Mr. Money Mustache, UBER Driver


Special Surprise: Vidste du, at der nu er en MMM Android App? Det er rigtig godt. Smuk offline læsning. Advarer dig automatisk til nye artikler, hvis du vil. Tusindvis af brugere allerede. Gratis. Mange andre funktioner (plus en Apple-version) kommer. Det er på Google Play Butik .

For cirka to år siden skiftede jeg fra at tage min personlige bil til lufthavnen til hailing Ubers og Lyfts. Det var temmelig simpelt: Uber var billigere end at betale for min kørsel og parkering *. Og det var før den betydelige glæde og tidsbesparelser, at man ikke skulle parkere i lufthavnspartiet og klare sig i de huddlede masser i busbusserne. I dag sidder jeg i ryggen og får noget arbejde udført som en direktør, der efterlader kørslen til en anden.

Når jeg ankommer til min destinationsby, har disse ride delingstjenester erstattet mindst 90% af de tilfælde, hvor en biludlejning ville være nyttigt. Mellem vandreture, leje en cykel, offentlig transport og ringe en lift, er en biludlejning kun nyttig for destinationer dybt i boondocks som et skisportssted eller en fjern strandhytte. Det er en anden stor forbedring, da leje en bil i en lufthavn aldrig har været en sjov oplevelse.

Men under alle disse luksus Executive-rides, vil jeg ofte komme til at tale med chaufføren. Vi ville tale om liv, familie, penge og forretning. Jeg har altid spurgt om deres erfaring med rideshare kørsel, og svaret var uundgåeligt noget som dette:

UBER DRIVER: "Åh, det er ret godt. På en god dag laver jeg hundrede kroner, nogle gange endda to hundrede, hvis jeg virkelig arbejder og holder op sent. "

MMM:" Er det din fortjeneste efter at have trukket frakørslen? "

UBER DRIVER: "Nej, det omfatter ikke gas. Men jeg vil kun bruge, ligesom ikke engang en fuld tank – måske 30 bukke "

[Hmm] til mig selv.

"Hvis denne chauffør brænder gennem $ 30 af gas, (tolv gallon), dækker de sandsynligvis over 250 miles. Uanset om de indser det eller ej, koster det dem $ 125 i direkte bilomkostninger, før de selv regner med skaden på deres helbred eller risikoen for skade. Således kan nettoresultatet være så lavt som $ 50 for en stor dag på vejen eller fem bucks i timen. "

Uber kunne ikke være et succesfuldt firma, hvis lønfrekvensen var så lav . Er der derimod?

Men på den anden side har nogle af mine Uber-drev til lufthavnen inkluderet en Dodge Ram pickup truck (V8 motor, fancy hjul, købt helt nye på kredit), en BMW X5 og endda en Hummer H3 (med over 250.000 miles på kilometertælleren). Måske er folk virkelig så uinformerede om omkostningerne ved kørsel. Som min ven Bill sagde, da vi talte om dette:

"Forestil dig at udvikle et firma specifikt for at udnytte folkens uvidenhed om, hvor dyrt det egentlig er at køre deres egen bil. Hvad ville dette firma se ud? ”

(svaret er selvfølgelig, at det ligner Uber eller et andet ridesharing firma)

For at løse dette mysterium (og som en måde at få nogle test miles på min nye elbil) besluttede Mr. Money Mustache at gå dybt undercover i september 2016 og tilmelde sig som en driver til både Uber og Lyft-tjenester.

Initiativet

Ved hjælp af en anden førerens henvisningskode, tilmeldte jeg mig Uber-systemet og begyndte at følge instruktionerne. Jeg havde brug for en baggrundskontrol, lægeundersøgelse, bilsikkerhedsinspektion og et par andre skræmmende ting. Heldigvis kører Uber faciliteter, der kaldes "Greenlight Centers", som sætter alle disse ting på ét sted. Den nærmeste til mig var omkring 40 miles væk i Denver, så jeg opladede mit nye blad og gik ned.

Da jeg ankom, fandt jeg en interessant scene, der pænt personificerer vores nye delingsøkonomi. Det var en mashup af en Apple Store og DMV. Moderne design og møbler, god musik og glatte tabletter overalt, kombineret med et hav af lidt desperate og keder, der ser folk venter på at starte deres nye kørebaner. Og Mr. Money Mustache, forsøger at blande ind.

