payne mig. "Jeg kom til den konklusion, at det var en lejlighedskøb."

Payne – der køber, renoverer og videresælger ejendomme til livets ophold i Det Forenede Kongerige – sagde, at hendes reaktion sandsynligvis var ganske anderledes end de andre udlændinge, der var blevet ført rundt om den ene euro-hjem.

”Jeg ser på, at det går,” åh min godhed, dette er ikke så slemt, ”sagde hun.

”Jeg var behageligt overrasket over at være ærlig med størrelsen på værelserne og mængden af ​​værelser også.

"Jeg tror, ​​vi virkelig har fået et komplet tilbud, vi er virkelig heldige."

Inde i et af Sambucas et euro-hjem.
Tom Murray / Business Insider

Det kommer ned på, om du ligesom Paynes er villig til at tage en risiko. De mennesker, jeg talte med, købte først og fremmest via private ejere ikke fordi de gik glip af ejendommene med en euro, men fordi de ville have mere kontrol over deres køb. De ville have mere plads, mindre arbejde eller et sted i det gamle kvarter ved siden af ​​den dejlige restaurant.

Hvis du er villig til at acceptere, at det perfekte hjem ikke findes, synes de en euro-hjem stadig at være den bedste investering.

'Nu er jeg lidt siciliansk, lidt mussomelisk'

Bert Vanbellingen og Nina Smets.
Bert Vanbellingen

I Mussomeli, som også tilbyder hjem for en euro, er Bert Vanbellingen en af ​​de mange belgiere, der genbefolder den sicilianske by.

Mussomeli, en by med siciliansk stiftelse, arabisk arv og nu belgisk emigrés.

Stedet blev oversvømmet med interesse fra belgiere, efter at den hollandske sprog belgiske avis Het Laatste Nieuws begyndte at dække det.

Kort efter annoncerede lavprisselskabet Ryanair for nylig en ny rute fra Bruxelles til Catania, Siciliens anden by.

Vanbellingen blev så overdraget af Mussomeli, at han købte flere boliger, end han vidste, hvad han skulle gøre med.

"[We bought] et hus til mig og min kone, ”sagde han.

"Og efter at vi har en lejlighed, jeg byggede til børnene. Og et tredje hus … Vi ved ikke, hvad vi skal gøre med den endnu."

Vanbellingen indrømmede, at han også havde betalt mere end en euro for ejendommene, men skyndte sig at tilføje, at "hvis du sammenligner det med England eller Belgien, meget billigt. Meget billigt."

Bert Vanbellingen's hus i Mussomeli har ret terrasseudsigt.
Bert Vanbellingen

Men det er ikke helt klart at sejle til Mussomelis nye demografiske – Jeg fik at vide, at visse lokale papirer havde lanceret noget af en kampagne mod dem, efter at en meget beruset belgisk var blevet arresteret.

Derfor truffet Vanbellingen ekstra forholdsregler for at sikre, at han og hans familie blev opfattet som en velsignelse, ikke som en gener for det muslimske samfund.

Der er værre steder at gøre lidt arbejde end Vanbellingen balkon.
Bert Vanbellingen

Kort før jeg ankom, havde belgierne afholdt en fest for byens unge, komplet med en hoppeslot og sjove aktiviteter. Der var ikke en person i byen, der ikke havde et godt ord at sige om ham.

”Du skal integreres. Byen hører til dem,” fortalte Vanbellingen mig.

"Og ja, nu er jeg lidt siciliansk, lidt muslimsk."

Italiens landsbyer er fantastiske at se – der er bare ingen der til at nyde dem

Det er ikke kun Vanbellingen, der er ved at slå sig ned i det lokale liv. Mange af de mennesker, jeg talte med, nævnte deres bys rustikke charme som en af ​​de mest betydningsfulde faktorer i deres beslutning om at investere.

"Det er dejligt. Der er fred omkring byen," sagde Nardin.

”Det ligner en Disney-film,” sagde Tamara; "som 'Pinocchio.'"

Faktisk blev Sambuca nomineret i 2016 Italiens smukkeste byer-konkurrence, og det er svært at diskutere med de nye beboere, når man tager udsigterne fra Terrazzo Belvedere, som du sandsynligvis har helt for dig selv.

Søjler i Sambuca, Sicilien
Tom Murray / Business Insider

Mens byen muligvis er fantastisk, er den ubeskrivelig stille. Jeg spiste på en af ​​byens få restauranter ved min ankomst, og på trods af den fantastiske udsigt over solnedgangen og utrolig god værdi af menuen var stedet praktisk talt tomt.

En smuk solnedgang og ingen til at se den.
Tom Murray / Business Insider

Da jeg besøgte, var mange af de få restauranter og caféer, Sambuca havde at tilbyde, simpelthen ikke åbne, og det nærmeste supermarked var en kort køretur væk.

En anden dag besøgte jeg byens museum, som de måtte åbne op specielt for mig.

Et af de mange tomme rum i Sambucas velholdte museum.
Tom Murray / Business Insider

Tag alt dette i betragtning, og du kan glemme et fitnesscenter, en spa, en golfbane eller et hvilket som helst af de andre fritidsfaciliteter, man kunne forvente på ferie.

"Jeg tror, ​​at byen har et stort potentiale, og jeg håber, at de yngre bliver eller kommer tilbage og åbner for flere og flere grøntsagsbutikker og restauranter og den slags," sagde Nardin.

"Fordi hvis du har tilbragt et par nætter her, ved du, at der ikke er mange valgmuligheder for restauranter."

Cavin var enig: "Jeg vil sige, at der ikke er et stort udvalg i form af barer og caféer og sånt."

En typisk lukket cafe i Sambuca.
Tom Murray / Business Insider

Det er en af ​​grundene til, at Vanbellingen besluttede Mussomeli for sin investering: "Sambuca, ligesom Aquaviva, er meget stille. Vi kan godt lide at være i ro, men Mussomeli er en by. Den lever.

"Der er supermarkeder, der er alt. Der er mennesker her på gaden," tilføjede han.

"Det er forskellen mellem Mussomeli og Sambuca."

Selvom Mussomeli ganske vist stadig er meget stille, var der meget mere i gang end Sambuca.
Tom Murray / Business Insider

De nye sambucaner er dog håbefulde. ”Jeg mødte en ung kvinde, der allerede er begyndt at arbejde på hendes engelsk, fordi hun vil være i stand til at gå vandreture og den slags,” sagde Nardin.

"Der er en følelse af konkurrence, som jeg fik i at blive involveret i, hvem der er og hvem der ikke sælger."

Faktisk bekræftede borgmesteren for mig selv, at sambukanere havde lært engelsk som forberedelse til deres nye besøgende: ”De [Sambucans] var nødt til at tilpasse sig lidt, fordi engelsk ikke tales godt her – så der var et behov for at uddanne folk til at være i stand til at kommunikere med denne gruppe mennesker, ”sagde han.

Jeg blev vist omkring min B & B af ejeren og hans teenage datter, der oversatte for ham, da hun lærte engelsk i skolen. For unge sambucanere, giver disse nyankomne endelig en grund til at blive i deres hjemland?

Forhandle eller ej – det er de mennesker, der gør investeringen værd

Forfatteren, nederst til venstre, solbrændt med nogle af Cammaratas byadministratorer.
Tom Murray / Business Insider

Af alle de mennesker, jeg talte med, kom en faktor i deres beslutning om at investere i et hjem gang på gang.

”Jeg arbejdede med lokalbefolkningen. Store mennesker med store hjerter,” fortalte Vanbellingen.

"Vi griner, vi glæder os, vi fiesta, vi spiser sammen, vi drikker sammen. Det er Mussomeli."

”Folkene var, tror jeg mere end noget andet element […] forskellen ved, at vi bliver seriøse ved at købe et sted der, ”sagde Cavin på lignende måde om Sambuca.

”Alle, som vi er blevet introduceret til […] har været så tilsyneladende glad at nogen fra Amerika har interesseret sig i deres by. Og selvfølgelig er det bare så, så venligt og så charmerende, ”tilføjede hun.

Tamara sagde også, at det var folket, der fik hende til at "vende rundt og komme tilbage."

”Jeg taler ikke stor italiensk, og jeg kendte ikke nogen, og jeg dukkede op, og jeg fik venner,” sagde hun, ”dag én. Det var skør.”

En mand nyder fred i Sambuca.
Tom Murray / Business Insider

Cacioppo er overbevist om, at dette er et vendepunkt i Sambucas historie.

”Det er en revolution for os,” sagde han.

”I de seks måneder er måske 60 familier ankommet fra forskellige lande for at købe huse i Sambuca.

”Cirka 2.000 turister er også kommet […] De bliver i Sambuca, spiser på restauranter, køber vin, bliver i B & B'er. For økonomien er det Sambucas fremtid. "

Baseret på den måde, dens nye indbyggere taler om potentialet i byen og dens charmerende mennesker, er det svært at ikke være enig med ham.

Læs mere om Tom Murrays forsendelser fra Italien her.