Det var en sjov følelse at bruge de tre dyrebare timer på min tirsdag morgen, vente i køer og udfylde formularer. Jeg var ivrig efter at lære om driveroplevelsen og hvordan tingene virker i den nye økonomi. Men jeg følte også lidt af den nervøse "Jeg søger nye job" energi fra de andre ansøgere, og jeg synes lidt svindel for at være her, da jeg absolut ikke havde interesse for virkelig at have et job.

Der var en trendy lille cafe i hjørnet af værelset, så jeg slentrede over og tog en Clif bar og en kaffe. På grund af min naive privilegium som tidligere tekniker forventede jeg, at det hele var gratis. Ikke alle kontorer har jo jo gratis kaffe og snacks, sammen med en keg med lokal øl og en anden knap til Kombucha? Men en mand poppede ud fra rundt om hjørnet og ringer mig op til $ 3,85. På toppen af ​​det var det en blid kaffe i en lille kop. Det var en interessant påmindelse om, at arbejde i et lavtuddannelsesjob er en anden verden end den, du og jeg sandsynligvis begge beboer, her øverst i økonomien.

Da processen blev endelig færdig, var min 25-årige gamle Uber concierge kiggede op fra hans iPad og gav mig en rigtig varm tillykke og vi rystede hænder.

"Så det er det?" spurgte jeg

"Ja! Det er det! Du kan gå ud og komme ind i din bil og begynde at tjene nogle penge lige nu! "

" Hmmm … "

" Nah "tænkte jeg på mig selv . "Otte mil med kørsel plus tre timer i en kontorbygning er mere end nok spildt indendørs tid til mig for den næste lille stund."

Den forkælet pensionist i mig elsker hårdt arbejde, men kun højre kind af hårdt arbejde. Den stillesiddende indesluttet række af arbejde falder altid til bunden af ​​listen. Som du kan fortælle ved den lave frekvens af disse blogindlæg.

Min første tur

Til sidst var jeg klar til at give det en hvirvel. Jeg rydde op min bil, klæbte Uber-decalet på forruden, satte nogle flotte tøj, monterede min telefon på et robust dashboard-klemme og fyrede appen. Inden for få minutter havde jeg min første ring.

RIDE BEGRUNDET! John, 5 minutter væk.

Ringen var døvende højt, fordi (som jeg senere lærte efter en halv time at se succesfuldt for en måde at ændre den) overstyrer Uber app din ringevolumenindstilling og sætter den til !! MAXIMUM !! Jeg var så skræmt, at jeg næsten ikke kunne skyde knappen "acceptere", men jeg fik til sidst sikkert på vejen.

Jeg anerkendte adressen som Longmont's "Pumphouse" bryg pub, lige downtown. Jeg ledede ned ad bakken og scoped området og fandt til sidst John. Da han hoppede ind i bilen, skred jeg "starttur" -knappen, og hans destination blev afsløret som den lokale marihuana butik, kun 1,9 miles væk.

John og jeg udvekslede en behagelig samtale, og han var imponeret over den hurtige stilhed i elbil. Jeg slap ham af ved indfødte rødder og parkerede i nærheden, forventer en anden billetpris til at komme op lige så hurtigt.

Ride 1: 5 minutters ventetid, 5 minutters kørsel, 1,2 miles ubetalt, 1,9 miles betalt. Netpris til mig: $ 3.37

Men den anden billetpris var ikke helt så hurtig. Femten minutter senere ringede Uber app igen. Det var John, nu korrekt genopfyldt og begejstret for, at jeg stadig var der på parkeringspladsen for ukrudtsbutik. Vi gik tilbage til Pumphouse.

Ride 2: 15 minutter venter, 5 minutters kørsel, 3,1 miles betalt. Netpris til mig: $ 3,37 … plus TIP $ 5,00!

Hej det var ikke så slemt: at fem dollar tip virkelig bragte op i gennemsnittet. Jeg var tredive minutter i min karriere og op omkring 12 bucks, minus fem miles af bilomkostninger.

Efter yderligere fem minutters ledig tid ringer appen igen. Denne gang var det en forstæderadresse opført som 12 minutter (hvilket viste sig for at være næsten fire miles) væk. Jeg besluttede at tage kørslen alligevel, i eksperimentets ånd.

Jeg kom til huset, men ingen var der. Efter et minut brugte jeg Uber appen til at sende kunden en sms. "Åh undskyld!" sagde han "Min telefon GPS virker ikke godt, fordi vi er indenfor, så det viser os sikkert på det forkerte sted! Vi er lige på den næste gade. "

Jeg kørte lidt mere og til sidst fandt det unge par, og appen afslørede en dejlig overraskelse: de var på vej helt til Boulder, som var over 12 miles fra denne del af Longmont. Sikkert nu ville jeg begynde at tjene de store penge.

Efter 24 minutters glat, ekspertkørsel og behagelig samtale faldt jeg dem i en restaurant. Men jeg var overrasket over at se, at summen ikke var så imponerende:

Ride 3: 10 minutter venter, 4 miles ubetalte, 12,4 miles betalt. Netpris til mig: $ 13,96. No Tip.

Kørsel i Happening City

Nu var jeg i Boulder, som har en meget større scene end Longmont. Alle er rige, hver nat er en stor nat, Colorado University er rigtigt downtown og det er alt for handling – der er ingen virkelige forstæder. På grund af den høje rytterefterspørgsel opererer byen i en evig "Surge Mode", hvilket betyder, at Uber Fares er 20-30% mere lukrative, og der er stort set ingen ventetid for priser. Og nu havde jeg ret i centrum. Så appen skreg sin meddelelsestone straks.

Kunden var kun en kilometer væk, men på grund af den utrolige langsommelighed ved at forsøge at køre en 14 fod lang, 3300 pund Racing Wheelchair i en tæt by tog det mig meget af langsom svingning i trafikken og venter på lange trafiklys for at komme derhen. Det var et par yngre gutter, der gik tilbage i centrum.

Vi slog igennem den tætte trafik endnu en gang på ca. en tredjedel af cyklens hastighed, og jeg tjente min fem dollar billet.

App'en ringede igen, og jeg så fra kortet var det endnu en ikke-downtown person, sandsynligvis på udkig efter en anden tur downtown.

Jeg besluttede mig ikke for at spille dette spil længere og bidraget til biltrafikken i en by, der har brug for færre biler. Så jeg lod denne rideanmodning gå til en anden driver og sætte min destination til Longmont, håber at finde en kunde på vej på den måde, så jeg kunne få betalt for turen hjem. Der var ingen.

Så fløj jeg bladet tilbage langs hovedvejen til hjemmet og stoppede ved købmanden for at hente lidt frisk mad og en gratis batteriladning til bilen.

Total statistik for dagen:

4 Rides
1:51 timer
18,6 miles ubetalte
17,2 miles betalt
$ 32 inklusive tips
~ $ 18 af bilomkostninger
ca. $ 7 per time netto


Løbende observationer

Efter at have tilmeldt Uber som driver, var det let at tilføje på en Lyft-licens: du kan indsende scanninger eller fotos af samme undersøgelsesoplysninger til begge virksomheder. Så i de næste par måneder fyrede jeg op både Uber og Lyft apps for at gøre lidt mere kørsel og indsamle nogle flere observationer. Jeg havde meget sjov, men lavede meget lidt penge.

  • Én gang blev jeg indkaldt af en 13-årig pige, der kom ud af mellemskolen, og fik mig til at blive Mr. Schoolbus Dad. Efter at have fundet hende i skolelinen førte hun mig til grundskolen, hvor vi tog hendes lillebror op. Jeg faldt dem begge sikkert afsted hjemme i et rustfrit forstæderområde i nærheden.
  • En anden tur var fra en universitetsstuderende, dybt i Colorado U campus. Det tog mig for evigt at navigere i skridtet efter skolens fod- og køretøjstrafik og finde denne unge fyr i mængden. Under den efterfølgende 3MPH transit af Boulder kunne jeg ikke undgå at bemærke, "Wow! Jeg undskylder for, hvordan langsomt denne tur går. Jeg er normalt på min cykel når jeg krydser Boulder, hvilket er meget hurtigere. "
    Vores endelige destination var et stripe mall, og han instruerede mig omhyggeligt gennem hele parkeringspladsen, så han kunne være Slap af inden for 20 fod af restaurantens hoveddør. Afslut billetprisen i ca. 35 minutter med arbejde, selv med øget prisfastsættelse, var yderligere seks bukke. Min beslutning om at undgå at køre biler i Boulder blev forstærket.
  • Min favorit tid til at være en chauffør var fredag ​​aften. Det var sjovt at føle menneskers energi ud på byen og finde ud af, hvad der foregik. Jeg kunne se, at Uber kører for at være en god flugt for enkeltfolk på udkig efter at møde nye venner (eller romancer), fordi jeg næsten altid kom godt sammen med kunderne, og udvekslede ofte visitkort eller emailadresser med folk, da vi fandt noget til fælles.
    På længere rides med mennesker over 30 førte emnet næsten altid til liv, forretning og penge, hvilket førte til mustachianismen, hvilket førte til at jeg indrømmede min hemmelige identitet. Således kan nogle af mine tidligere Uber-kunder endda læse denne artikel i dag (?)
  • Men i sidste ende var det svært at holde sig motiveret for fortsat at gøre dette eksperiment. Der er kun som regel noget bedre at gøre end at køre rundt i en bil, og jeg var ikke villig til at ofre for meget af mit liv for at samle flere data. Og med den økonomiske gevinst af rideshare kørsel er uagtsom, er jeg overrasket over, at der er så mange mennesker, der gør det.

Sådan får du mest ud af en lav fortjeneste situation

Stadig som med alt i liv, jeg gjorde mit bedste for at optimere uber kørsel for både sjov og penge. Fra min erfaring såvel som læsning af online fora, er den bedste måde at gøre det på:

  • Brug henvisning og bonus system kraftigt. Faktisk kørsel betaler ikke godt, men jeg har set bonusser, der dukker op på min app, der tilbyder mellem $ 100- $ 500 for at henvise til andre drivere. Der er også "ugentlige garanti" tilbud, der kommer op lejlighedsvis og tilbyder mere løn i bytte for at opfylde en bestemt tærskelværdi.
  • Brug den billigste og mest brændstofeffektive bil, du kan finde. Uber kræver, at du har en ret ny (under 10 år) bil, så få noget på den ældre side af dette spektrum, men med lave miles. En 2009 Prius bruger for eksempel mindre end halvdelen af ​​brændstoffet i de fleste biler af samme størrelse.
  • Fokusér din kørsel rundt på "Surge Pricing". Ved at se appen igennem dage og måneder vil du lære, hvornår dit område går ind i perioder med højere efterspørgsel. Særlige arrangementer som Halloween, sene weekend nætter eller store liga sportsbegivenheder er populære tider.
  • Prøv at finde ture med motorveje. Da du bliver betalt for det meste af kilometer, tjener du næsten ti gange mere flere penge ved 60 MPH end du foretager dig på en lang tur gennem den centrale by, hvor du kun gennemsnitligt kun 6 MPH.
  • Eksperiment med "Set destination" -funktionen til at filtrere for rides på vej. Tager billetpriser med dig på din pendler til arbejde eller til en lufthavn.
  • Få mest muligt ud af din nedetid: der vil stadig være meget venter mellem priser. Hvis du medbringer en bog, podcast, bærbar computer eller foretager forretningsmæssige opkald, der hjælper dig lær en handel, der betaler mere end at køre, kan du komme dig ind i en mere lukrativ handel.

Forslag til Uber og Lyft

I løbet af dette forsøg skete jeg at modtage e-mails fra forholdsvis højtstående personer hos både Uber og Lyft for uafhængige grunde. Så jeg tog muligheden for at lave nogle forslag til at gøre tingene mere brugervenlige for chauffører:

  • Indberette den samlede køretid og miles for hver tur og hvert skift, der klart angiver betalte og ubetalte miles og timer.
  • Giv en chauffør et skøn af de afholdte bilomkostninger og estimeret timeløn efter disse omkostninger
  • Tillad drivere at angive de typer rides, de er villige til at acceptere. For eksempel "ring mig kun til ryttere inden for 1 mile", eller "jeg vil gerne blive betalt for både pickup kilometertal og rytter kilometertal."
  • Giv drivere med detaljer om hvor personen går eller i det mindste hvor længe er det en tur? I øjeblikket har Uber alle disse utroligt nyttige oplysninger på tidspunktet for booking, men bevidst tilbageholder det fra føreren.

Jeg var overrasket over, at begge virksomheder straks afskedede alle disse forslag med en runde vage undskyldninger. Det var en skuffelse for den økonomiske libertarian i mig, for det ser ud til at være åbenlyst, at et åbent marked mellem køber og sælger er nøglen til mere effektivitet.

Faktisk begyndte jeg tidligt i min kørekarriere, hvor meget den ubetalte kørsel skete min rentabilitet så jeg stoppede med at acceptere fjerne priser. App'en sendte mig hurtigt denne note:

Ja, højre. Hvad med at du bare stopper med at ringe mig med billetpriser, der er latterligt langt væk, eller give mig mulighed for at blive betalt til kørsel, i stedet?

Når disse virksomheder bevidst tiltede marken, er de snigende, hvilket får dem til at tabe offentlig tillid, som får offentligheden til at stemme i en flok sklerotisk regulering for at beskytte førerne og offentligheden. Hvis du som virksomhed bare undgår at være en pik til folk i første omgang og behandle dem med fuldstændig åbenhed og god gammeldags ærlighed, er de mere tilbøjelige til at lade dig løbe fri.

Da jeg startede dette eksperiment en For et år siden er Uber faldet i en verden med problemer og dårlig offentliggørelse. Deres interne kultur af seksuel chikane blev blæst vidt åben sammen med de vildledende og temperamentelle tidligere administrerende direktørers mishandlinger. Fra specifikke programmer for at undgå regeringens regulering til irriterende behandling af chauffører udløste Uber en udbredt backlash, som blev #deleteuber-kampagnen. At sige "Uber" er nu lidt som at udtale ordene "ConAgra" eller "Philip Morris" eller "Exxon".

I mellemtiden har jeg bemærket en venligere tone i den måde, Lyft opererer – se dette 2016 interview med Løft mere tilbagestående grundlægger John Zimmer.

I slutningen ..

Generelt vil jeg virkelig gerne have virksomheder som Uber og Lyft (og Tesla, AirBnb, Google, Amazon og mange af de andre tech-virksomheder, der har rørt tingene op så meget på det seneste) for at lykkes, fordi fordelene for os alle opvejer meget ulejligheden ved forstyrrelsen.

For eksempel bekymrer nogle mennesker om, hvad der vil ske med at køre job som selvstændig kørsel køretøjer gradvist overtage. Men jeg er spændt på, hvordan dette kan gøre vores liv mere sikkert, roligere og billigere, da vi opgiver at eje personbiler, ride cykler meget mere og bruge automatiserede biler som en service, når cyklen er upraktisk. Teknologi giver en klumpet tur, men det giver også forandring som er en vigtig ingrediens i ethvert menneskeligt liv for at undgå at komme ind i en rulle. Så, del videre.


Yderligere læsning: Hvor stor olie vil dø en interessant tur gennem de ændringer, dagens teknologier allerede har indført – fører os meget hurtigt til et sted, hvor ingen i 2010 ville endda have gættet.

* denne sætning gav dig sikkert spørg, "men hvad med BUS, overskæg?"? – Godt spørgsmål. Selvfølgelig ville jeg altid vælge cykling og derefter offentlig transit som de to første muligheder, men lufthavnen er 45 miles væk (godt over 2 timer på cykel) og bussen kræver en overførsel i Denver, hvilket gør det endnu langsommere end at cykle. Også både Uber og Lyft har henvisningsprogrammer, som giver dig kredit for at henvise venner – jeg har stadig nogle få kreditter på min Uber-konto.

Hvis du vil prøve Uber eller Lyft, skal du underskrive ved tilfældigt at vælge en af ​​disse koder fra venner, og du får $ 5-10 ud af din første tur (og giver en lille overraskelse for nogle af medlemmerne af MMM-HQ coworking rummet!)

Uber # 1 Uber # 2 Uber # 3 Uber # 4 Uber # 5

Lift # 1 Lift # 2 Lift # 3